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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Papua Nueva Guinea



septiembre de 2004

Bandera de Papua Nueva Guinea

 

 

RESEÑA

Nombre oficial
Estado Independiente de Papua Nueva Guinea

Geografía
Superficie: 452.860 km2; aproximadamente del tamaño de California.
Ciudades: Capital: Port Moresby (población estimada: 320.000 habitantes). Otras ciudades principales: Lae (90.000) y Mt. Hagen (71.000).
Relieve: En su mayor parte, montañoso con tierras bajas costeras y estribaciones onduladas. La mayoría de la población vive en valles fértiles altos, desconocidos por el mundo exterior hasta el decenio de 1930, pero destinados a la agricultura desde hace unos 10.000 años. Esa actividad fue contemporánea de la que floreció en la región de la Media Luna de Tierras Fértiles.
Clima: Tropical. Monzón del noroeste, de diciembre a marzo. Monzón del sudeste, de mayo a octubre.

Población
Habitantes (censo de 2003.): 5,3 millones.
Tasa neta de crecimiento anual: 2,34%.
Lenguas: Inglés (oficial), tok pisin, motu y unas 800 lenguas más.
Educación: Años obligatorios: 0. Alfabetizados: hombres, 71,1%; mujeres, 57,7%.
Salud: Mortalidad infantil: 56,1 por 1.000 nacidos vivos. Esperanza de vida: 58,6 años.

Gobierno
Tipo: Monarquía constitucional con democracia parlamentaria.
Constitución: 16 de septiembre de 1975.
Poderes: Ejecutivo: Monarca británico (jefe de Estado), representado por el Gobernador General, y Primer Ministro (jefe de Gobierno). Legislativo: Parlamento unicameral. Judicial: independiente, con el Tribunal Supremo como instancia máxima.
Circunscripciones administrativas: 19 provincias y el distrito de la capital nacional (Port Moresby).
Partidos políticos: Alianza Nacional (NA), Partido Progresista Popular (PPP), Partido Pangu, Movimiento Democrático Popular (PDM) y Alianza Melanesia (MA).
Sufragio: Universal a los 18 años de edad.

Economía (estimación para 2003)
Producto interno bruto (
PIB): $1.230 millones.
Tasa de crecimiento: (estimación para 2003): -2,0% (FMI).
PIB por habitante: $580. Recursos naturales: Oro, mineral de cobre, petróleo, gas natural, madera y pesca.
Agricultura (26% del PIB): Productos principales: café, cacao, coco, aceite de palma, madera, té y vainilla.
Industria (42% del PIB): Sectores principales: prensado de copra, elaboración de aceite de palma, producción de madera contrachapada, producción de partículas de madera, extracción de oro, plata y cobre, construcción, turismo y producción de petróleo crudo.
Comercio (2001): Exportaciones: 47,5% del PIB; oro, mineral de cobre, petróleo, madera, aceite de palma y café. Mercados principales: Australia, Japón, Alemania, Reino Unido, Corea del Sur y China. Importaciones: 46,1% del PIB; maquinaria y equipo de transporte, bienes manufacturados, alimentos, combustibles y productos químicos. Proveedores principales: Australia, Singapur, Japón, Estados Unidos, Nueva Zelandia y Malasia.

POBLACIÓN
La población autóctona de Papua Nueva Guinea es una de las más heterogéneas del mundo. Papua Nueva Guinea cuenta con varios miles de comunidades diversas, la mayoría de ellas formadas por unos pocos centenares de personas. Divididas por la lengua, las costumbres y las tradiciones, algunas de esas comunidades han estado envueltas en guerras tribales en pequeña escala con sus vecinos durante milenios. El advenimiento de nuevas armas y los patrones de migración modernos han multiplicado mucho el efecto de esa anarquía.

El aislamiento provocado por el relieve montañoso es tal que algunos grupos desconocían hasta hace poco la existencia de grupos vecinos a sólo unos cuantos kilómetros de distancia. La diversidad, reflejada en el dicho popular de que hay "una cultura diferente en cada poblado", tal vez se demuestra más claramente en las lenguas locales. Se han reconocido unas 650 lenguas habladas sobre todo en la isla de Nueva Guinea, compuesta por Papua Nueva Guinea y la provincia indonesia de Papua Occidental; de ellas sólo entre 350 y 450 están vinculadas. Las restantes parecen no guardar relación entre sí ni con otros grupos lingüísticos principales. Unos centenares o hasta unos cuantos miles de habitantes hablan la mayoría de las lenguas nativas, si bien hay unos 130.000 hablantes de la lengua enga, utilizada en la provincia de Enga. [Sin embargo, los enga se subdividen en clanes que suelen estar en guerra entre sí.] Muchas lenguas autóctonas tienen una gramática extraordinariamente compleja.

