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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Australia



agosto de 2004

Bandera de Australia 

 

RESEÑA

Nombre oficial
El Commonwealth de Australia

Geografía

Superficie: 7,7 millones de km2; aproximadamente el tamaño de los 48 estados continentales contiguos de los Estados Unidos.
Ciudades: (2003) Capital--Canberra (pobl. 323.000). Otras ciudades--Sydney (4,2 millones), Melbourne (3,6 millones), Brisbane (1,7 millones) y Perth (1,4 millones).
Relieve: Variado, pero generalmente de tierras bajas.
Clima: Relativamente seco, que abarca desde templado en el sur hasta tropical en el norte.

Población
Nacionalidad: Gentilicio--Australiano
Habitantes (2003): 20 millones.
Tasa de crecimiento anual: 1,3%.
Grupos étnicos: europeos 92%, asiáticos 6%, aborígenes 2%.
Religiones (2001): Iglesia Anglicana 21%, Iglesia Católica Romana 27%, otras religiones cristianas 20%, otras religiones no cristianas 5%, sin religión 16% y sin declarar 12%.
Lengua: Inglés.
Educación: Años obligatorios –hasta la edad de 15 en todos los estados, excepto Tasmania, en donde es hasta los 16 años. Adultos alfabetizados--85%.
Salud: Tasa de mortalidad infantil--5/1.000. Esperanza de vida--hombres 77 años, mujeres 82 años.
Población activa (10,2 millones): agricultura--4%; minería, industria manufacturera y empresas de servicios públicos--22%; servicios--70%; administración pública y defensa--4%.

Gobierno
Tipo: sistema democrático de estados federados, que reconoce al monarca británico como soberano.
Constitución: 9 de julio de 1900.
Independencia (federación): 1 de enero de 1901.
Poderes: El jefe de estado es el gobernador general, que es nombrado por la Reina de Australia (la Monarca Británica). Legislativo—Parlamento de dos cámaras (Senado con 76 miembros y una Cámara de Diputados con 150 miembros). La Cámara de Diputados elige al Primer Ministro como jefe de gobierno, quien elige luego su gabinete. Judicial—poder judicial independiente. Circunscripciones: Seis Estados y dos territorios.
Partidos políticos: Liberal, Nacional, Laborista Australiano, Demócratas Australianos y Verdes Australianos. El Partido Liberal y el Partido Nacional forman la coalición de gobierno.
Sufragio: universal y obligatorio para mayores de 18 años.
Presupuesto del gobierno central: Ejercicio 2003-04--US$119.500 millones; Ejercicio 2004-05--US$125.500 millones.
Defensa: 2,0% del PIB.

Economía
PIB: (2003) US487.900 millones.
Tasa de inflación: (2003) 2,4% anual.
Comercio: Exportaciones (US$91.700 millones, 2003)—carbón, oro, mineral de hierro, petróleo crudo y productos derivados del petróleo, trigo y aluminio. Mercados principales--Japón, EE.UU. (US$8.100 millones), China, Nueva Zelandia y Corea del Sur.
Importaciones (US$106.300 millones, 2003): vehículos automotores de pasajeros, computadoras, petróleo crudo y productos derivados del petróleo, aeronaves y piezas de repuesto y medicamentos. Proveedores principales—EE.UU. (US$16.800 millones), Japón, China, Alemania, Reino Unido, Nueva Zelandia, Taiwán y Singapur.

POBLACIÓN
Los habitantes aborígenes de Australia, un pueblo de cazadores-recolectores conocido generalmente como Aborígenes e Isleños del Estrecho de Torres, llegaron a Australia hace más de 40.000 años. Si bien su cultura técnica se mantuvo sin evolucionar, basada en utensilios y armas de madera, hueso y piedra, su vida espiritual y social era muy compleja. Los indígenas, en su mayoría, hablaban varias lenguas y estaban a veces asociados en confederaciones de grupos tribales muy esparcidos. La densidad de la población aborigen oscilaba entre un habitante por milla cuadrada [1,609 kilómetros cuadrados] a lo largo de las costas y un habitante por cada 35 millas cuadradas [unos 56 km2] en el interior árido.

