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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Yemen



septiembre de 2004

Bandera del Yemen

 

 

RESEÑA

Nombre oficial
República del Yemen

Geografía
Superficie: 527.970 km2(203.796 mi2); aproximadamente el tamaño de los estados de California y Pensilvania juntos.
Ciudades: Capital: Sanaa. Otras ciudades principales: Adén, Taiz, Hodeida y al-Mukalla.
Relieve: Interior montañoso bordeado por el desierto con una llanura costera arenosa.
Clima: Templado en las regiones montañosas de la parte occidental del país, sumamente caluroso con una pluviosidad mínima en el resto del país. Húmedo en la costa.

Población
Nacionalidad: Gentilicio y adjetivo: yemení.
Habitantes (estimación para 2003): 19,3 millones.
Tasa de crecimiento anual: 4%.
Grupos étnicos: Predominantemente árabes.
Religiones: Musulmana y, en proporción limitada, judía, cristiana e hindú.
Lengua(s): Árabe.
Educación: Asistencia (estimación para 2002): 64% en la escuela primaria y 44% en la secundaria.
Alfabetizados (estimación para 2003): 50% de la población en general, que incluye un 30% de mujeres.
Salud: Mortalidad infantil: 65,02 por 1.000 nacidos vivos. Esperanza de vida: 61 años.
Población activa (por sector): Agricultura, 53%; servicios públicos, 17%; industria manufacturera, 4%; construcción, 7%; y porcentaje de la población total, 25%.

Gobierno
Tipo: República; unificación (de los antiguos Yemen del Sur y Yemen del Norte) el 22 de mayo de 1990.
Constitución: Adoptada el 21 de mayo de 1990 y ratificada en mayo de 1991.
Poderes: Ejecutivo: Presidente y Primer Ministro con gabinete. Legislativo: legislatura bicameral formada por el Consejo Shura de 111 escaños y la Cámara de Representantes de 301 escaños. Judicial: la Constitución establece la independencia del poder judicial. Se unificaron los antiguos códigos legales del norte y el sur. El sistema judicial comprende tribunales comerciales separados y una Corte Suprema con sede en Sanaa.
Circunscripciones administrativas: 18 gobernaciones subdivididas en distritos.
Partidos políticos: Congreso General del Pueblo (CGP), Agrupación Yemení para la Reforma (Islah) y Partido Socialista del Yemen (PSY).
Sufragio: Universal a partir de los 18 años.
Fiesta nacional: 22 de mayo (Día de la Unidad).

Economía
Producto interno bruto (PIB) (estimación para 2003): US$11,3 millones.
PIB por habitante (estimación para 2003): US$508,00.
Recursos naturales: Petróleo, gas natural, pescado y mariscos, sal marina y pequeños yacimientos de carbón y cobre.
Agricultura (alrededor de 14,3% del PIB): Productos: qat (un arbusto que contiene una anfetamina natural), café, algodón, frutas, hortalizas, cereales, ganado y productos avícolas. Tierras cultivables (estimación): 3%
Industria (cerca de 66% del PIB): Tipos: refinería de petróleo, minería, comercio al mayor y al detal, transporte e industrias manufacturera y de la construcción.
Comercio: Exportaciones: US$3.900 millones; petróleo crudo, derivados del petróleo refinado, productos del mar, frutas, hortalizas, cueros y productos del tabaco.
Mercados principales: China, Tailandia, India, Corea del Sur, Singapur, Arabia Saudita, Indonesia y Emiratos Árabes Unidos. Importaciones: US$3.500 millones; derivados del petróleo, cereales, cereales empleados en la fabricación de alimentos para animales, alimentos para consumo humano, maquinaria, equipo de transporte, hierro, azúcar y miel. Mercados principales: Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita, Kuwait, Estados Unidos, India, China, Francia y Suiza.
Tasa de cambio (cuarto trimestre de 2003): tasa del mercado, 184,31 riales por US$1. El rial yemení (YRI) flota libremente sobre la base de un promedio de monedas extranjeras. Desde que el YRI se ha dejado flotar, el mercado suele reflejar la tasa de cambio oficial.

POBLACIÓN
A diferencia de otros pueblos de la Península Arábiga que históricamente han sido nómadas o seminómadas, los yemeníes son casi totalmente sedentarios y viven en ciudades y pueblos pequeños dispersos en todas las zonas montañosas y las regiones costeras.

