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Vanuatu



diciembre de 2004

bandera de Vanuatu

 

 

RESEÑA

Nombre oficial
República de Vanuatu

Geografía
Superficie: 12.200 km2 (4.707 mi2), incluye más de 80 islas. Superficie comparativa: alrededor del tamaño del estado de Connecticut.
Ciudades: Capital: Port Vila (en la isla de Efate), 30.000 habitantes. Otras ciudades principales: Luganville (en la isla de Espíritu Santo, también conocida como Santo).
Relieve: Terreno montañoso, en su mayor parte de origen volcánico, y llanura costera muy estrecha.
Clima: Tropical.

Población
Nacionalidad: Gentilicio y adjetivo: vanuatu.
Habitantes (estimación para 2002): 196.000.
Tasa de crecimiento anual (estimación para 2002): 1,66%.
Grupos étnicos: Vanuatus, 94%; europeos, 4%; y otros grupos naturales de las islas del Pacífico y asiáticos, 2%.
Religión: Predominantemente cristiana.
Lenguas: Bislama (lengua criolla local), inglés, francés y más de 100 idiomas tribales.
Educación: La matrícula en la escuela primaria es de 100%, pero desciende abruptamente a 20% en la escuela secundaria y superior. Tasa de alfabetismo de adultos (2002): 53% en la población mayor de 15 años.
Salud: Tasa de mortalidad infantil (2002): 59,58 por 1.000 nacidos vivos. Esperanza de vida (2002): 61,3 años.
Población activa (1999): 134.000 habitantes. Agricultura, 65%; industria, 5%; y servicios, 30%.

Gobierno
Tipo: Democracia parlamentaria.
Independencia: 30 de julio de 1980.
Constitución: 30 de julio de 1980.
Poderes: Ejecutivo: Presidente (Jefe de Estado) y Primer Ministro (Jefe del Gobierno). Legislativo: Parlamento unicameral (de 52 miembros). Judicial: Corte Suprema.
Circunscripciones administrativas: Seis distritos administrativos.
Partidos políticos: Vanua'aku Pati, Unión de Partidos Moderados, Partido Progresista de la Melanesia, Partido Nacional Unido, Partido Democrático Popular y Partido de John Frum.
Sufragio: Universal a los 18 años de edad.
Día de fiesta nacional: 30 de julio.

Economía
Producto interno bruto (PIB) (2000): US$257 millones.
Ingreso por habitante (2000): US$1.300.
Tasa de crecimiento real (2000): 2,9%.
Tasa de inflación promedio (2000): 2,5%.
Recursos naturales: Bosques, tierras agrícolas y recursos marinos.
Agricultura: Productos: copra, cacao, café, ganado y madera.
Industria: Tipos: producción de copra, elaboración de carne de res, aserraderos, turismo y servicios financieros.
Comercio (2000): Exportaciones: US$22,8 millones; copra, kava (Piper methysticum), carne de res y de ternera, cacao, madera y café. Mercados principales: Japón, 32%; Bélgica, 17%; Estados Unidos, 17%; Alemania, 8%; y Australia. Importaciones: US$87,5 millones; maquinaria y equipo de transporte, manufacturas básicas, alimentos, combustibles y manufacturas diversas. Proveedores principales: Australia, 28%; Singapur, 14%; Nueva Zelandia, 8%; Japón, 4%; y Estados Unidos, 1%.
Tipo de cambio oficial (promedio de 2002): 134 vatu = US$1,00.

GEOGRAFÍA
Vanuatu es un archipiélago en forma de Y constituido por 80 islas. Se encuentra a 2.172 km (1.303 millas) al noroeste de Sydney y a 5.750 km (3.450 millas) al sudoeste de Honolulú. Fiji está al este, Nueva Caledonia al sur, y las islas Salomón al noroeste, todo dentro de la zona del Pacífico Sur llamada Melanesia.

