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Información general: Vietnam



septiembre de 2004

Bandera de Vietnam

 

 

RESEÑA

Nombre oficial
República Socialista de Vietnam

Geografía
Superficie: 331.114 km2 (127.243 mi2); aproximadamente la superficie de los estados de Ohio, Kentucky y Tennessee, en conjunto.
Ciudades (2002): Capital: Hanoi (2.842 millones de habitantes). Otras ciudades principales: Ciudad Ho Chi Minh (anteriormente Saig
ón, 5.378 millones), Hai Phong (1.711 millones) y Da Nang (715.000).
Relieve: Varía de montañoso a delta costero.
Clima: Monzónico tropical.

Población
Nacionalidad: Gentilicio y adjetivo: Vietnamita.
Habitantes (censo de 2003): 80,7 millones.
Tasa neta de crecimiento anual (2003): 1,18%.
Grupos étnicos: Vietnamitas (85%-90%), chinos (3%), hmong, thai, khmer, cham y grupos de montañeses.
Religiones: Budista, hoa hao, caodaísta, cristiana (predominantemente católica romana y una minoría protestante), animista y musulmana.
Lenguas: Vietnamita (oficial), inglés (favorecido cada vez más como segundo idioma), un poco de francés, chino y khmer, y lenguas de las regiones montañosas.
Educación (2002): Alfabetizados: 91%.
Salud (2003): Tasa de natalidad: 19,58 por 1.000. Tasa de mortalidad infantil: 30 por 1.000. Esperanza de vida: 65,5 años para los hombres y 70,1 años para las mujeres. Tasa de mortalidad: 6,56 por 1.000.

Gobierno
Tipo: República constitucional dominada por el Partido Comunista.
Independencia: 2 de septiembre de 1945.
Nueva Constitución: 15 de abril de 1992.
Poderes: Ejecutivo: Presidente (jefe de Estado y presidente del Consejo de Defensa y Seguridad Nacional) y Primer Ministro (jefe del gabinete de ministerios y comisiones). Legislativo: Asamblea Nacional. Judicial: Tribunal Supremo del Pueblo y Procuraduría Suprema del Pueblo.
Circunscripciones administrativas: 59 provincias y 5 municipios (Can Tho, Hai Phong, Da Nang, Hanoi y Ho Chi Minh).
Partido político: Partido Comunista de Vietnam (PCV) con más de dos millones de miembros, anteriormente (1951-1976) Partido de los Trabajadores de Vietnam, sucesor del Partido Comunista de Indochina fundado en 1930.
Sufragio: Universal a los 18 años de edad.

Economía
Producto interno bruto (PIB) (2003): $39.000 millones.
Crecimiento anual del PIB (2003): 7,24%.
PIB por habitante (2003): $483.
Tasa de inflación (2003): 3%.
Deuda externa (estimación para 2002): 38,3% del PIB, $13.100 millones.
Recursos naturales: Carbón, petróleo crudo, cinc, cobre, plata, oro, manganeso y hierro.
Agricultura y silvicultura (21,8% del PIB, 2003): Productos principales: arroz, maíz, batata, maní, soya, algodón, café y marañón. Tierra cultivada: 12,2 millones de hectáreas por año. Utilización de la tierra: 21%, cultivable; 28%, selva y bosques; y 51%, otras formas de empleo.
Industria y construcción (40% del PIB, 2003): Tipos principales: minería y explotación de canteras, manufactura, electricidad, gas, abastecimiento de agua, cemento, fosfato y acero.
Servicios (38,2% del PIB, 2003): Tipos principales: venta al por mayor y al detal, reparación de vehículos y bienes personales, hoteles y restaurantes, transporte y almacenamiento, telecomunicaciones y turismo.
Comercio (2003): Exportaciones: $19.880 millones. Exportaciones principales: prendas de vestir y textiles, petróleo crudo, calzado, arroz (segundo exportador más grande del mundo), productos del mar, café, caucho y artesanías. Mercados principales: Estados Unidos, Unión Europea, Japón, China, Singapur, Australia, Taiwán y Alemania. Importaciones: $24.995 millones. Importaciones principales: maquinaria, petróleo y gas, materiales para ropa, hierro y acero, y equipo relacionado con el transporte. Mercados principales: China, Japón, Singapur, Taiwán, Corea del Sur, Hong Kong y Tailandia. Exportaciones a los Estados Unidos (2003): $4.550 millones. Importaciones de los Estados Unidos (2003): $1.320 millones.

