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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Hong Kong



septiembre de 2004

Flag of Hong Kong is red with a stylized, white, five-petal bauhinia flower in the center.

RESEÑA

Nombre Oficial
Región Administrativa Especial de Hong Kong

Geografía

Superficie: 1.100 km2; Hong Kong abarca la Isla de Hong Kong, Kowloon, los Nuevos Territorios y numerosas islas pequeñas.
Relieve: De accidentado a montañoso, con pendientes pronunciadas y puerto natural.
Clima: Monzónico tropical. Fresco y húmedo en invierno, caluroso y lluvioso en primavera y verano; cálido y soleado en otoño.


Población

Habitantes (2003): 6,81 millones.
Tasa de crecimiento anual (2003): 0,2%.
Grupos étnicos: Chinos, 95%; otros, 5%.
Religiones: Alrededor de 43% participa en alguna forma de práctica religiosa. Cristiana, cerca de 8%.
Lenguas: El cantonés (un dialecto del chino) y el inglés son las dos lenguas oficiales.
Educación: Alfabetizados: 92% (hombres, 95%; mujeres, 88%).
Salud (2003): Mortalidad infantil: 2,4 por 1.000 nacidos vivos. Esperanza de vida: 81,5 años (total); 78,6 años para los hombres y 84,3 años para las mujeres.
Población activa (2003): 3,5 millones. Comercio mayorista y minorista, importación y exportación, restaurantes y hostelería: 43,7%; servicios financieros, inmobiliarios, empresariales y de seguros: 19,0%; e industria manufacturera: 7,5%.


Gobierno

Tipo: Región Administrativa Especial (RAE) de la República Popular China, con Constitución propia (Ley Fundamental).
Poderes: Ejecutivo: Formado por el Gobierno y el Consejo Ejecutivo que asesora al Jefe del Ejecutivo. Legislativo: Consejo Legislativo elegido en septiembre de 2004. Judicial: Tribunal Supremo de Apelaciones, que es el tribunal de más alto nivel, y otros tribunales menores.
Circunscripciones administrativas: Hong Kong, Kowloon y Nuevos Territorios.
Sufragio: Residentes permanentes, mayores de 18 años, que hayan vivido en Hong Kong por lo menos durante siete años antes de las elecciones.


Economía
(2003)
Producto interno bruto (PIB) (2003): US$158.000 millones.
PIB por habitante (2002): US$22.988.

Crecimiento anual del PIB (2003): 3,2%.

Recursos naturales: Excelente puerto de aguas profundas.
Industria: Tipos: textiles, prendas de vestir, productos electrónicos, plásticos, juguetes y relojes.
Comercio: Exportaciones: US$223.000 millones; prendas de vestir, productos electrónicos, textiles, relojes y equipo de oficina. Importaciones: US$232.000 millones; bienes de consumo, materia prima y productos semielaborados, bienes de capital, alimentos y combustibles.


POBLACIÓN

La población de Hong Kong aumentó a un ritmo constante durante el decenio anterior, al llegar en 2003 a casi 6,8 millones de habitantes. Hong Kong es una de las zonas más densamente pobladas del mundo, cuya densidad total es de unas 6.250 personas por kilómetro cuadrado. La mayor parte de la población habla el chino cantonés, que es la lengua china oficial de Hong Kong. El inglés, el otro idioma oficial, lo entiende la mayoría de la gente y lo habla más de una tercera parte de la población. Todas las religiones principales se practican libremente en Hong Kong. La educación de tiempo completo es obligatoria para los niños de 6 a 15 años. La educación preescolar empieza para la mayoría de los niños a los tres años de edad. Los seis años de escuela primaria suelen empezar a los seis años de edad. Alrededor de los doce años de edad, los niños pasan a un curso de tres años de educación secundaria básica. La mayoría sigue un curso de educación secundaria avanzada de dos años, mientras que otros optan por una formación técnica de tiempo completo. Más del 90% de los niños termina la educación secundaria avanzada o su equivalente en educación técnica.


HISTORIA

Según estudios arqueológicos iniciados en el decenio de 1920, la actividad humana en Hong Kong data de más de cinco milenios. Los artefactos neolíticos resultantes de excavaciones sugieren una influencia de las culturas de la edad de piedra de China septentrional. El territorio fue colonizado por miembros de la dinastía Han en el siglo VII a. C., según lo demuestra el descubrimiento de una tumba antigua en Lei Cheung Uk, en Kowloon. La primera emigración importante desde China septentrional hacia Hong Kong ocurrió durante la dinastía Sung (960-1279). La Compa
ñía Británica de la India fue la primera en tener éxito al establecer, en 1699, una empresa marítima en China, lo que intensificó el comercio entre los británicos y Hong Kong. Después de la derrota de la China en la primera guerra del opio (1839-1842), Hong Kong fue cedido a Gran Bretaña en 1842 de conformidad con el tratado de Nanking. La Convención de Pekín de 1860 cedía a Gran Bretaña la Península de Kowloon en arrendamiento perpetuo, con lo cual terminaron las hostilidades de la segunda guerra del opio (1856-1858). El Reino Unido, preocupado de no poder defender a Hong Kong a menos que las zonas circundantes también estuviesen bajo control británico, arrendó en 1898 los Nuevos Territorios por un período de 99 años, lo que amplió mucho la superficie de la colonia de Hong Kong.

