Skip Links
U.S. Department of State
PortadaContáctenosEnvíe esta páginaFOIAAnuncio de privacidadArchivoEnglish
U.S. Department of State
Secretario de Estado Colin L. PowellAcerca del Departamento de EstadoApoyo Internacional a los NegociosAsuntos del Hemisferio OccidentalTemas InternacionalesVisasMas Información sobre ViajesEn Otras Noticias
Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Omán



septiembre de 2004

Flag of Oman is three horizontal bands of white, red, and green of equal width with a broad, vertical, red band on hoist side; the national emblem in white is centered near top of vertical band. 2004.

RESEÑA

Nombre oficial
Sultanato de Omán

Geografía
Superficie: Unos 212.460 km2 (82.031 mi2), casi del tamaño del estado de Kansas. Limita por el norte con los Emiratos Árabes Unidos (EAU), por el noroeste con Arabia Saudita, y por el suroeste con la República del Yemen. La costa omaní tiene 2.092 km (1.300 millas) de longitud.
Ciudades: Capital: Muscat. Otras ciudades principales: Salalah, Nizwa, Sohar, Sur
Relieve: Montañas, llanuras y una meseta árida.
Clima: Caluroso y húmedo a lo largo de la costa; caluroso y seco en el interior, monzón de verano en el extremo sur.

Población
Nacionalidad: Gentilicio y adjetivo: omaní.

Habitantes (censo de 2003): 2,33 millones.
Tasa de crecimiento anual (estimación para 2003): 1,9%.
Grupos étnicos: Árabes, baluchis y grupos originarios de África Oriental (zanzibaríes) y Asia Meridional (indios, pakistaníes y bengalíes).
Religiones: Ibadhi (65%), musulmana sunnita, musulmana shiíta, hinduista y cristiana.
Lenguas: Árabe (oficial), inglés, baluchi, urdu, swahili, hindi y dialectos indios.
Educación: Alfabetizados: alrededor de 80% de la población total.
Salud (2003): Mortalidad infantil: 20,26 por 1.000 nacidos vivos. Esperanza de vida: 72,85 a
ños.
Población activa (920.000): Agricultura y pesca: 50%.

Gobierno
Tipo: Monarquía.
Constitución: El 6 de noviembre de 1996, el Sultán Qaboos emitió un decreto real para promulgar el Estatuto Fundamental de Omán que aclara la sucesión real, prevé el cargo de Primer Ministro, prohíbe a los ministros tener intereses en compañías que hacen negocios con el Gobierno, instituye un parlamento bicameral y garantiza las libertades civiles fundamentales para los ciudadanos omaníes.
Poderes: Ejecutivo: el Sultán. Legislativo: Majlis Al-Shura (Consejo Consultivo). Judicial: Los juzgados de paz se ocupan de los casos de delitos menores; los tribunales de la Shari'a (ley islámica) se ocupan de la ley familiar.

Circunscripciones administrativas: Ocho regiones administrativas: Muscat, Al Batinah, Musandam, A'Dhahirah, A'Dakhliya, A'Shariqiya, Al Wusta, Gobernación de Dhofar, además de 59 distritos (wilayats).
Partidos políticos: Ninguno.
Sufragio: Universal para mayores de edad.

Economía
Producto interno bruto (PIB) (2004): US$21.580 millones (8.300 millones de riales omaníes).
PIB por habitante: US$ 9.261.

Recursos naturales: Petróleo, gas natural, cobre, mármol, piedra caliza, yeso y cromo
Agricultura y pesca: (2,1% del PIB).
Agricultura: Productos: dátiles, lima agria, banano, mango, alfalfa, otras frutas y hortalizas. Pesca: Carite sierra, atún, otros tipos de pescado, camarón, langosta y abulón.
Industria: Tipos: petróleo crudo (excluidos líquidos de gas) unos 800.000 barriles diarios; construcción, refinerías de petróleo, minas de cobre y fundiciones, cemento y diversas industrias livianas.
Comercio (2002): Exportaciones: US$11.700 millones. Mercados principales: Japón (22,1%), China (15,2%), Tailandia (12,6%), Corea del Sur (19,9%) y Emiratos Árabes Unidos (EAU) (9,4%). Importaciones: US$5.700 millones: maquinaria, transporte, equipamiento, bienes manufacturados, alimentos, ganado, lubricantes. Proveedores principales: Emiratos Árabes Unidos, 27,6%; Japón, 16,7%; Reino Unido, 7,4%; EE.UU., 6,9%; y Alemania, 5%.