POBLACIÓN
La población vietnamita, originaria de lo que es actualmente China meridional y el norte de Vietnam, se fue desplazando en el transcurso de dos milenios hacia el sur hasta ocupar toda la zona costera oriental de la península indochina. La población de origen étnico vietnamita constituye alrededor del 90% de los 80,7 millones de habitantes de Vietnam.

Los cerca de 2,3 millones de vietnamitas de origen chino, concentrados sobre todo en el sur de Vietnam, constituyen el grupo minoritario más grande de ese país. Los vietnamitas de ascendencia china, cuya importancia para la economía vietnamita data desde hace mucho tiempo, han estado activamente dedicados al comercio y a la molienda de arroz, al sector inmobiliario y a la banca en el sur, y a las ventas al detal, al trabajo de estiba y a la minería en el norte. Las restricciones impuestas a la actividad económica después de la reunificación del norte y el sur en 1975 y el subsiguiente pero inconexo deterioro general de las relaciones de Vietnam y China atemorizaron a la comunidad sino-vietnamita. En 1978-1979, unos 450.000 vietnamitas de ascendencia china huyeron de Vietnam en embarcaciones (muchos de ellos con ayuda oficial) o fueron expulsados a través de la frontera terrestre con China.

El segundo grupo étnico minoritario más grande, formado por los habitantes de las montañas centrales comúnmente llamados montagnards (montañeses), está dividido en dos grupos etnolingüísticos principales, a saber, los malayo-polinesios y los mon-khmer. Unos 30 grupos de varias culturas y dialectos están dispersos por el territorio montañoso.

El tercer grupo minoritario más importante, formado por unos 600.000 khmer krom (camboyanos), está concentrado cerca de la frontera camboyana y en la desembocadura del río Mekong. Está constituido por agricultores en su mayoría. Otros grupos minoritarios incluyen los cham—remanentes del una vez poderoso Reino de Champa, conquistado por los vietnamitas en el siglo XV—, los hmong y los thai.

El idioma oficial del país es el vietnamita. Es una lengua tonal con influencias del tailandés, el khmer y el chino. Desde principios del siglo XX, los vietnamitas han utilizado una escritura de estilo romano introducida por los franceses. Anteriormente, se utilizaron caracteres chinos y una escritura fonética indígena.

HISTORIA
La identidad de Vietnam es producto de prolongados conflictos, con fuerzas tanto internas como externas. En 111 a.C., la dinastía Han de China conquistó el delta del río Rojo, en el norte de Vietnam, y con ello a los antepasados de los actuales vietnamitas. Durante los 1.000 años subsiguientes Vietnam fue gobernado por dinastías chinas, que inculcaron ideas y cultura política confucianas. En 939 de la era cristiana, Vietnam obtuvo su independencia bajo una dinastía autóctona. Después de 1471, cuando Vietnam conquistó el Reino de Champa, en lo que es ahora Vietnam Central, los vietnamitas se desplazaron gradualmente hacia el sur y alcanzaron por último el fértil delta del Mekong, donde se encontraron con los cham y los camboyanos que se habían asentado allí antes. Durante el inepto reinado de los emperadores vietnamitas, poderosas familias del norte y del sur del país se embarcaron en guerras civiles en los siglos XVII y XVIII.

La dominación francesa y la lucha anticolonial
En 1858, los franceses iniciaron su conquista de Vietnam por el sur. En 1885 anexaron todo Vietnam, pero permitieron que los emperadores vietnamitas siguieran reinando, aunque sin que ejercieran el dominio. A principios del siglo XX, varios intelectuales vietnamitas educados en Francia organizaron movimientos anticoloniales nacionalistas y comunistas nacionalistas.

La ocupación de Vietnam por Japón durante la Segunda Guerra Mundial incentivó aún más el nacionalismo. Algunos comunistas vietnamitas bajo Ho Chi Minh organizaron una coalición de grupos anticoloniales, los Viet Minh, si bien muchos anticomunistas se negaron a unirse a ellos. Después de que el Japón despojó a los franceses de todo el poder, en marzo de 1945, Ho Chi Minh anunció el 2 de septiembre de 1945 la independencia de la República Democrática de Vietnam.

La división del Norte y Sur
La resistencia francesa a abandonar Vietnam después de la Segunda Guerra Mundial condujo a conversaciones fallidas y a ocho años de guerra de guerrillas entre los Viet Minh comunistas por un lado y los franceses y sus aliados nacionalistas anticomunistas por el otro lado. Luego de una humillante derrota en Dien Bien Phu, en mayo de 1954, Francia y otras partes, incluso Gran Bretaña, China, la Unión Soviética y los Estados Unidos, se reunieron en Ginebra, Suiza, para sostener conversaciones de paz. El 29 de julio de 1954, Francia y la República Democrática de Vietnam firmaron un acuerdo de cese de hostilidades en Vietnam. Los Estados Unidos estuvieron presentes en calidad de observadores, pero no firmaron el acuerdo. Con ello terminó en Vietnam la dominación colonial francesa.

