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Información general: Burkina Faso



junio de 2004

Flag of Burkina Faso is two equal horizontal bands of red (top) and green, with a yellow five-pointed star in the center.

RESEÑA

Nombre oficial
Burkina Faso

Geografía
Superficie: 274.200 km2 (106.000 millas cuadradas); alrededor del tamaño de Colorado.
Ciudades: Capital: Ouagadougou (1 millón de habitantes). Otras ciudades: Bobo-Dioulasso (450.000), Koudougou (90.000).
Relieve: Sabana, llanuras con arbustos y colinas dispersas.
Clima: Saheliano, estaciones pronunciadamente secas o húmedas.

Población
Gentilicio: Sustantivo y adjetivo: Burkinabé.
Habitantes (2002): 12,2 millones.
Tasa de crecimiento anual (2002): 5,64%.
Grupos étnicos: 63 grupos étnicos entre los cuales se incluyen mossi (casi la mitad de la población), bobos, mandes, lobis, fulanis, gurunsis y senufos.
Religiones: Creencias tradicionales 20%, musulmanes 55%, cristianos 25%.
Idiomas: francés (oficial), moore, diula y otros.
Educación: Alfabetizados (2003): 32,25%.
Salud: Tasa de mortalidad infantil (2003): 83/1.000. Esperanza de vida (2003): 45,7 años.
Fuerza laboral: Agricultura: 92%; industria: 2,1%; comercio, servicios y gobierno: 5,5%.

Gobierno
Tipo: República.
Independencia: 5 de agosto de 1960.
Constitución: 11 de junio de 1991.
Poderes: Ejecutivo: presidente (jefe de Estado), primer ministro (jefe de gobierno). Legislativo: Unicameral. Judicial: independiente.
Circunscripciones administrativas: 13 regiones, 45 provincias, 350 departamentos.
Partidos políticos: Congreso para la Democracia y el Progreso (CDP), Federación Alianza para la Democracia/Asamblea Democrática Africana (ADF/RDA), Partido para la Democracia y el Progreso/Partido Socialista (PDP/PS), Unión Nacional para la Democracia y el Desarrollo (UNDD), además de numerosos partidos pequeños de oposición.
Sufragio: Universal directo.
Presupuesto del gobierno central (2004): $540 millones.
Defensa: 5,5% del presupuesto del gobierno.

Economía
Producto Interno Bruto (PIB) (2003): $4.500 millones.
Tasa de crecimiento anual (2003): 6,5%.
Ingreso per cápita (2003): $300.
Tasa promedio de inflación (2003): 1,8%.
Recursos naturales (cantidades limitadas): manganeso, oro, piedra caliza, mármol, fosfatos.
Agricultura (32% del PIB). Productos: algodón, mijo, sorgo, arroz, ganado, maní, karité (nueces shea) y maíz.
Industria (18% del PIB): Tipo: minería, plantas procesadoras de productos agrícolas, de elaboración de cerveza y embotelladoras, industria liviana.
Comercio (2002): Exportaciones: $264 millones: algodón ($130 millones), oro, ganado, maní, subproductos de karité (nueces shea). Principales mercados: Unión Europea, Taiwán. Importaciones: $650 millones.
Tipo de cambio oficial: Fijo al euro. 653 francos de la Comunidad Financiera Africana (CFA) = 1 euro (2003: unos 579 francos CFA = US$1).

GEOGRAFÍA
Burkina Faso es un país mediterráneo situado en el medio de la "joroba" del África Occidental. Geográficamente está ubicada en el Sahel: la región agrícola entre el desierto del Sahara y las selvas de la costa. La mayor parte de Burkina Faso central ocupa una sabana, con planicie de matorrales y árboles dispersos que se encuentra a entre 200 y 300 metros (entre 650 y 1.000 pies) sobre el nivel del mar. El río más largo es el Mouhoun (Volta Negro), el cual es parcialmente navegable en embarcaciones pequeñas. Burkina Faso tiene la mayor cantidad de elefantes del África Occidental. Sus reservas zoológicas albergan a leones, hipopótamos, monos, jabalíes y antílopes. Sin embargo, ni la infraestructura ni el turismo están bien desarrollados. La precipitación pluvial anual promedio varía de aproximadamente 100 centímetros (40 pulgadas) en el sur, a menos de 25 centímetros (10 pulgadas) en el norte y el noreste, donde los ardientes vientos del desierto acentúan la aridez de la región. La temporada más fresca, de noviembre a febrero, es agradablemente cálida y seca (aunque polvorienta) y las tardes son frescas. Entre marzo y junio puede hacer mucho calor. En los tres meses comprendidos entre julio y septiembre las lluvias traen consigo una estación húmeda más verde y fresca.

