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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Nauru



diciembre de 2004

bandera de Nauru

 

RESEÑA

Nombre oficial
República de Nauru

Geografía
Superficie: 21 km².
Ciudades: No existe una capital oficial. Las oficinas del Gobierno están en el distrito de Yarén.
Relieve: Playas arenosas que se elevan hasta un estrecho y fértil anillo en torno de arrecifes de coral, en medio del cual hay una meseta rica en fosfato.
Clima: tropical, monzónico; la estación de lluvias va de noviembre a febrero.

Población
Nacionalidad: Gentilicio y adjetivo: nauruano.
Población (censo de 2004): 7.500 nauruanos y 2.500 trabajadores extranjeros.
Tasa de crecimiento anual: 1,3%.
Grupos étnicos: Nauruanos, 58%; poblaciones naturales de las islas del Pacífico, 26%; chinos, 8%; y europeos, 8%.
Religiones: Cristiana (dos tercios protestantes y un tercio católicos).
Lenguas: Nauruano e inglés.
Educación (2004): Alfabetismo: 97%.
Salud (2002): Tasa de mortalidad infantil: 10,52 por 1.000 nacidos vivos. Esperanza de vida: 61,57 años; 65,26 años para las mujeres y 58,05 años para los hombres.
Población activa (estimación para 2004): 4.500 habitantes.
Desempleo (estimación para 2004): 90%.

Gobierno
Tipo: República.
Constitución: 1968.
Independencia: 21 de enero 1968.
Poderes: Ejecutivo: Presidente y Gabinete. Legislativo: Parlamento unicameral. Judicial: Corte Suprema, Tribunal de Apelaciones, Tribunal de Distrito y Tribunal de Familia.
Circunscripciones administrativas: 14 distritos.
Partido político: Naoero Amo (Nauru Primero).
Presupuesto del Gobierno central (2004): US$10,0 millones.
Sufragio: Universal a los 20 años de edad.

Economía
Producto interno bruto (PIB) (2004): US$1 millón [Nota: Nauru recibe más de A$25 millones (US$20 millones) de respaldo al año de parte de Australia.]
PIB por habitante (estimación para 2004): US$100.
Tasa promedio de inflación (estimación para 2004): -4%. La moneda que se utiliza en Nauru es el dólar australiano.
Industria: Tipos: explotación de fosfato y pesca.
Comercio: Exportaciones (estimación para 2004): US$640.000; fosfato. Principales mercados de exportación: Japón. Importaciones (estimación para 2004): US$19,8 millones; alimentos, combustibles y manufacturas. Principales fuentes de importaciones: Australia.
Ejercicio fiscal: del 1º de julio al 30 de junio.

GEOGRAFÍA

Nauru es una pequeña isla de tamaño ovalado que se encuentra en el Océano Pacífico occidental, a sólo 42 km (26 millas) al sur de la línea ecuatorial. Es una de las tres grandes islas del Océano Pacífico ricas en fosfato (las otras son Banaba (Isla Oceánica) y Kiribati y Makatea, en la Polinesia Francesa), pese a que sus reservas de ese recurso están prácticamente agotadas. La explotación de este mineral en la meseta central de la isla ha dejado tras de sí una zona estéril de pináculos coralinos de unos 15 metros (49 pies) de altura. Un siglo de explotación minera ha empobrecido y devastado alrededor de un 80% del área total de tierras cultivables.

La isla está rodeada por un arrecife de coral, expuesto a mareas bajas y lleno de pináculos. Hacia el mar, el arrecife está bordeado por aguas profundas y en su interior tiene playas arenosas. Después de la playa hay una faja costera de tierras fértiles de unos 150 a 300 metros (492 a 984 pies) de ancho. La meseta central está bordeada por arrecifes de coral. El punto más alto de la meseta es de unos 65 metros (213 pies) sobre el nivel del mar. Las únicas zonas fértiles son la faja costera donde hay cocoteros, árboles de pandano y de maderas autóctonas, así como la tierra que bordea a la laguna de Buada, donde se cultivan banano, piña y algunas verduras. Más allá de los pináculos de coral existe algún tipo de vegetación secundaria.