El acuerdo de Ginebra de 1954 trajo un cese del fuego entre las fuerzas comunistas y nacionalistas anticomunistas, la división provisional de Vietnam aproximadamente a lo largo del paralelo 17, el establecimiento de gobiernos provisionales en la zona del norte (comunista) y del sur (no comunista), y la evacuación de vietnamitas anticomunistas del norte al sur de Vietnam. El acuerdo dispuso también que se celebrara una elección en julio de 1956 con el propósito de colocar a las dos zonas provisionales bajo un gobierno unificado. Pero el Gobierno de Vietnam del Sur se negó a aceptar esta disposición. El 26 de octubre de 1955, Vietnam del Sur declaró su independencia como República de Vietnam.

Después de 1954, los dirigentes comunistas de Vietnam del Norte consolidaron su poder e instituyeron un riguroso programa de socialización y reforma agraria. Hacia fines de la década de 1950, reactivaron la red de guerrilleros comunistas que había quedado en el sur. Estas fuerzas—comúnmente conocidas como el Viet Cong—asistidas secretamente por el norte, iniciaron una campaña armada contra los funcionarios y aldeanos que se negaban a apoyar la causa de la reunificación comunista.

La asistencia estadounidense a Vietnam del Sur
En diciembre de 1961, a solicitud del presidente sudvietnamita Ngo Dinh Diem, el presidente Kennedy envió a Vietnam del Sur asesores militares estadounidenses para ayudar al gobierno de ese país a enfrentar la campaña contra el Viet Cong. Como resultado de la creciente confusión política que reinaba en el sur después del golpe militar de los generales en 1963 contra el presidente Diem, los Estados Unidos aumentaron su apoyo militar a Vietnam del Sur. En marzo de 1965, el presidente Johnson despachó las primeras fuerzas de combate estadounidenses a Vietnam.

La intervención militar estadounidense alcanzó su nivel máximo en 1969 cuando hubo en el país una fuerza de 534.000 efectivos. Sin embargo, la inesperada ofensiva Tet lanzada por el Viet Cong en enero de 1968 afectó profundamente la infraestructura del Viet Cong y la moral estadounidense y sudvietnamita. En enero de 1969, los Estados Unidos, los gobiernos de Vietnam del Sur y Vietnam del Norte y el Viet Cong, sostuvieron la primera sesión plenaria de conversaciones de paz en París, Francia. Estas conversaciones, que comenzaron con grandes esperanzas, procedieron lentamente. Concluyeron con la firma de los acuerdos de paz de París, el 27 de enero de 1973.

Como resultado de esos acuerdos, el sur fue dividido en un conjunto de zonas controladas por el gobierno sudvietnamita y el Viet Cong. Los Estados Unidos retiraron sus fuerzas, pero dejaron asesores militares en el país.

Reunificación
A principios de 1975, las fuerzas militares regulares norvietnamitas iniciaron en el sur una ofensiva mayor, que infligió grandes daños a las fuerzas del sur. El 30 de abril de 1975 los comunistas tomaron Saigón y anunciaron su intención de reunificar el país. La República Democrática de Vietnam (el norte) absorbió a la República de Vietnam (el sur) y el 2 de julio de 1976 se formó la República Socialista de Vietnam.

Después de la reunificación, el gobierno confiscó las tierras de propiedad privada y forzó a los ciudadanos a adoptar las prácticas de una agricultura colectiva. Centenares de miles de ex funcionarios públicos y oficiales militares sudvietnamitas, así como los intelectuales anteriormente opuestos a la causa comunista, fueron enviados a campos de reeducación para estudiar la doctrina socialista.

Si bien los dirigentes vietnamitas creían que la comunidad internacional aprobaría la reunificación y transformación socialista del país, eso no sucedió. Además de la preocupación internacional por las prácticas internas en Vietnam, la invasión vietnamita de Camboya, en 1978, y su creciente y estrecha alianza con la Unión Soviética, parecían confirmar las sospechas de que Vietnam deseaba establecer su hegemonía en Indochina.

La invasión de Camboya por Vietnam aumentó también las tensiones que ya existían entre Vietnam y China. Pekín, que desde hacía mucho tiempo respaldaba al régimen Khmer Rouge en Camboya, respondió a principios de 1979, iniciando una guerra fronteriza con Vietnam.