Cuando el Capitán James Cook reclamó Australia en nombre de Gran Bretaña en 1770, la población indígena era posiblemente de unos 300.000 individuos pertenecientes a unas 500 tribus que hablaban muchas lenguas diferentes. La población aborigen es actualmente de más de 410.000 individuos, que representa alrededor del 2,2% de la población general. Desde la terminación de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno y el público han tratado de ser más sensibles a los derechos y las necesidades de los aborígenes.

La inmigración ha sido la clave del desarrollo de Australia desde que se inició la colonización europea en 1788. Durante generaciones la mayoría de los colonizadores procedió de las Islas Británicas y la población de Australia continúa siendo predominantemente de origen británico o irlandés y con una cultura y modo de pensar similares a los de los norteamericanos. Desde la terminación de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, la población se ha duplicado con creces; la inmigración no europea, especialmente del Oriente Medio, Asia y la América Latina, ha aumentado considerablemente desde 1960 con la ayuda de un amplio programa planificado de inmigración. En el período comprendido entre 1945 y el 2000, casi 5,9 millones de inmigrantes se establecieron en Australia y alrededor del 80% se quedaron permanentemente en el país. Casi dos de cada siete australianos han nacido en el extranjero. Gran Bretaña e Irlanda han sido las principales fuentes de inmigrantes de la posguerra, seguidas por Italia, Grecia, Nueva Zelandia y la ex Yugoslavia.

Alrededor de 12.000 refugiados por año se suman al flujo de inmigrantes del programa de inmigración normal. En estos últimos años, los inmigrantes procedentes de Yugoslavia, el Oriente Medio y el Sudoeste Asiático han constituido el principal componente individual del programa de refugiados de Australia.

Aunque Australia tiene apenas algo más de dos habitantes por kilómetro cuadrado, es, sin embargo, uno de los países del mundo más urbanizado. Menos del 15% de su población vive en las zonas rurales.

Logros culturales
Gran parte de la cultura australiana tiene raíces europeas, pero se han desarrollado ciertas características típicamente australianas debido a la influencia del medio ambiente, la cultura aborigen y el contacto del país con sus vecinos. El dinamismo y la originalidad de las artes australianas en el cine, la ópera, la música, la pintura, el teatro, la danza y las artesanías, están adquiriendo reconocimiento internacional.

Actores australianos como Nicole Kidman, Rachel Griffiths, Cate Blanchett, Russell Crowe, Geoffrey Rush, Paul Hogan y Heath Ledger gozan de gran popularidad en los Estados Unidos. Las películas y directores australianos como Peter Weir y Philip Noyes son también muy conocidos.

Asimismo, desde los primeros días de la colonización europea Australia ha tenido una importante escuela de pintura, y entre los australianos con reputación internacional se cuentan Sidney Nolan, Russell Drysdale, y Pro Hart y Arthur Boyd. Escritores que han adquirido reconocimiento mundial son Thomas Keneally, Colleen McCullough, Nevil Shute, Morris West, Jill Ker Conway y el Premio Nobel Patrick White.

HISTORIA
Australia estuvo deshabitada hasta la llegada de pueblos de la edad de piedra, probablemente por barco atravesando las aguas que separan el continente del archipiélago de Indonesia, hace más de 40.000 años. Exploradores portugueses, españoles, holandeses e ingleses visitaron el continente antes de 1770, fecha en que el Capitán Cook exploró la costa oriental y tomó posesión en nombre de Gran Bretaña (tres colonizadores americanos formaban parte de la tripulación del barco de Cook, el Endeavour).

