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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Gabón



agosto de 2004

Flag of Gabon is three equal horizontal bands of green at top, yellow, and blue.

RESEÑA

Nombre oficial
República Gabonesa

Geografía
Superficie: 267.667 km
2 (103.347 mi2) aproximadamente el tamaño del estado de Colorado.
Ciudades: Capital: Libreville (673.995 habitantes). Otras ciudades principales: Port-Gentil (118.940) y Franceville.
Relieve: Llanura costera estrecha; interior accidentado y, alrededor del 80%, densamente boscoso; algunas regiones de sabana al este y al sur.
Clima: Cálido y húmedo todo el año con dos estaciones lluviosas y dos secas.

Población
Nacionalidad: Sustantivo y adjetivo: Gabonés.
Habitantes (estimación para 2004): 1,35 millones (cifra disputada).
Tasa neta de crecimiento anual (estimación para 2004): 2,5%.
Grupos étnicos: Fang (el mayor), miené, bapounou, eshira, bandjabi, bakota, nzebi y bateke/obamba.
Religiones: Cristiana (55-75%), musulmana y animista.
Lenguas: Francés (oficial), fang, miené, bateke, bapounou/eschira y bandjabi.
Educación: Años obligatorios: hasta los 16 años. Asistencia: 60%. Alfabetizados: 63%.
Salud: Mortalidad infantil: 54 por 1.000 nacidos vivos. Esperanza de vida: 56 años.
Población activa (estimada en 500.000 habitantes): Agricultura: 52%; industria y comercio: 16%; y servicios y administración pública: 32%.

Gobierno
Tipo: República.
Independencia: 17 de agosto de 1960.
Constitución: 21 de febrero de 1961 (enmendada por última vez el 29 de julio de 2003).
Poderes: Ejecutivo: Presidente (jefe de Estado), Primer Ministro (jefe de Gobierno) y Consejo de Ministros por nombramiento (el Gobierno actual tiene 40 funcionarios nombrados en enero de 2002). Legislativo: legislatura bicameral (Asamblea Nacional y Senado). Judicial: Tribunal Supremo.

Circunscripciones administrativas: 9 provincias, 36 prefecturas y 8 subprefecturas.
Partidos políticos (que incluyen varios escaños en la Asamblea de 120 miembros elegidos en el período 2001-2002): Partido Democrático Gabonés (PDG, 86), Unión Nacional de Trabajadores Madereros-Unión del Gabón (UNTM-UG, 8), Partido Gabonés del Progreso (PGP, 3), Independientes y otros partidos, 23.
Sufragio: Universal, directo.
Presupuesto del Gobierno central (estimación para 2001): Ingresos: $1.600 millones; gastos: $1.200 millones; defensa (1999): 3,0% del presupuesto público.

Economía
Producto interno bruto (PIB) (2003): $4.800 millones.
Crecimiento anual del PIB (estimación para 2004): 1,1%.
Ingreso por habitante (estimación para 2004): $4.579.
Tasa media de inflación (estimación para 2004): 2,1%.
Recursos naturales: Petróleo (43% del PIB), madera, manganeso y uranio.
Agricultura y silvicultura (7% del PIB): Productos: cacao, café, caucho, azúcar y piña. Superficie cultivada: 1%.
Industria (9% del PIB): Tipos: productos derivados del petróleo, transformación de madera y elaboración de alimentos y bebidas.
Comercio (2003): Exportaciones: $2.600 millones; petróleo, madera y manganeso. Mercados principales: EE.UU., UE y Asia. Importaciones: $700 millones; equipo de construcción, maquinaria, alimentos, automóviles y productos manufacturados. Mercados principales: EE.UU., Francia y China.