Las tensiones de Vietnam con sus vecinos y su economía estancada contribuyeron a un éxodo masivo desde Vietnam. Temiendo persecuciones, muchos, particularmente los chinos, huyeron de Vietnam en embarcaciones rumbo a países cercanos. Más tarde, cientos de miles de otros ciudadanos vietnamitas huyeron también y se refugiaron temporalmente en campamentos situados en todas partes de Asia Sudoriental.

El estado continuamente grave de la economía de Vietnam y su alejamiento de la comunidad internacional se convirtieron en temas centrales de debate partidista. En 1986, el Sexto Congreso Partidista produjo una importante moderación de las políticas agrarias y comerciales comunistas.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLÍTICA
En abril de 1992 se aprobó una nueva Constitución del Estado, que reafirmó el papel central que el Partido Comunista de Vietnam (PCV) desempeñaría en la política y la sociedad y esbozó la reorganización del gobierno y una mayor libertad económica. Si bien Vietnam sigue siendo un estado unipartidista, la adhesión a una ortodoxia ideológica ha llegado a ser menos importante como prioridad nacional que el desarrollo económico.

Además del Partido Comunista, los poderes más importantes dentro del gobierno vietnamita son los organismos ejecutivos creados por la Constitución de 1992: el Presidente y el Primer Ministro. El Presidente vietnamita, Tran Duc Luong en la actualidad, cumple las funciones de jefe de Estado pero es también comandante nominal de las fuerzas armadas y presidente del Consejo de Defensa y Seguridad Nacionales. El Primer Ministro de Vietnam, Phan Van Khai en la actualidad, dirige un gabinete compuesto hoy en día por tres primeros ministros adjuntos y los jefes de 26 ministerios y comisiones, todos confirmados por la Asamblea Nacional.

A pesar de la reafirmación hecha por la Constitución de 1992 del papel central del Partido Comunista, la Asamblea Nacional, de conformidad con la Constitución, es el principal organismo representante del pueblo y es la única organización con poderes legislativos. Su extenso mandato es supervisar todas las funciones gubernamentales. La Asamblea Nacional, que alguna vez se consideró como poco más que un mecanismo de aprobación maquinal, se ha vuelto más expresiva y firme en el ejercicio de su autoridad en cuanto a legislación, especialmente en los últimos años. Sin embargo, sigue sometida a la dirección del partido. Más del 80% de los diputados en la Asamblea Nacional son miembros del partido. La asamblea se reúne dos veces al año por períodos de 7 a 10 semanas cada vez; las elecciones de sus miembros se celebran cada 5 años, si bien su Comité Permanente se reúne todos los meses y hay más de 100 diputados de dedicación exclusiva que actúan en varias comisiones. Existe un poder judicial separado, pero todavía es relativamente débil. En general, hay pocos abogados y los procedimientos judiciales son rudimentarios.

El actual Politburó de 15 miembros, elegido en abril de 2001 y dirigido por el secretario general del Partido Comunista Nong Duc Manh, determina la política del gobierno, y su secretariado supervisa la puesta en vigor diaria de la política. Si bien hubo ciertos esfuerzos para desalentar a los miembros de ocupar cargos partidistas y estatales superpuestos, esa práctica continúa. Cinco de los miembros del Politburó—el Presidente Tran Duc Luong, el Primer Ministro Phan Van Khai, el Viceprimer Ministro Nguyen Tan Dung, el Ministro de Seguridad Pública Le Hong Anh y el Ministro de Defensa Pham Van Tra—ocupan actualmente cargos públicos de alto rango, mientras que otro—Nguyen Van An—es el Presidente de la Asamblea Nacional. Además, la Comisión Central Militar del partido, compuesta de miembros seleccionados del Politburó y otros líderes militares, determina la política militar.

El Congreso del Partido, que en abril de 2001, al celebrarse por novena vez, estuvo integrado por 1.168 delegados, se reúne cada cinco años para determinar la dirección del partido y del gobierno. El Comité Central, compuesto de 150 miembros, elegido por el Congreso del Partido, suele reunirse por lo menos dos veces al año.

Altos cargos públicos
Presidente: Tran Duc Luong
Primer Ministro: Phan Van Khai
Presidente de la Asamblea Nacional: Nguyen Van An
Ministro de Relaciones Exteriores: Nguyen Dy Nien
Embajador en los Estados Unidos: Nguyen Tam Chien
Embajador ante las Naciones Unidas: Le Luong Minh

Politburó (Politburó del Noveno Congreso del Partido, nombrado el 22 de abril de 2001; sus miembros se indican por orden de rango a partir del 13 de abril de 2004.)