Los yemeníes se dividen en dos grupos islámicos principales, a saber, la secta Shia zaidí, que se encuentra en el norte y el noroeste, y la escuela Shafa’i de musulmanes sunitas, que se halla en el sur y el sudeste. Los yemeníes son principalmente de origen semítico, si bien hay algunos grupos de estirpe africana entre los habitantes de la región costera. El árabe es el idioma oficial, aunque cada vez se entiende más el inglés en las ciudades principales. En la zona de Mahra (el extremo oriente), se hablan varios idiomas distintos del árabe. Cuando se establecieron los antiguos estados de Yemen del Norte y Yemen del Sur, la mayoría de los grupos residentes se fueron.

HISTORIA
El Yemen fue uno de los centros más antiguos de la civilización del Cercano Oriente. Entre el siglo XII aC y el siglo VI dC, formaba parte de los reinos mineos, sabeos e himyaríes, que controlaban el próspero negocio del comercio de especias; más tarde estuvo bajo el dominio de Etiopía y Persia. En el siglo VII, los califas islámicos empezaron a ejercer control sobre la zona. Después de que este califato se desmoronó, el antiguo Yemen del Norte quedó bajo el control de los imanes de varias dinastías, usualmente de la secta zaidí, que impuso una estructura política teocrática perdurable hasta los tiempos modernos. (Imán es un término religioso que los chiítas aplican al yerno del profeta Mahoma, llamado Alí, a sus hijos Hassan y Hussein y a los descendientes en línea directa que siguieron, a quienes consideraban sucesores incontestables del profeta por ordenación divina).

Los califas sunitas egipcios ocuparon gran parte del Yemen del Norte a todo lo largo del siglo XI. Hacia el siglo XVI y de nuevo en el siglo XIX, el Yemen del Norte formaba parte del Imperio Otomano, y en algunos períodos sus imanes controlaron al Yemen del Sur.

Antiguo Yemen del Norte
El control otomano se limitaba en gran medida a las ciudades, y las zonas tribales se reconocían oficialmente como protectorados de los imanes. Las fuerzas turcas se retiraron en 1918, y el Imán Yahya fortaleció su control sobre el Yemen del Norte. El Yemen se convirtió en miembro de la Liga Árabe en 1945 y de las Naciones Unidas en 1947.

El Imán Yahya murió durante un fracasado intento de golpe de Estado en 1948 y le sucedió su hijo Ahmad, quien gobernó hasta su muerte, acaecida en septiembre de 1962. El reinado del Imán Ahmad se caracterizó por una represión cada vez mayor, por diferencias renovadas con el Reino Unido con respecto a la presencia británica en el sur, y por el aumento de las presiones para apoyar los objetivos nacionalistas árabes del Presidente egipcio Gamal Abdul Nasser.

Poco después de asumir el poder en 1962, Badr, el hijo de Ahmad, fue depuesto por fuerzas revolucionarias que tomaron el control de Sanaa y crearon la República Árabe del Yemen (RAY). Egipto ayudó a la RAY con soldados y suministros para combatir a las fuerzas leales al imanato. Arabia Saudita y Jordania apoyaron a las fuerzas realistas de Badr para oponerse a la recién creada república. El conflicto continuó periódicamente hasta 1967, cuando se retiraron los soldados. En 1968, luego de un asedio por los realistas de la ciudad de Sanaa, los líderes de la oposición, en su mayoría, lograron una reconciliación; Arabia Saudita reconoció a la República en 1970.

Antiguo Yemen del Sur
La influencia británica aumentó en las partes del sur y del este del Yemen después de que los británicos capturaron el puerto de Adén en 1839. Fue gobernado como parte de la India Británica hasta 1937, cuando Adén se convirtió en una colonia de la Corona y el resto de las tierras se denominó protectorado este y protectorado oeste de Adén. En 1965, casi todos los estados tribales que se encontraban dentro de los protectorados y la colonia de Adén propiamente dicha se unieron para formar la Federación de Arabia del Sur auspiciada por los británicos.

En 1965, dos grupos nacionalistas rivales ―el Frente de Liberación del Yemen del Sur Ocupado (FLYSO) y el Frente de Liberación Nacional (FLN) ― se volcaron al terrorismo en su lucha para controlar el país. En 1967, en vista de la violencia incontrolable, los soldados británicos iniciaron la retirada, el gobierno de la Federación se derrumbó y los elementos del FLN tomaron el control después de eliminar a sus rivales del FLYSO. Arabia del Sur, que incluía a Adén, fue declarada independiente el 30 de noviembre de 1967 y rebautizada República Popular de Yemen del Sur. En junio de 1969, una facción radical del movimiento marxista FLN asumió el poder y cambió el nombre del país el 1º de diciembre de 1970 por el de República Democrática Popular del Yemen (RDPY). En la RDPY se fusionaron todos los partidos políticos en el Partido Socialista del Yemen (PSY), que se convirtió en el único partido legal. La RDPY forjó estrechos vínculos con la Unión Soviética, China, Cuba y los palestinos radicales.

