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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: La Santa Sede



febrero de 2004

The flag of the Holy See is two vertical bands of yellow (hoist side) and white with the crossed keys of Saint Peter and the papal miter centered in the white band.

RESEÑA

Nombre oficial
La Santa Sede (Estado de la Ciudad del Vaticano)

Geografía y población

Superficie: Un total de 0,44 km2 [44 hectáreas].
Habitantes: 790.
Grupos étnicos: Italianos, suizos y otros.
Religión: Católica.
Lenguas: Italiano, latín, francés y varias otras.
Alfabetizados: 100%.
Población activa: 3.000 trabajadores laicos (residentes fuera del Vaticano).

Gobierno
Tipo: Pontificado; capital gubernamental y administrativa de la Iglesia Católica.
Independencia: El 11 de febrero de 1929 se firmaron con Italia los Pactos Lateranenses que confirmaron la independencia y soberanía de la Santa Sede.
Sufragio: Limitado a los Cardenales menores de 80 años.

Economía
Presupuesto: Ingresos (2002), US$245 millones; gastos (2002), US$260 millones. Industrias: Imprenta y producción de algunos mosaicos y confección de uniformes para el personal; actividades bancarias y financieras mundiales. Esta singular economía no comercial recibe también apoyo financiero de las donaciones de los católicos alrededor del mundo (conocidas como el óbolo de San Pedro), la venta de sellos postales y recuerdos turísticos, los derechos de entrada a los museos y la venta de publicaciones. El ingreso y el nivel de vida de los trabajadores laicos son comparables, o algo superiores, a los de sus homólogos de la ciudad de Roma.

POBLACIÓN E HISTORIA
Casi todos los 790 habitantes de la Ciudad del Vaticano viven dentro de la muralla que la rodea. Comprenden altos dignatarios, sacerdotes, monjas y guardias; además hay unos 3.000 trabajadores laicos que forman la mayor parte de la población activa.

La historia diplomática de la Santa Sede comenzó en el siglo IV, pero los límites del poder temporal del Pontificado han cambiado con el transcurso de los siglos. Desde el siglo VIII hasta mediados del siglo XIX, los Papas ejercían dominio sobre los Estados Pontificios, que incluían una amplia gama de territorios a lo largo de la región central de Italia. En 1860, después de prolongados disturbios civiles y regionales, el ejército de Víctor Manuel se apoderó de los Estados Pontificios, a raíz de lo cual solamente Roma y las regiones costeras de sus alrededores quedaron bajo el control del Papa.

En 1870, Víctor Manuel ocupó Roma y la declaró nueva capital de Italia, lo que marcó el fin de la reclamación del derecho de poder temporal del Papa. El Papa Pío IX y sus sucesores disputaron la legitimidad de esos actos y se declararon "presos" en el Vaticano. Por último, en 1929, el Gobierno de Italia y la Santa Sede firmaron tres acuerdos para resolver esta diferencia:

● Un tratado según el cual se reconoció la independencia y soberanía de la Santa Sede y se creó el Estado de la Ciudad del Vaticano.
● Un concordato para definir las relaciones entre la Iglesia y el Estado dentro de Italia.
● Un convenio financiero en virtud del cual se indemnizaría a la Santa Sede por las pérdidas sufridas en 1870.

En 1984 se firmó un concordato enmendado que modificó los términos de las relaciones entre la Iglesia y el Estado.

GOBIERNO E INSTITUCIONES
El Papa ejerce supremo poder legislativo, ejecutivo y judicial sobre la Santa Sede y el Estado de la Ciudad del Vaticano. El Papa Juan Pablo II, nacido en Polonia, es el primer Papa no italiano en casi cinco siglos. Fue elegido el 16 de octubre de 1978 como sucesor de Juan Pablo I, cuyo reinado duró solamente 34 días por causa de una muerte prematura.

La expresión "Santa Sede" se refiere al conjunto constituido por la autoridad, la jurisdicción y la soberanía conferidas al Papa y a sus asesores para dirigir la Iglesia Católica en todo el mundo. Como "gobierno central" de la Iglesia Católica, la Santa Sede tiene personería jurídica que le permite suscribir tratados como un ente jurídico igual a un Estado y enviar y recibir representantes diplomáticos. La Santa Sede tiene relaciones diplomáticas oficiales con 174 naciones, incluidos los Estados Unidos y muchos países predominantemente musulmanes. También mantiene relaciones de índole especial con la Federación Rusa y la Organización para la Liberación de Palestina.

