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Información general: Kiribati



agosto de 2004

Kiribati flag has upper red half with a yellow frigate bird flying over a yellow rising sun; the lower half is blue with three horizontal wavy white stripes to represent the ocean.

RESEÑA

Nombre oficial
República de Kiribati

Geografía
Superficie: 719 km2 (266 mi2) en un territorio formado por 32 atolones y una isla.
Ciudades: Capital: Tarawa (30.000 habitantes).
Relieve: Archipiélagos de atolones bajos de coral rodeados de extensos arrecifes.
Clima: Marítimo ecuatorial o tropical.

Población
Nacionalidad: Gentilicio y adjetivo: kiribatiano.
Habitantes: 90.000. Estructura por edad: 41% menores de 15 años; 3% mayores de 65.
Tasa de crecimiento: 2,5%.
Grupos étnicos: Micronesios, 98%.
Religiones: Católica romana, 53%, y protestante kiribati, 39%.
Lenguas: Inglés (oficial) y gilbertés/kiribatiano (de facto).
Salud: Esperanza de vida: 58 años para los hombres y 64 años para las mujeres. Tasa de mortalidad infantil: 1,3 por 1.000 nacidos vivos.
Población activa: La mayoría se dedica a actividades de subsistencia.

Gobierno
Tipo: República.
Independencia (del Reino Unido): 12 de julio de 1979.
Constitución: 12 de julio de 1979.
Poderes: Ejecutivo: Presidente (Jefe de Estado y de Gobierno, conocido como Te Beretitenti), Vicepresidente y Gabinete. Legislativo: Asamblea Legislativa unicameral. Judicial: Corte Suprema, tribunal de apelaciones y juzgados de paz.
Principales partidos políticos: Maneaban Te Mauri (Proteger el Parlamento), Partido Nacional Progresista y Partido Liberal, organizados sin mucha rigidez.

Economía
Producto interno bruto (PIB): US$58,4 millones.
Producto nacional bruto (PNB) (PIB + renta de inversiones, pagos por permisos de pesca y remesas de marinos): US$96,7 millones.
PIB por habitante: US$663.
Composición del PNB por sector: Servicios ,75%; agricultura, 14%; e industria, 11%.
Industria: Tipos: turismo, copra y pesca.
Comercio: Exportaciones: US$33,5 millones; copra, peces de acuario y algas marinas. Mercados de exportación: Japón, Tailandia, Corea y EE.UU. Importaciones: US$87,2 millones; alimentos y bienes manufacturados. Fuentes de importación: Japón, Australia, Francia, Fiji y Nueva Zelandia.
Deuda externa: US$4 millones.
Moneda: Dólar australiano ($A).

GEOGRAFÍA Y POBLACIÓN
Kiribati (pronunciado "kiribas") consta de 32 atolones bajos y una isla elevada esparcidos en una extensión del océano de un tamaño equivalente al del territorio continental de los Estados Unidos. Las islas están sobre el ecuador y se encuentran más o menos a mitad de la distancia entre Hawai y Australia. Los tres grupos principales son las Islas Gilbert, Phoenix y Line. En 1995 Kiribati reubicó unilateralmente la línea internacional del cambio de fecha de modo que incluya a sus islas situadas en el extremo oriente, para que sea el mismo día en todo el país.

Kiribati incluye a Kiritimati (Isla Navidad), el atolón coralino más grande del mundo, y Banaba (Isla del Océano), una de las tres grandes islas ricas en fosfato en el Pacífico. Con excepción de Banaba, hay muy poca tierra que esté a más de tres metros sobre el nivel del mar.

Los habitantes originales de Kiribati son los gilberteses, uno de los pueblos de Micronesia. Alrededor de un 90% de la población de Kiribati vive en los atolones de las Islas Gilbert. Si bien las Islas Line están situadas a unos 3.200 kilómetros (2.000 millas) al este de las Islas Gilbert, la mayoría de sus habitantes son también gilberteses. Debido a una tasa de crecimiento demográfico anual cercano a 2,5% y al intenso hacinamiento de la capital en el sur de Tarawa, se ha puesto en efecto un programa de migración que reasentará a cerca de 5.000 habitantes en atolones lejanos, sobre todo en las Islas Line. Las Islas Phoenix nunca han tenido una población permanente. Un programa británico emprendido en la década de 1930 para reasentar allí a los gilberteses fracasó debido a la falta de agua. En 1995 se inició un nuevo programa de asentamiento en las Islas Phoenix.

