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Información general: Grecia



noviembre de 2004

Bandera de grecia

RESEÑA

Nombre oficial
República Helénica

Geografía
Superficie: 131.957 km2 (51.146 mi2, aproximadamente el tamaño del estado de Alabama).
Ciudades principales: Capital: Atenas. Gran Atenas (3.566.060 habitantes), municipio de Atenas (772.072), Gran Tesalónica (1.057.825), Tesalónica (824.633), El Pireo (182.671), El Gran Pireo (880.529), Patras (170.452), Larisa (113.090) e Iráklion (132.117).
Relieve: Interior montañoso con llanuras costeras; más de 1.400 islas.
Clima: Mediterráneo; inviernos suaves con lluvias abundantes, veranos calurosos y secos.

Población
Habitantes (estimación para marzo de 2001): 10.964.020.
Tasa de crecimiento: 0,21%.
Lenguas: Griego (oficial, 99%) e inglés.
Religiones: Ortodoxa griega, 98%; musulmana,1,3%; y otras, 0,7%.
Educación: Años obligatorios: 9. Alfabetizados: 95%. La educación es gratuita en todos los niveles.
Salud: Tasa de mortalidad infantil: 6 por 1.000 nacidos vivos. Esperanza de vida: 76 años para los hombres y 81 años para las mujeres.
Población activa: 4,36 millones de habitantes.

Gobierno
Tipo: República parlamentaria.
Independencia: 1830.
Constitución: 11 de junio de 1975, enmendada en marzo de 1986 y en abril de 2001.
Poderes: Ejecutivo: Presidente (Jefe de Estado) y Primer Ministro (Jefe de Gobierno). Legislativo: Parlamento unicameral (Vouli) de 300 escaños. Judicial: Corte Suprema y Consejo de Estado.
Partidos políticos: Nueva Democracia (ND), Movimiento Socialista Panhelénico (PASOK), Partido Comunista de Grecia (KKE), Coalición de la Izquierda (SYNASPISMOS) y Unión Popular Ortodoxa (LAOS).
El sufragio es universal y obligatorio a los 18 años.
Circunscripciones administrativas: 13 periferias (regiones) y 51 nomoi (prefecturas).

Economía (estimación para 2004)
Producto interno bruto (PIB): US$197.000 millones.
PIB por habitante: US$17.780.
Tasa de crecimiento: 3,7%.
Tasa de inflación: 3,2%.
Tasa de desempleo: 8,4%.
Recursos naturales: bauxita, lignito, magnesita, petróleo y mármol.
Agricultura (8% del PIB): Productos: azúcar, remolacha, trigo, maíz, tomates, aceitunas, aceite de oliva, uvas frescas y pasas, vino, naranjas, duraznos, tabaco, algodón, ganadería y productos lácteos.
Industria (22% del PIB): Tipos: alimentos elaborados, calzado, textiles, metales, productos químicos, equipo eléctrico, cemento, vidrio, equipo de transporte, derivados del petróleo, construcción y energía eléctrica.
Servicios (70% del PIB): transporte, turismo, comunicaciones, comercio, banca, administración pública y defensa.
Comercio: Exportaciones: US$13.500 millones: productos manufacturados, alimentos y bebidas, derivados del petróleo, cemento y productos químicos. Mercados principales: Alemania, Italia, Francia, los Estados Unidos y el Reino Unido. Importaciones: US$45.000 millones: productos manufacturados básicos, productos alimentarios y animales, petróleo crudo, productos químicos, maquinaria y equipo de transporte. Proveedores principales: Alemania, Italia, Francia, Japón, los Países Bajos y los Estados Unidos.

POBLACIÓN
Desde el período paleolítico se atestigua la presencia del ser humano en Grecia, y en 3000 a. C. florecía en las islas Cícladas una cultura cuyo arte se encuentra entre los más evocadores de la historia del mundo. En el segundo milenio a. C., la isla de Creta fue la cuna del imperio marítimo de los minoicos, que extendieron el comercio de Egipto a Sicilia. Los minoicos fueron asimilados por los micenos del territorio continental de Grecia, que hablaban un dialecto del antiguo griego. Durante los imperios romano, bizantino y otomano (siglos I a XIX), la composición étnica de Grecia se diversificó. Desde la independencia en 1830 y los desplazamientos de habitantes entre Grecia y Turquía en 1923, Grecia ha forjado un Estado nacional con raíces que se remontan a 3.000 años atrás. La lengua griega data por lo menos de hace 3.500 años, y el griego moderno conserva muchos elementos de su predecesor clásico.