POBLACIÓN
Cerca de 50% de la población vive en Muscat y en la llanura costera de Batinah, al noroeste de la capital; unas 200.000 personas habitan en la región meridional de Dhofar, y unas 30.000 en la península remota de Musandam en el estrecho de Ormuz
. En Omán residen unos 600.000 extranjeros, en su mayoría trabajadores procedentes del Asia Meridional, Egipto, Jordania y Filipinas.

Desde 1970, el Gobierno ha concedido una alta prioridad a la educación con la finalidad de formar a la fuerza de trabajo local, considerada por el Gobierno como factor esencial para el progreso económico y social del país. En 1986, abrió sus puertas la Universidad Sultán Qaboos, la primera institución de ese tipo del país. Entre otros planteles de nivel superior se incluyen una escuela de derecho, un instituto técnico, un instituto bancario, un instituto pedagógico y un instituto de ciencias de la salud. Cada año se otorgan unas 200 becas para cursar estudios en el extranjero.

Hay nueve centros privados de enseñanza superior que otorgan diplomas de enseñanza superior por cursos de dos años. Desde 1999, el Gobierno ha venido efectuando reformas en la educación superior encaminadas a satisfacer las necesidades de la población que no cesa de aumentar, ya que apenas un pequeño porcentaje de ella logra ingresar hoy en día a las instituciones de educación superior. Conforme al sistema modificado, se crearán cuatro universidades públicas regionales; además, el Gobierno ofrece incentivos para fomentar el mejoramiento de las nueve instituciones privadas actuales y la creación de instituciones de educación superior que otorguen títulos.

HISTORIA
Omán adoptó el Islam en el siglo VII d.C durante la vida del profeta Mahoma. Ya en el siglo VIII d.C, el islamismo ibadhi, una forma del Islam diferente del shiíta y de las escuelas "ortodoxas" sunnitas, se había convertido en la secta religiosa predominante. Omán es el único país del mundo islámico donde la población ibadhi es mayoritaria. El islamismo ibadhi se caracteriza por ser "conservador moderado". Una característica distintiva del islamismo ibadhi es la selección del gobernante por consenso y consentimiento comunitarios.

Fue en 1508 cuando se establecieron contactos con Europa, a raíz de la conquista por los portugueses de parte de la región costera de Omán. La influencia de Portugal predominó por más de un siglo. Durante la ocupación portuguesa se construyeron fortificaciones que todavía se encuentran en Muscat.

Con excepción del período en que Persia conquistó partes del territorio, Omán ha sido siempre una nación independiente. Luego de la expulsión de los portugueses en 1650 y al tiempo que resistía los intentos hegemónicos de Persia, el Sultán de Omán extendió sus conquistas a Zanzíbar, a otras partes de la costa oriental de África y a sectores de la parte meridional de la península Arábiga. Durante ese período, la dirección política pasó de los imanes ibadhis, líderes religiosos elegidos, a los sultanes hereditarios que establecieron su capital en Muscat. Los gobernantes de Muscat fundaron factorías en la costa persa y también ejercieron cierto control sobre la costa de Makrán, el actual Pakistán. Ya a principios del siglo XIX, Omán era el estado más poderoso de Arabia y de la costa oriental africana.

Omán fue motivo de rivalidad entre franceses e ingleses durante todo el siglo XVIII. En el siglo XIX, Omán y el Reino Unido firmaron varios tratados de amistad y comercio. En 1908, los ingleses concertaron un acuerdo de amistad. Su asociación tradicional se confirmó en 1951 mediante un nuevo tratado de amistad, comercio y navegación en virtud del cual el Reino Unido reconocía al Sultanato de Omán como Estado plenamente independiente.