HISTORIA
El pueblo kiribatiano se asentó en lo que más tarde se conocería como Islas Gilbert entre los años 1000 y 1300 de la era cristiana. Invasiones subsiguientes por fiyianos y tonganos introdujeron en la cultura elementos micronesios y polinesios, pero el gran número de matrimonios mixtos ha producido una población razonablemente homogénea en cuanto a aspecto y tradiciones.

El contacto con europeos empezó en el siglo XVI. La llegada de gran cantidad de barcos balleneros, traficantes en esclavos y buques mercantes en el siglo XIX fomentó los conflictos entre las tribus locales y con frecuencia introdujo enfermedades mortales comunes en Europa. Para restaurar el orden, en 1892 las Islas Gilbert y Ellice (estas últimas conocidas ahora como Tuvalu) accedieron a convertirse en protectorados británicos. Banaba (Isla del Océano) fue anexada en 1900 después de descubrirse allí depósitos de guano rico en fosfato. En 1916 el archipiélago entero se convirtió en colonia británica. Las Islas Line y Phoenix se incorporaron gradualmente durante los 20 años siguientes.

Japón se apoderó de las islas durante la Segunda Guerra Mundial. En noviembre de 1943, fuerzas estadounidenses atacaron las posiciones japonesas que estaban muy bien fortificadas en el atolón de Tarawa, en las Islas Gilbert, donde tuvo lugar uno de los combates más sangrientos de la Campaña del Pacífico. La batalla fue un momento decisivo en el Pacífico Central.

Gran Bretaña comenzó a expandir la autonomía en las islas en la década de 1960. En 1975 las Islas Ellice se separaron de la colonia y en 1978 se convirtieron en el país independiente de Tuvalu. Las Islas Gilbert lograron autonomía interna en 1977 y el 12 de julio de 1979 declararon oficialmente su condición de nación independiente bajo el nombre de Kiribati.

La política posterior a la independencia estuvo dominada en un principio por Ieremia Tabai, el primer Presidente de Kiribati, quien estuvo en el poder desde 1979 hasta 1991 y renunció a su cargo debido al límite de tres períodos que Kiribati había establecido para los presidentes. La Presidencia de Teburoro Tito, desde 1994 hasta 2003, también se redujo por el límite de tres períodos, aunque en su caso el tercer período duró solamente algunos meses antes de que perdiera un voto de confianza en el Parlamento. (Véase en la sección siguiente una explicación del singular sistema presidencial de Kiribati.) En julio de 2003, Anote Tong derrotó a su hermano mayor, Harry Tong, quien tuvo el respaldo del ex Presidente Tito y sus aliados. El juicio subsiguiente, en el que hubo alegaciones de infracción de la ley sobre el financiamiento de campañas políticas, pudo haber destituido al Presidente Tong. Sin embargo, en octubre de 2003, un juez traído especialmente de Australia con el fin de asegurar la más estricta neutralidad falló a favor del Presidente Tong.

GOBIERNO
La Constitución promulgada al tiempo de la independencia establece a Kiribati como una república democrática soberana y garantiza los derechos fundamentales de sus ciudadanos.

La Asamblea Legislativa unicameral (Maneaba) tiene 42 miembros: 40 representantes elegidos, un miembro designado de la Isla de Banaba, y el Procurador General, que ejerce su cargo ex officio. Todos los miembros de la Maneaba ejercen sus cargos por períodos de cuatro años. El Presidente de la Legislatura es elegido por la Maneaba entre candidatos no pertenecientes a la Cámara y no es un miembro del Parlamento con derecho al voto.

Después de cada elección general, la nueva Maneaba nombra a por lo menos tres, pero no más de cuatro, de sus miembros para que se postulen como candidatos a Presidente, a quien localmente se le llama "Su Excelencia Te Beretitenti". El público votante elige entonces al Presidente entre estos candidatos. El Presidente designa un gabinete de hasta diez miembros entre los integrantes de la Maneaba. El Presidente, aunque es elegido por voto popular, puede ser depuesto por una mayoría de votos en el Parlamento. En este caso, se debe realizar una nueva elección presidencial. Una persona puede ser Presidente solamente por tres períodos, independientemente de la brevedad de cada uno. Como resultado de esta disposición, de conformidad con la Constitución, a los ex Presidentes Tabai y Tito se les prohíbe volver a asumir la Presidencia.