El cristianismo ortodoxo de Oriente es la religión predominante en Grecia y recibe fondos del Estado. Durante los siglos de dominación otomana, la Iglesia Ortodoxa griega preservó la lengua y la identidad cultural griegas y fue un importante factor aglutinante en la lucha por la independencia. Hay una minoría musulmana de larga data en Tracia y alrededor de 300.000 inmigrantes musulmanes ilegales en otros lugares del país. Otros grupos más pequeños de distintas denominaciones religiosas comprenden ortodoxos que siguen el antiguo calendario juliano, católicos, protestantes, judíos, testigos de Jehová y mormones.

En Grecia, la educación es gratuita y obligatoria para los niños de 6 a 15 años. De la educación se ocupa en general el Ministerio de Educación Nacional y Culto. En Grecia hay también establecimientos de enseñanza superior privados (en su mayoría extranjeros) a pesar de que los títulos que otorgan no son reconocidos por el Estado. El ingreso a las universidades públicas se basa en exámenes estatales.

HISTORIA
La guerra de la independencia griega comenzó en 1821 y terminó en 1830 cuando Inglaterra, Francia y Rusia obligaron al imperio otomano a otorgar a Grecia la independencia bajo un monarca europeo, el príncipe Otón de Baviera.

Cuando se independizó, Grecia tenía una superficie de 47.515 km2 (18.346 mi2) y su frontera septentrional se extendía desde el golfo de Volos hasta el golfo de Arta. Bajo la influencia de la Megali Idea (la Gran Idea), o sea la expansión del Estado griego con el fin de abarcar todas las regiones con población griega, Grecia adquirió las Islas Jónicas en 1864, Tesalia y parte del Epiro in 1881, Macedonia, Creta, el Epiro y las Islas del Egeo en 1913, la parte occidental de Tracia en 1918 y las islas del Dodecaneso en 1947.

Grecia entró en la Primera Guerra Mundial en 1917 del lado de los aliados. Después de la guerra, participó en la ocupación aliada de Turquía, donde todavía vivían muchos griegos. En 1921 el ejército griego avanzó hacia Ankara, pero fue derrotado por las fuerzas turcas encabezadas por Ataturk y obligado a emprender la retirada. En un desplazamiento forzado de población, más de 1.300.000 refugiados de Turquía llegaron en torrentes a Grecia, creando enormes problemas para la economía y la sociedad griegas.

La política griega, en particular entre las dos guerras mundiales, se caracterizó por una lucha por el poder entre monárquicos y republicanos. Grecia fue proclamada república en 1924, pero Jorge II recuperó el trono en 1935. Un plebiscito realizado en 1946 confirmó la monarquía, que fue finalmente abolida por un referendo el 8 de diciembre de 1974.

La invasión italiana del 28 de octubre de 1940 precipitó la entrada de Grecia en la Segunda Guerra Mundial. Los italianos, a pesar de su superioridad en lo referente a tropas y pertrechos, fueron repelidos por los resueltos defensores griegos y tuvieron que replegarse a Albania. Hitler se vio obligado a desviar tropas alemanas para proteger su flanco meridional e invadió Grecia en 1941. Al cabo de una durísima ocupación alemana, durante la cual murieron muchos griegos (incluso más de 90% de la colectividad judía griega), las fuerzas alemanas se retiraron en octubre de 1944 y el gobierno en el exilio regresó a Atenas.

Tras la retirada alemana, el principal movimiento de resistencia griega, controlado por los comunistas, se negó a entregar las armas. Una manifestación de las fuerzas de la resistencia, realizada en Atenas en diciembre de 1994 pese a que había sido prohibida, degeneró en una batalla con fuerzas británicas y del gobierno griego. La continuación de las tensiones llevó al estallido de la guerra civil en 1946. El Reino Unido primero y Estados Unidos después proporcionaron amplia ayuda militar y económica al Gobierno de Grecia. En 1947, bajo la Presidencia de Truman, el Secretario de Estado George C. Marshall implantó el Plan Marshall, centrado en la recuperación económica y la reconstrucción de Europa. Los Estados Unidos contribuyeron cientos de millones de dólares para la reconstrucción de Grecia, sus edificios, agricultura e industria.