República del Yemen
En 1972, los gobiernos de la RDPY y la RAY declararon que aprobaban una unión futura. Sin embargo, se hicieron pocos adelantos hacia la unificación y las relaciones a menudo fueron difíciles. En 1979, las tensiones que estaban incubándose culminaron en luchas, que sólo se resolvieron después de la mediación de la Liga Árabe. Los jefes de Estado del norte y del sur reafirmaron la meta de la unidad durante una Reunión en la Cumbre celebrada en Kuwait en marzo de 1979. Sin embargo, ese mismo año la RDPY empezó a auspiciar una insurgencia contra la RAY. En abril de 1980, el presidente de la RDPY, Abdul Fattah Ismail, renunció y viajó al exilio. Su sucesor, Alí Nassir Muhammad, adoptó una posición menos intervencionista hacia la RAY y el vecino país de Omán. El 13 de enero de 1986, empezó en Adén una lucha violenta entre Alí Nasir Muhammad y Abdul Fattah Ismail, que había regresado al país, y sus respectivos partidarios. Los combates duraron más de un mes y ocasionaron miles de víctimas, la derrota de Ali Nasir y la muerte de Ismail. Unas 60.000 personas, entre las que se encontraban Alí Nasir y sus partidarios, huyeron a la RAY.

En mayo de 1988, los gobiernos de la RAY y la RDPY llegaron a un entendimiento que redujo mucho las tensiones y acordaron reiniciar las conversaciones sobre la unificación, establecer una zona conjunta para la explotación del petróleo a lo largo de la frontera aún no definida y desmilitarizar la frontera; además, se permitiría a los yemeníes el paso ilimitado de la frontera simplemente con la presentación de un documento de identidad nacional.

En noviembre de 1989, los dirigentes de la RAY, Alí Abdullah Saleh, y de la RDPY, Alí Salim Al-Bidh, lograron un acuerdo sobre una Constitución de la unidad redactada originalmente en 1981. El 22 de mayo se declaró el establecimiento de la República del Yemen (RY). Se acordó que Alí Abdullah Saleh sería Presidente y Alí Salim Al-Bidh, Vicepresidente.

Se fijó un período de transición de 30 meses para culminar la unificación de los dos sistemas políticos y económicos. El Consejo Presidencial fue elegido por 26 miembros del Consejo Asesor de la RAY y los 17 miembros del Presidium de la RDPY. El Consejo Presidencial nombró al Primer Ministro, quien a su vez formó el Gabinete. Había tambiénun Parlamento unificado provisional de 301 escaños, que constaba de 159 miembros del norte, 111 miembros del sur y 31 miembros independientes nombrados por el Presidente del Consejo.

En mayo de 1990, se aprobó una Constitución de la unidad que fue ratificada por el pueblo en mayo de 1991. En ella se afirmaba el compromiso del Yemen de celebrar elecciones libres, tener un sistema político multipartidista y respetar los derechos a la propiedad privada y a la igualdad ante la ley, así como los derechos humanos fundamentales. Se realizaron elecciones parlamentarias el 27 de abril de 1993. Varios grupos internacionales ayudaron a organizar las elecciones y observaron las votaciones. El Parlamento resultante incluía a 143 miembros del Congreso General del Pueblo, 69 del Partido Socialista del Yemen, 63 de la Islah (Agrupación Yemení para la Reforma, un partido compuesto de varios grupos tribales y religiosos). El jefe de la Islah, Paramount Hashid Sheik Abdullah Bin Hussein Al-Ahmar, es el Presidente del Parlamento.

Islah fue invitado a participar en la coalición gobernante, y se modificó el Consejo Presidencial para incluir a un miembro de la Islah. Los conflictos que surgieron en la coalición ocasionaron el exilio que se impuso a sí mismo el Vicepresidente Alí Salim Al-Bidh, quien viajó a Adén en agosto de 1993 y, además, el deterioro de la situación general de seguridad, cuando los rivales políticos ajustaban cuentas y los elementos tribales se aprovechaban de la situación de inestabilidad.

Haydar Abu Bakr Al-Attas (ex Primer Ministro del sur) siguió ejerciendo el cargo de Primer Ministro de la RAY, pero su gobierno no fue eficaz debido a las luchas políticas internas. Las negociaciones continuas entre los dirigentes del norte y del sur culminaron en la firma del documento de compromiso y acuerdo en Ammán, Jordania, el 20 de febrero de 1994. Pero, a pesar de ese documento, se intensificaron las luchas hasta que estalló la guerra civil a comienzos de mayo de 1994.