Al morir el Sultán Sa'id bin El Sultán Al-Busaid en 1856, sus hijos se disputaron la sucesión. Como resultado de esas pugnas, en 1861, por mediación del Gobierno inglés y en virtud del Laudo Canning, el imperio se dividió en dos principados separados: Zanzíbar, con sus dependencias de África Oriental, y Muscat y Omán. Zanzíbar pagó anualmente un subsidio a Muscat y a Omán hasta su independencia a comienzos de 1964.

A fines del siglo XIX e inicios del siglo XX, el sultán de Muscat se enfrentó a rebeliones de los miembros de la secta ibadhi residentes en el interior de Omán, ubicados alrededor de la ciudad de Nizwa, quienes aspiraban a ser gobernados exclusivamente por su líder religioso, el Imán de Omán. El conflicto se resolvió temporalmente con el Tratado de Seeb en 1920, por el que se concedía al imán el Gobierno autónomo en el interior del país, al tiempo que se reconocía la soberanía del Sultán en el resto del territorio.

En 1954, a raíz del descubrimiento de petróleo en el interior del país, se reanudó el conflicto. El nuevo imán encabezó una rebelión con estallidos esporádicos que duró cinco años en contra de los esfuerzos del Sultán por extender el control gubernamental tierra adentro. Los insurgentes fueron derrotados en 1959 con ayuda inglesa. El Sultán puso fin entonces al Tratado de Seeb y eliminó el cargo de imán. A principios de los pasados años sesenta el imán, exiliado en Arabia Saudita, obtuvo el apoyo de sus anfitriones y de otros gobiernos árabes, pero ese respaldo terminó en los años ochenta.

En 1964, comenzó una revuelta separatista en la provincia de Dhofar. Con la ayuda de gobiernos comunistas e izquierdistas, como el del antiguo Yemen del Sur (República Democrática Popular del Yemen), los rebeldes formaron el Frente de Liberación de Dhofar, que más tarde se fusionó con el Frente de Liberación de Omán y del Golfo Arábigo (FPLOGA), dominado por los marxistas. La intención expresa del FPLOGA era la de derrocar a todos los regímenes tradicionales del Golfo Arábigo. A mediados de 1974, el FPLOGA cambió su nombre por el de Frente Popular de Liberación de Omán (FPLO) y adoptó un enfoque político, en lugar de militar, para ganar ascendencia en los demás Estados del Golfo mientras continuaba con la guerra de guerrillas en Dhofar.

Con la ayuda de asesores británicos, el Sultán Qaboos bin Sa'id asumió el poder el 23 de julio de 1970, después de una rebelión palaciega contra su padre, Sa'id bin Taymur, quien más tarde murió exiliado en Londres. El nuevo Sultán hizo frente a la sublevación en un país plagado de enfermedades endémicas, analfabetismo y pobreza. Una de las primeras medidas del Sultán fue abolir muchas de las restricciones más severas impuestas por su padre, que habían forzado a miles de omaníes a abandonar el país, y ofrecer amnistía a los opositores del régimen anterior, muchos de los cuales regresaron a Omán. El Sultán instauró asimismo una estructura moderna para el Gobierno e inició un programa de desarrollo de gran alcance encaminado a mejorar las instalaciones educacionales y de salud, construir una infraestructura actualizada y desarrollar los recursos naturales del país.

En un intento por frenar la rebelión de Dhofar, el Sultán Qaboos amplió y reequipó a las fuerzas armadas; además, concedió la amnistía a todos los rebeldes que se rindieron, mientras continuaba vigorosamente la guerra en Dhofar. Obtuvo apoyo militar directo del Reino Unido, Irán y Jordania. A comienzos de 1975, las guerrillas quedaron confinadas en una zona de 50 km2 (20 mi2) cerca de la frontera yemení y poco después fueron derrotadas. Hacia el final de la guerra, se concedió prioridad en Dhofar a los programas de acción civil, medida que contribuyó a que el Sultán se ganara la adhesión del pueblo. La amenaza que representaba el FPLO se disipó más aún con el establecimiento de relaciones diplomáticas entre el Yemen del Sur y Omán en octubre de 1983, y a partir de entonces en Yemen del Sur disminuyeron la propaganda y las acciones subversivas contra Omán. A fines de 1987, Omán abrió una embajada en Adén, Yemen del Sur, y designó a su primer embajador residente en ese país.