El pidgin melanesio sirve de lingua franca. El inglés es el idioma de las personas instruidas y de la población de la provincia de Milne Bay.

La densidad demográfica general es baja, si bien existen bolsones superpoblados. La provincia occidental de Papua Nueva Guinea cuenta, en promedio, con un habitante por km2 (3 por mi2). La provincia de Chimbu en las tierras altas de Nueva Guinea tiene un promedio de 20 habitantes por km2 (60 por mi2) y zonas con un máximo de 200 personas que cultivan un km2 de tierra. En las tierras altas vive el 40% de la población.

En los últimos años ha habido un desplazamiento considerable hacia las zonas urbanas de Port Moresby y otros centros importantes. La tendencia hacia la urbanización se aceleró en el decenio de 1990 y tuvo como secuela asentamientos ilegales, enfrentamientos étnicos, desempleo y problemas sociales concomitantes.

Casi las dos terceras partes de la población pertenecen a la religión cristiana. De esa proporción, más de 700.000 son católicos, más de 500.000 luteranos y el resto pertenece a otras confesiones protestantes. Si bien las principales iglesias tienen dirigentes indígenas, todavía permanecen en el país muchos misioneros. La mayor parte de los 2.500 estadounidenses que, según estimaciones, residen en Papua Nueva Guinea está compuesto por misioneros y sus familias. La parte no cristiana de la población autóctona practica una amplia gama de religiones que forman parte integrante de su cultura tradicional, principalmente el animismo (culto a los espíritus) y el culto a los antepasados.

Los residentes extranjeros forman cerca del 1% de la población. Más de la mitad es de origen australiano; otros provienen del Reino Unido, Nueva Zelandia, Filipinas y los Estados Unidos y en su mayoría son misioneros. Desde la independencia, unos 900 extranjeros se han nacionalizado.

Si bien las culturas varían mucho, las estructuras tradicionales de Papua Nueva Guinea presentan por lo general las características siguientes:

  • Práctica de una economía de subsistencia.
  • Reconocimiento de lazos de parentesco con obligaciones que trascienden el grupo familiar inmediato.
  • Relaciones generalmente igualitarias con hincapié en la situación socioeconómica adquirida, en lugar de la heredada.
  • Estrechos nexos entre las personas y la tierra, que es de tenencia comunal. Las comunidades tradicionales no reconocen la transferencia permanente de la propiedad cuando se vende la tierra.
  • Aunque en algunas culturas es posible heredar tierras y otros bienes por línea materna, por lo general a las mujeres se les considera y trata como inferiores. La violencia doméstica es endémica.
  • Las modalidades y la frecuencia de la actividad sexual, si bien nunca se discuten públicamente, contribuyen a la rapidez de la propagación de la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en la actualidad.
La mayoría de la población autóctona de Papua Nueva Guinea sigue firmemente adherida a esa estructura social tradicional, cuya raigambre se halla en la vida de las aldeas.

HISTORIA
Varias pruebas arqueológicas indican que los seres humanos llegaron a Nueva Guinea hace por lo menos 60.000 años, probablemente por mar desde Asia sudoriental durante un período de la glaciación cuando el nivel del mar era más bajo y las distancias entre las islas más cortas. Aunque los primeros que arribaron fueron cazadores y recolectores, las pruebas preliminares demuestran que los pobladores practicaban el ordenamiento forestal para obtener alimentos. Hay indicios de que también se practicaba la horticultura al mismo tiempo que se desarrollaba la agricultura en Mesopotamia y Egipto. Entre los primeros productos hortícolas, muchos de ellos autóctonos, se contaban caña de azúcar, banano, ñame y malanga, mientras que el sagú y el pandano eran dos de los cultivos forestales autóctonos más explotados. Los productos que constituyen la base de su alimentación hoy en día, a saber, la batata y la carne de cerdo, llegaron más tarde, pero desde hace mucho tiempo los crustáceos y el pescado han servido de sustento principal a los habitantes costeros.