Casi todas las luchas durante la guerra civil de 1994 ocurrieron en la parte sur del país, aunque hubo ataques por aire y con misiles contra las ciudades y las principales instalaciones del norte. Los sureños buscaron ayuda de los estados vecinos y recibieron miles de millones de dólares en equipo y financiamiento. Si bien, los Estados Unidos apoyaban firmemente la unidad del Yemen, en repetidas oportunidades pidieron un cese al fuego y un retorno a la mesa de negociaciones. Diversos intentos, entre ellos el de un enviado especial de las Naciones Unidas, resultaron infructuosos para lograr el cese de las hostilidades.

Los dirigentes del sur declararon la secesión y la creación de la República Democrática del Yemen (RDY)el 21 de mayo de 1994, pero la RDY no fue reconocida por la comunidad internacional. Los partidarios de Alí Nasir Muhammad ayudaron mucho con las operaciones militares contra los separatistas y el 7 de julio de 1994 cayó la ciudad de Adén. Otros focos de resistencia cesaron rápidamente y miles de dirigentes y militares del sur optaron por el exilio.

Poco después del comienzo de las luchas, el Presidente Alí Abdullah Saleh anunció una amnistía general, que se aplicaba a todos, excepto a 16 personas que figuraban en una lista. En su mayoría, los sureños regresaron al Yemen tras un breve exilio.

Desde Arabia Saudita se anunció una oposición armada, pero no se materializaron incidentes de consideración dentro del Yemen. El Gobierno presentó juicios contra cuatro dirigentes sureños, a saber, Alí Salim Al-Bidh, Haydar Abu Bakr Al-Attas, Abd Al-Rahman Alí Al-Jifri, y Salih Munassar Al-Siyali por malversación de fondos públicos. A otros de los que aparecían en la lista de 16 personas se les dijo informalmente que podían regresar y acogerse a la amnistía, pero la mayoría de ellos no regresó. Aunque muchos de los seguidores de Alí Nasir Muhammad fueron nombrados para ocupar altos cargos públicos (entre ellos, el de Vicepresidente, Jefe del Gabinete y Gobernador de Adén), Alí Nasir Muhammad permaneció en el exilio en Siria.

Después de la guerra civil, los dirigentes del Partido Socialista del Yemen que estaban en el Yemen reorganizaron el partido y eligieron un nuevo comité políticoen julio de 1994. No obstante, el partido siguió desanimado y sin su antigua influencia. Islah efectuó una convención del partido en septiembre de 1994. El Congreso General del Pueblo hizo lo mismo en junio de 1995.

En 1994, las enmiendas a la Constitución de la unidad eliminaron el Consejo Presidencial. El PresidenteAlí Abdullah Saleh fue elegido por el Parlamento el 1º de octubre de 1994 por un período de 5 años. En abril de 1997, el Yemen celebró su segunda elección parlamentaria con la participación de varios partidos. El país realizó su primera elección presidencial directa en septiembre de 1999, y eligió al Presidente Alí Abdullah Saleh por un período de 5 años, en lo que se consideraron generalmente elecciones libres y justas.

Las enmiendas constitucionales adoptadas en el verano de 2000 ampliaron el período presidencial en 2 años, con lo cual las próximas elecciones presidenciales se realizarán en 2006. La Constitución establece que, de aquí en adelante, el Presidente se elegirá por votación popular de por lo menos dos candidatos seleccionados por la legislatura. Las enmiendas también extendieron el mandato de los parlamentarios a 6 años, con lo cual las elecciones para esos escaños se hicieron en 2003. El 20 de febrero de 2001, una nueva enmienda constitucional creó una legislatura bicameral que consta de un Consejo Shura (111 escaños, cuyos miembros son nombrados por el Presidente) y una Cámara de Representantes (301 escaños, cuyos sus miembros son elegidos por voto popular). En abril de 2003, las terceras elecciones parlamentarias con candidatos de varios partidos se hicieron con aumento en la inscripción de los votantes tanto hombres como mujeres y, en general, en medio de un ambiente de libertad y justicia. Dos mujeres resultaron electas.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLÍTICA
El Yemen es una república con una legislatura bicameral. De acuerdo con la Constitución, el poder lo comparten un Presidente electo, una Cámara de Representantes de 301 miembros electos y un Consejo Shura de 111 miembros nombradopor el Presidente. El Presidente es el Jefe de Estado y el Primer Ministro es el Jefe de Gobierno. La Constitución dispone que el Presidente se elija por votación popular de por lo menos dos candidatos apoyados por el Parlamento; el Presidente nombra al Primer Ministro. El período presidencial es de 7 años y el mandato de los parlamentarios elegidos, de 6 años. El sufragio es universal desde los 18 años de edad.