Las dos islas mayores, Espíritu Santo (o Santo) y Malakula, constituyen casi la mitad de la superficie terrestre. Son volcánicas con cimas escarpadas, mesetas y tierras bajas. La última erupción volcánica ocurrió en 1945. Las islas mayores de la otra mitad también son volcánicas, pero están cubiertas por formaciones de piedra caliza. Las más pequeñas son también de piedra caliza y arrecifes de coral. La precipitación pluvial promedio es de unos 236 mm (94 pulgadas) al año, pero puede ser hasta de 4.000 mm (160 pulgadas) en las islas septentrionales.

POBLACIÓN
El 94% de la población de Vanuatu está constituido por indígenas melanesios. Alrededor de 30.000 viven en la capital, Port Vila. Otros 10.700 viven en Luganville (o Ciudad Santo) en Espíritu Santo. El resto vive en las zonas rurales. Aproximadamente 2.000 vanuatus viven y trabajan en Nueva Caledonia. El bislama, la lengua criolla nacional, el inglés y el francés son lenguas oficiales. Los indígenas melanesios hablan 105 idiomas locales.

El cristianismo ha tenido una profunda influencia en la sociedad de Vanuatu y se calcula que el 90% de la población pertenece a alguna denominación cristiana. Los mayores grupos religiosos son presbiterianos, católicos y anglicanos. John Frum, una secta sincrética, también es importante en la isla Tanna.

HISTORIA
La prehistoria de Vanuatu es oscura y las pruebas arqueológicas dan crédito a la teoría generalizada de que los pueblos de lengua austronesia fueron los primeros en llegar a las islas hace unos 4.000 años. Los fragmentos de alfarería encontrados datan de 1300 a 1100 a.C.

La primera isla del grupo de Vanuatu descubierta por los europeos fue Espíritu Santo. En 1606 el explorador portugués, Pedro Fernandes de Queirós, atisbó lo que creía era un continente del sur. Los europeos sólo volvieron en 1768 cuando Louis Antoine de Bougainville volvió a descubrir las islas. En 1774 el capitán Cook bautizó a las islas con el nombre de Nuevas Hébridas, el cual se mantuvo hasta su independencia.

En 1825, con el descubrimiento de la madera de sándalo hecho por el mercader Peter Dillon en la isla de Erromango, comenzó una ola de inmigración que terminó en 1830 tras un enfrentamiento entre trabajadores polinesios e indígenas melanesios. Durante el decenio de 1860 agricultores de Australia, Fiji, Nueva Caledonia y las islas de Samoa, que necesitaban mano de obra, alentaron el tráfico de trabajadores con contrato a largo plazo no rescindible. En el momento de mayor apogeo de este sistema llamado blackbirding, más de la mitad de la población masculina adulta de varias de las islas trabajaba en el exterior.

En ese momento llegaron a las islas misioneros católicos y protestantes.

También llegaron colonizadores en busca de tierras donde pudieran iniciar sus plantaciones de algodón. Al derrumbarse los precios internacionales del algodón, esos productores se volcaron al cultivo del café, el cacao, el banano y, con mayor, éxito, el coco. Inicialmente los súbditos británicos procedentes de Australia fueron la mayoría. Sin embargo, el establecimiento de la Compañía Caledonia de las Nuevas Hébridas, en 1882, alteró ese equilibrio en favor de los súbditos franceses. A fines de siglo, la proporción era de dos a uno favorable a los franceses.

La superposición de intereses británicos y franceses en las islas originó peticiones para que una u otra de las dos potencies anexara el territorio. Sin embargo, en 1906 Francia y el Reino Unido acordaron administrar las islas de manera conjunta. Esa administración, llamada Condominio Franco-Británico, fue una forma singular de gobierno con sistemas separados que solo se unificaban en un tribunal conjunto. Se prohibió que los melanesios adquirieran cualquiera de las dos nacionalidades.