El sistema judicial consiste en la Corte Suprema, un tribunal de apelaciones y juzgados de paz. El Presidente hace todos los nombramientos judiciales.

Altos cargos públicos
Jefe de Estado y de Gobierno: Presidente Anote Tong
Vicepresidente: Teima Onorio
Embajador en los Estados Unidos: cargo vacante

SITUACIÓN POLÍTICA
Existen partidos políticos que actúan más como coaliciones informales. No tienen programas oficiales ni estructuras partidistas. La mayoría de los candidatos se presentan como independientes. La campaña política se hace verbalmente y en reuniones informales en los lugares de reunión tradicionales.

El Presidente Anote Tong, si bien es jefe de un partido minoritario, disfruta de una cómoda mayoría en el Parlamento. El tema político más importante de hoy es encontrar oportunidades de empleo para una población hacinada y creciente. En 2003, las pérdidas incurridas por la línea aérea Air Kiribati, de propiedad del Estado, fueron también un tema político de importancia.

Un asunto emocional ha sido el intento prolongado de parte de los residentes de la Isla de Banaba de separarse y estar bajo la protección de Fiji. Debido a que Banaba fue devastada por la explotación del fosfato, una vasta mayoría de los habitantes de Banaba se trasladó a la Isla de Rabi, en las Islas Fiji, en la década de 1940. Disfruta allí de plenos derechos de ciudadanía fiyiana. El Gobierno de Kiribati ha respondido al incluir en la Constitución varias disposiciones especiales, como la designación de un escaño banabés en la legislatura y la devolución de las tierras previamente adquiridas por el Estado para la explotación del fosfato. En Banaba viven solo de 200 a 300 personas hoy en día.

ECONOMÍA
El PIB por habitante de Kiribati, que es menor de US$1.000, hace que éste sea uno de los países más pobres del mundo. Desde comienzos del siglo XX se exportaba el fosfato en forma lucrativa de la Isla de Banaba, pero los depósitos se agotaron en 1979.

La terminación de los ingresos derivados del fosfato tuvo un efecto devastador en la economía en 1979. Estos ingresos representaron cerca de un 80% de los ingresos de exportación y un 50% de las rentas públicas. Entre 1979 y 1981 el PIB se redujo a más de la mitad. Existe todavía un fondo fiduciario financiado por los ingresos obtenidos del fosfato en el transcurso de los años—el Fondo de Reserva para Compensación de Ingresos— cuyo monto ascendía a más de US$400 millones en 2003. Kiribati ha sido elogiado por la administración prudente de este fondo de reserva, que es vital para el futuro bienestar del país.

En una forma u otra, Kiribati obtiene una gran parte de sus ingresos del exterior. Entre los ejemplos se cuentan los permisos de pesca, la ayuda al desarrollo, las remesas de trabajadores y el turismo. En particular, unos 2.000 kiribatianos trabajan de marinos en buques mercantes extranjeros. En vista de la limitada habilidad de su producción interna, Kiribati debe importar casi todos sus alimentos esenciales y bienes manufacturados, y depende de estas fuentes de ingreso externas para el financiamiento.

Flotas pesqueras de Corea del Sur, Japón, China, Taiwán y los Estados Unidos pagan por los permisos de pesca en las aguas territoriales de Kiribati. Estos permisos producen ingresos avaluados en un monto que oscila entre US$20 y US$35 millones anuales. Pero debido a la pequeñez de su masa terrestre y a la enormidad de su zona marítima, Kiribati pierde también una suma incalculable que asciende a millones de dólares anuales por causa de la pesca ilegal y no autorizada en su zona de exclusividad económica.

Otros US$20 a US$25 millones de dólares de los Estados Unidos provenientes de ingresos externos se deben a transferencias financieras directas. La asistencia oficial para el desarrollo es de unos US$15 a US$20 millones por año. Los principales donantes son Japón, el Reino Unido, Australia y Nueva Zelandia. Se anticipa además que en los años venideros Taiwán se convertirá en un importante donante bilateral. Los Estados Unidos proveen asistencia a través de instituciones multilaterales. Las remesas de los trabajadores kiribatianos radicados en el exterior aportan más de US$7,5 millones anuales.