POBLACIÓN
Los nauruanos son descendientes de navegantes de la Polinesia y la Micronesia. Agrupados en clanes o en tribus, los primeros nauruanos descubrieron que eran de ascendencia matrilineal. Además creían en una deidad femenina, llamada Eijebong, y en una tierra espiritual, también una isla, llamada Buitani. Dos de las 12 tribus originales desaparecieron durante el siglo XX. Debido a la mala alimentación, al consumo excesivo de alcohol y al desempleo, Nauru tiene la mayor tasa mundial de incidencia de diabetes, insuficiencia renal y enfermedades cardíacas, que afectan a más del 40% de la población.

HISTORIA
Nauru tuvo pocos contactos con los europeos hasta que comenzaron a llegar a la isla los buques balleneros y otros mercantes en el decenio de 1830. La llegada de las armas de fuego y del alcohol destruyó la coexistencia pacífica de las 12 tribus de la isla. Una guerra interna que duró diez años y que comenzó en 1878 tuvo como resultado una disminución de sus habitantes de 1.400 (1843) a unos 900 (1888).

En el marco de la Convención Anglo-Germana, se entregó la isla a Alemania en 1886. Una década después se descubrió el fosfato y, en virtud de un acuerdo con Alemania, la empresa Pacific Phosphate Company comenzó a explotar sus reservas en 1906. Al estallar la Primera Guerra Mundial la isla fue capturada por las fuerzas australianas en 1914. Después del conflicto, la Liga de las Naciones concedió el territorio en fideicomiso a Gran Bretaña, Australia y Nueva Zelandia. Esos tres gobiernos establecieron los Comisarios Británicos del Fosfato, quienes asumieron los derechos de explotación de ese mineral.

Durante la Segunda Guerra Mundial el Japón ocupó Nauru en agosto de 1942 y deportó a 1.200 nauruanos a los campamentos de las Islas Carolinas, donde 463 de ellos murieron. Los sobrevivientes regresaron a Nauru en enero de 1946.

Después del conflicto, la isla se convirtió en un territorio en fideicomiso de las Naciones Unidas bajo el control de Australia, de acuerdo con el mandato anterior de la Liga de las Naciones, y mantuvo esa condición hasta la independencia en 1968. Un plan de los gobiernos miembros para enviar a los nauruanos (debido al agotamiento de los yacimientos de fosfato y al daño causado a la isla por su extensa explotación) a la isla Curtis, frente a la costa norte de Queensland, Australia, se abandonó en 1964 cuando los isleños insistieron en quedarse. En 1967, los nauruanos compraron las instalaciones a los Comisarios Británicos del Fosfato y en junio de 1970 el control pasó a la Corporación de Fosfato de Nauru. El país se convirtió en república independiente en 1968.

En 1989 Nauru demandó a Australia ante la Corte Internacional de Justicia en la Haya por los daños causados por la explotación minera durante el tiempo en que la isla estuvo bajo la jurisdicción de aquel país. Australia resolvió el caso por vía extrajudicial en 1993 al acceder al pago de A$107 millones (US$85,6 millones) y al suministro de ayuda a Nauru en la rehabilitación ambiental.

GOBIERNO
El país es gobernado por un Parlamento unicameral integrado por 18 miembros elegidos al menos cada tres años de un total de 14 circunscripciones. El Parlamento elige entre sus miembros al Presidente quien es el Jefe de Estado y Jefe del Gobierno. El Presidente designa el Gabinete entre los miembros del Parlamento.

Pese a su tamaño, Nauru tiene un sistema jurídico complejo. La Corte Suprema, presidida por un Magistrado Principal, es el organismo soberano en cuestiones constitucionales, pero hay otros casos en que se puede interponer un recurso ante un Tribunal de Apelaciones integrado por dos jueces. El Parlamento no puede anular las decisiones de la Corte, pero se puede apelar contra el fallo del Tribunal de Apelaciones ante el Supremo Tribunal de Australia. Sin embargo, esto raras veces sucede en la práctica. Los juzgados menores son el Tribunal de Distrito y el Tribunal de Familia, presididos por un Magistrado Residente, quien también es el encargado del Registro Civil en la Corte Suprema. Por último, también hay dos instituciones semijudiciales, a saber, la Junta de Apelaciones de Servicio Público y la Junta de Apelaciones Policiales, presididas por el Magistrado Principal.

No hay fuerzas armadas, pero sí existe una pequeña fuerza policial (de menos de 100 miembros) bajo control civil.

Altos cargos públicos
Presidente: Ludwig Scotty
Ministro de Relaciones Exteriores: David Adeang
Embajador ante las Naciones Unidas: Vinci Neil Clodumar

Actualmente Nauru no tiene embajada en Estados Unidos, pero cuenta con una misión ante las Naciones Unidas ubicada en 800 2nd Ave, Suite 400D, New York, New York 10017 (teléfono: 212-937-0074, fax: 212-937-0079).