Desde que subió al trono en 1970, el Sultán Qaboos ha mantenido un equilibrio entre los intereses tribales, regionales y étnicos en la composición del Gobierno nacional. El Consejo de Ministros, que funciona como gabinete, está compuesto por 27 ministros, todos nombrados directamente por Qaboos. El mandato del Majlis Al-Shura (Consejo Consultivo) consiste en revisar la legislación sobre el desarrollo económico y los servicios sociales antes de su promulgación. El Majlis Al-Shura puede solicitar a los ministros que comparezcan ante él. A comienzos de 2003, el Sultán Qaboos declaró el sufragio universal para las elecciones del Majlis al-Shura de octubre de 2003. Luego de esas elecciones, que los observadores calificaron de libres e imparciales, dos mujeres resultaron elegidas para ocupar los escaños, además de 81 hombres. En las elecciones participaron unos 194.000 hombres y mujeres omaníes, es decir, el 74 % de los votantes aptos. En 2003, el Sultán Qaboos también amplió el Majlis Al-Dowla, o Consejo de Estado, ya que de los 53 miembros anteriores pasó a 57, entre los que se encontraban ocho mujeres. El Consejo de Estado funciona como cámara alta en la entidad representativa bicameral de Omán.

En noviembre de 1996, el Sultán Qaboos presentó a su pueblo el "Estatuto Básico del Estado", la primera "Constitución" escrita de Omán. En ella se garantizan diversos derechos en el marco del derecho coránico y el consuetudinario. La Constitución restableció parcialmente algunas medidas sobre conflictos de intereses que habían estado latentes por largo tiempo, al prohibir a los miembros del gabinete que ocuparan cargos directivos en empresas con acciones públicas. Más importante tal vez, el Estatuto Básico estipula las normas para la sucesión del Sultán Qaboos.

Omán tiene una posición estratégica en el estrecho de Ormuz, a la entrada del Golfo y a unos 56 km (35 millas) de distancia y frente a Irán. A Omán le preocupan la estabilidad y la seguridad de la región, dadas las tensiones en la zona, la proximidad de Irán e Iraq, y la posible amenaza del islamismo político. Omán mantuvo relaciones diplomáticas con Iraq durante la Guerra del Golfo mientras apoyaba a los aliados de las Naciones Unidas al enviar un contingente de tropas a sumarse a las fuerzas de la coalición y autorizar la colocación previa de armas y suministros en su territorio. Además, desde 1980, Omán y los Estados Unidos son partes de un acuerdo de cooperación militar, que fue modificado y renovado en el año 2000. Por largo tiempo, Omán ha participado activamente en los esfuerzos por alcanzar la paz en el Oriente Medio.

Luego de los ataques terroristas contra los Estados Unidos ocurridos en septiembre de 2001, el Gobierno de Omán, a todos los niveles, prometió y brindó un gran apoyo a la coalición contra el terrorismo encabezada por los Estados Unidos. Omán es signatario de la mayoría de los tratados contra el terrorismo auspiciados por las Naciones Unidas.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLÍTICA
El Sultán Qaboos bin Sa'id gobierna con la ayuda de sus ministros. Su dinastía, la Al Sa'id, fue fundada hace unos 250 años por el Imán Ahmed bin Sa'id. El Sultán es descendiente directo del gobernante del siglo XIX, Sa'id bin El Sultán, el primero en establecer relaciones con los Estados Unidos en 1833. En el sultanato no hay partidos políticos ni legislatura, aunque los órganos representativos bicamerales asesoran al Gobierno.