El 26 de enero de 1788 (que actualmente se celebra como el Día Nacional de Australia), la Primera Flota bajo el mando del Capitán Arthur Phillip atracó en Sydney y el 7 de febrero se proclamó oficialmente el establecimiento de la Colonia de Nueva Gales del Sur. Muchos de los primeros colonizadores, pero de ninguna manera todos ellos, eran presidiarios que habían sido condenados por delitos que hoy día se considerarían en muchos casos insignificantes. A mediados del siglo XIX tuvo lugar la iniciación de políticas gubernamentales para emancipar a los presidiarios y apoyar la inmigración de personas libres. El descubrimiento de minas de oro en 1851 dio lugar al aumento de la población y la riqueza y al desarrollo del comercio.

Las seis colonias que actualmente constituyen los seis estados del Commonwealth de Australia se establecieron en el siguiente orden: Nueva Gales del Sur, 1788; Tasmania, 1825; Australia Occidental, 1830; Australia Meridional, 1836; Victoria, 1851, y Queensland, 1859. En la mayoría de los casos el asentamiento había precedido a esas fechas. Representantes australianos y británicos mantuvieron deliberaciones que dieron como resultado la adopción por parte del Gobierno Británico de una ley para establecer el Commonwealth de Australia en 1900.

El primer Parlamento federal fue inaugurado en Melbourne en mayo de 1901 por el Duque de York (posteriormente el Rey Jorge V). En mayo de 1927, la sede del gobierno fue trasladada a Canberra, una ciudad planificada que había sido diseñada por el norteamericano Walter Burley Griffin. La primera sesión del Parlamento en esa ciudad fue inaugurada por otro Duque de York (quien posteriormente reinó como Jorge VI). Australia aprobó la Ley de Adopción de Westminster el 9 de octubre de 1942, que oficialmente reconoció la completa autonomía de Australia en los asuntos tanto internos como exteriores. La aprobación formalizó una situación que había existido desde hacía años. La Ley de Australia (1986) eliminó los últimos vestigios de la autoridad legal británica.

GOBIERNO
El Gobierno del Commonwealth se creó con una Constitución que tomaba en parte como modelo la Constitución de los Estados Unidos, aunque no incluye la "declaración de derechos". Los poderes del Commonwealth se definen expresamente en la Constitución y los demás poderes permanecen en manos de los Estados.

Australia es un país independiente dentro de la Comunidad Británica de Naciones [British Commonwealth]. La Reina Isabel II es la jefa de estado y desde 1973 se la denomina oficialmente "Reina de Australia". La Reina está representada en Australia por un gobernador general y en cada estado por un gobernador.

El Parlamento federal tiene dos cámaras, que consisten de un Senado de 76 miembros y una Cámara de Diputados de 150 miembros. Cada estado elige doce senadores por un mandato de 6 años. La mitad de ellos se elige cada 3 años. Cada territorio tiene dos senadores que son elegidos por mandatos de 3 años. Los miembros de la Cámara de Diputados son asignados entre los estados y territorios más o menos en proporción con la población. En la legislación ordinaria, las dos cámaras poseen poderes complementarios, pero todas las propuestas para asignar partidas presupuestarias o gravar impuestos deben ser introducidas en la Cámara de Diputados.

De conformidad con el sistema parlamentario de Westminster vigente, el líder del partido político o la coalición de partidos políticos que obtiene una mayoría de escaños en la Cámara de Diputados es nombrado primer ministro. Éste y su gabinete ejercen el poder real y son responsables ante el Parlamento, del que deben ser miembros elegidos. Las elecciones generales se celebran al menos una vez cada 3 años; las últimas elecciones generales se celebraron en noviembre del 2001.

Cada estado está dirigido por su propio primer ministro, que es el líder del partido con mayoría o con una minoría suficiente en la cámara baja de la legislatura del estado. Australia tiene también dos territorios autónomos, el Territorio de la Capital Australiana (en donde está ubicada Canberra) y el Territorio de Australia del Norte, con sistemas políticos similares a los de los estados. Los Territorios están dirigidos por Ministros Principales, que son los líderes del partido con una mayoría o con una minoría suficiente en la legislatura estatal.

En la cúspide del sistema judicial se encuentra el Tribunal Supremo de Australia. Éste tiene jurisdicción de apelación general sobre todos los demás tribunales federales y estatales y posee el poder de interpretar la constitución.