POBLACIÓN
Casi todos los gaboneses son de origen bantú. El Gabón tiene por lo menos 40 grupos étnicos con lenguas y culturas propias. El mayor es el grupo fang (alrededor del 30%). Otros grupos étnicos son miené, bandjabi, eshira, bapounou, bateke/obamba, nzebi y bakota. Los límites de separación entre estos grupos étnicos están mucho menos marcados en el Gabón que en otras partes de África. El francés, la lengua oficial, es una fuerza unificadora. Más de 7.000 franceses viven en el Gabón y Francia constituye la principal influencia cultural y comercial del exterior. Ciertos factores históricos y ambientales fueron la causa del descenso demográfico del Gabón entre 1900 y 1940. El Gabón es uno de los países con menor densidad demográfica de África y la escasez de mano de obra constituye un gran obstáculo para su desarrollo y una razón de la atracción de trabajadores extranjeros. La población generalmente aceptada es de algo más de 1 millón de habitantes, aunque esta cifra continúa siendo disputada.

HISTORIA
Durante los últimos siete siglos, los grupos étnicos bantúes llegaron a la región de varios lugares de procedencia huyendo de sus enemigos o en busca de nuevas tierras. Poco se conoce de la vida de esas tribus antes de su contacto con los europeos, pero sus obras de arte revelan un rico patrimonio cultural. Los primeros europeos en visitar el Gabón fueron los comerciantes portugueses que llegaron en el siglo XV y dieron el nombre al país basado en la palabra portuguesa "gab
ão", un abrigo con mangas y capucha con una configuración parecida a la del estuario del río Komo. La costa llegó a ser un centro de tráfico de esclavos. Comerciantes holandeses, británicos y franceses llegaron en el siglo XVI. Francia asumió su condición de protectora mediante la firma de tratados con los jefes de las tribus costeras gabonesas en 1839 y 1841. Un grupo de misioneros estadounidenses de Nueva Inglaterra estableció una misión en Baraka (actualmente Libreville) en 1842. En 1849 los franceses capturaron un barco de esclavos y pusieron en libertad a sus pasajeros en la boca del río Komo. Los esclavos llamaron su asentamiento Libreville: "ciudad libre". Un ciudadano estadounidense, Paul du Chaillu, figuró entre los primeros extranjeros que exploraron el interior del país en la década de 1850. Exploradores franceses penetraron en las densas selvas del interior del Gabón entre 1862 y 1887. El más famoso de ellos fue Savorgnan de Brazza, que utilizó porteadores y guías gaboneses en su búsqueda de la cabecera del río Congo. Francia ocupó el Gabón en 1885, pero no lo administró hasta 1903. En 1910 el Gabón se convirtió en uno de los cuatro territorios de África Ecuatorial Francesa, una federación que sobrevivió hasta 1959. Los territorios se hicieron independientes en 1960 bajo los nombres de República Centroafricana, Chad, Congo (Brazzaville) y el Gabón.

Cuando el Gabón obtuvo su independencia en 1960, existían dos partidos políticos principales: el Bloque Democrático Gabonés (BDG), dirigido por Leon M'Ba, y la Unión Democrática y Social Gabonesa (UDSG), dirigida por J.H. Aubame. En las primeras elecciones después de la independencia, que se celebraron bajo un sistema parlamentario, ningún partido obtuvo una mayoría. El BDG obtuvo el apoyo de tres de los cuatro diputados legislativos independientes y M'Ba fue nombrado Primer Ministro. Poco después de concluir que el Gabón no tenía una población suficiente para mantener un sistema bipartidista, los dos líderes de los partidos acordaron la utilización de una sola lista de candidatos. En las elecciones de febrero de 1961, que se celebraron bajo un nuevo sistema electoral presidencial, M'Ba llegó a ser Presidente y Aubame, Primer Ministro.