El sistema judicial de Omán se ha basado tradicionalmente en la Shari'a, las leyes coránicas y las enseñanzas orales del profeta islámico Mahoma. Por tradición, los tribunales de la Shari'a están bajo la jurisdicción del Ministerio de Justicia, Awqaf, y de Asuntos Islámicos. Fue apenas en 1974, cuando se promulgó el primer código penal de Omán.

En 1999, en virtud de varios decretos reales todo el sistema de tribunales —juzgados de paz, mercantiles, shari'a y civiles pasó a estar bajo el control del Ministerio de Justicia. Se creó también una Fiscalía Pública independiente, que antes formaba parte de la Policía Real de Omán, y se está formando un tribunal supremo. Se prevé la construcción de complejos de tribunales regionales, donde funcionarían las distintas salas, entre ellas las de primera instancia para casos penales y los juzgados de Sharia’h, para casos de derecho familiar y herencias.

Desde el punto de vista administrativo, las regiones pobladas se dividen en 59 distritos (wilayats), presididos por gobernadores (walis) encargados de zanjar controversias locales, recaudar impuestos y mantener la paz. La mayoría de los wilayats son pequeños, salvo el wilayat de Dhofar, que comprende una provincia completa. El wali de Dhofar es una figura de gobierno importante, con rango de gabinete, mientras que los demás walis funcionan bajo las orientaciones del Ministerio del Interior.

En noviembre de 1991, el Sultán Qaboos estableció el Majlis al-Shura (Consejo Consultivo), que vino a remplazar al Consejo Consultivo Estatal, que llevaba funcionando 10 años, como parte de sus esfuerzos por sistematizar y ampliar la participación pública en el Gobierno. Los representantes fueron elegidos como sigue: los bloques políticos locales de cada uno de los 59 distritos enviaron el nombre de tres candidatos, cuyas credenciales revisó un comité del gabinete. Esos nombres se enviaron luego al Sultán quien hizo la selección definitiva. El Consejo Consultivo funciona como canal informativo entre el pueblo y los ministerios del Estado. Tiene potestad para examinar los proyectos de leyes de contenido económico y social elaborados por los ministerios encargados de los servicios, como los de comunicaciones y vivienda, y formula recomendaciones. Los ministros de servicios también pueden ser llamados a comparecer ante el Majlis a fin de responder a las preguntas de los representantes. El Consejo Consultivo no tiene facultades en las esferas de relaciones exteriores, defensa, seguridad ni finanzas.

Aunque Omán disfruta de un alto grado de estabilidad interna, las tensiones regionales a raíz de la guerra del Golfo Arábigo, la guerra entre Irán e Iraq, y las Operaciones Libertad Duradera y Libertad de Iraq continúan exigiendo grandes gastos para la defensa. En 2004, Omán asignó US$2.530 millones a la defensa, cerca de 28,4% de su presupuesto total. Omán mantiene un ejército pequeño pero profesional, dotado principalmente de equipo británico, además de otros insumos de los Estados Unidos, Francia y otros países. Los oficiales británicos, en comisión de servicio o contratados por el sultanato, complementan las fuerzas armadas, aunque existe un programa de "omanización" que en años recientes ha ido elevando de manera sostenida la proporción de oficiales omaníes.

Luego de la fusión de Yemen del Norte y Yemen del Sur en mayo de 1990, Omán resolvió sus conflictos fronterizos con la nueva República del Yemen, el 1º de octubre de 1992. Las dos naciones vecinas mantienen relaciones de cooperación bilateral. Las fronteras de Omán con todos sus vecinos están demarcadas. La demarcación hecha en el 2002 de la frontera entre Omán y los EAU fue ratificada en 2003.

Altos cargos públicos
Sultán, Primer Ministro y Ministro de Defensa, Relaciones Exteriores y Hacienda: Qaboos bin Sa'id Al Said.
Ministro de Asuntos de la Oficina de Palacio: Ali bin Majid Al-Ma'amari.
Ministro de Estado de Relaciones Exteriores: Yusuf bin Alawi bin Abdullah.
Ministro de Economía Nacional: Ahmad bin Abd al-Nabi Makki.
Ministro de Asuntos Jurídicos: Mohammed bin Ali bin Nasir al Alawi.
Ministro de Estado para la Defensa: Badr bin Saud bin Harib al Busaidi.
Embajador en los Estados Unidos: Mohamed Ali Al-Khusaiby.
Representante Permanente ante las Naciones Unidas: Fuad bin Mubarak al Hinai.