En agosto de 1949, el ejército nacional griego obligó a los insurgentes que quedaban a rendirse o huir a los países comunistas cercanos a Grecia. El movimiento insurgente dejó un saldo de 100.000 muertos, 700.000 personas desplazadas dentro del país y una catástrofe económica. La guerra civil dejó a la sociedad griega profundamente dividida entre la izquierda y la derecha.

Grecia ingresó en la OTAN en 1952. De 1952 a fines de 1963 se sucedieron partidos conservadores en el gobierno: la Unión Helénica del Mariscal Alexandros Papagos y la Unión Radical Nacional (ERE) del difunto Konstantinos Karamanlis. En 1963 fue elegido el Partido de la Unión del Centro de Georgios Papandreou, que gobernó hasta julio de 1965, fecha después de la cual hubo una sucesión de gobiernos de coalición inestables.

El 21 de abril de 1967, justo antes de las elecciones, un grupo de coroneles encabezado por Georgios Papadopoulos tomó el poder con un golpe de Estado. La junta militar suprimió las libertades civiles, estableció tribunales militares especiales y disolvió los partidos políticos. Varios miles de oponentes fueron encarcelados o exiliados a lejanas islas griegas. En noviembre de 1973, tras una sublevación estudiantil en la Universidad Politécnica de Atenas, el General Dimitrios Ioannides reemplazó a Papadopoulos y trató de continuar la dictadura.

En julio de 1974, el intento del General Ioannides de derrocar al Arzobispo Makarios, Presidente de Chipre, llevó a Grecia al borde de la guerra con Turquía, que invadió Chipre y ocupó parte de la isla. Los altos mandos militares griegos retiraron su apoyo a la junta militar, que se derrumbó. Karamanlis fue llamado por destacados civiles a retornar del exilio en Francia para formar un gobierno de unidad nacional hasta que pudieran realizarse elecciones. El nuevo partido de Karamanlis, Nueva Democracia (ND), ganó las elecciones en noviembre de 1974 y Karamanlis fue nombrado Primer Ministro.

Tras el referendo de 1974, el Parlamento aprobó una nueva Constitución y eligió a Konstantinos Tsatsos Presidente de la República. En las elecciones parlamentarias de 1977, Nueva Democracia ganó nuevamente la mayoría de los escaños. En mayo de 1980, el Primer Ministro Karamanlis fue elegido sucesor de Tsatsos en la Presidencia. Georgios Rallis fue elegido líder del partido y ocupó el cargo de Primer Ministro tras el retiro de Karamanlis.

El 1º de enero de 1981 Grecia se convirtió en el décimo miembro de la Comunidad Europea (la actual Unión Europea). En las elecciones parlamentarias del 18 de octubre de 1981, Grecia eligió su primer gobierno socialista, con el Movimiento Socialista Panhelénico (PASOK) dirigido por Andreas Papandreou. En 1985, el juez de la Corte Suprema Christos Sartzetakis fue elegido Presidente por el Parlamento griego, en tanto que el PASOK fue reelegido bajo la jefatura de Papandreou.

En 1989 hubo dos elecciones parlamentarias en Grecia, de las cuales surgieron gobiernos de coalición débiles con mandato limitado. En las elecciones de abril de 1990, ND ganó 150 escaños y posteriormente ganó dos más. En 1992, después que el Primer Ministro Mitsotakis despidió al Ministro de Relaciones Exteriores, Antonis Samaras, la escisión llevó a la caída del gobierno de ND y a la victoria del PASOK de Andreas Papandreou en las elecciones de septiembre de 1993.

El 17 de enero de 1996, tras una larga enfermedad, el primer ministro Papandreou renunció y fue reemplazado por el ex Ministro de Industria, Konstantinos Simitis, que fue elegido Primer Ministro en las elecciones de septiembre de 1996. En abril de 2000, Simitis y el PASOK ganaron otra vez por un pequeño margen: 158 escaños frente a los 125 de ND. En las elecciones parlamentarias más recientes, del 8 de marzo de 2004, Konstantinos Karamanlis, sobrino del ex Primer Ministro, fue nombrado Primer Ministro. Las elecciones presidenciales están programadas para 2005.