Este sistema de un solo partido pareció funcionar bien hasta febrero de 1963, cuando el componente mayor del BDG forzó a los miembros de la UDSG a elegir entre una fusión de los partidos o la dimisión. El Consejo de Ministros de la UDSG dimitió y M'Ba convocó elecciones para febrero de 1964 y redujo el número de diputados de la Asamblea Nacional (de 67 a 47). La UDSG no logró presentar una lista de candidatos que reunieran los requisitos establecidos por los decretos electorales. Cuando parecía posible la victoria del BDG en las elecciones por ausencia de otros candidatos, las fuerzas militares gabonesas derrocaron a M'Ba en un golpe de Estado incruento el 18 de febrero de 1964. Tropas francesas reinstauraron su gobierno al día siguiente. En abril de 1964 se celebraron elecciones, a las que concurrieron muchos participantes de la oposición. Los candidatos apoyados por el BDG ganaron 31 escaños y la oposición, 16. A finales de 1966, se enmendó la Constitución para incorporar la automática sucesión del Vicepresidente en caso de fallecimiento del Presidente en el cargo. En marzo de 1967, Leon M'Ba y Omar Bongo (en aquel entonces llamado Albert Bongo) fueron elegidos Presidente y Vicepresidente, respectivamente. M'Ba falleció más tarde ese mismo año y Omar Bongo pasó a ocupar la Presidencia.

En marzo de 1968, Bongo declaró al Gabón Estado unipartidista al disolver el BDG y crear un nuevo partido, el Partido Democrático Gabonés (PDG). Invitó a todos los gaboneses, independientemente de su afiliación política anterior, a que participaran. Bongo fue elegido Presidente en febrero de 1975 y en abril de 1975 se abolió el cargo de Vicepresidente, reemplazado por el de Primer Ministro, que no tenía ningún derecho a la sucesión automática. Bongo fue reelegido Presidente en diciembre de 1979 y en noviembre de 1986 por mandatos de 7 años. Valiéndose del PDG como medio para suprimir las rivalidades regionales y tribales que habían dividido tradicionalmente la política gabonesa, Bongo trató de forjar un movimiento nacional único para apoyar las políticas de desarrollo del Gobierno.

El descontento con la situación económica y un deseo de liberación política provocaron violentas manifestaciones y huelgas organizadas por estudiantes y trabajadores a principios de 1990. Como respuesta a las reivindicaciones de los trabajadores, Bongo negoció con ellos sector por sector, haciendo importantes concesiones salariales. Asimismo, prometió abrir el PDG y organizar una conferencia política nacional en marzo-abril de 1990 para debatir el sistema político futuro del Gabón. El PDG y otras 74 organizaciones políticas asistieron a la conferencia. Los participantes básicamente se dividieron en dos coaliciones flexibles, el PDG gobernante y sus aliados y el Frente Unido de Asociaciones y Partidos de la Oposición, integrado por el grupo disidente Morena Fundamental y el Partido Progresista Gabonés.

La conferencia de abril de 1990 aprobó reformas políticas radicales, entre otras, la creación de un Senado nacional, la descentralización del proceso presupuestario, la libertad de reunión y de prensa y la cancelación del requisito de visa de salida. Con el fin de facilitar el proceso de transformación del sistema político en una democracia multipartidista, Bongo dimitió como presidente del PDG y creó un gobierno de transición dirigido por un nuevo Primer Ministro, Casimir Oye-Mba. La Agrupación Social Democrática Gabonesa (ASDG), como se llamó el gobierno sucesor, fue más pequeña que el gobierno anterior e incluyó representantes de varios partidos políticos de la oposición en su Consejo de Ministros. La ASDG redactó una Constitución provisional en mayo de 1990 en que se preveían una declaración de derechos fundamentales y un poder judicial independiente, pero se conferían grandes poderes ejecutivos al Presidente. Después de su revisión posterior por un comité constitucional y la Asamblea Nacional, este documento entró en vigor en marzo de 1991. De acuerdo con la Constitución de 1991, en caso de fallecimiento del Presidente, el Primer Ministro, el Presidente de la Asamblea Nacional y el Ministro de Defensa compartirían el poder hasta que pudieran celebrarse nuevas elecciones.

Con todo, la oposición al PDG continuó y en septiembre de 1990 se descubrieron y abortaron dos atentados de golpe de Estado. A pesar de las manifestaciones antigubernamentales a raíz de la muerte prematura de un líder de la oposición, en septiembre-octubre de 1990 se celebraron las primeras elecciones para una Asamblea Nacional multipartidista en casi 30 años, en las que el PDG obtuvo una gran mayoría.