Altos cargos públicos
Gobernador General-Gen. de Div. (Ret.) Michael Jeffery
Primer Ministro--John W. Howard
Ministro de Relaciones Exteriores--Alexander Downer
Embajador ante los Estados Unidos--Michael Thawley
Embajador ante las Naciones Unidas--John Dauth

La embajada de Australia en los Estados Unidos se encuentra en 1601 Massachusetts Avenue NW, Washington, DC 20036 (teléf. 202-797-3000). También hay consulados generales en Nueva York (212-408-8400), San Francisco (415-362-6160), Honolulú (808-524-5050), Los Ángeles (310-229-4800), Chicago (312-419-1480) y Atlanta (404-880-1700).

SITUACIÓN POLÍTICA
Tres partidos políticos dominan el centro del espectro político australiano: el Partido Liberal (LP), que en principio representa a grupos urbanos del mundo empresarial; el Partido Nacional, que en principio representa los intereses rurales, y el Partido Laborista Australiano (ALP), que en principio representa a los sindicatos y grupos liberales. Aunque comprende algunos izquierdistas, tradicionalmente el ALP ha abogado por un socialismo moderado en sus políticas y enfoques respecto a las cuestiones sociales. Todos los grupos políticos están comprometidos por tradición a políticas sociales nacionales que han mantenido a Australia en la vanguardia de las sociedades que ofrecen amplios programas de asistencia social. Sin embargo, la red de protección social de Australia se ha reducido en estos últimos años debido a presiones presupuestarias y a un cambio en la postura política. Existe una fuerte división de opinión entre ambos bandos políticos sobre numerosas cuestiones internacionales, incluida la consagración de Australia a una alianza con los Estados Unidos.

La coalición del Partido Liberal/Partido Nacional ascendió al poder en 1996, terminando así 13 años de gobierno del ALP y eligiendo a John Howard como Primer Ministro. La coalición, reelegida en octubre de 1998 y de nuevo en noviembre del 2001, retiene actualmente 82 escaños (69 del Partido Liberal y 13 del Partido Nacional) en la Cámara de los Diputados, en comparación con 64 para el ALP, 1 para los Verdes y 3 para los independientes. En el Senado la coalición del Partido Liberal/Partido Nacional retiene 35 escaños, en comparación con 28 para el ALP, 7 para los Demócratas Australianos, 2 para los Verdes, 1 para Una Nación, 1 para la Alianza Progresista Australiana y 2 para los independientes. Al no poseer una mayoría en el Senado, la coalición del Partido Liberal/Partido Nacional se ha visto obligada a negociar enmiendas legislativas con otros partidos del Senado o con los independientes para promulgar leyes.

La coalición conservadora de Howard tomó rápidamente medidas para reducir el déficit público de Australia y la influencia de los sindicatos y reformar los sistemas tributarios y de asistencia social de Australia. Asimismo, el gobierno de Howard ha acelerado el proceso de privatización, empezando con la empresa nacional de telecomunicaciones. El gobierno de Howard ha continuado con la política exterior de sus predecesores, basada en las relaciones con cuatro países principales: los Estados Unidos, Japón, China e Indonesia. Apoya totalmente la participación de los EE.UU. en la región de Asia y el Pacífico y ha enviado tropas como parte de las coaliciones a Afganistán e Irak. Las elecciones nacionales se van a celebrar probablemente a finales del 2004 o a principios del 2005.

ECONOMÍA
La desarrollada economía de mercado australiana está dominada por su sector de servicios (70% del PIB), pero son los sectores agrícola y minero (7% del PIB combinado) los que representan la mayor parte (57%) de las exportaciones australianas de bienes y servicios. La ventaja comparativa de Australia en relación con los productos básicos es una indicación de la riqueza natural del continente australiano y de su pequeño mercado nacional; 20 millones de personas ocupan un continente del tamaño de todos los estados continentales contiguos de Estados Unidos. El tamaño relativo del sector manufacturero ha estado decreciendo desde hace varias décadas y actualmente representa alrededor del 11% del PIB.