El turismo es un sector relativamente pequeño pero importante de la economía nacional. Entre 3.000 y 4.000 visitantes proveen ingresos de US$5 a US$10 millones anuales. Entre las atracciones se cuentan los sitios en que se libraron las batallas de la Segunda Guerra Mundial, la pesca deportiva, el ecoturismo y las Islas Millennium, situadas apenas adentro de la línea internacional del cambio de fecha y el primer lugar de la tierra en que se celebra el Año Nuevo. La gran mayoría de los turistas estadounidenses visita solamente la Isla Navidad y las Islas Line en época de vacaciones para pescar y bucear, y suele llegar semanalmente en vuelos fletados procedentes de Honolulú.

La mayoría de los isleños se dedica a actividades de subsistencia que comprenden desde pesca hasta cultivo de productos alimentarios, como banano, fruto del árbol del pan y papaya. La principal exportación es la copra, producto del coco, que representa unas dos terceras partes de los ingresos producidos por las exportaciones. En la actualidad se exporta copra a Bangladesh para elaboración, pero hay planes de realizar ese trabajo en Tarawa. Otras exportaciones incluyen peces de acuario, aletas de tiburón y algas marinas. Los principales socios comerciales de Kiribati son Australia y Japón.

El transporte y las comunicaciones son difíciles para Kiribati. La única conexión aérea internacional hacia la capital de Tarawa es provista por Air Nauru, una compañía que se encuentra cerca de la bancarrota. La compañía aérea Air Kiribati presta servicio hacia la mayoría de los atolones poblados en las Islas Gilbert para el que utiliza aviones pequeños que parten de Tarawa. Barcos pequeños prestan servicio a las islas distantes, incluso a las Islas Line, con itinerarios irregulares. Hawaiian Air vuela a la Isla Navidad una vez por semana. No es posible viajar en avión desde las Islas Line hasta las Islas Gilbert sin pasar por Hawai o las Islas Fiji o Marshall.

Las telecomunicaciones son costosas y el servicio es mediocre. No hay banda ancha. El único proveedor de Internet en Tarawa es uno de los más caros del mundo.

RELACIONES EXTERIORES
Kiribati mantiene relaciones amistosas con la mayoría de los países y tiene vínculos particularmente estrechos con sus vecinos en el Pacífico: Japón, Australia, Nueva Zelandia y Fiji. Bajo la Presidencia de Tito, Kiribati mantuvo relaciones particularmente cercanas con China y permitió a Beijing establecer una estación de rastreo de satélites en el sur de Tarawa. Sin embargo, en noviembre de 2003, el Presidente Tong anunció el establecimiento de relaciones diplomáticas con Taiwán. La estación de rastreo de China se cerró poco tiempo después. Australia, Taiwán, Nueva Zelandia y el Reino Unido mantienen misiones diplomáticas residentes en Kiribati.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y KIRIBATI
Las relaciones entre Kiribati y los Estados Unidos son excelentes. Kiribati firmó un tratado de amistad con los Estados Unidos después de su independencia en 1979. Los Estados Unidos no tienen oficinas consulares ni diplomáticas en el país. Los funcionarios de la Embajada de los Estados Unidos en Suva, Fiji, están acreditados en la actualidad ante Kiribati y hacen visitas periódicas. El Cuerpo de Paz de los EE.UU. ha mantenido un programa en Kiribati desde 1967. En la actualidad hay unos 50 voluntarios del Cuerpo de Paz que trabajan activamente en el país.

Kiribati es miembro de las Naciones Unidas desde 1999, pero no mantiene un embajador residente en Nueva York. En septiembre de 2003, el Presidente Tong solicitó autorización para establecer una misión de las Naciones Unidas. Kiribati es también miembro del Foro de Islas del Pacífico, el Banco Asiático de Desarrollo, la Comunidad de Naciones, el Fondo Monetario Internacional, la Comunidad del Pacífico y el Banco Mundial. Kiribati es particularmente activo en el Foro de Islas del Pacífico. Las únicas misiones diplomáticas que Kiribati mantiene en el exterior son un alto comisionado en Fiji y un cónsul honorario en Honolulú.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos (todos el personal reside en Suva, Fiji)
Embajador: David L. Lyon
Jefa Adjunta de Misión: Janet Beik
Consejero de Asuntos Políticos y Económicos: Edmond E. Seay III
Consejero de Asuntos Consulares: Kirk L. Lindly

La Embajada de los Estados Unidos U.S. Embassy que atiende los asuntos de Kiribati se encuentra en Suva, República de las Islas Fiji. Su dirección es P.O. Box 218, Suva, Fiji. Teléfono: +679-331-4466; fax: +679-330-0081.

  
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