El éxito ejemplar de Grecia como sede segura de los Juegos Olímpicos de Verano de 2004 en Atenas le dio mayor prestigio internacional. Los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2004 dejaron un legado impresionante y costoso de carreteras nuevas, estadios espectaculares y modernos sistemas de transporte público cuya construcción se inició durante el gobierno del PASOK en 1997 y concluyó durante el gobierno de Nueva Democracia, con Karamanlis al timón, en 2004.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLÍTICA
Grecia es una república parlamentaria cuya Constitución se enmendó por última vez en abril de 2001. El gobierno tiene tres ramas. El poder ejecutivo está formado por el Presidente, que es el Jefe de Estado, y el Primer Ministro, que es el Jefe de Gobierno. Hay una legislatura unicameral (Vouli) de 300 escaños. El poder judicial incluye una Corte Suprema. Las circunscripciones administrativas comprenden 13 periferias (regiones) y 51 nomoi (prefecturas). El sufragio es universal a los 18 años.

Altos cargos públicos
Presidente: Konstantinos Stefanopoulos
Primer Ministro: Konstantinos Karamanlis
Ministro de Relaciones Exteriores: Petros Molyviatis
Embajador en los Estados Unidos: Georgios Savvaidis
Embajador ante las Naciones Unidas: Adamantios Vassilakis

La dirección de la Embajada de Grecia Embassy en los Estados Unidos es 2221 Massachusetts Ave., NW, Washington, DC 20008; teléfono: (202) 939-5800; fax: (202) 939-5824.

ECONOMÍA
En 2000, el gobierno logró reducir el déficit presupuestario y la inflación, lo que permitió el ingreso de Grecia en la Unión Económica y Monetaria (UEM) el 1º de enero de 2001. Grecia, junto con 11 de los 14 miembros de la Unión Europea (UE), adoptó el euro como nueva moneda común en enero de 2002. Se esperaba que el euro impulsara el comercio, ayudara a desmantelar las últimas barreras del mercado en la UE y estimulara la producción, pero la política fiscal menos estricta adoptada en 2002 y el mayor gasto relacionado con los preparativos para los Juegos Olímpicos de Atenas de 2004 condujeron a un aumento del déficit y de la deuda en 2003 y 2004. Se calcula que el déficit público en 2004 llegó a 5,3% del PIB, y la deuda, a 112% del PIB. El nuevo gobierno se ha comprometido a reducir la deuda pública a 2,8% del PIB en 2005 y a sanear la hacienda pública.

Se prevé que la economía griega presentará un crecimiento de 3,7% en 2004 y continuará creciendo a tasas relativamente más elevadas a partir de 2005. La alta tasa de crecimiento condujo a una disminución del desempleo, el cual, no obstante, sigue alto entre los jóvenes. Las inversiones extranjeras también han disminuido, y los esfuerzos para reactivarlas han tenido éxito sólo en parte. Las inversiones griegas en Europa sudoriental han aumentado.

Los servicios constituyen el sector mayor y de más rápido crecimiento de la economía griega. Alrededor de 12 millones de turistas viajaron a Grecia en 2003 y dejaron ingresos netos de unos 7.400 millones de euros. Las remesas provenientes del transporte (sobre todo naviero) están aumentando con rapidez y en 2004 excedieron de los ingresos derivados del turismo. La actividad industrial ha presentado altibajos. Algunos sectores, como la industria de la alimentación y el sector de la tecnología avanzada y las telecomunicaciones, han tenido un desempeño sólido, en tanto que los textiles se ven más afectados por la competencia internacional. La agricultura emplea alrededor de 12% de la fuerza laboral y todavía se caracteriza por fincas pequeñas con bajas inversiones de capital, a pesar del gran apoyo recibido de la UE en forma de fondos estructurales y subsidios. La flota mercante de Grecia, nación de navegantes por tradición, tenía 3.355 buques en mayo de 2003, o sea 9,3% de la flota mercante del mundo y 18,3% del tonelaje bruto.