Australia emprendió una reorientación fundamental de su economía en la década de 1980 y se ha transformado de un país de sustitución de importaciones con orientación interna y orientado hacia la exportación, en un país internacionalmente competitivo. Las reformas fundamentales han consistido principalmente en lo siguiente: reducir unilateralmente los altos aranceles y otras barreras protectoras; hacer flotar el tipo de cambio del dólar australiano; desregular el sector de servicios financieros, incluida la liberalización de las restricciones de acceso a sucursales de bancos extranjeros; reestructurar el sistema muy centralizado de las relaciones laborales y los convenios colectivos; integrar mejor las economías de los estados en un sistema federal nacional; mejorar y normalizar la infraestructura nacional; desnacionalizar numerosos servicios y empresas de servicios públicos de propiedad del gobierno, y realizar una reforma fundamental del sistema tributario, incluida la introducción de un Impuesto sobre Bienes y Servicios en sentido amplio.

El objetivo final es que Australia sea un productor y exportador competitivo no sólo de productos agrícolas y mineros tradicionales, sino también de una combinación diversificada de productos manufacturados, servicios y tecnologías con un alto valor agregado. Australia fue una de las economías de la OCDE de crecimiento más rápido durante la década de 1990, un comportamiento que se debió en gran parte al programa de reformas económicas. A pesar de una desaceleración pasajera a finales del 2000, han transcurrido trece años desde que Australia sufrió una recesión y el crecimiento económico continúa siendo robusto. Este crecimiento económico alcanzará, como mínimo, un 3% en el 2004, a pesar del efecto negativo de la prolongada sequía sobre las exportaciones agrícolas australianas. De acuerdo con las últimas predicciones, el crecimiento del PIB rebasará el 3% en los 2 próximos años.

Los Estados Unidos y Australia finalizaron las negociaciones sobre un Tratado de Libre Comercio (TLC) en febrero del 2004. El TLC ha sido ratificado tanto por el Congreso de los EE.UU. como por el Parlamento Australiano. Al mes de agosto del 2004, ambos gobiernos estaban trabajando para resolver ciertas cuestiones técnicas finales antes de la entrada en vigor del Tratado prevista para el 2005. El Tratado de Libre Comercio entre Australia y los Estados Unidos representa el primer TLC que Estados Unidos ha firmado con una economía desarrollada desde el TLC entre los EE.UU. y Canadá de 1988.

RELACIONES EXTERIORES
Australia ha participado activamente en los asuntos internacionales desde la Primera Guerra Mundial y ha luchado al lado de los Estados Unidos y otros Aliados en cada conflicto importante hasta hoy día. En 1944 firmó un Tratado con Nueva Zelandia relativo a la seguridad, el bienestar y la promoción de los pueblos de los territorios independientes del Pacífico (el pacto de ANZAC). Después de la guerra, Australia desempeñó un papel en la Comisión del Lejano Oriente en Japón y apoyó la independencia indonesia durante el alzamiento del país contra los holandeses (1945-49).

Australia fue uno de los fundadores tanto de las Naciones Unidas como de la Comisión del Pacífico Sur (1947) y en 1950 propuso el Plan Colombo para prestar asistencia a los países en desarrollo de Asia. Además de contribuir a las fuerzas de la ONU en Corea -- fue el primer país después de los Estados Unidos en anunciar que lo haría – Australia envió tropas para reprimir la sublevación comunista en Malaya en 1948-60 y posteriormente para combatir la invasión de Sarawak apoyada por Indonesia en 1963-65. Asimismo, Australia envió tropas para ayudar a las fuerzas estadounidenses y survietnamitas en Vietnam y participó en las fuerzas de la coalición en el conflicto del Golfo Pérsico en 1991 y en Irak en marzo del 2003.

Australia ha sido parte activa del Acuerdo entre Australia, Nueva Zelandia y el Reino Unido, y del Acuerdo de Defensa de Cinco Potencias, que es una serie de acuerdos con Gran Bretaña y Nueva Zelandia para garantizar la seguridad de Singapur y Malasia.