Secretario General del Comité Central del PCV, Noveno Congreso del Partido: Nong Duc Manh
Presidente: Tran Duc Luong
Primer Ministro: Phan Van Khai
Secretario, Comité del Partido de la Ciudad de Ho Chi Minh: Nguyen Minh Triet
Viceprimer Ministro Ejecutivo: Nguyen Tan Dung
Ex Ministro de Seguridad Pública: Teniente General Principal Le Minh Huong
Secretario del Comité del Partido de Hanoi, simultáneamente Presidente del Consejo de Asuntos Teóricos del Comité Central del PCV: Nguyen Phu Trong
Miembro Ejecutivo del Secretariado del Comité Central del PCV: Phan Dien
Ministro de Seguridad Pública: Le Hong Anh
Presidente de la Comisión de Economía del Comité Central del Partido: Truong Tan Sang

Ministro de Defensa: General Pham Van Tra
Presidente de la Asamblea Nacional: Nguyen Van An
Vicepresidente de la Asamblea Nacional: Truong Quang Duoc
Presidente de la Comisión del PCV para Asuntos de Personal y Organización, simultáneamente Director de la Academia de Política Nacional HoChiMinh, Secretario del Comité Central del Partido: Tran Dinh Hoan
Presidente de la Comisión del PCV para Asuntos Ideológicos y Culturales, Secretario del Comité Central del Partido: Nguyen Khoa Diem

La Embajada de Vietnam Embassy en los Estados Unidos está situada en 1233-20th Street, NW, No. 400, Washington DC, 20036 (teléfono: 202-861-0737; fax: 202-861-0917); página principal en Internet: http://www.vietnamembassy-usa.org/ . Hay también un consulado general en San Francisco situado en 1700 California Street, Suite 430, San Francisco, CA 94109 (teléfono: 415-922-1707; fax: 415-922-1848; página principal en Internet: http://www.vietnamconsulate-sf.org .

ECONOMÍA
El estancamiento económico caracterizó al período posterior a la reunificación desde 1975 hasta 1985. En 1986, el Sexto Congreso del Partido aprobó un extenso programa de reforma económica llamado Doi Moi (renovación), que introdujo reformas en el mercado y mejoró mucho el clima empresarial en Vietnam. El país se convirtió en una de las economías de más rápido crecimiento del mundo, con un crecimiento anual del producto interno bruto (PIB) que alcanzó un promedio de 8% entre 1990 y 1997 y de 6,5% entre 1998 y 2003. La tasa de inflación en Vietnam, que en 1987 llegó a más de 300%, ha bajado a menos de 4% después de 1997 (excepto en 1998 cuando subió a 9,2%). Al mismo tiempo, las inversiones se triplicaron y los ahorros internos se quintuplicaron. La producción agrícola aumentó al doble, con lo que Vietnam pasó de importador neto de alimentos a exportador de arroz situado en el segundo lugar entre los más importantes del mundo.

El comercio exterior y la inversión extranjera directa aumentaron de forma significativa. El cambio de una economía de planificación central a un modelo económico más orientado hacia el mercado mejoró la calidad de vida de muchos vietnamitas. El ingreso por habitante, $220 en 1994, aumentó a $483 en 2003, con una baja correspondiente en la proporción de la población en condiciones de extrema pobreza. Sin embargo, el ingreso medio es sumamente dispar—$483 como promedio pero $1.640 en la ciudad de Ho Chi Minh y mucho más bajo que el promedio en las provincias más pobres de las regiones montañosas del centro y norte del país.

La crisis financiera asiática a fines de los años noventa desaceleró el ritmo del crecimiento económico que había caracterizado a la primera parte de la década. Aunque el regreso a los niveles de crecimiento y desarrollo alcanzados antes de la crisis ha sido lento, el ritmo ha vuelto a acelerarse en los últimos años, sobre todo por causa de la liberalización económica y comercial en curso. La postura económica de Vietnam después de la recesión en Asia Oriental hizo hincapié primero en la estabilidad macroeconómica y luego cambió su orientación hacia el crecimiento. A pesar de que el país se ha desplazado en dirección de una economía más orientada hacia el mercado, el Gobierno de Vietnam continúa manteniendo un firme control sobre los sectores principales de la economía, como el sistema bancario y las empresas de propiedad del Estado. El gobierno tiene planes de reformar los sectores clave y de privatizar las empresas de propiedad del Estado, pero la puesta en práctica de esos planes ha sido lenta. Es sumamente importante hacer más hincapié en el desarrollo del sector privado para crear empleos. El desempleo urbano ha ido aumentando en los últimos años, y el desempleo en las zonas rurales, que se estima entre un 25% y un 35% durante los períodos entre cosechas, ya ha alcanzado niveles críticos. Los despidos en el sector estatal y en las empresas de inversiones extranjeras, junto con los efectos perdurables de la desmovilización militar del pasado, han empeorado la situación del desempleo.