POBLACIÓN
Los 12 millones de habitantes de Burkina Faso forman parte de los dos grupos culturales más importantes del África Occidental: los voltaicos y los mande (cuyo idioma común es el diula). Los mossi voltaicos constituyen alrededor de la mitad de la población. Los mossi dicen descender de guerreros que llegaron desde Ghana al Burkina Faso actual y fundaron un imperio que duró más de 800 años. Siendo predominantemente agrícola, el reino mossi es todavía encabezado por el Mogho Naba, cuya corte se encuentra en Ouagadougou.

Burkina Faso es un estado secular étnicamente integrado. La mayor parte de su población se concentra en el sur y el centro del país, superando en ocasiones los 48 habitantes por kilómetro cuadrado. Esta densidad demográfica, alta para África, tiene como resultado la migración de centenares de burkinabeses a Costa de Marfil y Ghana, muchos de ellos para desempeñarse en trabajos agrícolas de temporada. Evidentemente, este flujo laboral se ve afectado por acontecimientos externos: el intento de golpe de estado de septiembre de 2002 en Costa de Marfil y los enfrentamientos resultantes en ese país han desencadenado el retorno de centenares de miles de burkinabeses a Burkina Faso. Un número considerable de burkinabeses son musulmanes, pero la mayoría también profesa religiones tradicionales africanas. La introducción del Islam en Burkina fue inicialmente resistida por los gobernantes mossi. Los cristianos, tanto católicos como protestantes, constituyen alrededor del 25 % de la población y su mayor concentración se registra en las zonas urbanas.

La mutilación genital femenina, el trabajo infantil y la exclusión social de quienes son acusados de brujería siguen siendo problemas graves, aun cuando en los últimos años el gobierno haya tomado medidas para combatir estos fenómenos. En general los trabajadores y los empleados fiscales tienen derecho a organizar sindicatos, participar en la negociación colectiva y declararse en huelga para pedir mejoras salariales y mejores condiciones de trabajo. Son pocos los burkinabeses que han recibido una educación formal. Teóricamente la educación es gratuita y obligatoria hasta los 16 años de edad, pero sólo alrededor del 44% de los niños de Burkina Faso en edad escolar están inscritos en escuelas primarias debido a los costos de los materiales didácticos y de matrícula. A ello se suma el hecho de que enviar a la escuela a un niño significa la pérdida de los ingresos que éste pudiera generar para la familia. La Universidad de Ouagadougou, fundada en 1974, fue la primera institución de educación superior del país. La Universidad Politécnica en Bobo-Dioulasso abrió sus puertas en 1995.

HISTORIA
Hasta finales del siglo XIX, la historia de Burkina Faso estuvo dominada por los mossi y sus afanes imperialistas. Los franceses llegaron y reclamaron la región en 1896, pero la resistencia mossi sólo término con la captura de su capital, Ouagadougou, en 1901. La colonia del Alto Volta fue creada en 1919, pero se disolvió y se reconstituyó en varias ocasiones hasta que las actuales fronteras se reconocieron en 1947.

Los franceses administraron la región de manera indirecta a través de las autoridades mossi hasta la declaración de independencia el 5 de agosto de 1960. El primer presidente, Maurice Yameogo, reformó la constitución poco después de asumir el cargo con el fin de proscribir los partidos políticos de oposición. Su gobierno se mantuvo hasta 1966, cuando el primero de una serie de golpes militares puso al teniente coronel Sangoule Lamizana a la cabeza de un gobierno de altos oficiales del ejército. Lamizana permaneció en el poder hasta el decenio de 1970 como presidente de gobiernos militares y luego electos.

Con el apoyo de los sindicatos y grupos de la sociedad civil, el coronel Saye Zerbo derrocó al presidente Lamizana en 1980. El coronel Zerbo también tuvo que enfrentar la resistencia de los gremios y fue depuesto dos años después por el mayor y doctor Jean-Baptiste Ouedraogo y el Consejo de Salvación Popular (CSP). Surgieron luchas intestinas entre los moderados del CSP y los radicales encabezados por el capitán. Thomas Sankara, quien fue designado primer ministro en enero de 1983 para ser arrestado poco después. Los esfuerzos por lograr su liberación, dirigidos por el capitán Blaise Compaore, tuvieron como consecuencia otro golpe militar encabezado por Sankara y Compaore el 4 de agosto de 1983.

