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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Micronesia



octubre de 2004

Flag of Micronesia is light blue with four white five-pointed stars centered; the stars are arranged in a diamond pattern. 2004.

RESEÑA

Nombre oficial
Estados Federados de Micronesia

Geografía
Superficie: 702 km
2 (unas 270 mi2) en cuatro grupos de islas principales o estados (Pohnpei, Chuuk, Yap y Kosrae).
Ciudades: Capital: Palikir. Otras ciudades principales: Kolonia, Moen y Lelu.
Relieve: 607 islas montañosas y atolones de arrecifes bajos.
Clima: Tropical.

Población
Nacionalidad: Gentilicio y adjetivo: micronesio.
Habitantes: 107.000.
Tasa de crecimiento: 2,0%.
Grupos étnicos: Nueve grupos micronesios y polinesios étnicos.
Religiones: Católica romana (50%) y protestante (47%).
Lenguas: Inglés (oficial y común) y lenguas nativas propias en cada uno de los cuatro estados.
Educación: Alfabetizados: 89%.
Salud: Esperanza de vida: 66,7 años para los hombres y 70,6 años para las mujeres. Tasa de mortalidad infantil: 33,5 por 1.000 nacidos vivos.
Población activa: Más de la mitad de los trabajadores son empleados públicos.

Gobierno
Tipo: Confederación constitucional en libre asociación con los EE.UU. El Primer Convenio de Libre Asociación entró en vigor en 1986 y un Convenio Enmendado entró en vigor el 1º de mayo de 2004.
Independencia (del Territorio en Fideicomiso bajo los auspicios de las Naciones Unidas administrado por los EE.UU.): 3 de noviembre de 1986.
Constitución: 10 de mayo de 1979.
Poderes: Ejecutivo: Presidente (Jefe de Estado y de Gobierno) y Consejo de Ministros. Legislativo: Congreso unicameral con 14 escaños. Judicial: Tribunal Supremo.
Principales partidos políticos: No hay ningún partido político oficial.

Economía
Producto interno bruto (PIB): US$224 millones.
PIB por habitante (nominal): US$1.977.
Renta nacional (PIB + asistencia externa): US$340 millones.
Renta interna por habitante: US$2.925.
Composición del PIB por sector: Servicios, 77%; agricultura, 19%; e industria, 4%.
Industria: Tipos: administración pública y pesca.
Comercio: Exportaciones (US$33 millones): pescado, prendas de vestir, botones y nueces de areca. Mercados de exportación: Japón (80%) y EE.UU. Importaciones (US$85 millones); alimentos, productos manufacturados y combustible. Fuentes de importación: EE.UU. (73%), Japón y Australia.
Deuda externa: US$111 millones.
Moneda: Dólar de EE.UU.

GEOGRAFÍA Y POBLACIÓN
Los Estados Federados de Micronesia comprenden 607 islas que se extienden unos 2.896 km (1.800 millas) desde el este de las Filipinas a través de todo el archipiélago de las Islas Carolinas. Los cuatro estados son los grupos de islas de Yap, Chuuk (llamado Truk hasta enero de 1990), Pohnpei (llamado Ponape hasta noviembre de 1984) y Kosrae. La capital federal es Palikir que se encuentra localizada en Pohnpei.

La población indígena, que es predominantemente micronesia, consta de varios grupos etnolingüísticos. El inglés se ha convertido en la lengua común. La tasa de crecimiento demográfico continúa siendo alta, superior al 3%, favorecida en cierto grado por la emigración neta.

HISTORIA
Los antepasados de los micronesios se establecieron en las Islas Carolinas hace unos 4.000 años. Un sistema de clanes descentralizado evolucionó a la larga hasta convertirse en un imperio económico y religioso más centralizado con su sede en Yap. Los exploradores europeos, primero los portugueses en busca de las Islas de las Especias (Indonesia) y luego los españoles, llegaron a las Carolinas en el siglo XVI, y los españoles establecieron su soberanía. Los Estados Federados de Micronesia actuales pasaron al dominio alemán en 1899, luego al dominio japonés en 1914 y, por último, al control de los EE.UU. bajo los auspicios de las Naciones Unidas en 1947, como parte del Territorio en Fideicomiso de las Islas del Pacífico.

El 10 de mayo de 1979, cuatro de los distritos del Territorio en Fideicomiso ratificaron una nueva Constitución para convertirse en los Estados Federados de Micronesia. Los distritos vecinos en fideicomiso de Palau, las Islas Marshall y las Islas Marianas del Norte optaron por no participar en dicha confederación. Los Estados Federados de Micronesia se hicieron independientes y firmaron un Convenio de Libre Asociación con los Estados Unidos en 1986.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLÍTICA
El funcionamiento interno de los Estados Federados de Micronesia se rige por la Constitución de 1979, que garantiza los derechos fundamentales del hombre y establece una separación de poderes públicos. El Congreso unicameral tiene 14 miembros elegidos por votación popular. Cuatro senadores, uno de cada estado, desempeñan sus cargos por mandatos de 4 años; los 10 senadores restantes representan a distritos electorales con un solo representante basados en la población y ocupan sus cargos por mandatos de 2 años. El Presidente y el Vicepresidente son elegidos por el Congreso entre los senadores estatales por mandatos de 4 años como parte del poder ejecutivo. Sus escaños en el Congreso se cubren luego mediante elecciones especiales. Un gabinete elegido apoya al Presidente y Vicepresidente. No existe ningún partido político oficial.