La Embajada de Omán Embassy en los Estados Unidos está situada en 2535 Belmont Rd. NW, Washington, DC 20008. (Teléfono: (202) 387-1980).


ECONOMÍA

Cuando a mediados del siglo XIX Omán perdió su preeminencia como centro del comercio de armas y esclavos, también perdió la mayor parte de su antigua prosperidad y su economía se limitó casi exclusivamente a la agricultura, la cría de camellos y cabras, pesca y artesanía tradicional. En la actualidad, el petróleo es el motor de la economía y los ingresos provenientes de los derivados del petróleo le han permitido a Omán lograr un impresionante desarrollo en los últimos 34 años.

En 1964 se descubrió el petróleo en el interior del país, en el desierto occidental cerca de Fahud. La empresa Petroleum Products (Oman) Ltd. (PDO) comenzó la producción en 1967. El Gobierno de Omán es propietario del 60% de la PDO y el 40% restante es propiedad de intereses extranjeros (la Royal Dutch tiene un 34% y el 6% restante pertenece a la Compagnie Française des Pétroles [Total] y Partex). En 1976, la producción petrolera de Omán llegó a los 366.000 barriles diarios (b/d), pero bajó poco a poco hasta unos 285.000 b/d a fines del decenio de 1980 debido al agotamiento de las reservas recuperables. Entre 1981 y 1986, para compensar la baja del precio del petróleo Omán aumentó su producción a 600.000 b/d. Sin embargo, con el colapso de los precios del petróleo en 1986, los ingresos disminuyeron de manera muy significativa. La producción se redujo momentáneamente en coordinación con la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y, a mediados de 1987, los niveles de producción alcanzaron de nuevo los 600.000 b/d, con lo cual aumentaron los ingresos. Para el año 2000, la producción había subido a más de 900.000 b/d, pero en 2003 se redujo a unos 800.000 b/d. Omán no es miembro de la OPEP.

Las reservas de gas natural, que cada vez se utilizarán más como combustible para la generación de energía y la desalinización, llegan a 8,5 billones de metros cúbicos. En el año 2000, se inauguró en Sur una planta procesadora de gas natural licuado con una capacidad de producción de 6,6 millones de toneladas al año, junto con una buena cantidad de líquidos de gas, incluidos los condensados. Para fines del 2005, está programada una ampliación de la planta que llevará su producción a 9,9 millones de toneladas al año.

Omán no tiene cuantiosas reservas de petróleo como algunos de sus vecinos. Las reservas totales comprobadas son de unos 5,5 mil millones de barriles. La compleja geología del país hace que la prospección y la producción sean costosas. Sin embargo, gracias a nuevos adelantos tecnológicos se ha logrado mejorar la recuperación.

La agricultura y la pesca son los modos de vida tradicionales de Omán. Los dátiles y las limas, que se cultivan en grandes cantidades en la llanura costera de Batinah y en las tierras altas, constituyen la mayor parte de sus exportaciones agrícolas. También se cultivan coco, trigo y banano y, en Dhofar, se cría ganado. En otras zonas se cosechan cereales y plantas forrajeras. La producción avícola está en constante aumento. En 2003 se realizaron exportaciones de pescado y moluscos por un valor de US$78 millones.