Los desafíos a esta forma de gobierno comenzaron a plantearse a partir de los primeros años del decenio de 1940. La llegada de los estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, con su actitud informal y su riqueza relativa, fue crucial para el surgimiento del nacionalismo en las islas. La creencia en una figura mesiánica y mítica llamada John Frum fue la base de un culto indígena a la carga (un movimiento que trataba de conseguir bienes industriales a través de la magia) y que prometía libertad a los melanesios. En la actualidad John Frum es un partido político y religioso que tiene dos miembros en el Parlamento.

El primer partido político fue fundado a comienzos del decenio de 1970 y en un principio se llamó Partido Nacional de las Nuevas Hébridas. Uno de los fundadores fue el Padre Walter Lini, quien posteriormente se convertiría en Primer Ministro. Rebautizado con el nombre de Vanua'aku Pati en 1974, el partido promovía la independencia y en 1980 nació la República de Vanuatu.

GOBIERNO
La Constitución creó un sistema político republicano encabezado por un presidente con facultades sobre todo ceremoniales, elegido por una mayoría de dos tercios de un colegio electoral integrado por miembros del Parlamento y los Presidentes de los Consejos Regionales, por un período de cinco años. El Presidente puede ser destituido por el colegio electoral debido a incapacidad o faltas de conducta graves. El Primer Ministro, que es el Jefe de Gobierno, es elegido por una mayoría de tres cuartas partes del quórum del Parlamento. A su vez, el Primer Ministro designa al Consejo de Ministros, cuyo número no puede superar una cuarta parte del número de representantes parlamentarios. El Primer Ministro y el Consejo de Ministros constituyen el poder ejecutivo.

El Parlamento es unicameral con 52 miembros elegidos por todas las personas mayores de 18 años de edad. Normalmente su mandato es de cuatro años a menos que sea disuelto por una mayoría de tres cuartas partes del quórum o por orden del Presidente por recomendación del Primer Ministro. El Consejo Nacional de Jefes, llamado Mavatu Mauri, y elegido por los jefes de los consejos de distrito, asesora al Gobierno en todos los asuntos que tengan que ver con la cultura y el idioma de Vanuatu.

La Corte Suprema está integrada por un presidente y otros tres magistrados. Dos o más de sus miembros pueden constituir un Tribunal de Apelaciones. Los Tribunales de Magistrados se ocupan de la mayor parte de los asuntos jurídicos ordinarios. El sistema jurídico se basa en el derecho británico. La Constitución también establece la creación de tribunales en las aldeas o las islas presididos por los jefes locales para resolver asuntos de derecho consuetudinario.

Altos cargos públicos
Presidente: Kalkot Matas Kelekele
Primer Ministro: Ham Lini
Ministro de Relaciones Exteriores: Sato Kilman

Vanuatu no cuenta con una embajada en Washington. Su misión en las Naciones Unidas se encuentra en 866 UN Plaza, 4th Floor, Room 41, First Avenue y 48th Street, New York, NY 10017. Vanuatu Maritime Services, que suministra información sobre registro de buques en Vanuatu, está ubicada en 120 Broadway, Suite 1743, New York, NY 10271.

SITUACIÓN POLÍTICA
La sociedad y el gobierno de Vanuatu tienden a dividirse de acuerdo con sus líneas lingüísticas francesa o inglesa. Históricamente, los políticos de habla inglesa como Walter Lini, Donald Kalpokas y otros líderes de Vanua'aku Pati eran partidarios de la independencia desde el principio, en tanto que los de habla francesa favorecían un mantenimiento de la asociación con los administradores coloniales, especialmente con Francia.

En vísperas de la independencia en 1980, el movimiento Nagriamel de Jimmy Stevens, en alianza con intereses privados franceses, declaró la isla Espíritu Santo independiente del nuevo gobierno. Tras la independencia, Vanuatu pidió la ayuda de Papua Nueva Guinea, cuyas fuerzas restablecieron el orden en Santo. Desde entonces, hasta 1991, Vanua'aku Pati y sus líderes, predominantemente de habla inglesa, controlaron el Gobierno de Vanuatu.