Cada uno de los cuatro estados de los EFM tiene su propia Constitución, una legislatura elegida y un gobernador. Los gobiernos estatales poseen gran autonomía, especialmente en lo que respecta a la aplicación de políticas presupuestarias.

El poder judicial es competencia del Tribunal Supremo, que está dividido en tribunales de primera instancia y tribunales de apelaciones. El Presidente nombra a los jueces con el asesoramiento y la aprobación del Congreso.

Altos cargos públicos
Jefe de Estado y de Gobierno: Presidente Joseph J. Urusemal
Secretario de Relaciones Exteriores: Sebastian L. Anefal
Presidente del Congreso: Peter Christian
Embajador en los Estados Unidos: Jesse Marehalau
Representante Permanente ante las Naciones Unidas: Masao Nakayama

La dirección de la Embajada de los EFM Embassy en los Estados Unidos es 1725 N Street NW, Washington, DC 20036 (teléfono: 202-223-4383). También hay consulados en Honolulú y Guam.

ECONOMÍA
De conformidad con las estipulaciones del Convenio de Libre Asociación, los Estados Unidos concedieron a los Estados Federados de Micronesia alrededor de US$2.000 millones por concepto de donaciones y servicios en el período comprendido entre 1986 y 2001. Las condiciones financieras del Convenio se renegociaron por un plazo de 20 años hasta el año 2023. En 2002 los Estados Unidos proporcionaron más de US$100 millones por concepto de donaciones al amparo del Convenio, una cuantía equivalente a más de una tercera parte del PIB de los EFM, y más de US$20 millones a través de otros programas federales

El sector público de los Estados Federados de Micronesia desempeña un papel muy importante en la economía como administrador de los fondos del Convenio. Los gobiernos a nivel nacional y estatal emplean a más de la mitad de los trabajadores del país y proporcionan servicios que representan más del 40% del PIB. A partir de 2004, la asistencia al amparo del Convenio enmendado se distribuirá en forma de donaciones a los seis sectores siguientes: educación, salud, infraestructura, fortalecimiento de la capacidad del sector público, desarrollo del sector privado y el medio ambiente.

La industria pesquera es muy importante. Las flotas pesqueras comerciales extranjeras pagan más de US$20 millones anuales por el derecho de pesca en aguas territoriales de los Estados Federados de Micronesia. Estos derechos de licencias representan casi el 30% de los ingresos fiscales internos. Por otra parte, las exportaciones de productos del mar, principalmente las reexportaciones de pescado al Japón, representan casi el 85% de los ingresos de exportación.

Como atracciones turísticas se podrían citar el buceo en cada uno de los estados, los lugares de escenarios de batallas de la Segunda Guerra Mundial y las ruinas de la antigua ciudad Nan Madol en Pohnpei. Unos 15.000 turistas visitan las islas cada año. Sin embargo, el desarrollo de la industria del turismo se ha visto obstaculizado por la falta de servicios de infraestructura y las limitadas conexiones aéreas comerciales que existen. El Banco Asiático de Desarrollo ha señalado el turismo como una de las industrias de Micronesia con mayor potencial de desarrollo.

La agricultura es sobre todo de subsistencia y su importancia está disminuyendo. Los principales cultivos son coco, banana, nueces de areca, yuca y batata. Menos del 10% de la fuerza de trabajo estructurada y menos del 7% de los ingresos de exportación provienen del sector agrícola. Las actividades manufactureras son modestas y consisten principalmente en dos fábricas de prendas de vestir ubicadas en Yap.

La gran corriente de asistencia oficial a los Estados Federados de Micronesia permite absorber un enorme déficit comercial y tener una carga tributaria mucho más liviana que la de otros estados de la región (11% del PIB en los EFM en comparación con una cifra de 18% a 25% en otras partes). El Gobierno tomó fondos prestados contra los futuros desembolsos del Convenio a principios de la década de 1990, lo que ocasionó una cuantiosa deuda externa.

RELACIONES EXTERIORES
El Gobierno de los Estados Federados de Micronesia está encargado de sus propias relaciones exteriores. Desde la independencia, ha establecido relaciones diplomáticas con numerosos países, entre otros, la mayoría de sus países vecinos del Pacífico. La cooperación regional a través de varias organizaciones multilaterales constituye la clave de su política exterior. Los Estados Federados de Micronesia ingresaron a las Naciones Unidas en 1991.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y LOS ESTADOS FEDERADOS DE MICRONESIA
Los Gobiernos de los Estados Federados de Micronesia y los Estados Unidos concertaron el primer Convenio de Libre Asociación el 3 de noviembre de 1986. Un Convenio Enmendado entró en vigor el 1º de mayo de 2004. De acuerdo con lo estipulado en el Convenio, los Estados Unidos tendrán plenos poderes y responsabilidad en relación con la defensa de los Estados Federados de Micronesia. Esta relación de seguridad podrá modificarse o darse por terminada de común acuerdo. Los EE.UU. proporcionarán US$92 millones en asistencia a los EFM en el curso de los próximos 20 años. Un Comité Conjunto de Administración Económica constituido por representantes de ambos países asegurará el empleo acertado de los fondos. La relación fundamental de libre asociación continuará indefinidamente.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
Embajadora: Suzanne K. Hale
Jefe Adjunto de Misión: Stephen Druzak

La dirección postal de la Embajada de los Estados Unidos U.S. Embassy es P.O. Box 1286, Kolonia, Pohnpei, Federated States of Micronesia 96941. Teléfono: 691-320-2187. Fax: 691-320-2186. Correo electrónico: USEmbassy@mail.fm .

  
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