Después de la reelección del Presidente Bongo en diciembre de 1993 con el 51% de los votos, los candidatos de la oposición se negaron a reconocer los resultados de las elecciones. Tras varios disturbios civiles, el Gobierno y las facciones de la oposición llegaron a un acuerdo para tratar de hallar una solución política. Estas conversaciones condujeron a los Acuerdos de París en noviembre de 1994, en virtud de los cuales se incluyó a varios dirigentes de la posición en un gobierno de unidad nacional. Este convenio fracasó en poco tiempo y las elecciones legislativas y municipales de 1996 y 1997 proporcionaron el escenario para la renovación de la política partidista. El PDG ganó una victoria aplastante en las elecciones legislativas, pero varias ciudades principales, entre ellas Libreville, escogieron alcaldes de la oposición en las elecciones municipales de 1997.

El Presidente Bongo ganó fácilmente la reelección en diciembre de 1998 con el 66% de los votos contra una oposición dividida. Si bien los principales oponentes de Bongo rechazaron los resultados como fraudulentos, los observadores internacionales declararon los resultados representativos, aunque las elecciones habían tenido graves problemas administrativos. No hubo ningún disturbio civil grave ni manifestaciones después de las elecciones, en comparación con los ocurridos al terminar las de 1993. En el período 2001-2002 se celebraron elecciones legislativas, que fueron boicoteadas por varios partidos más pequeños de la oposición y muy criticadas por su debilidad administrativa, y produjeron una Asamblea Nacional casi completamente dominada por el PDG y los partidos independientes aliados.

La enmienda constitucional de 2003 permitió a Bongo presentarse para la Presidencia todas las veces que quisiera. Según se espera, Bongo volverá a presentarse como candidato en el año 2005.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLÍTICA
De conformidad con la Constitución de 1961 (enmendada por última vez el 29 de julio de 2003), el Gabón es una república con un sistema de gobierno presidencial. La Asamblea Nacional tiene 120 diputados que son elegidos por un mandato de 5 años. El Presidente es elegido por votación universal por un mandato de 7 años y tiene poder para nombrar y destituir al Primer Ministro, al Consejo de Ministros y a los jueces del Tribunal Supremo que es independiente. El Presidente tiene también otros grandes poderes, por ejemplo, autoridad para disolver la Asamblea Nacional, declarar estado de sitio, aplazar una legislación y realizar referendos. La enmienda constitucional de 2003 eliminó los límites de los mandatos presidenciales y facilitó así la Presidencia vitalicia.

En 1990 el Gobierno introdujo importantes cambios en el sistema político del Gabón. En mayo de 1990 se comenzó a redactar una Constitución provisional como resultado de la conferencia política nacional de marzo-abril, enmendada posteriormente por un comité constitucional. Entre sus disposiciones figuran una declaración de derechos de estilo occidental, la creación de un Consejo Nacional de Democracia para supervisar la garantía de esos derechos, un Comité Consultivo Gubernamental sobre cuestiones económicas y sociales y un poder judicial independiente. Tras su aprobación por la Asamblea Nacional, el Comité Central del PDG y el Presidente, la Asamblea adoptó por unanimidad la Constitución en marzo de 1991. En el período 1990-1991 se celebraron elecciones legislativas multipartidistas, a pesar de que los partidos de la oposición no las habían declarado oficialmente legales.

Las elecciones produjeron la primera Asamblea Nacional representativa multipartidista. En enero de 1991, la Asamblea aprobó por unanimidad una ley por la que se regiría la legalización de los partidos de la oposición. El Presidente Bongo fue reelegido en unas elecciones polémicas en 1993 con el 51% de los votos emitidos. Varios disturbios sociales y políticos condujeron a la Conferencia y los Acuerdos de París de 1994, que establecieron un marco para las elecciones siguientes. Las elecciones municipales y legislativas se aplazaron hasta 1996-1997. En 1997 se adoptaron varias enmiendas de la Constitución para crear un Senado por nombramiento y el cargo de Vicepresidente y ampliar el mandato del Presidente a 7 años.