Australia, uno de los países redactores del borrador de la Carta de las Naciones Unidas, ha prestado un fuerte apoyo a las Naciones Unidas y sus organismos especializados. Fue miembro del Consejo de Seguridad en 1986-87; miembro del Consejo Económico y Social en el período de 1986-89, y miembro de la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas durante los períodos de 1994-96 y 2003-2005. Australia desempeña un papel destacado en otras muchas actividades de la ONU, entre ellas, operaciones de mantenimiento de la paz, negociaciones de desarme y control de narcotráfico. Asimismo, Australia participa en reuniones de Jefes de Gobiernos Regionales del Commonwealth y en el Foro de las Islas del Pacífico, y ha sido un líder en el Grupo Cairns, países que ejercen presión en pro de una reforma del comercio agrícola en las negociaciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC), y en el Foro de Cooperación Económica en Asia y el Pacífico (APEC).

Australia ha prestado especial atención a las relaciones entre los países desarrollados y en desarrollo, principalmente con los diez países de la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental (ASEAN) y los estados insulares del Pacífico Sur. Australia es igualmente un participante activo en el Foro Regional de la ASEAN (ARF), que promueve la cooperación regional en cuestiones de seguridad. En septiembre de 1999, actuando bajo un mandato del Consejo de Seguridad, Australia dirigió una coalición internacional para restablecer el orden en el Timor Oriental cuando Indonesia se retiró de ese territorio.

Australia proporcionará más de 1.300 millones de dólares de EE.UU. (1.800 millones de dólares australianos) en concepto de asistencia oficial para el desarrollo en el ejercicio fiscal 2003-04. El programa de ayuda australiano está actualmente concentrado en el Sudeste Asiático (Papua Nueva Guinea es el principal beneficiario individual) y en las Islas del Pacífico. En el 2003 Australia encabezó una misión regional para restablecer el orden público en las Islas Salomón. Se han asignado fondos seleccionados a África y Asia Meridional y para la reconstrucción en Afganistán e Irak. Las contribuciones a organizaciones multilaterales y otros gastos representan alrededor de una tercera parte del presupuesto para asistencia exterior.

ANZUS Y LA DEFENSA
El tratado de seguridad entre Australia, Nueva Zelandia y los Estados Unidos (ANZUS) se firmó en San Francisco el 1 de septiembre de 1951 y entró en vigor el 29 de abril de 1952. El tratado obliga a los signatarios a reconocer que un ataque armado en la zona del Pacífico contra cualquiera de ellos pondría en peligro la paz y seguridad de los demás. En virtud del mismo, éstos se comprometen a consultarse en el caso de una amenaza y, en el caso de un ataque, a hacer frente al peligro común de acuerdo con sus respectivos procedimientos constitucionales. Las tres naciones se comprometieron también a mantener y desarrollar una capacidad individual y colectiva para hacer frente a cualquier ataque.

En 1985 el carácter de la alianza de ANZUS cambió cuando el Gobierno de Nueva Zelandia negó el acceso a sus puertos de buques con propulsión nuclear y capacidad de armas nucleares de la Marina Estadounidense. Estados Unidos suspendió sus obligaciones de defensa con Nueva Zelandia y reuniones bilaterales anuales entre el Secretario de Estado Norteamericano y el Ministro de Relaciones Exteriores australiano han reemplazado a las reuniones anuales del Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores de ANZUS. La primera reunión bilateral se celebró en Canberra en 1985. En la segunda reunión que se celebró en San Francisco en 1986, los Estados Unidos y Australia anunciaron que Estados Unidos iba a suspender sus obligaciones de seguridad derivadas del tratado con Nueva Zelandia en espera del restablecimiento del acceso a sus puertos. Las posteriores reuniones ministeriales bilaterales de Australia y los Estados Unidos (AUSMIN) se han alternado entre Australia y los Estados Unidos. La decimoquinta reunión de AUSMIN tuvo lugar en Washington el 28 de octubre de 2002.