La entrada en vigor del acuerdo bilateral de comercio entre los Estados Unidos y Vietnam el 10 de diciembre de 2001 fue un hito importante para la economía de Vietnam y para la normalización de las relaciones entre ambos países. La puesta en vigor de este acuerdo, que incluye disposiciones sobre el comercio de bienes y servicios, la aplicación de los derechos de propiedad intelectual, la protección de las inversiones y la transparencia, ha cambiado fundamentalmente el régimen comercial de Vietnam y ha ayudado a liberalizar su economía. El acuerdo concedió a las importaciones vietnamitas en el mercado estadounidense la condición de Relaciones Comerciales Normales (RCN). El comercio bilateral entre los dos países ha tenido una expansión impresionante y alcanzó $5.880 millones en 2003.

Agricultura e industria
La reforma agraria, la descolectivización y la apertura del sector agrícola a las fuerzas del mercado convirtieron a Vietnam de un país que a principios de la década de 1980 enfrentaba escasez crónica de alimentos en exportador de arroz situado en el segundo lugar entre los más importantes del mundo. Además del arroz, las principales exportaciones son café, té, caucho y productos pesqueros. A pesar de este indudable historial de éxito, la participación de la agricultura en la producción económica ha bajado de un 42% del PIB en 1989 a un 16,7% en 2003, mientras que la producción en otros sectores de la economía ha aumentado.

Junto con sus esfuerzos de aumentar la producción agrícola, Vietnam ha procurado con algún éxito fortalecer su producción industrial. La industria contribuyó un 34,1% del PIB en 2003. Las empresas de propiedad del Estado se caracterizan por su baja productividad e ineficiencia, resultado de un sistema económico controlado aplicado en un país subdesarrollado. La inversión extranjera directa es un nuevo y dinámico rasgo de la economía de industrialización de Vietnam. Miles de millones de dólares de inversión extranjera directa procedentes de muchos países del mundo ayudan a transformar el panorama industrial de Vietnam.

Últimamente, Vietnam ha tenido un cierto éxito en aumentar la exportación de algunas manufacturas que exigen gran intensidad de mano de obra. Se han reducido los subsidios a ciertas empresas estatales. El gobierno ha declarado también repetidamente su intención de "asignar capital social" a un vasto número de empresas estatales. Sin embargo, en los últimos años se ha asignado capital social sólo a un porcentaje relativamente pequeño de las empresas estatales restantes.

Comercio y balanza de pagos
Desde fines de la década de 1970 hasta los años noventa, Vietnam ha dependido mucho de la Unión Soviética y de sus aliados en lo que se refiere a asistencia comercial y económica. Para compensar las drásticas reducciones del apoyo del bloque soviético después de 1989, Vietnam liberalizó el comercio, devaluó su tipo de cambio para aumentar las exportaciones y se embarcó en una política de reintegración económica regional e internacional. En los últimos años ha demostrado su compromiso con la liberalización comercial, y su integración a la economía mundial se ha convertido en la piedra angular de su programa de reforma. Hasta ahora, Vietnam se ha comprometido a convertir en realidad su intención de crear una economía más competitiva y abierta, al entrar en varios acuerdos internacionales de comercio, de índole general, entre ellos el del Área de Libre Comercio de la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental (ASEAN) y el acuerdo bilateral de comercio con los Estados Unidos. Vietnam aspira también a ingresar a la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 2005. El Gobierno de Vietnam presentó en 1995 su solicitud de ingreso a la OMC y desde entonces ha participado en siete reuniones del grupo de trabajo que se ocupa de su ingreso, la última de las cuales tuvo lugar en Ginebra, en diciembre de 2003.

Como resultado de esas reformas y de la puesta en vigor del acuerdo bilateral de comercio entre los Estados Unidos y Vietnam, las exportaciones aumentaron considerablemente, de 20% a 30% en algunos años. En 2003, las exportaciones representaron el 51% del PIB. Las gestiones para controlar el crecimiento de las importaciones en Vietnam tuvieron un éxito limitado. En los dos últimos años, las importaciones sobrepasaron del aumento registrado en las exportaciones. La deuda externa total de Vietnam, que en 2002 representó un 38,3% del PIB, fue de $13.100 millones.