Ingreso en la Unión Europea (UE)
Tras realinear su economía como parte de una prolongada transición iniciada en 1981 para convertirse en miembro de pleno derecho de la UE, Grecia asumió la presidencia rotatoria de la UE durante el primer semestre de 2003. Las empresas griegas continúan adaptándose a la competencia de las firmas de la UE, y el gobierno ha liberalizado los reglamentos y las prácticas económicas y comerciales.

Grecia ha sido beneficiaria neta del presupuesto de la UE. En 2003, las transferencias de la UE representaron 2,8% del PIB y podrían superar 3% en 2004. De 1994 a 1999 se gastaron alrededor de US$20.000 millones de los fondos estructurales de la UE en proyectos de modernización y desarrollo de la red de transporte de Grecia, que concluyeron a tiempo para los Juegos Olímpicos de 2004. La obra principal fue la construcción del nuevo aeropuerto internacional cerca de Atenas, que se inauguró en marzo de 2001 poco después del nuevo subterráneo de Atenas.

Las transferencias de la Unión Europea a Grecia, en virtud del Tercer Programa Marco de apoyo a los países de esa comunidad, se eliminarán gradualmente en el curso de la próxima década. La última, de alrededor de US$24.000 millones de los fondos estructurales, se desembolsará en 2006. Estos fondos representan una importante contribución al saldo de la balanza de pagos en cuenta corriente y reducen el déficit del presupuesto público. Los fondos de la UE continuarán utilizándose para financiar importantes obras públicas y proyectos de desarrollo económico, mejorar la competitividad, los recursos humanos y las condiciones de vida, y abordar las disparidades entre las regiones más pobres y las regiones más desarrolladas del país. Más adelante tal vez se lleve a cabo un nuevo programa de apoyo.

Comercio entre los Estados Unidos y Grecia
En 2003, el superávit comercial de los Estados Unidos con Grecia se situó en torno a los US$575 millones. Aunque no hay importantes barreras no arancelarias a las exportaciones estadounidenses, los Estados Unidos representaron menos de 4% de las importaciones de Grecia en 2003, que fueron superiores a US$32.000 millones. Las principales exportaciones de los Estados Unidos siguen siendo contratos de defensa, aunque se prevé una intensificación de las actividades de empresas estadounidenses en los sectores del desarrollo del turismo, atención médica, construcción, elaboración de alimentos, envasado y franquicias. En los programas de privatización en marcha en Grecia participan compañías estadounidenses. La continuación de la liberalización del sector energético y la ubicación del país en el centro de la red de transporte europea podrían ofrecer otras oportunidades en los sectores de electricidad, gas, refinerías y otros sectores conexos.

RELACIONES EXTERIORES
La política exterior de Grecia está alineada con la de sus socios de la UE. Grecia presta especial atención a su estrecha relación con Chipre, pero también tiene lazos políticos y económicos crecientes con los países balcánicos y el Medio Oriente.

Grecia mantiene plenas relaciones diplomáticas, políticas y económicas con sus vecinos de Europa centromeridional. Provee contingentes de fuerzas para el mantenimiento de la paz en Bosnia y Kosovo. Grecia tiene buenas relaciones con Rusia, así como Embajadas en varias repúblicas del centro de Asia, que considera como posibles socios comerciales de importancia.

Entre los temas más destacados de la política exterior griega se encuentran las diferencias entre Grecia y Turquía en el mar Egeo, el ingreso de Turquía en la UE, la controversia con respecto al nombre de la ex República Yugoslava de Macedonia, la reunificación de Chipre y las relaciones con los Estados Unidos.

La ex República Yugoslava de Macedonia
La negativa de Grecia a reconocer a la ex República Yugoslava de Macedonia con el nombre de "República de Macedonia" ha sido una cuestión importante en la política griega desde 1992. Grecia se opuso categóricamente al uso del nombre "Macedonia" por el gobierno de Skopje, afirmando que el nombre es intrínsecamente griego y no debe ser utilizado por otro país. Gracias a la mediación de las Naciones Unidas y los Estados Unidos se llegó a un acuerdo provisional entre Grecia y la ex República Yugoslava de Macedonia en septiembre de 1995, mientras prosiguen las conversaciones bajo los auspicios de las Naciones Unidas.