El Presidente Alí Abdullah Saleh fue elegido en 1999; las próximas elecciones presidenciales están previstas para 2006. En las elecciones parlamentarias de abril de 2003, el Congreso Popular General (CPG) mantuvo una mayoría absoluta. Los observadores internacionales consideraron que las elecciones en general habían sido libres y justas; además, se observó que en comparación con elecciones anteriores había disminuido notablemente la violencia relacionada con ellas. Sin embargo, ocurrieron algunos problemas referentes a la votación de menores de edad, confiscación de urnas de votación, intimidación de los votantes y violencia relacionada con las elecciones.

La Constitución establece que el Poder Judicial debe ser independiente. Los antiguos códigos legales del norte y del sur se unificaron. El sistema judicial comprende tribunales comerciales separados y una Corte Suprema con sede en Sanaa.

Altos cargos públicos
Presidente: Alí Abdullah Saleh
Vicepresidente: Abd al-Rab Mansur Hadi
Primer Ministro: Abd al-Qadir Bajjamal
Primer Ministro Adjunto: Alawi Salah al-Salami
Ministros de Relaciones Exteriores: Abu Bakr al-Qirbi
Ministro de Planificación y Desarrollo: Ahmad Muhammad Abdullah al-Sufan
Ministro de Industria y Comercio: Khalid R. Sheik
Ministro de Petróleo y Recursos Minerales: Dr. Rashid Ba Rabba
Embajador en los Estados Unidos: Abdulwahab Abdulla Al-Hajjri
Embajador ante las Naciones Unidas: Abdullah al-Saidi

La Embajada de la República del Yemen Embassy en los Estados Unidos está situada en 2319 Wyoming Avenue. NW, Washington DC 20008 (teléfono: 202-965-4760).

ECONOMÍA
Cuando se unificaron, tanto la RAY como la RDPY eran economías subdesarrolladas en proceso de lucha. En el norte, los trastornos generados por la guerra civil (1962-1970) y frecuentes períodos de sequía habían asestado graves golpes al que había sido un sector agrícola próspero. La producción de café, antiguamente la principal exportación del país y fuente de entrada de divisas, bajó mientras que aumentaba el cultivo de qat. La reducida producción industrial interna y la escasez de materia prima llevaron a la RAY a depender de una amplia gama de importaciones.

Las remesas de dinero de los yemeníes que trabajaban en el exterior y la ayuda externa subsanaban los perennes déficit comerciales. En muchos países del mundo hay comunidades yemeníes importantes, entre otros, en los países de la Península Arábiga, Indonesia, India, África Oriental, el Reino Unido y los Estados Unidos. A partir de comienzos de los años cincuenta, la Unión Soviética y China aportaron ayuda en gran escala a la RAY. Esta ayuda comprendía el financiamiento de proyectos de construcción importantes, becas y ayuda militar considerable.

En el sur, la actividad económica anterior a la independencia estaba concentrada sobre todo en la ciudad portuaria de Adén. El comercio marítimo en tránsito del que dependía el puerto se derrumbó con el cierre del canal de Suez y el retiro de Gran Bretaña de Adén en 1967. Solamente la ayuda soviética masiva, las remesas de los yemeníes del sur que trabajaban en el extranjero y los ingresos de la refinería de Adén (construida en 1950) mantuvieron a flote a la economía marxista de planificación centralizada. Con la disolución de la Unión Soviética y el cese de la ayuda soviética, la economía del sur se derrumbó.

Desde la unificación, el Gobierno ha trabajado para integrar dos sistemas económicos relativamente opuestos. No obstante, varios choques, entre ellos el retorno en 1990 de unos 850.000 yemeníes de los estados del Golfo, la gran reducción subsiguiente de la corriente de ayuda externa, así como los enfrentamientos políticos internos que culminaron en la guerra civil de 1994, obstaculizaron el crecimiento económico.

Desde la conclusión de la guerra, el Gobierno firmó acuerdos con el Fondo Monetario Internacional (FMI) para instaurar un programa de ajuste estructural sumamente exitoso. La primera fase del programa del FMI comprendía importantes reformas financieras y monetarias, entre otras dejar flotar la moneda, reducir el déficit presupuestario y disminuir los subsidios. La segunda fase abordará problemas estructurales tales como la reforma de la administración pública. El Banco Mundial también tiene actividades en el Yemen, con 22 proyectos en curso en 2004, entre los que se encuentran proyectos para mejorar la gobernanza en el sector público, el servicio de abastecimiento de agua y la educación. Desde 1998, el Gobierno del Yemen ha procurado llevar a la práctica las recomendaciones económicas y fiscales del Banco Mundial. En los años siguientes, el Yemen ha reducido la carga de su deuda mediante acuerdos del Club de París y el refinanciamiento de la deuda externa con los Estados Unidos. En 2003, las reservas públicas alcanzaron US$5.000 millones.