La alianza de Estados Unidos y Australia al amparo del Tratado de ANZUS continúa en pleno vigor. Los ministros de defensa de uno o ambos países participan frecuentemente en las reuniones ministeriales anuales, que se complementan con consultas entre el Comandante de Combate Norteamericano del Pacífico y el Jefe Australiano de las Fuerzas de Defensa. Asimismo, se mantienen regularmente consultas civiles y militares entre los dos gobiernos a niveles más bajos.

ANZUS no posee ninguna estructura de defensa integrada o fuerzas dedicadas. Sin embargo, en cumplimiento de las obligaciones dimanantes del Tratado de ANZUS, Australia y los Estados Unidos realizan toda una serie de actividades conjuntas, entre otras, prácticas militares que abarcan desde maniobras navales y de desembarco a nivel de grupo especial hasta entrenamiento de fuerzas especiales a nivel de batallón, asignación mutua de oficiales a los servicios armados del otro país y normalización, en lo posible, del equipo y la doctrina relacionada con las operaciones militares. Los dos países operan también varias instalaciones militares conjuntas en Australia.

A raíz de los ataques terroristas que tuvieron lugar en los Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001, el Primer Ministro australiano Howard invocó por primera vez el Tratado de ANZUS el 14 de septiembre de 2001. Australia fue uno de los primeros participantes en la Operación Libertad Duradera. Las Fuerzas de Defensa australianas participaron en la acción de la coalición militar contra Irak en la Operación Libertad Iraquí. Especialistas militares y civiles australianos están actualmente participando en la reconstrucción de Irak.

Después de un examen en el 2000 de las futuras necesidades de defensa de Australia, el gobierno se comprometió a aumentar los gastos en defensa, en un promedio de 3% anual en los próximos 10 años. Las Fuerzas de Defensa australianas tienen un personal en servicio activo de aproximadamente 51.800 individuos. La flota de primera línea de la Marina Real Australiana comprende actualmente 10 fragatas, seis de la clase Perry y cuatro nuevas de la clase ANZAC de construcción australiana, con cuatro más en construcción. El último de los seis submarinos de la nueva clase nacional Collins se puso en servicio en marzo del 2003. El caza F/A-18, construido en Australia bajo licencia de un fabricante estadounidense, es el principal avión de combate de las Fuerzas Aéreas Reales Australianas, apoyado por el avión de ataque F-111 de construcción estadounidense. En junio del 2002, Australia anunció su intención de participar como socio de investigación y desarrollo en el Programa Conjunto del Caza de Ataque dirigido por los EE.UU.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y AUSTRALIA
La experiencia de la Segunda Guerra Mundial, las semejanzas culturales e históricas y los valores democráticos comunes han contribuido a las relaciones extraordinariamente fuertes y estrechas que existen entre Australia y los Estados Unidos. Estos lazos que unen a los dos países cubren todo el espectro de las relaciones internacionales, desde contactos comerciales, culturales y ambientales hasta la cooperación en materia política y de defensa. El comercio bilateral alcanzó la cifra de 25.000 millones de dólares en el 2003. Y más de 400.000 norteamericanos han visitado Australia en un solo año.

La amistad tradicional está fortalecida por toda una serie de intereses comunes y puntos de vista similares sobre cuestiones internacionales muy importantes. Por ejemplo, ambos países enviaron fuerzas militares al Golfo Pérsico en apoyo de resoluciones de la ONU relativas a la ocupación de Kuwait por Irak; ambos atribuyen una alta prioridad al control y finalmente la eliminación de las armas químicas, otras armas de destrucción masiva y las minas antipersonales; y trabajan en estrecha colaboración sobre cuestiones ambientales mundiales, tales como la mitigación del cambio climático y la preservación de los arrecifes de coral. El Gobierno australiano y los partidos de la oposición comparten el punto de vista de que la seguridad de Australia depende de unas estrechas relaciones con los Estados Unidos y el Tratado de ANZUS goza del amplio apoyo de los partidos. Las visitas presidenciales recientes a Australia (en 1991, 1996 y 2003) y las visitas a nivel ministerial del Primer Ministro australiano a los Estados Unidos (en 1995, 1997, 1999, 2001, 2002 y 2003) han puesto de manifiesto la fortaleza y la profundidad de la alianza.