Enfrentado con una oposición dividida, el Presidente Bongo fue reelegido en diciembre de 1998 con el 66% de los votos emitidos. Aunque los principales partidos de la oposición alegaron que las elecciones se habían manipulado, no se produjo ningún disturbio civil como los ocurridos después de las elecciones de 1993. Las elecciones legislativas pacíficas aunque llenas de problemas del período 2001-2002 produjeron una nueva Asamblea Nacional dominada por el partido del Presidente y sus aliados. Los observadores creen que Bongo se presentará de nuevo para la reelección en el año 2005.

Para efectos administrativos, el Gabón está dividido en 9 provincias, subdivididas a su vez en 36 prefecturas y 8 subprefecturas separadas. El Presidente nombra los gobernadores provinciales, los prefectos y los subprefectos.

Altos cargos públicos
Presidente de la República, fundador del Partido Democrático Gabonés: El Hadj Omar Bongo
Vicepresidente: Didjob Divungi Di Ndinge
Primer Ministro, Jefe de Gobierno: Jean François Ntoutoume-Emane
Ministro de Relaciones Exteriores y Cooperación: Jean Ping
Embajador en los Estados Unidos: Jules Marius Ogoouebandja
Embajador ante las Naciones Unidas: Denis Dangue-Rewaka

La Embajada del Gabón Embassy en los Estados Unidos está situada en 2034 20th Street NW, Washington, DC 20009 (teléfono: 202-797-1000).

ECONOMÍA
La economía del Gabón está dominada por el petróleo. Los ingresos del petróleo representan el 65% del presupuesto del Gobierno del Gabón, el 43% del producto interno bruto (PIB) y el 81% de las exportaciones. En la actualidad, la producción de petróleo disminuye a un ritmo rápido con respecto a su nivel máximo de producción de 370.000 barriles diarios alcanzado en 1997. A pesar de la disminución de los ingresos del petróleo, se ha hecho poca planificación para un escenario hipotético de agotamiento de los recursos del petróleo. Los gastos públicos del Gabón desde los años de considerables ingresos del petróleo no se han utilizado con eficiencia. Los gastos excesivos en el ferrocarril transgabonés, el impacto de los precios del petróleo de 1986, la devaluación del franco CFA de 1994 y los bajos precios del petróleo a finales de la década de 1990 han ocasionado graves problemas de endeudamiento. El Gabón no goza de muy buena reputación ante el Club de París ni ante el Fondo Monetario Internacional (FMI) con respecto a la administración de su deuda e ingresos. Varias misiones sucesivas del FMI han criticado al Gobierno por sus excesivos gastos en partidas extrapresupuestarias (tanto en buenos como en malos tiempos), el exceso de endeudamiento con el Banco Central y la demora en la ejecución del cronograma de privatización y reforma administrativa.

Los ingresos del Gabón provenientes del petróleo le han dado un sólido PIB por habitante de más de $4.500, muy alto para la región. Por otra parte, son evidentes también la desigualdad que existe en la distribución del ingreso y los deficientes indicadores sociales. Aproximadamente el 5% de la población recibe más del 90% de los ingresos o el patrimonio. La economía depende mucho de la extracción de materia prima abundante. Después del petróleo, la explotación forestal y la extracción de manganeso están los otros sectores principales. Observadores gaboneses y extranjeros han lamentado constantemente la falta de transformación de la materia prima en la economía gabonesa. Existen varios factores que han obstaculizado hasta la fecha una mayor diversificación, o sea, un pequeño mercado de 1 millón de personas, la dependencia de las importaciones francesas, la incapacidad de aprovechar los mercados regionales, la falta de espíritu empresarial de los gaboneses y el flujo casi constante de "rentas" del petróleo. Los pequeños sectores de elaboración y servicios están en su mayor parte dominados por sólo unos cuantos inversionistas locales destacados. A instancia del Banco Mundial y el FMI, el Gobierno emprendió un programa de privatización de sus empresas estatales y de reforma administrativa, incluida la reducción del empleo en el sector público y del aumento de los sueldos, pero el progreso ha sido lento. En junio de 2004, se negoció un Acuerdo de Derechos de Giro de 15 meses entre el Gobierno y el FMI.