El Estado de la Ciudad del Vaticano, creado en 1929 para dar identidad territorial a la Santa Sede en Roma, es un territorio nacional reconocido bajo los cánones del derecho internacional. Sin embargo, la Santa Sede celebra acuerdos internacionales y recibe y envía representantes diplomáticos.

Administración de la Ciudad del Vaticano
El Papa delega la administración interna de la Ciudad del Vaticano a la Pontificia Comisión para el Estado de la Ciudad del Vaticano. La Ciudad del Vaticano mantiene la Guardia Suiza, una fuerza militar voluntaria, así como un moderno cuerpo de seguridad. Tiene una oficina de correos, un economato, un banco, una estación ferroviaria, una central eléctrica y una casa editorial de su propiedad. El Vaticano también acuña su moneda, emite sus sellos postales y tiene un dominio en Internet (.va). Radio Vaticano, la radiodifusora oficial, es una de las más influyentes de Europa. L’Osservatore Romano es el periódico semioficial, con una edición diaria en italiano y otra semanal en alemán, español, francés, inglés y portugués (además de una mensual en polaco). Es publicado por laicos católicos, pero presenta información oficial.

Administración de la Santa Sede
El Papa gobierna la Santa Sede por medio de la Curia Romana y el servicio civil del pontificado. La Curia Romana consta de la Secretaría de Estado, nueve Congregaciones, tres Tribunales, 11 Pontificios Consejos y un complejo de oficinas que administran los asuntos eclesiásticos al más alto nivel. La Secretaría de Estado, al mando del Cardenal Secretario de Estado, dirige y coordina la Curia. El actual titular, Angelo Cardenal Sodano, es el equivalente del Primer Ministro de la Santa Sede. El Arzobispo Giovanni Lajolo, Secretario de la Sección para las Relaciones con los Estados de la Secretaría de Estado, es el Ministro de Relaciones Exteriores del Vaticano.

Entre las instituciones más activas de la Curia están la Congregación para la Doctrina de la Fe, que supervisa la doctrina de la Iglesia; la Congregación para los Obispos, que coordina el nombramiento de los obispos alrededor del mundo; la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, que supervisa todas las actividades misioneras; y el Pontificio Consejo "Justicia y Paz", que se encarga de las cuestiones relacionadas con la paz internacional y los asuntos sociales.

El poder judicial está constituido por tres tribunales, a saber, la Penitenciaría Apostólica, que se ocupa de los asuntos de conciencia; el Tribunal de la Rota Romana, que se encarga de las apelaciones, incluidas las anulaciones de matrimonio; y el Supremo Tribunal de la Signatura Apostólica, que es el máximo tribunal de apelaciones.

La Prefectura para los Asuntos Económicos coordina las finanzas de los departamentos de la Santa Sede y supervisa la Administración del Patrimonio de la Santa Sede, un fondo de inversiones cuya creación se remonta a la fecha de los Pactos Lateranenses. Un comité de 15 cardenales, presidido por el Secretario de Estado, tiene la autoridad definitiva de supervisión de todos los asuntos financieros de la Santa Sede, incluidos los del Instituto para las Obras Religiosas, nombre por el cual se conoce el Banco del Vaticano.

Altos cargos públicos
Jefe de Estado: Papa Juan Pablo II
Secretario de Estado (Primer Ministro): Ángelo Cardenal Sodano
Secretario de Estado Adjunto: Arzobispo Leonardo Sandri
Secretario de la Sección para las Relaciones con los Estados (Ministro de Relaciones Exteriores): Arzobispo Giovanni Lajolo
Nuncio Apostólico (con rango de Embajador) en los Estados Unidos: Arzobispo Gabriel Montalvo

La Santa Sede tiene una Nunciatura Apostólica, equivalente a una embajada, en los Estados Unidos situada en 3339 Massachusetts Avenue, NW, Washington, DC, 20008. Teléfono: (202) 333-7121.

Audiencias pontificias
El Pontificio Colegio Norteamericano en Roma, de propiedad de la jerarquía católica de los Estados Unidos y administrado por la misma para la formación de sacerdotes estadounidenses, se ocupa de atender las solicitudes de audiencia pontificia. La dirección es Casa Santa María dell’Umiltà, Via dell’Umiltà 30, 00187, Roma, Italia (teléfono: 39-06-690-0189).