Las cuestiones comerciales han producido cierta fricción bilateral. En estos últimos años, especialmente debido al gran déficit comercial de Australia con los Estados Unidos, los australianos han protestado lo que ellos consideran barreras proteccionistas estadounidenses contra sus exportaciones de lana, carne, productos lácteos, plomo, cinc, uranio y transbordadores rápidos. Australia se opone también a la legislación estadounidense para imponer lo que considera sanciones "extraterritoriales" contra Cuba, Irán y Libia. Asimismo, Australia continúa estando preocupada con las subvenciones agrícolas estadounidenses que, aunque dirigidas contra las subvenciones europeas, podrían perjudicar los mercados australianos de cereales y productos lácteos en la región de Asia y el Pacífico. Por su parte, Estados Unidos está preocupado con la cuarentena impuesta por Australia a las importaciones de pollos preparados, salmón fresco y algunas frutas; las modificaciones de la ley australiana por la que se rige la protección de la propiedad intelectual, y las prácticas de adquisiciones del Gobierno australiano. Muchas de estas cuestiones se han incorporado como parte del TLC bilateral.

Ambos países comparten el compromiso de liberar el comercio mundial. Están trabajando también en muy estrecha colaboración en la Organización Mundial del Comercio (OMC) y ambos son miembros activos del Foro de Cooperación Económica en Asia y el Pacífico (APEC).

Una serie de instituciones estadounidenses llevan a cabo actividades científicas en Australia debido a su posición geográfica, gran masa continental, avanzada tecnología y, sobre todo, la buena disposición y cooperación de su gobierno y científicos. De conformidad con un acuerdo firmado en 1968 y desde entonces renovado, la Administración Nacional Aeronáutica y del Espacio Estadounidense (NASA) mantiene en Australia su mayor y más importante programa fuera de los Estados Unidos, incluidas varias instalaciones de seguimiento de vital importancia para el programa espacial norteamericano. Como ilustración de esta amplia cooperación entre los Estados Unidos y Australia sobre otras cuestiones mundiales, en 1997 se firmó un Tratado de Asistencia Jurídica Mutua, mejorando así la estrecha cooperación bilateral ya existente sobre cuestiones jurídicas y antidrogas. En el 2001 los Estados Unidos y Australia firmaron un nuevo tratado sobre impuestos y un acuerdo bilateral sobre la seguridad social.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
Embajador--J. Thomas Schieffer
Jefe Adjunto de Misión--William Stanton
Coordinadora de Asuntos Consulares--Sylvia Johnson (residente en Sydney)
Consejero para Asuntos Económicos--Matt Matthews
Consejero para Asuntos Políticos--Woo Lee
Consejera para Asuntos Administrativos--Grace Stettenbauer
Consejera para Asuntos Públicos--Susan Crystal
Agregado de Defensa y Operaciones Aéreas y Representante del Presidente, de los Jefes de Estado Mayor Conjunto, y del Comandante en Jefe del Pacífico--Coronel Mike Mahar, Fuerzas Aéreas de los EE.UU.
Consejero para Asuntos Agrícolas--Andrew Burst
Funcionario Principal para Asuntos Comerciales--Beryl Blecher (residente en Sydney)

La Embajada de los EE.UU.en Australia se encuentra en: Moonah Place, Yarralumla, Canberra, Australian Capital Territory 2600 (teléf. (02) 6-214-5600; fax 6-214-5970). Existen Consulados Generales en Sydney (teléf. 2-9373-9200; fax 2-9373-9107); Melbourne (teléf. 3-9526-5900; fax 3-9510-4646, y Perth (teléf. 9-231-9400; fax. 9-231-9444).

  
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