Después de un descubrimiento de poca importancia en el sur en 1982, una empresa estadounidense encontró una cuenca petrolífera cerca de Marib en 1984. En 1995, la producción diaria en ese yacimiento fue de 170.000 barriles de petróleo. En 1986 empezó a funcionar una refinería pequeña cerca de Marib. Un descubrimiento de los soviéticos, en la gobernación de Shabwa al sur no ha dado los resultados esperados, aunque un nuevo grupo se encargó de su explotación. En 1993, un consorcio occidental empezó a exportar petróleo desde Masila, en la región de Hadramaut; en 1999, la producción alcanzó allí 420.000 barriles diarios. Las actividades de más de 12 empresas diferentes no han logrado encontrar volúmenes comerciales de petróleo. Hay nuevos hallazgos en la zona de Jannah (conocida antiguamente como la Zona de Exploración Conjunta de Petróleo) y en ciertos bloques del este de Shabwah. En 1995, las exportaciones de petróleo del Yemen aportaron cerca de US$1.000 millones. En 2003, las exportaciones de petróleo sumaron US$3.700 millones y representaron alrededor de 70% de las rentas públicas. Se ha previsto que los ingresos provenientes del petróleo bajarán en 2004, pero sus precios altos asegurarán un ingreso estable. La ayuda comercial que prestan actualmente los Estados Unidos se concentra en apoyar al sector empresarial para que respalde las relaciones comerciales bilaterales entre los Estados Unidos y el Yemen, fomentar los intereses empresariales de los Estados Unidos en el país, y diversificar la economía del Yemen hacia sectores no dependientes del petróleo.

El petróleo de Marib contiene gas natural asociado. Las reservas comprobadas de 2,8 a 3,7 billones de metros cúbicos podrían sostener un proyecto de exportación de gas natural licuado. Una perspectiva a largo plazo para la industria petrolera del Yemen es un proyecto de producción de gas natural licuado (GNL) que, según lo previsto, permitirá refinar y exportar 4,8 billones de metros cúbicos de reservas comprobadas de gas natural y asociado. En septiembre de 1995, el Gobierno del Yemen firmó un acuerdo que designaba a Total de Francia como la principal compañía para un proyecto de gas natural licuado y, en enero de 1997, acordó incluir a Hunt Oil, Exxon y Yukong de Corea del Sur como socios en el proyecto. El proyecto prevé una inversión de US$3.500 millones a lo largo de 25 años, con una producción de unos 3,1 millones de toneladas anuales de gas natural licuado. Una empresa mixta de Bechtel-Technip también realizó un estudio de ingeniería preliminar para la producción y el desarrollo de la industria de gas natural licuado. Por no contar con un comprador firme, el Yemen todavía no ha empezado a exportar el gas natural licuado.

RELACIONES EXTERIORES
Tanto la geografía como los imanes que gobernaban el norte del Yemen mantuvieron al país aislado de la influencia extranjera antes de 1962. Las relaciones del país con Arabia Saudita estaban definidas por el Acuerdo de Taif de 1934, que demarcaba el extremo norte de la frontera entre los dos reinos y establecía el marco para las relaciones comerciales y otros intercambios. El Acuerdo de Taif se ha renovado periódicamente por períodos de 20 años y su validez se reafirmó en 1995. Las relaciones con las autoridades coloniales británicas en Adén y en el sur solían ser tensas.

Las misiones de ayuda soviéticas y chinas establecidas en 1958 y 1959 fueron la primera presencia no musulmana importante en el norte del Yemen. Después de la revolución de septiembre de 1962, la República Árabe del Yemen se convirtió en un aliado cercano de Egipto y muy dependiente de esta nación. Arabia Saudita ayudó a los realistas en sus intentos por derrocar a los republicanos y no reconoció a la República Árabe del Yemen hasta 1970. Luego, Arabia Saudita le dio apoyo substancial para el presupuesto y proyectos. Al mismo tiempo, Arabia Saudita mantenía contactos estrechos con las tribus yemeníes, lo que algunas veces creaba tensiones en su relación oficial con el Gobierno del Yemen. Cientos de miles de yemeníes encontraron empleo en Arabia Saudita a finales de los años setenta y en los ochenta.