RELACIONES EXTERIORES
La Santa Sede realiza una activa labor diplomática. Como ya se señaló, mantiene relaciones diplomáticas oficiales con 174 naciones; 68 de ellas tienen misiones diplomáticas permanentes acreditadas ante la Santa Sede en Roma. El resto tiene misiones situadas fuera de Italia con doble acreditación. La Santa Sede mantiene 106 misiones diplomáticas permanentes en diversas naciones-estados. Además, tiene dos misiones diplomáticas permanentes separadas, una en la Unión Europea y la otra en la Federación Rusa.

La Santa Sede realiza un trabajo particularmente activo en los organismos internacionales. Mantiene relaciones diplomáticas con la Unión Europea (UE) en Bruselas, es observador permanente en la Organización de las Naciones Unidas (ONU), la Organización de los Estados Americanos (OEA) en Washington, la Organización de la Unidad Africana (OUA), la Organización Mundial del Turismo (OMT), la Organización Mundial del Comercio (OMC), la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Programa Mundial de Alimentos (PMA), la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el Programa Internacional de las Naciones Unidas para la Fiscalización Internacional de Drogas (PNUFID), el Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (Hábitat), la Unión Latina (UL), la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

La Santa Sede es también observadora extraoficial en la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en Ginebra, la Comisión de las Naciones Unidas sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos (COPUOS), la Estrategia Internacional para la Reducción de los Desastres (EIRD), la Organización Marítima Internacional (OMI), la Organización Consultiva Jurídica Asiático-Africana (AALCO) y la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI).

La Santa Sede es miembro de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ), la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), la Organización Internacional de Telecomunicaciones por Satélite (ITSO), la Organización Mundial de Propiedad Intelectual (OMPI), la Unión Postal Universal (UPU), el Instituto Internacional para la Unificación del Derecho Privado (UNIDROIT), el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), el Consejo Internacional de Cereales (CIC), el Comité Internacional de Medicina Militar (CIMM), el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) y la Comisión Preparatoria de la Organización del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares (OTPCE) [información tomada del sitio oficial de la Santa Sede en Internet en 2002].

En 1971, la Santa Sede anunció la decisión de unirse al Tratado sobre la no Proliferación de Armas Nucleares con el fin de "dar su apoyo moral a los principios que forman la base del tratado propiamente dicho". La Santa Sede es también Estado participante en la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, como invitada de honor a su Asamblea Parlamentaria.

Además, tiene un delegado ante la Liga de Estados Árabes en El Cairo.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y LA SANTA SEDE
Los Estados Unidos mantuvieron relaciones consulares con los Estados Pontificios de 1797 a 1870 y relaciones diplomáticas con el Papa, en calidad de jefe de los Estados Pontificios, de 1848 a 1868, pero sin establecer una embajada. Esas relaciones se interrumpieron con la pérdida de todos los territorios pontificios en 1870.

Entre 1870 y 1984, los Estados Unidos no tuvieron relaciones diplomáticas con la Santa Sede. Sin embargo, varios presidentes designaron enviados personales para visitar la Santa Sede periódicamente con el fin de debatir asuntos humanitarios y políticos internacionales. Myron C. Taylor, el primero de esos representantes, ocupó el cargo entre 1939 y 1950. Los presidentes Nixon, Ford, Carter y Reagan también nombraron enviados personales ante el Papa.

Los Estados Unidos y la Santa Sede anunciaron el establecimiento de relaciones diplomáticas el 10 de enero de 1984. El 7 de marzo de 1984, el Senado confirmó a William A. Wilson como primer Embajador de los Estados Unidos ante la Santa Sede. El Embajador Wilson había sido el enviado personal del presidente Reagan ante el Papa desde 1981. La Santa Sede nombró al Arzobispo Pío Laghi Nuncio Apostólico (con rango de Embajador) de la Santa Sede en los Estados Unidos.

El establecimiento de relaciones diplomáticas ha fomentado el contacto y la consulta frecuentes entre los Estados Unidos y la Santa Sede sobre muchos asuntos internacionales de mutuo interés. El compromiso con la dignidad humana como centro de enfoque de los Estados Unidos y la Santa Sede ante el mundo da origen a un programa de trabajo en común para la acción con el fin de promover la libertad de culto, la justicia, la tolerancia religiosa y étnica, la libertad, el respeto de las mujeres y los niños y el estado de derecho. La mejor forma de clasificar esa relación es, sobre todo, como una activa alianza mundial en pro de la dignidad humana.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
Embajador: Jim Nicholson
Jefe Adjunto de Misión: Brent Hardt

La Embajada de los Estados Unidos, U.S. Embassy, ante la Santa Sede está localizada en Roma en la Villa Domiziana, Via delle Terme Deciane 26, 00153 Roma, Italia. Teléfono: (396) 4674-3428.

  
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