Albania
Grecia restableció relaciones diplomáticas con Albania en 1971, pero el gobierno no levantó oficialmente el estado de guerra, declarado durante la Segunda Guerra Mundial, hasta 1987. Tras la caída del régimen comunista de Albania en 1991, fueron muy tensas las relaciones entre Atenas y Tirana debido a las denuncias de malos tratos de la minoría griega del sur de Albania a manos de las autoridades albanesas. La llegada a Grecia de una ola de inmigrantes ilegales albanos en busca de una mejor situación económica exacerbó las tensiones. Sin embargo, en los últimos años la cooperación entre Grecia y Albania ha mejorado, sobre todo en torno a problemas regionales tales como el narcotráfico y la inmigración ilegal. No obstante, las tensiones subsisten bajo la superficie. En Grecia permanecen entre 600.000 y 800.000 inmigrantes albanos, muchos de ellos ilegales. La actividad delictiva de los albanos en Grecia suele llegar a los titulares de los periódicos.

Relaciones de Grecia con Turquía y Chipre
Por razones históricas, la mayoría de los griegos consideran a Turquía como la principal amenaza para su seguridad. Grecia y Turquía tienen desacuerdos pendientes con respecto al mar Egeo y al trato dado a la Iglesia Ortodoxa, la minoría griega en Estambul y la minoría musulmana (sobre todo turca) de la región occidental de Tracia. La causa principal de la tensión en las relaciones desde 1974 ha sido el conflicto de Chipre. Sólo la República de Chipre entró en la UE el 1º de mayo de 2004, tras el fracaso del referendo sobre el Plan Annan. Los chipriotas griegos rechazaron en forma abrumadora el plan, que podría haber permitido el ingreso de un Chipre unificado en la UE (los chipriotas turcos votaron a favor del plan). Las conversaciones sobre la reunificación de la isla se encuentran estancadas desde del 1º de mayo.

Durante los últimos 30 años, las tensiones entre Grecia y Turquía llegaron a veces al borde del enfrentamiento armado, por lo general debido al intento de una parte o la otra de aclarar un statu quo ambiguo en el Egeo. En 1996, el Presidente Clinton intervino para evitar un posible choque armado tras la controversia suscitada por periodistas griegos y turcos sobre la propiedad de una roca deshabitada llamada Imia. Se produjo un avance importante en las relaciones con los fuertes terremotos que sacudieron a Turquía y Grecia en 1999. Ambos países y pueblos respondieron generosamente a las necesidades del otro, ayudando a cambiar la percepción oficial de que cualquier acercamiento representaba un gran riesgo político. Desde entonces, los Ministros de Relaciones Exteriores de Grecia y Turquía, Georgios Papandreou e Ismail Cem (y sus respectivos sucesores, Petros Molyviatis y Abdullah Gul), han aumentado constantemente el número y la calidad de los intercambios bilaterales tanto oficiales como oficiosos.

Grecia ha aceptado y apoyado la candidatura de Turquía para ingresar en la Unión Europea desde la Cumbre de la UE en Helsinki de 1999. El apoyo de Grecia fue un factor de importancia primordial en la decisión tomada por la UE en la Cumbre de Copenhague de 2002 de que "la UE entablaría negociaciones sin demora", si el Consejo Europeo decidía en diciembre de 2004 que Turquía había cumplido ciertos criterios con respecto a reformas económicas y políticas y había progresado en la solución de controversias regionales. A pesar de las diferencias persistentes con Ankara con respecto a Chipre y al Egeo, los griegos influyentes de todo el espectro político están convencidos de que, a largo plazo, a Grecia le conviene más que Turquía cumpla con los requisitos para ser miembro de la Unión Europea.