RELACIONES EXTERIORES
Durante la segunda guerra indochina (1954-1975), Vietnam del Norte mantuvo relaciones equilibradas con sus principales aliados, a saber, la Unión Soviética y China. Hacia 1975, empezaron a surgir tensiones cuando Pekín empezó a ver a Vietnam como potencial instrumento soviético para cercar a China. Mientras tanto, el creciente apoyo de Pekín a los Khmer Rouge camboyanos despertó las sospechas vietnamitas sobre los motivos de China.

Las relaciones sino-vietnamitas se deterioraron mucho después de que Hanoi impuso en marzo de 1978 una prohibición al comercio privado, que afectó sobre todo a los sino-vietnamitas. Después de la invasión vietnamita de Camboya, en diciembre de 1978, China, en represalia, respondió con una incursión a través de la frontera del norte de Vietnam. Vietnam, frente a una descontinuación de la ayuda china y una tirantez de las relaciones internacionales, estableció lazos aún más estrechos con la Unión Soviética y sus aliados en el Consejo de Asistencia Económica Mutua (Comecon). Hasta la década de 1980 Vietnam recibió de la Unión Soviética cerca de $3.000 millones anuales en ayuda económica y militar y casi todo su comercio fue con la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS o Unión Soviética) y con otros países miembros del Consejo de Asistencia Económica Mutua. Pero la ayuda económica soviética y del bloque oriental cesó luego de la disolución de la Unión Soviética.

Vietnam empezó a salir del aislamiento internacional cuando retiró sus tropas de Camboya en 1989. Algunos meses después de firmarse los acuerdos de París en 1991, estableció relaciones diplomáticas y económicas con la ASEAN así como con la mayoría de los países de Europa occidental y del nordeste de Asia. China restableció vínculos diplomáticos plenos con Vietnam en 1991, y los dos países concluyeron un acuerdo sobre la demarcación de su frontera terrestre en 1999.

En la década pasada, Vietnam reconoció la creciente importancia de una mayor interdependencia económica mundial y desde entonces ha hecho esfuerzos concertados para ajustar sus relaciones exteriores de modo que reflejen la situación económica y política internacional en proceso de evolución en el sudeste de Asia. El país ha comenzado a integrarse a la economía regional y mundial con su ingreso a organizaciones internacionales. Ha ampliado sus esfuerzos para atraer capital extranjero del Occidente y regularizar sus relaciones con el sistema financiero mundial. En la década de 1990, después de levantarse el veto estadounidense sobre préstamos multilaterales al país, Vietnam pasó a ser miembro del Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Asiático de Desarrollo. Ha expandido el comercio con sus vecinos en Asia oriental, así como con los países de Europa occidental y de América del Norte. De particular importancia fue la aceptación de Vietnam, en julio de 1995, para ingresar a la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental (ASEAN). En noviembre de 1998 se unió al Foro de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico (APEC) y en 2001 fue anfitrión de la reunión de cumbre de la ASEAN. En la actualidad, disfruta de la condición de observador en la Organización Mundial del Comercio (OMC) y ha solicitado admisión a esa organización como miembro titular.

Si bien Vietnam ha estado relativamente exento de conflictos desde los días de su enfrentamiento con Camboya, en el pasado han surgido tensiones entre Vietnam y sus vecinos (especialmente China). Tanto Vietnam como China (al igual que Taiwán) afirman tener derechos sobre las Islas Spratly, archipiélago en una zona potencialmente rica en petróleo en el Mar de China Meridional. Con el transcurso de los años, las demandas conflictivas han producido altercados armados en pequeña escala; en 1988 más de 70 personas resultaron muertas durante una confrontación entre China y Vietnam. La afirmación china de control sobre las Islas Spratly y todo el Mar de China Meridional ha suscitado preocupaciones en Vietnam y en los países vecinos de Asia Sudoriental. Se ha procedido a cartografiar definitivamente la frontera territorial entre los dos países en cumplimiento del acuerdo sobre la frontera terrestre firmado en diciembre de 1999, y de un acuerdo sobre las fronteras en el Golfo de Tonkín firmado en diciembre de 2000. En marzo de 2001, con ocasión de la primera visita de un jefe de Estado ruso a Hanoi, Vietnam y Rusia declararon haber formado una asociación estratégica, sobre todo en un intento por contrarrestar el creciente perfil de la República Popular China en Asia Sudoriental.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y VIETNAM
Después de 20 años de haberse roto los vínculos, el presidente Clinton anunció el 11 de julio de 1995 la normalización oficial de las relaciones diplomáticas con Vietnam. Después de anunciar el presidente Clinton la normalización, en agosto de 1995, ambos países elevaron el rango de sus oficinas de enlace, abiertas en enero de 1995, al de embajada. Al ampliarse los vínculos diplomáticos entre ambas naciones, los Estados Unidos abrieron un consulado general en la ciudad de Ho Chi Minh, y Vietnam abrió un consulado en San Francisco.