Sankara estableció el Comité Nacional Revolucionario del cual fue su presidente y prometió "movilizar las masas". Sin embargo, la identidad de los miembros del comité se mantuvo en secreto y éste estuvo dominado por oficiales marxista-leninistas. En 1984 Alto Volta cambió su nombre al de Burkina Faso, que significa "tierra de gente honorable". Pero muchas de las estrictas medidas de seguridad y austeridad tomadas por Sankara originaron resistencia. Pese a su popularidad inicial y a su carisma personal, Sankara fue asesinado en un golpe de estado que llevó al poder al capitán Blaise Compaore en octubre de 1987.

Compaore prometió que buscaría concretar los objetivos de la revolución y "rectificar" las desviaciones de Sankara de los planes originales. En realidad, Compaore revirtió la mayoría de las políticas de Sankara y fusionó el partido izquierdista que encabezaba con agrupaciones políticas más centristas tras el arresto y ejecución en 1989 de dos coroneles que le habían apoyado y habían gobernado con él hasta ese momento.

GOBIERNO Y CONDICIONES POLÍTICAS
Con Compaore solo en el poder, en 1991 se aprobó una constitución democrática a través de un referéndum. En diciembre de 1991, Compaore fue elegido presidente en un comicio en el que no tuvo rivales debido a un boicot electoral declarado por la oposición. La oposición sí participó al año siguiente en elecciones legislativas en las cuales el partido de gobierno ganó la mayoría de las bancas.

El gobierno de la Cuarta República incluye una presidencia fuerte, un primer ministro, un Consejo de Ministros encabezado por el presidente, una Asamblea Nacional unicameral, y el Poder Judicial. Tanto el Poder Legislativo como el Judicial son teóricamente independientes, pero siguen siendo susceptibles a la influencia del Ejecutivo.

Burkina realizó elecciones municipales multipartidarias en 1995 y 2000, así como comicios legislativos en 1997 y 2002. Todas las votaciones se consideraron en gran medida limpias y libres. El Congreso para la Democracia y el Progreso (CDP), partido de gobierno, ganó mayorías abrumadoras en todos los comicios hasta el legislativo de 2002 en el que el CDP ganó una pequeña mayoría de los 111 escaños. La oposición registró grandes avances en esas elecciones de 2002.

Compaore ganó las elecciones presidenciales de noviembre de 1998 en la que fue elegido por un segundo mandato de siete años, superando a dos candidatos de partidos menores. Pero a las pocas semanas del triunfo de Compaore la oposición interna se lanzó a las calles para protestar por el asesinato, el 13 de diciembre de 1998, del importante periodista independiente Norbert Zongo, cuyas investigaciones sobre la muerte del chofer del hermano del presidente hacían pensar en una intervención de la familia Compaore.

El grupo opositor Colectivo contra la Impunidad, encabezado por el activista de derechos humanos Halidou Ouedraogo e integrado por partidos políticos de oposición del profesor Joseph Ki-Zerbo y (en un momento) por Hermann Yameogo, hijo del primer presidente, instó a Compaore y a su gobierno a llevar a la justicia a los asesinos de Zongo y a poner en práctica reformas políticas. Los asesinatos todavía son un factor de la política de Burkina, aunque no tanto como antes. No se ha producido un avance importante en las investigaciones.

El actual gabinete está dominado por Compaore y el CDP. Debido a los frágiles cimientos de las instituciones democráticas, los esfuerzos por realizar los controles recíprocos constitucionales son raramente productivos. La Constitución fue reformada en 2000 con el objeto de limitar la presidencia a un mandato de cinco años renovable una vez, a partir de los próximos comicios de 2005. La reforma es polémica por cuanto no hizo ninguna mención de la retroactividad, lo cual significa que la postulación del presidente Compaore para aspirar nuevamente al cargo en las elecciones de 2005 todavía es tema de debate. La mayoría de los observadores cree que las elecciones de 2005 serán una prueba para el compromiso de Burkina Faso con la democracia. Pero la oposición, tradicionalmente dividida, tendrá que unirse para presentar un frente único si quiere ser un verdadero desafío para el partido en el poder.