Hacia finales del siglo XIX y principios del siglo XX, Hong Kong se convirtió en un centro de almacenamiento y distribución para el comercio británico con China meridional. Después de concluida la Segunda Guerra Mundial y luego de que los comunistas tomaron el poder en China continental en 1949, cientos de miles de personas huyeron de China a Hong Kong, que alcanzó un gran éxito económico y se convirtió en un centro manufacturero, comercial, financiero y turístico. La esperanza de vida elevada, la tasa alta de alfabetización, el nivel del ingreso por habitante y otros indicadores socioeconómicos demuestran los logros de Hong Kong durante los últimos 50 a
ños.

GOBIERNO

El Jefe del Ejecutivo, Tung Chee Hwa está al frente de la Región Administrativa Especial (RAE) de Hong Kong. El Sr. Tung empezó su segundo mandato de cinco años el 1o de julio de 2002, después de su postulación por un comité de selección creado por la Ley Fundamental. Su selección fue aprobada por el Consejo de Estado de China. El comité de selección está compuesto de 800 residentes de Hong Kong, pertenecientes a cuatro grupos diferentes de electores, a saber, intereses comerciales, industriales y financieros; profesionales; sector laboral, servicios sociales e intereses religiosos; y la legislatura, la Conferencia Consultiva Política Popular China y el Congreso Nacional del Pueblo de la República Popular China. En septiembre de 2004 se realizaron las elecciones del Consejo Legislativo. De conformidad con la Ley Fundamental, que es la Constitución de Hong Kong, se eligieron 30 miembros del Consejo Legislativo por electorados funcionales u ocupacionales y, a partir de la elección de 2004, treinta se eligieron por votación directa.


En general, las elecciones de 2004 se consideraron libres y abiertas, con una asistencia masiva de votantes y numerosos candidatos, aunque hubo alegatos de intimidación. En los momentos, el Gobierno de Hong Kong está dedicado a un proceso de consultas públicas con miras a cambiar el mecanismo de elección del Jefe del Ejecutivo y de formación del Consejo Legislativo como uno de los pasos hasta llegar a la "meta final" del sufragio universal, tal como lo estipula la Ley Fundamental. En abril de 2004, el Comité Permanente del Congreso Nacional del Pueblo, de la R.P.C. emitió una decisión sobre el alcance y la marcha de la reforma constitucional, en la que expuso ciertas condiciones para el proceso de avance democrático. Por otra parte, en julio de 2002, el Gobierno de Hong Kong empezó a aplicar el Sistema de Rendición de Cuentas para Funcionarios de Alto Nivel, con el propósito de que el Gobierno respondiera mejor a las inquietudes del público. Se agregaron once cargos por nombramiento político, que rinden cuentas directamente al Jefe del Ejecutivo, para dirigir igual número de oficinas normativas. Otros tres altos cargos de la administración pública —el de Secretario Principal de Administración Secretario de Hacienda y Secretario de Justicia— pasaron a ser nombramientos políticos, aunque no se hicieron cambios en los funcionarios.


Altos cargos públicos

Jefe del Ejecutivo: Tung Chee Hwa
Secretario Principal de Administración: Donald Tsang
Secretario de Hacienda: Henry Tang
Secretaria de Justicia: Elsie Leung
Secretario de Seguridad: Ambrose Lee
Secretario de Comercio, Industria y Tecnología: John Tsang
Secretario de Vivienda, Planificación y Tierras: Michael Suen
Secretario de Educación y Recursos Humanos: Arthur Li
Secretario de Salud, Bienestar y Alimentación: (cargo vacante)
Secretario de la Administración Pública: Joseph Wong
Secretario de Asuntos Internos: Patrick Ho
Secretario de Desarrollo Económico y Trabajo: Stephen Ip
Secretaria de Asuntos del Medio Ambiente, Transporte y Obras: Sarah Liao
Secretario de Servicios Financieros y de Hacienda: Frederick Ma
Secretario de Asuntos Constitucionales: Stephen Lam