DEFENSA
El Gabón posee un personal militar profesional de unos 8.000 efectivos, divido entre el ejército de tierra, la marina, la fuerza aérea, la gendarmería y la policía nacional. Las fuerzas gabonesas están orientadas a la defensa del país y no han sido adiestradas para una función ofensiva. Una guardia de 1.500 miembros bien adiestrados y equipados se encarga de la seguridad del Presidente.

RELACIONES EXTERIORES
El Gabón ha seguido una política de no alineamiento, con fomento del diálogo en los asuntos internacionales y reconocimiento de ambas partes en los casos de países divididos. Desde 1973, se ha duplicado el número de países que han establecido relaciones diplomáticas con el Gabón. En cuanto a los asuntos interafricanos, el Gabón es partidario de un desarrollo por evolución y no por revolución y favorece una libre empresa regulada como el sistema con mayores posibilidades para promover un rápido crecimiento económico. Preocupado por la estabilidad en África Central y el potencial de intervención, el Gabón ha participado directamente en actividades de mediación en Chad, la República Centroafricana, Angola, el Congo (Brazzaville), la República Democrática del Congo y Burundi. En diciembre de 1999, mediante los oficios de mediación del Presidente Bongo, se firmó un acuerdo de paz en el Congo (Brazzaville) entre el Gobierno y la mayoría de los dirigentes de la rebelión armada. El Presidente Bongo sigue empeñado en la continuación del proceso de paz congolés y ha desempeñado también una función mediadora en la crisis de la Costa de Marfil. El Gabón es un gran defensor de la estabilidad regional y sus fuerzas armadas han desempeñado un papel importante en la Misión de las Naciones Unidas en la República Centroafricana (MINURCA) con fines de mantenimiento de la paz.

El Gabón es miembro de las Naciones Unidas y de algunos de sus organismos especializados y conexos, así como del Banco Mundial, la Unión Africana, la Unión Aduanera y Económica de África Central/Comunidad Económica y Monetaria de África Central (UDEAC/CEMAC), la asociación con la UE al amparo de la Convención de Lomé, la Comunidad Financiera Africana (CFA), la Organización de la Conferencia Islámica (OCI) y el Movimiento de Países no Alineados. El Gabón se retiró de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) en 1995.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y EL GABÓN
Las relaciones entre los Estados Unidos y el Gabón son excelentes. En 1987 el Presidente Bongo hizo una visita oficial a Washington, DC. En septiembre de 2002, el Secretario de Estado Colin Powell hizo una breve pero histórica visita al Gabón para destacar la protección y conservación del medio ambiente en la región de África Central. Esta fue seguida por una visita del Presidente Bongo a la Casa Blanca en mayo de 2004. Los Estados Unidos importan una gran parte del petróleo crudo y el manganeso del Gabón y exportan maquinaria pesada de construcción, aviones y otro tipo de maquinaria a ese país. El principal programa de asistencia estadounidense en el Gabón es el contingente del Cuerpo de Paz Peace Corps de unos 65 voluntarios que enseñan inglés, promueven programas de salud y proporcionan educación sobre el medio ambiente. Mediante un modesto Programa Internacional de Educación y Entrenamiento Militar, los Estados Unidos proporcionan anualmente adiestramiento militar a miembros de las fuerzas armadas gabonesas. El Gabón ha atraído capital privado estadounidense desde antes de su independencia.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
Embajador: Kenneth P. Moorefield
Jefe Adjunto de Misión: Samuel C. Laeuchli
Consejera de Asuntos Administrativos: Barbara Martin
Consejera de Asuntos Económicos y Comerciales: LaShandra Sullivan
Consejero de Diplomacia Pública y Asuntos Consulares: Moulik Berkana
Consejero de Asuntos Políticos: Glenn Fedzer
Directora del Cuerpo de Paz: Christine Djondo

La Embajada de los Estados Unidos U.S. Embassy se encuentra en Blvd. de la Mer, B.P. 4000, Libreville, Gabón (teléfono: 241-762-003/004; fax: 241-745-507).


Dado a conocer el 4 de enero de 2005
  
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