Principales autoridades del Gobierno
Presidente: Blaise Compaore
Primer ministro: Paramanga Ernest Yonli

Ministros
Economía y Desarrollo: Seydou Bouda
Asuntos Exteriores: Youssouf Ouedraogo
Justicia: Boureima Badini
Defensa: Yero Boly
Seguridad: Djibril Yipene Bassole
Administración Territorial y Descentralización: Moumouni Fabre
Comercio, Empresa y Artesanías: Benoit Outtara
Minas y Energía: Abdoulaye Abdoulkader Cisse
Educación Superior e Investigación Científica: Laya Sawadogo
Información: Joseph Kahoun
Educación Básica y Alfabetización de Masas: Mathieu Ouedraogo
Infraestructura, Vivienda y Transporte: Hippolyte Lingani
Servicio Civil y Desarrollo Institucional: Lassane Sawadogo
Empleo, Trabajo y Seguridad Social: Alain Ludovic Tou
Agricultura, Aguas y Recursos Hídricos: Salif Diallo
Ambiente y Nivel de Vida: Laurent Sedogo
Cooperación Regional: Jean de Dieu Somda
Relaciones Parlamentarias: Adama Fofana
Comunicaciones y Cultura: Kilimite Theodore Hien
Salud: Bedouma Alain Yoda
Deportes y Esparcimiento: Tioundoun Sessouma
Transporte y Turismo: Salvador Yameogo
Telecomunicaciones y Correo: Justin Tieba Thiombiano
Artes, Cultura y Turismo: Mahamoudou Ouedraogo
Asuntos Sociales y de la Familia: Mariam Lamizana
Recursos Animales: Alphonse Bonou
Promoción de los Derechos Humanos: Monique Ilboudo
Asuntos de la Mujer: Gisele Guigma

Embajador ante los Estados Unidos: Tertius Zongo

Burkina Faso tiene una embajada en los Estados Unidos. Su dirección es 2340 Massachusetts Ave. NW, Washington, DC 20008 (tel. 202-332-5577).

ECONOMÍA
Burkina Faso es uno de los países más pobres del mundo, con un producto interno bruto (PIB) per cápita de $300. Más del 80% de la población depende de la agricultura de subsistencia y sólo una pequeña fracción interviene de manera directa en la industria y los servicios. Las sequías, las malas tierras agrícolas, la falta de comunicaciones adecuadas y otro tipo de infraestructuras, el alto nivel de analfabetismo y una economía vulnerable a los impactos externos son problemas de larga data. La economía de exportación también está sometida a las fluctuaciones de los precios mundiales.

Burkina mantiene su compromiso de instrumentar el programa de ajustes estructurales que puso en marcha en 1991 y ha sido uno de los primeros beneficiarios de los programas de reducción de la pobreza y alivio de la deuda del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional (FMI) dedicados a los países pobres altamente endeudados. Al menos el 20% del presupuesto del Gobierno es financiado con recursos de la ayuda internacional y la mayoría de las inversiones de infraestructura cuenta con financiamiento externo. Las tasas de crecimiento han sido de más de 5% desde fines de la década de 1990 hasta 2003.

Muchos burkinabeses emigran a los países vecinos en busca de trabajo y sus remesas constituyen una aportación a la balanza de pagos del país la cual sólo es superada por el algodón como fuente de divisas. Los problemas políticos y económicos de Costa de Marfil han tenido un impacto directo sobre esta fuente de ingresos para millones de hogares de Burkina Faso. La crisis militar en el vecino Costa de Marfil perjudicó el comercio entre ambos países debido al cierre que duró un año de la frontera común, el cual ocurrió entre septiembre de 2002 y septiembre de 2003. Se ha mantenido el flujo de productos y servicios, así como las remesas enviadas por los burkinabeses que viven en Costa de Marfil. No obstante, éstos han sido cursados a través de otros países de la región, como Togo, Ghana y Benín. El tráfico comercial y de personas a través de la frontera se está recuperando paulatinamente.

Burkina está tratando de mejorar la economía mediante el desarrollo de los recursos minerales, el mejoramiento de su infraestructura, de la producción agrícola y ganadera, así como la estabilización de suministros y precios de cereales. Los cultivos básicos son el mijo, el sorgo, el maíz y el arroz. Los cultivos comerciales son el algodón, el cacahuate o maní, el karité (nueces shea) y el sésamo (ajonjolí). La producción ganadera, que en un tiempo fuera de exportación, ha declinado.