El Gobierno ha emprendido muchos proyectos de desarrollo para modernizar la economía, mejorar el nivel de vida y asumir un papel más activo en el mercado mundial. Omán ingresó en la Organización Mundial del Comercio en octubre del 2000 y continúa modificando sus prácticas financieras y comerciales para adaptarlas a las normas internacionales. Se cree que con la aplicación de la tecnología moderna se podría aumentar la producción agrícola pero, sobre todo, la producción pesquera. La zona capitalina de Muscat cuenta con un aeropuerto internacional en Seeb y un puerto de gran calado en Mina Qaboos. La gran terminal moderna de contenedores situada en el puerto de Salalah, capital de la gobernación de Dhofar, funciona casi a plena capacidad y, a principios de 2004, el Gobierno aprobó un proyecto valorado en US$250 millones para agregar dos atracaderos y extender el rompeolas del puerto. La red vial nacional incluye una autopista de US$400 millones que comunica las regiones del norte y del sur. Como parte de sus esfuerzos por diversificar la economía, a principios del decenio de 1980, el Gobierno construyó en Sohar un complejo de extracción y refinación de cobre valorado en US$200 millones. Entre los otros proyectos industriales en marcha o en estudio se encuentran una refinería con capacidad de 80.000 b/d, un gran complejo petroquímico, plantas de fertilizantes y de metanol, una fundición de aluminio y dos plantas de cemento. Las zonas industriales de Rusayl, Sohar y otras localidades muestran la modesta industria ligera con que cuenta el país. En el futuro es posible que los yacimientos de mármol, piedra caliza y de yeso lleguen a ser comercialmente viables.

El Gobierno de Omán está llevando a cabo su sexto plan quinquenal, que se inició en el año 2000, para reducir su dependencia del petróleo y de la mano de obra extranjera. El plan se basa en la diversificación de los ingresos, la creación de empleos para los omaníes en el sector privado y el desarrollo del interior del país. Los programas gubernamentales ofrecen préstamos en condiciones favorables y proponen la construcción de nuevos parques industriales en los centros poblados fuera de la zona capitalina. El Gobierno está haciendo mayor énfasis en la "omanización" de la fuerza laboral, particularmente en la banca, la hostelería y los comercios patrocinados por las municipalidades y que disfrutan de subsidios oficiales. En la actualidad se están realizando esfuerzos para liberalizar las oportunidades de inversión a fin de atraer la inversión extranjera.

Algunos de los mayores desembolsos presupuestarios se dedican a las esferas de la salud y la educación primaria. La cantidad de escuelas, hospitales y clínicas ha aumentado de modo exponencial desde el acceso al poder del Sultán Qaboos en 1970.

Las empresas de los Estados Unidos se encuentran ante un mercado pequeño y altamente competitivo dominado por el comercio con Japón y Gran Bretaña y por reexportaciones procedentes de los Emiratos Árabes Unidos. La venta de productos estadounidenses también se ve frenada por el mayor costo del flete y por los conocimientos limitados que tienen los exportadores de los EE.UU. acerca de Omán. Sin embargo, el mercado tradicional de los EE.UU. en Omán, que son los suministros y los servicios para los campos petroleros, deberá desarrollarse a la par de la expansión sostenida de los campos y pozos petroleros por el mayor productor del país.


RELACIONES EXTERIORES
Cuando el Sultán Qaboos asumió el poder en 1970, Omán mantenía contactos limitados con el mundo exterior, incluso con los Estados árabes vecinos. Sólo dos países, el Reino Unido y la India, tenían presencia diplomática en el país. Las relaciones basadas en un tratado especial permitían al Reino Unido participar muy de cerca en los asuntos civiles y militares de Omán. Bajo el Gobierno del Sultán Qaboos continuaron siendo estrechos los lazos con el Reino Unido.

Desde 1970, Omán viene aplicando una política exterior moderada y ha ampliado considerablemente sus relaciones diplomáticas. Apoyó los acuerdos de Camp David, firmados en 1979 y fue uno de los tres Estados de la Liga Árabe, junto con Somalia y Sudán, que no rompió relaciones con Egipto luego de la firma del Tratado de Paz entre Egipto e Israel en 1979. Durante la crisis del Golfo Arábigo, Omán colaboró con las iniciativas de la coalición de las Naciones Unidas. Omán ha forjado vínculos estrechos con sus vecinos; se unió al Consejo de Cooperación del Golfo, compuesto de seis miembros, desde su creación en 1980.