En diciembre de 1991 y después de una división en el Vanua'aku Pati, Maxime Carlot Korman, dirigente de la Unión Francófona de Partidos Moderados (UMP), fue elegido como Primer Ministro francófono de Vanuatu. Formó una coalición de gobierno con la facción disidente VP de Walter Lini, ahora llamada Partido Nacional Unido (NUP).

Tras las elecciones parlamentarias del 30 de noviembre de 1995, Carlot Korman fue sucedido por Serge Vohor, un líder disidente de UMP. En los dos años siguientes, el liderazgo del Gobierno cambió varias veces debido a las condiciones inestables del Parlamento. En noviembre de 1997, el Presidente disolvió el Parlamento. Después de las elecciones del 6 de marzo de 1998, Donald Kalpokas, dirigente máximo de Vanua'aku Pati, fue designado Primer Ministro. Un voto de censura emitido en noviembre de 1999 llevó al cargo de Primer Ministro a Barak Sope. Sin embargo, otro voto de censura tuvo como resultado el nombramiento como Primer Ministro de Edward Natapei en marzo de 2001. Napatei retornó al cargo de Primer Ministro en las elecciones parlamentarias de mayo de 2002.

ECONOMÍA
La economía de Vanuatu es sobre todo agrícola y el 80% de su población se dedica a actividades que van desde los cultivos de subsistencia hasta el de cocoteros y otros cultivos comerciales. La copra es, con mucho, el cultivo más importante (constituye más del 35% de las exportaciones del país), seguida de la madera, la carne de res y el cacao, También han adquirido gran importancia las exportaciones de extracto de la raíz de kava. Además, el Gobierno ha mantenido el carácter de refugio tributario y centro financiero internacional que tenía Vanuatu antes de la independencia. Alrededor de 2.000 instituciones inscritas ofrecen una amplia variedad de servicios financieros extraterritoriales, así como jurídicos, contables, fiduciarios y de inversiones y seguros. Vanuatu mantiene también una oficina de registro internacional de buques en la ciudad de Nueva York.

La copra, el cacao, la kava y la carne de res representan por valor más del 60% por ciento de las exportaciones totales de Vanuatu en tanto que la agricultura constituyó aproximadamente el 20% del PIB en 2000. El turismo es el sector de mayor crecimiento en Vanuatu y constituyó el 40% del PIB en 2000. La porción que representa a la industria en el PIB se redujo de 15% a 10% entre 1990 y 2000. El gasto del Gobierno constituyó alrededor de 27% del PIB.

Vanuatu es un país pequeño con pocos productos, agrícolas en su mayoría, destinados a la exportación. En 2000 las importaciones fueron superiores a las exportaciones en una proporción de 4 a 1. Sin embargo, esto fue neutralizado por el alto monto de los ingresos provenientes de los servicios de turismo, que mantuvieron el equilibrio de la balanza en cuenta corriente.

Vanuatu reivindica una zona económica exclusiva de 680.000 km2 y cuenta con amplios recursos marinos. En la actualidad, es limitado el número de vanuatus que participa en la actividad de la pesca, un potencial que es explotado por flotillas extranjeras.

En 1997, el Gobierno, con la ayuda del Banco Asiático de Desarrollo, se comprometió a aplicar un plan trienal de reforma integral. Durante el primer año del programa el Gobierno adoptó un impuesto al valor agregado, consolidó y reformó los bancos de propiedad estatal e introdujo una reducción de 10% en la estructura del servicio público. El programa se interrumpió cuando Barak Sope asumió el cargo de Primer Ministro. Los programas de reforma se han introducido a paso lento bajo el mandato del Primer Ministro Edward Natapei.