En febrero de 1989, el Yemen del Norte se unió a Iraq, Jordania y Egipto para formar el Consejo Árabe de Cooperación (CAC), una organización creada en parte como respuesta a la creación del Consejo de Cooperación del Golfo y con el propósito de fomentar una cooperación económica más cercana y la integración entre sus miembros. Después de la unificación, la República del Yemen fue aceptada como miembro del CAC, en lugar de su predecesora la República Árabe del Yemen. Debido a la crisis del Golfo, el CAC ha permanecido inactivo. El Yemen no es miembro del Consejo de Cooperación del Golfo.

Las autoridades británicas salieron del Yemen en noviembre de 1967 como consecuencia de una intensa campaña terrorista. La República Democrática Popular del Yemen, sucesora del gobierno colonial británico, mantenía relaciones diplomáticas con muchas naciones, pero sus nexos principales eran con la Unión Soviética y otros países marxistas. Las relaciones entre la República Democrática y los estados árabes conservadores de la península eran muy tensas. Hubo choques militares con Arabia Saudita en 1969 y 1973, y la RDPY dio su activo apoyo a la rebelión de Dhofar contra el Sultanato de Omán. La RDPY fue el único estado árabe que votó en contra de la admisión de los nuevos Estados árabes de la zona del Golfo a las Naciones Unidas y la Liga Árabe. La RDPY brindó refugio y apoyo material a varios grupos terroristas internacionales.

El Yemen es miembro de las Naciones Unidas, la Liga Árabe y la Organización de la Conferencia Islámica. Forma parte del Movimiento de los Países no Alineados. La República del Yemen aceptó su responsabilidad por todos los tratados y deudas de sus antecesores, la RAY y la RDPY. El Yemen firmó el tratado sobre la no proliferación de las armas nucleares. La crisis del Golfo tuvo un profundo efecto en las relaciones exteriores del Yemen. Como miembro del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (CSNU) en 1990 y 1991, el Yemen se abstuvo de votar sobre varias resoluciones del CSNU referentes a Iraq y Kuwait y votó contra la resolución del "uso de la fuerza". El occidente y los Estados árabes del Golfo reaccionaron reduciendo o cancelando los programas de ayuda y los contactos diplomáticos. Por lo menos, 850.000 yemeníes regresaron de Arabia Saudita y del Golfo.

Luego de la liberación de Kuwait, el Yemen siguió manteniendo contactos de alto nivel con Iraq. Esto obstaculizó sus esfuerzos para volver a unirse a los principales países árabes y hacer las paces con sus vecinos inmediatos. En 1993, el Yemen lanzó una ofensiva diplomática fallida para reanudar sus relaciones con sus vecinos del Golfo. Algunos de sus vecinos agraviados ayudaron activamente al sur durante la guerra civil de 1994. Desde el final de ese conflicto, se ha logrado un progreso tangible en el frente diplomático para restablecer relaciones normales con los vecinos. La frontera entre Omán y el Yemen se demarcó oficialmente. En el verano de 2000, el Yemen y Arabia Saudita firmaron un Tratado Internacional sobre Fronteras con lo cual se resolvió un litigio de 50 años acerca de la ubicación de la frontera entre los dos países. En 1998, el Yemen resolvió también su litigio con Eritrea acerca de las Islas Hanish.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y EL YEMEN

Los Estados Unidos establecieron relaciones diplomáticas con el imanato en 1946. El 16 de marzo de 1959 se abrió en Taiz (para entonces la capital) una legación residente, que luego pasó a ser embajada y, en 1966, se trasladó a Sanaa. Los Estados Unidos fueron uno de los primeros países en reconocer a la República Árabe del Yemen, el día 19 de diciembre de 1962. Mediante un importante programa de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) se construyó la autopista Mocha-Taiz-Sanaa y el proyecto de abastecimiento de agua en Taiz en homenaje a la memoria de Kennedy, además de muchos proyectos pequeños. El 6 de junio de 1967, la RAY, bajo la influencia de Egipto, rompió relaciones diplomáticas con los Estados Unidos como consecuencia del conflicto árabe-israelí de ese año. El Secretario de Estado, William P. Rogers, reestableció las relaciones luego de una visita a Sanaa en julio de 1972 y en 1973 se firmó un nuevo acuerdo con la USAID.