Ha sido una tradición en Omán dar su apoyo a las iniciativas de paz en el Oriente Medio, tal como lo hizo en 1983. En abril de 1994, Omán fue sede de la reunión plenaria del Grupo de Trabajo sobre Recursos Hídricos del proceso de paz, siendo el primer Estado del Golfo en hacerlo. Desde 1996 hasta el 2000, Omán e Israel intercambiaron oficinas comerciales. Omán cerró la Oficina comercial israelí en octubre del 2000 a raíz de manifestaciones públicas contra Israel durante la intifada.

Durante el período de la Guerra Fría, Omán evitó las relaciones con los países comunistas debido al apoyo de los comunistas a los insurgentes en Dhofar. En años recientes, Omán ha emprendido iniciativas diplomáticas en las repúblicas del Asia Central, en particular en Kazajstán, donde está participando en un proyecto conjunto para un oleoducto. Además, Omán mantiene buenas relaciones con Irán, su vecino del norte, y los dos países intercambian delegaciones regularmente. Omán es miembro activo de organizaciones internacionales y regionales, en especial, de la Liga Árabe y del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG).

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y OMÁN
Las relaciones de los Estados Unidos con el Sultanato datan de los primeros años de la independencia estadounidense. En 1833, Washington y Muscat concluyeron un tratado de amistad y navegación, que es uno de los primeros acuerdos de su tipo con un Estado árabe. Ese tratado fue reemplazado por el Tratado de Amistad, Relaciones Económicas y Derechos Consulares firmado en Salalah el 20 de diciembre de 1958.

De 1880 a 1915 se mantuvo un consulado estadounidense en Muscat. Desde entonces, los intereses de los Estados Unidos en Omán estuvieron a cargo de diplomáticos de los EE.UU. residentes en otros países. En 1972, el embajador de los Estados Unidos en Kuwait fue acreditado también ante Omán, y se abrió la embajada estadounidense, encabezada por un encargado de negocios residente. El primer embajador residente de los Estados Unidos asumió el cargo en julio de 1974. En 1973, se abrió la embajada de Omán en Washington, DC.

Las relaciones entre los Estados Unidos y Omán se profundizaron en 1980 con la conclusión de dos importantes acuerdos. En virtud de uno de ellos, se permitía el acceso de fuerzas estadounidenses a instalaciones militares omaníes según las condiciones acordadas. El otro acuerdo disponía la creación de una Comisión Conjunta para la Cooperación Económica y Técnica, ubicada en Muscat, por cuyo intermedio se prestaría asistencia económica estadounidense a Omán. La Comisión Conjunta subsistió hasta mediados de los pasados años noventa. En 1973 se inició un programa del Cuerpo de Paz, encaminado a prestar asistencia a Omán, en especial, en las esferas de la salud y la educación; dicho programa concluyó en 1983. Un equipo de la Administración Federal de la Aviación trabajó con el Departamento de Aviación Civil de Omán de acuerdo con condiciones de reembolso pero, por último, esa colaboración cesó en 1992.

En 1974 y en abril de 1983, el Sultán Qaboos realizó visitas oficiales a los Estados Unidos. El Vicepresidente George H. Bush visitó Omán en 1984 y 1986, y el Presidente Clinton hizo una breve visita en marzo del 2000.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
Embajador: Richard L. Baltimore, III.
Jefe Adjunto de Misión: William R. Stewart.
Jefe de la Sección de Asuntos Políticos y Económicos: Michael Snowden.
Consejero de Asuntos Económicos y Comerciales: Kevin Skillin.
Consejero de Asuntos Públicos: Charles Cole.

La dirección postal internacional de la Embajada de los Estados Unidos U.S. Embassy en Omán es la siguiente:
P.O. Box 202, Postal Code No. 115, Muscat, Sultanate of Oman.

La dirección militar es:
American Embassy, Muscat
Unit 73000, (General)
APO AE 09890
Teléfono: (011) (968) 698-989, 699-094. Fax: (011) (968)696-928.

  
FirstGov
Este sitio es administrado por la Dirección de Asuntos Públicos del Departamento de Estado.
Enlaces a otros sitios en el internet no constituye un respaldo a las opiniones contenidas en ellos.
Informacion sobre Derecho de Autor | Advertencia