SITUACIÓN POLÍTICA

El 1
º de julio de 1997, China volvió a ejercer su soberanía sobre Hong Kong, con lo cual terminaron más de 150 años de dominio colonial británico. Hong Kong es una Región Administrativa Especial de la República Popular China, con un alto grado de autonomía en todo, excepto en lo que a defensa y asuntos exteriores se refiere. De conformidad con la Declaración Conjunta Sino-Británica (1984) y la Ley Fundamental, Hong Kong mantendrá sus sistemas político, económico y judicial y su forma singular de vida por 50 años después de la reversión y continuará participando en acuerdos y organizaciones internacionales bajo el nombre "Hong Kong, China". En el curso del año y medio pasado, China desempeñó una función más activa en la supervisión de la forma en que el Gobierno de Hong Kong maneja los sucesos políticos en esta Región Administrativa Especial. Si bien es cierto que Hong Kong sigue siendo una sociedad libre y abierta donde se respetan los derechos humanos, los tribunales son independientes y predomina el estado de derecho, algunos grupos de Hong Kong han reclamado que hubo manipulación o presión en la elección del Consejo Legislativo, realizada el 12 de septiembre de 2004. El Gobierno de Hong Kong ha prometido investigar a fondo esas alegaciones.

ECONOMÍA

La economía de Hong Kong es una de las más abiertas y dinámicas del mundo. El PIB por habitante de Hong Kong es comparable al de otros países desarrollados. El PIB real creció en 1,9% en 2002. El consumo y la inversión internos siguieron siendo limitados debido a una tasa de desempleo que casi marcó récord y a la incertidumbre acerca del futuro. Aunque el síndrome respiratorio agudo grave (SRAS) hizo que la economía de Hong Kong se contrajera durante la primera mitad de 2003, en el segundo trimestre, el PIB real subió un 3,2%. Hong Kong experimentó una deflación desde noviembre de 1998 hasta julio de 2004, cuando reapareció la inflación a una tasa de 0,9%. Un mercado inmobiliario débil también contribuyó mucho a la deflación. Hacia mediados de 2003, los precios de las propiedades habían bajado 66% con respecto a su nivel máximo de finales de 1997; pero desde entonces han repuntado en cerca de 40%. En general, el Gobierno de Hong Kong ha resistido la presión a favor de efectuar gastos públicos en gran escala para estimular la economía, debido a la creciente preocupación de política pública por el déficit presupuestario público. El déficit del ejercicio económico 2003-2004 fue de US$5.100 millones, es decir, 3,2% del PIB, y se atribuye a la disminución en los ingresos y al aumento del gasto.


Hong Kong posee un número de puntos fuertes, entre ellos la riqueza pública y privada acumulada durante decenios de un crecimiento sin precedentes, un sólido sistema bancario, casi ninguna deuda pública, un sistema judicial fuerte y un régimen contra la corrupción, adecuado y aplicado con rigor. La necesidad de una reestructuración económica presenta retos y alternativas difíciles para el Gobierno. Hong Kong trata de aumentar su atractivo como centro de comercio, especialmente después del ingreso de China a la OMC, y continúa perfeccionando su estructura financiera. El Gobierno ha aumentado su interacción económica con el delta del río Perla con la intención de mantener la posición de Hong Kong como portal hacia China. Estas iniciativas incluyen la firma de un acuerdo de libre comercio con China, el Acuerdo de Colaboración Económica más Cercana (CEPA) que elimina los aranceles de 1.087 productos y mejora el acceso al mercado de 26 campos de servicios. Hong Kong, junto con la RAE de Macao, participa también en un nuevo bloque de comercio regional del delta del río Perla formado con nueve provincias chinas, cuyo propósito es reducir las barreras comerciales entre sus miembros, normalizar los reglamentos y mejorar la infraestructura.

Las compañías estadounidenses tienen generalmente una impresión favorable del entorno comercial en Hong Kong, así como de su sistema legal y de la libertad con que circula la información, de su sistema impositivo bajo y de la infraestructura. La encuesta para sondear el grado de confianza de los empresarios en la economía de Hong Kong, que efectúa todos los años la Cámara de Comercio de los Estados Unidos y fue publicada en noviembre de 2003, reveló que, según 81% de los entrevistados, las perspectivas para el año 2004 eran "buenas" o "satisfactorias". Los resultados de la encuesta también apuntaban a un panorama económico favorable a todo lo largo del 2005.

En el ámbito internacional, Hong Kong es miembro activo e independiente de la Organización Mundial del Comercio (OMC) y de la Asociación de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico (APEC), donde actúa como defensor elocuente y acertado de los mercados libres y la reducción de las barreras al comercio. Los residentes de Hong Kong, de todas las tendencias políticas, apoyaron el ingreso de China a la OMC, convencidos de que así surgirán nuevas oportunidades para las empresas locales en el territorio continental y se estabilizarán las relaciones entre los dos socios comerciales e inversionistas más importantes de Hong Kong, los Estados Unidos y China.