En 1979, durante un conflicto fronterizo entre la República Árabe del Yemen y la República Democrática Popular del Yemen, los Estados Unidos cooperaron con Arabia Saudita con el objeto de ampliar en forma considerable el programa de ayuda para la seguridad a la República Árabe del Yemen suministrando aviones F-5, tanques, vehículos y adiestramiento. El Vicepresidente George H. Bush visitó el Yemen en abril de 1986 y a su vez, el Presidente Alí Abdullah Saleh visitó los Estados Unidos en enero de 1990. En ese año, los Estados Unidos tenían un programa de la USAID de US$42 millones en la RAY. De 1973 a 1990, los Estados Unidos cooperaron con la RAY en los sectores de agricultura, educación, atención de salud y abastecimiento de agua. Muchos yemeníes recibieron becas del Gobierno de los Estados Unidos para estudiar en la región y en los Estados Unidos. Había también un programa del Cuerpo de Paz con unos 50 voluntarios. El Servicio de Información de los Estados Unidos tiene un instituto en Sanaa que trabaja en inglés.

El 7 de diciembre de 1967, los Estados Unidos reconocieron a la República Democrática Popular del Yemen y el Consulado General en Adén pasó a ser Embajada. Sin embargo, las relaciones eran tensas. La RDPY figuraba en la lista de las naciones que apoyaban el terrorismo. El 24 de octubre de 1969, el Yemen del Sur rompió oficialmente sus relaciones diplomáticas con los Estados Unidos. Este último país y la RDPY reanudaron sus relaciones diplomáticas el 30 de abril de 1990, apenas tres meses antes del anuncio de la unificación. Con todo, la Embajada de Adén, cerrada en 1969, nunca volvió a abrirse, y la RDPY ya no existe como entidad política.

Como consecuencia de las acciones del Yemen en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas después de la invasión iraquí a Kuwait, los Estados Unidos redujeron drásticamente su presencia en el Yemen, lo que abarcó la cancelación de su cooperación militar, de la ayuda no humanitaria y del programa del Cuerpo de Paz. Los niveles de la ayuda de la USAID bajaron en el ejercicio económico de 1991 a US$2,9 millones, pero la ayuda alimentaria por conducto del programa de la Ley Pública 480 continuó hasta 2003. Los Estados Unidos participaron activamente y apoyaron con firmeza las elecciones parlamentarias de 1993 y siguen trabajando para consolidar las instituciones democráticas del Yemen. Los Estados Unidos apoyaron la unificación del Yemen durante la guerra civil de 1994. El programa de la USAID, concentrado en el ámbito de la salud, había aumentado lentamente a US$8,5 millones en el ejercicio económico de 1995, pero terminó en el ejercicio económico de 2000. Recibió un nuevo impulso en 2003 y, en Sanaa, ha vuelto a funcionar una misión de la USAID. El Yemen también recibió bastante financiamiento de la Iniciativa para la Alianza del Oriente Medio. Esos fondos se destinaron, en gran medida, a costear proyectos de alfabetización, observación de elecciones, adiestramiento para los consejos tribales, inscripción de los votantes para las elecciones parlamentarias de 2003 y acceso a Internet para las escuelas. El Instituto Estadounidense para Estudios Yemeníes recibió también una subvención de US$500.000 a manera de ayuda para la adquisición de una sede permanente.

Las relaciones de defensa entre el Yemen y los Estados Unidos están mejorando rápidamente con la reiniciación de la ayuda para el Programa Internacional de Educación y Entrenamiento Militar y con la transferencia comercial de algunos repuestos para equipo militar. El Yemen recibió US$1,9 millones en financiamiento militar externo en el ejercicio económico de 2003. Se ha previsto que el financiamiento militar externo de los Estados Unidos en el ejercicio económico de 2004 ascienda a US$14,9 millones, lo que refleja el progreso en materia de cooperación para la seguridad entre los Estados Unidos y el Yemen.

Actualmente, el Yemen es un socio importante en la guerra mundial contra el terrorismo y presta su ayuda en las esferas militar, diplomática y financiera. A finales de noviembre de 2001, el Presidente yemení, Alí Abdullah Saleh, visitó Washington para fortalecer las relaciones entre los Estados Unidos y el Yemen. Desde esa fecha, el Yemen ha intensificado sus iniciativas de cooperación con los Estados Unidos en la lucha contra el terrorismo, que han dado resultados significativos y aumentado la seguridad del país. El Presidente Saleh regresó a Washington en junio de 2004 como invitado a la Reunión de la Cumbre del Grupo de los 8 (G-8) celebrada en Sea Island, Georgia. La Cumbre fue un excelente foro para que el Yemen intercambiara sus experiencias de reforma democrática; este país acordó participar en la Carta de Sea Island Charter.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
Embajador: Thomas C. Krajeski
Jefe Adjunto de Misión: Nabeel Khoury
Jefe, Sección Política y Económica: Shayna Steinger
Consejero de Diplomacia Pública: John Balian
La Embajada de los Estados Unidos U.S.Embassy en el Yemen está en la siguiente dirección: P.O. Box 22347, Sanaa, República del Yemen.

  
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