La manufactura se limita al algodón y los alimentos procesados (principalmente en Bobo-Dioulasso) y la sustitución de importaciones cuenta con la protección de altos aranceles. Los recursos naturales explotables de Burkina son limitados, aun cuando ha surgido un interés de empresas mineras internacionales en los yacimientos de manganeso, zinc y oro.

Existe una vía férrea que conecta a Burkina con el puerto de Abidyán, en Costa de Marfil. Debido al cierre de la frontera con Costa de Marfil, el ferrocarril no funcionó entre septiembre de 2002 y septiembre de 2003, pero ahora se ofrecen servicios limitados de carga y pasajeros. Las carreteras entre los pueblos principales de Burkina Faso están pavimentadas. El servicio transporte aéreo interno y los vuelos dentro de África son limitados. Los servicios telefónicos y de Internet son relativamente confiables, pero el costo de los servicios públicos es muy alto.

RELACIONES EXTERIORES
Burkina mantiene excelentes relaciones con los donantes europeos de ayuda, así como con Libia, Taiwán y otros estados que le han ofrecido asistencia financiera. Francia y la Unión Europea, en particular, le proporcionan ayuda considerable. Otros donantes con importantes programas de asistencia bilateral incluyen a Alemania, Dinamarca, los Países Bajos, Bélgica y Canadá. El presidente Compaore es un activo participante en la diplomacia subregional del África Occidental.

RELACIONES EE.UU.-BURKINA FASO
Las relaciones de Burkina Faso con EE.UU son buenas pero han sido marcadas por tensiones debido a la pasada intervención del Gobierno de Compaore en el tráfico de armas y otras actividades en violación de las sanciones. Además de la paz y la estabilidad regionales, los intereses de EE.UU. en Burkina buscan impulsar de manera permanente la democracia y un mayor respeto de los derechos humanos, así como la promoción del desarrollo económico sostenible. Pese a que la Agencia para el Desarrollo Internacional (USAID) cerró sus oficinas en Ouagadougou in 1995, se han asignado unos $18 millones al año de recursos de la USAID para el desarrollo de Burkina a través de organizaciones no gubernamentales y regionales. El mayor de ellos es el programa de almuerzos escolares Alimentos para la Paz, administrado por los Servicios Católicos de Socorro. Burkina ha sido escenario de varias historias de éxito vinculadas al desarrollo. El liderazgo de EE.UU. en procura de establecer la seguridad alimentaria en el Sahel tras la sequía de 1968-74 ha logrado eliminar virtualmente la hambruna, pese a años de recurrente sequía. La ceguera de los ríos ha sido erradicada de la región. En ambos casos, EE.UU. fue el principal donante para las organizaciones interafricanas establecidas en Ouagadougou, las cuales, mediante persistentes esfuerzos, han logrado y consolidado estos avances.

En 1995, se reanudó el programa del Cuerpo de Paz, tras una ausencia de 10 años, y sus voluntarios trabajaron en los sectores de la salud rural y la educación. En 2004, habrán llegado a Burkina Faso más de 90 Voluntarios del Cuerpo de Paz, incluyendo los que trabajan en un nuevo sector de desarrollo de pequeñas empresas. El comercio de EE.UU. con Burkina es sumamente limitado: $10,9 millones en exportaciones estadounidenses y $900.000 en exportaciones de Burkina a Estados Unidos en 2003. Sin embargo, las posibilidades de inversión existen, especialmente en los sectores de la minería y las comunicaciones.

Principales funcionarios de EE.UU.
Embajador: J. Anthony Holmes
Jefe Adjunto de Misión: Eric Benjaminson
Funcionaria para Asuntos Políticos y Económicos: Elizabeth Bailey
Funcionaria para Asuntos Administrativos: Jennifer Haskell
Directora Nacional del Cuerpo de Paz: Julie Donahue
Funcionario para Asuntos Públicos: Todd Haskell
Vicecónsul: Jonathan Habjan

La embajada de los EE.UU. en Burkina Faso se encuentra en la siguiente dirección: 602 Avenue Raoul Follereau, Ouagadougou. Las direcciones de correo son: Correo Internacional: Ambassade des Etats-Unis, 01 B.P. 35, Ouagadougou 01, Burkina Faso; Correo del Departamento de Estado de EE.UU, 2440 Ouagadougou Place, Washington, DC 20521-2440. Tel: (226) 30-67-23; fax: (226) 31-23-68 o (226) 30-38-90. Correo electrónico: amembouaga@state.gov.

  
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