RELACIONES EXTERIORES

Las relaciones exteriores y de defensa de Hong Kong son competencia de China. Hong Kong es un territorio aduanero independiente y una entidad económica separada del resto de China, facultada para firmar sus propios acuerdos comerciales y económicos internacionales. Hong Kong, independientemente de China, participa como miembro de pleno derecho en numerosas organizaciones económicas internacionales, como la Organización Mundial del Comercio (OMC), la Asociación de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico (APEC) y el Grupo de Acción Financiera (GAFI).


RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y HONG KONG

La política de los Estados Unidos hacia Hong Kong, fundamentada en su determinación de promover la prosperidad, autonomía y forma de vida de Hong Kong, está expresada en la Ley sobre la Política EE.UU.-Hong Kong, de 1992. Los Estados Unidos tienen considerables intereses económicos y políticos en Hong Kong. Los Estados Unidos apoyan la autonomía de Hong Kong al firmar y ejecutar acuerdos bilaterales; promover el comercio y la inversión; organizar visitas de alto nivel; ampliar la cooperación entre las autoridades de ejecución de la ley; reforzar los contactos educativos, académicos y culturales; y apoyar a la extensa comunidad de ciudadanos y visitantes estadounidenses.


Hong Kong es miembro activo de la coalición mundial contra el terrorismo. Se ha unido a la Iniciativa de Seguridad de los Contenedores y continúa siendo un socio importante para eliminar el financiamiento de las redes terroristas y combatir el lavado de dinero. Ha aprobado varias leyes para cumplir con las resoluciones pertinentes de las Naciones Unidas contra el terrorismo y las recomendaciones del Grupo de Acción Financiera sobre el Blanqueo de Capitales.


Los Estados Unidos mantienen vínculos económicos y sociales importantes con Hong Kong. Hay cerca de 1.100 empresas estadounidenses, entre ellas 740 empresas regionales (242 sedes regionales y 498 oficinas regionales), y unos 55.000 ciudadanos estadounidenses radicados en Hong Kong. Según estadísticas del Gobierno de los Estados Unidos, las exportaciones estadounidenses hacia Hong Kong ascendieron a US$13.500 millones en 2003, y el comercio en los dos sentidos ascendió a US$22.400 millones. A finales de 2003, la inversión directa estadounidense en Hong Kong fue de unos US$44.300 millones, lo que hace de los Estados Unidos uno de los principales inversionistas en Hong Kong, junto con China, Japón y los Países Bajos.


En octubre de 2002, los Estados Unidos y Hong Kong firmaron un nuevo acuerdo sobre la aviación civil, que liberalizó en forma considerable el mercado de la aviación. Hong Kong disfruta de un alto grado de autonomía en su calidad de territorio aduanero separado y, después de la transferencia a la China en 1997, no ha experimentado ningún cambio de sus fronteras, funcionarios y controles para la exportación de tecnología. La protección de los derechos sobre la propiedad intelectual ha mejorado mucho en años recientes y la introducción de una legislación nueva y eficaz para controlar la producción ilícita, unida a una aplicación más estricta de la ley, han hecho de Hong Kong un modelo de protección de los derechos sobre la propiedad intelectual en la región. La Oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos y otros organismos estadounidenses mencionan ahora regularmente a Hong Kong como un ejemplo para los demás.


El Gobierno de Hong Kong mantiene en los Estados Unidos tres oficinas de economía y comercio Economic and Trade Offices. A continuación se indica la dirección, el teléfono y el sitio web de cada una de ellas:


1520, 18th Street NW
Washington, DC 20036
Teléfono: (202) 331-8947
Fax: (202) 331-8958
Sitio web: http://www.hongkong.org/washington_dc.html .


115 East 54th Street
New York, NY 10022
Teléfono: (212) 752-3320
Fax: (212) 752-3395
Sitio web: http://www.hongkong.org/new_york.html .


130 Montgomery Street
San Francisco, CA 94104
Teléfono: (415) 835-9300
Fax: (415) 421-0646
Sitio web: http://www.hongkong.org/san_francisco.html .


Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos

Cónsul General: James Keith
Funcionaria Principal Adjunta: Marlene Sakaue


El Consulado General de los Estados Unidos U. S. Consulate General está situado en 26 Garden Road, Hong Kong. Teléfono: (852) 2523-9011 (general). Fax: (852) 2845-1598 (general), (852) 2147-5790 (consular) y (852) 2845-9800 (comercial).


Los sitios que se indican a continuación no son sitios web del Gobierno de los Estados Unidos:
Hong Kong homepage .
Hong Kong Tourism Board .
Hong Kong Trade Development Council .


Si desea más información acerca de las visas para Hong Kong, sírvase consultar: Hong Kong immigration .

  
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