RELACIONES EXTERIORES
Vanuatu tiene relaciones diplomáticas con más de 65 países, incluso con Rusia, la República Popular China, Cuba y Vietnam. Sin embargo, solo Australia, el Reino Unido, Francia. Nueva Zelandia y la República Popular China mantienen embajadas, altos comisionados o misiones en Port Vila.

La principal preocupación del Gobierno ha sido impulsar la economía. Frente a su necesidad de contar con asistencia financiera, Vanuatu ha ingresado al Banco Asiático de Desarrollo, al Banco Mundial, al Fondo Monetario Internacional y a la Agencia de Cooperación Cultural y Técnica.

El Gobierno respalda a la empresa privada, la inversión externa y las cooperativas de productores. Como otros países en vías de desarrollo, Vanuatu está particularmente interesado en las empresas que agreguen valor a sus productos básicos y que, además, suministren fuentes de empleo. En los sectores menos lucrativos, el Gobierno crea sus propias compañías productoras o participa en empresas mixtas con inversionistas extranjeros.

Desde 1980, Australia, el Reino Unido y Nueva Zelandia han proporcionado la mayor parte de la ayuda para el desarrollo de Vanuatu. Otros países, incluso Japón, Canadá, Alemania y diversos organismos multilaterales tales como el Consejo Económico Social para Asia y el Pacífico, el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, el Banco Asiático de Desarrollo, la Comunidad Económica Europea y la Corporación de Desarrollo de la Mancomunidad, también proporcionan asistencia para el desarrollo. Los Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelandia, el Reino Unido y Japón también envían voluntarios al país.

Vanuatu mantiene estrechos vínculos económicos y culturales con Australia, Nueva Zelandia, el Reino Unido y Francia. Australia ha proporcionado la mayor parte de la asistencia militar de Vanuatu, entrenado su fuerza móvil paramilitar y suministrado las embarcaciones para el patrullaje de las aguas territoriales de Vanuatu.

Participación en organizaciones internacionales
Vanuatu es miembro de las Naciones Unidas y de sus organismos especializados y afines, incluidos el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, la Comisión del Pacífico Sur, el Foro del Pacífico Sur, el Movimiento de los Países no Alineados, la Comunidad Británica de Naciones, el Grupo de los 77 y el Banco Asiático de Desarrollo.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y VANUATU
Los Estados Unidos y Vanuatu establecieron relaciones diplomáticas en 1986. Entre 1977 y 1987, Vanuatu recibió poco menos de US$3 millones de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), incluidos proyectos centrados en la ayuda para la transición al control de las plantaciones por la población indígena. En junio de 1994, la oficina regional de USAID en Suva, Fiji, se cerró debido a reducciones presupuestarias del Gobierno de los EE.UU. Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo el principal contribuyente financiero a los organismos regionales e internacionales que ayudan a Vanuatu, entre ellos, el Banco Mundial, el UNICEF, la OMS, el Fondo de Población de las Naciones Unidas y el Banco Asiático de Desarrollo.

En 1989, los Estados Unidos concertaron un acuerdo para el Cuerpo de Paz Peace Corps con Vanuatu. El Cuerpo de Paz ha tenido allí una cálida bienvenida y actualmente cuenta con unos 75 voluntarios en el país. Los Estados Unidos también suministran asistencia para el entrenamiento militar de la Fuerza Móvil de Vanuatu, un grupo paramilitar de la policía nacional.

Altos cargos de la Embajada de los EE.UU.
Embajador: Robert W. Fitts (residente en Port Moresby, Papua Nueva Guinea)
Director del Cuerpo de Paz en Vanuatu: Kevin George

La dirección postal de la Embajada de los EE.UU. U.S.Embassy en Papua Nueva Guinea es P.O. Box 1492, Port Moresby (teléfono: 675-321-1455; fax: 675-321-3423).


  
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