Las relaciones estadounidenses con Vietnam se tornaron más profundas y diversas en los años siguientes a la normalización política. Los dos países han ampliado sus relaciones políticas por medio de diálogos regulares sobre derechos humanos y seguridad regional. En julio de 2000 firmaron un acuerdo bilateral de comercio, que entró en vigor en diciembre de 2001. En 2003, firmaron una carta convenio antinarcóticos, un acuerdo sobre aviación civil y un acuerdo sobre textiles.

Al 27 de abril de 2004, según el Gobierno de los Estados Unidos, había 1.862 estadounidenses desaparecidos en Asia Sudoriental, incluso 1.420 en Vietnam. Después de 1973, se dio razón de 721 estadounidenses desaparecidos, 501 en Vietnam. Además, el Departamento de Defensa ha confirmado que de las 196 personas "presuntamente vivas", todavía hay menos de 40 casos sin resolver. Los Estados Unidos consideran que una rendición de cuentas lo más completa posible sobre los estadounidenses desaparecidos en Indochina, aún sin contabilizar, es una de sus mayores prioridades en Vietnam.

Las relaciones económicas entre los Estados Unidos y Vietnam han cambiado drásticamente durante la década pasada como resultado de la mejora de las relaciones diplomáticas entre los dos países. En julio de 1993, después de la apertura de la oficina de repatriación estadounidense en la ciudad de Ho Chi Minh, los Estados Unidos abandonaron sus objeciones a los préstamos bilaterales y multilaterales a Vietnam. En febrero de 1994, luego de una sustancial cooperación vietnamita en lo que respecta al asunto de los prisioneros de guerra y los desaparecidos en acción, el presidente Clinton levantó el prolongado embargo comercial impuesto a Vietnam. En marzo de 1998, el presidente Clinton otorgó una exención Jackson-Vanik a Vietnam, que desde entonces se ha renovado anualmente. (Para otorgar a Vietnam derechos comerciales normales se requiere una exención Jackson-Vanik, junto con la aprobación de un acuerdo bilateral de comercio por el Congreso de los Estados Unidos. La exención debe renovarse anualmente y se basa en la cooperación de Vietnam en asuntos de emigración.) En octubre de 2000, el presidente Clinton efectuó la primera visita de un presidente estadounidense a Vietnam después del fin de la guerra. Fue recibido por una enorme multitud de admiradores que flanqueaban las rutas de sus visitas tanto en Hanoi como en la ciudad de Ho Chi Minh. El 10 de diciembre de 2001 entró en vigor el acuerdo bilateral de comercio entre los Estados Unidos y Vietnam.

A partir de la entrada en vigor del acuerdo bilateral de comercio, el aumento registrado en el comercio entre los Estados Unidos y Vietnam, junto con la inversión comercial estadounidense en gran escala en Vietnam, son pruebas de la madurez de la relación económica estadounidense-vietnamita. En 2003, Vietnam exportó a los Estados Unidos bienes por valor $5.550 millones e importó bienes estadounidenses por valor de $1.320 millones. Al mismo tiempo, varios intereses estadounidenses continúan invirtiendo directamente en la economía vietnamita. En 2003, el sector privado estadounidense destinó a Vietnam más de $45 millones en inversión directa extranjera.

Otra señal de expansión de las relaciones bilaterales es el acuerdo bilateral de transporte aéreo, firmado en diciembre de 2003. Varias compañías aéreas estadounidenses ya tienen acuerdos con aerolíneas vietnamitas para compartir códigos de vuelo. El Gobierno de los Estados Unidos coopera estrechamente con el Gobierno de Vietnam en la preparación de las evaluaciones de seguridad que les permitirán compartir códigos de vuelo y comenzar a realizar vuelos directos entre los dos países.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
Embajador: Michael W. Marine

La Embajada de los Estados Unidos U.S. Embassy en Vietnam está situada en 7 Lang Ha, Distrito de Ba Dinh, Hanoi, República Socialista de Vietnam (teléfono: 84-4-772-1500; fax 84-4-772-1510).

Altos cargos del Consulado General de los Estados Unidos
Cónsul General:
Seth Winnick
El Consulado General de los Estados Unidos U.S.Consulate en la ciudad de Ho Chi Minh está situado en 4 Le Duan, Distrito 1, Ciudad de Ho Chi Minh, República Socialista de Vietnam (teléfono: 84-8-822-9433; fax: 84-8-822-9434).

  
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