El Medio Oriente
Grecia tiene un interés especial en el Medio Oriente debido a su localización geográfica y sus lazos históricos y económicos con la zona. Grecia cooperó con las fuerzas aliadas durante la guerra del Golfo Pérsico de 1990-1991. Desde 1994, Grecia ha firmado acuerdos de cooperación para la defensa con Israel y Egipto. En los últimos años, destacadas personalidades griegas han organizado varias reuniones de políticos israelíes y palestinos con el fin de contribuir al proceso de paz. Grecia ha apoyado tradicionalmente las reivindicaciones palestinas. Sin embargo, desde fines de los años noventa, cobraron impulso los esfuerzos para alcanzar una relación más equilibrada con Israel. La cooperación estratégica de Israel con Turquía ha complicado las relaciones entre Grecia y Turquía.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y GRECIA
Los Estados Unidos y Grecia tienen lazos históricos, políticos y culturales de viejo cuño basados en un patrimonio común, valores democráticos compartidos y participación como aliados en la Segunda Guerra Mundial, la guerra de Corea y la guerra fría. El Gobierno de Grecia respondió a los atentados del 11 de septiembre de 2001 con un fuerte apoyo político a los Estados Unidos, permiso para el uso del espacio aéreo griego y ofrecimiento de recursos militares griegos para la campaña antiterrorista. Su participación en la Operación Libertad Duradera incluyó el emplazamiento de una fragata de la Marina griega en el mar Arábigo durante casi dos años, el despliegue más distante de la historia de la Marina griega. En el tercer trimestre de 2002, las autoridades griegas capturaron a varios presuntos integrantes del grupo terrorista "17 de noviembre". El arresto representó un adelanto importante en la investigación del grupo, que había asesinado a cinco empleados de la misión de los Estados Unidos desde 1975. El juicio de los integrantes del grupo "17 de noviembre" concluyó a fines de 2003.

Los funcionarios encargados de operaciones antiterroristas de los Estados Unidos y Grecia cooperan sin tropiezos. Los organismos diplomáticos, policiales y de inteligencia de ambos países mantuvieron una estrecha cooperación durante los preparativos para los Juegos Olímpicos de Verano de 2004 en Atenas y durante su realización.

Alrededor de 1.100.000 estadounidenses son de origen griego, y casi tres millones se autodenominan grecoestadounidenses. Esta gran colectividad grecoestadounidense en Estados Unidos, que está bien organizada, cultiva estrechos lazos políticos y culturales con Grecia, donde se encuentra el séptimo grupo más numeroso del mundo de beneficiarios del seguro social estadounidense.

Los Estados Unidos han proporcionado a Grecia más de US$11.100 millones para fines de asistencia económica y seguridad desde 1946. Los programas económicos concluyeron en 1962, pero la asistencia financiera militar continuó hasta principios de los años noventa.

En 1953 se firmó el primer acuerdo de cooperación para la defensa entre Grecia y los Estados Unidos, en el cual se prevé el establecimiento y la operación de instalaciones militares estadounidenses en territorio griego. Los Estados Unidos cerraron tres de sus cuatro bases principales en los años noventa. En el acuerdo actual de cooperación para la defensa mutua se estipula la utilización por los Estados Unidos de una instalación de apoyo naval que aproveche el puerto de aguas profundas y el aeropuerto estratégicamente localizados en la bahía de Souda, en Creta.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
Embajador: Thomas J. Miller
Jefe Adjunto de Misión: Jacob Walles
Consejero de Asuntos Administrativos: Jeff Olesen
Oficial de Seguridad Regional: Michael Darmiento
Consejera de Asuntos Políticos: Karen Decker
Consejero de Asuntos Económicos: John Stepanchuk
Consejera de Asuntos Públicos: Sandra Kaiser
Cónsul General Interina: Kathryn Berck
Agregado de Defensa: Capitán Sam Tangredi
Consejero de Asuntos Comerciales: Walter Hage
Funcionaria Principal Interina, Tesalónica: Demitra Pappas
Consejero de Asuntos Agrícolas: Geoffrey Wiggin (con residencia en Roma)

La Embajada de los Estados Unidos U.S. Embassy en Grecia está localizada en 91 Vasilissis Sophias Blvd., 10160 Atenas. Teléfono: [30] (210) 721-2951 ó 721-8401; después de horas hábiles: 729-4444; fax: [30] (210) 645-6282. El Consulado General de los Estados Unidos en Tesalónica está en 43 Tsimiski Street, 546-23 Tesalónica. Teléfono: [30] (2310) 242-905 ó 721-2951, extensión, 2400; fax: [30] (2310) 242-927, 242-924. La dirección de correo electrónico de la Embajada de los Estados Unidos es usembassy@usembassy.gr . La página web de la Embajada está en www.usembassy.gr .

  
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