SITUACIÓN POLÍTICA
A medida que ha aumentado la incertidumbre con respecto al futuro de Nauru así como debido a sus problemas económicos, se han hecho muy comunes los votos de desconfianza que promueven un cambio de gobierno. En 1997 Nauru tuvo cuatro presidentes en el mismo número de meses. Ludwig Scotty fue reelegido en octubre de 2004.

ECONOMÍA
La economía depende casi totalmente de los yacimientos de fosfato cada vez más escasos. Se agotaron en gran escala comercial en 2000. Sin embargo, la explotación minera en pequeña escala todavía se mantiene. La Corporación del Fosfato de Nauru (NPC), de propiedad estatal, controla la industria minera. Muchos de los mineros son trabajadores por contrato de Kiribati y Tuvalu. El Gobierno asigna un gran porcentaje de las utilidades de la NPC a las inversiones a largo plazo destinadas a ayudar a la ciudadanía a subsistir cuando se hayan agotado por completo las reservas de fosfato. Muchas de estas inversiones no han tenido éxito, pero las que lo han logrado se han utilizado a menudo como garantía de préstamos, lo cual ha erosionado su valor. En los años posteriores a la independencia, Nauru tenía el mayor PIB por habitante en el mundo debido a sus ricos yacimientos de fosfato. Ahora Nauru carece de recursos para llevar a cabo muchas de las funciones básicas de gobierno. La trayectoria de malas inversiones incluye una obra teatral fracasada en Londres y la compra de un otrora lujoso Grand Pacific Hotel en Fiji. La mala administración financiera, la corrupción y la escasez de productos básicos, electricidad y agua potable han dado origen a cierta agitación interna caracterizada por manifestaciones frente al Parlamento. Air Nauru, el nexo del país con el mundo exterior, no ha podido funcionar de manera periódica en los últimos años debido a problemas de pago del servicio de mantenimiento de su único avión.

RELACIONES EXTERIORES
Tras la independencia en 1968, Nauru ingresó a la Comunidad Británica de Naciones como Miembro Especial. Los miembros especiales participan en todas las actividades de la Mancomunidad excepto en las reuniones de Jefes de Gobierno. No se les imponen cuotas sino más bien hacen contribuciones voluntarias para el funcionamiento de la Secretaría. Se les considera aptos para recibir cualquier forma de asistencia técnica.

Nauru se incorporó a la Organización de las Naciones Unidas en 1999. Es miembro del Foro de las Islas del Pacífico, el Programa Regional del Medio Ambiente para el Pacífico Sur, la Comisión del Pacífico Sur y la Comisión de Geociencias Aplicadas del Pacífico Sur.

En 2001 Nauru fue el refugio de unas 1.000 personas que buscaban asilo, la mayoría procedente de Afganistán, que fueron interceptadas cuando intentaban ingresar ilegalmente en Australia. Aún permanecen en la isla 67 de ellas. Se dice que Nauru recibió alrededor de US$10 millones en asistencia de parte de Australia a cambio de albergar refugiados en espera de una decisión sobre sus solicitudes de asilo.

Durante 2002 Nauru rompió relaciones diplomáticas con Taiwán y firmó un acuerdo para establecerlas con la República Popular China. La medida se tomó después de que China prometiera entregarle más de US$130 millones en ayuda.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y NAURU
Los Estados Unidos no tienen oficinas diplomáticas ni consulares en Nauru. Los funcionarios de la Embajada de los Estados Unidos en Suva, Fiji, están acreditados de manera simultánea ante el Gobierno de Nauru y realizan visitar periódicas a la isla.

El comercio entre los Estados Unidos y Nauru es limitado debido al pequeño tamaño de este último país y a sus problemas económicos. En 2004, el comercio de los EE.UU con Nauru fue insignificante.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
Embajador: David L. Lyon
Jefe Adjunto de Misión: vacante
Consejero de Asuntos Políticos/Económicos: Edmond E. Seay III
Cónsul: Kirk Lindly


La Embajada de los Estados Unidos U.S.Embassy en Suva, Fiji, también acreditada en Nauru, está situada en 31 Loftus Street, Suva (teléfono: 679-331-4466; fax: 679-330-2267). La dirección de correo es U.S. Embassy, P.O. Box 218, Suva, Fiji.

  
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