Cuando llegaron los europeos por primera vez, los habitantes de Nueva Guinea y de las islas adyacentes, aún dependientes de herramientas de hueso, madera y piedra, ya tenían un sistema agrícola productivo. Comerciaban a lo largo de la costa donde los productos consistían sobre todo en artículos de barro, adornos de conchas y alimentos; en el interior, los productos forestales se canjeaban por conchas y productos del mar.

Los primeros europeos que llegaron a Nueva Guinea fueron probablemente navegantes portugueses y españoles que recorrieron el sur del Pacífico a comienzos del siglo XVI. En 1526-1527, Don Jorge de Meneses encontró accidentalmente la isla principal y a él se le atribuye haberla nombrado "Papua," palabra malaya que describe la apariencia encrespada del cabello melanesio. Íñigo Ortiz de Retes, alférez español, dio a la isla el nombre de "Nueva Guinea" debido a la semejanza que percibió entre los habitantes de las islas y los de la costa africana de Guinea. Si bien los navegantes europeos visitaron las islas y exploraron sus costas durante los 170 años siguientes, poco se supo de sus habitantes hasta fines del siglo XIX.

Nueva Guinea
Habida cuenta de la creciente demanda de aceite de coco en Europa, la firma Godeffroy de Hamburgo, la mayor empresa mercantil en el Pacífico, comenzó a realizar transacciones con las islas de Nueva Guinea para obtener copra. En 1884, Alemania tomó posesión oficial del cuadrante nordeste de la isla y dejó su administración en manos de una sociedad anónima. En 1899, el gobierno imperial alemán asumió el control directo del territorio, que en adelante se conocería como Nueva Guinea Alemana. En 1914, tropas australianas ocuparon Nueva Guinea Alemana y la mantuvieron bajo control militar australiano hasta 1921. En 1920, la Liga de las Naciones dio el mandato al gobierno británico para que, en nombre del Commonwealth de Australia, asumiera el gobierno del Territorio de Nueva Guinea. Su administración, conforme a ese mandato, se mantuvo hasta que la invasión japonesa, en diciembre de 1941, puso fin a la administración civil australiana. Tras la rendición de los japoneses en 1945, se restauró la administración civil de Papua y de Nueva Guinea y en virtud de la Ley para la Administración Provisional de Papua Nueva Guinea (1945-1946) se formó la unión administrativa de Papua Nueva Guinea.

Papua
El 6 de noviembre de 1884, se proclamó un protectorado británico sobre la costa meridional de Nueva Guinea, entonces llamada Papua, y las islas adyacentes. El protectorado, denominado Nueva Guinea Británica, fue anexado directamente el 4 de septiembre de 1888. Ese territorio se situó bajo la autoridad del Commonwealth de Australia en 1902. Luego de la aprobación de la Ley de Papua de 1905, la Nueva Guinea
Británica se convirtió en el Territorio de Papua, y en 1906 comenzó la administración oficial de Australia. Papua estuvo administrada en virtud de la Ley de Papua hasta que los japoneses invadieron las zonas del norte de las islas en 1941 y comenzaron a avanzar sobre Port Moresby, momento en que se suspendió la administración civil. Durante la guerra, Papua estuvo bajo una administración militar con sede en Port Moresby, ciudad escogida por el General Douglas MacArthur para establecer su cuartel general de vez en cuando. Como se ha dicho, con posterioridad, el territorio pasó a formar una unión administrativa con Nueva Guinea durante 1945-1946 a raíz de la rendición del Japón.

Acontecimientos posteriores a la guerra
La Ley de Papua y Nueva Guinea de 1949 sancionó oficialmente la colocación de Nueva Guinea bajo un sistema de fideicomiso internacional y confirmó la unión administrativa de Papua y Nueva Guinea bajo el título de "Territorio de Papua y Nueva Guinea." En la ley se dispuso la creación de un Consejo Legislativo (establecido en 1951), una organización judicial, un servicio público y un sistema de gobierno local. Una Cámara de la Asamblea ocupó el lugar del Consejo Legislativo en 1963 y sostuvo su primera sesión el 8 de junio de 1964. En 1972, el nombre del territorio se cambió a Papua Nueva Guinea.

Las elecciones de 1972 redundaron en la formación de un ministerio encabezado por el Ministro Principal Michael Somare, quien se comprometió a conducir al país a la autonomía y luego a la independencia. Papua Nueva Guinea obtuvo su autonomía en diciembre de 1973 y logró la independencia el 16 de septiembre de 1975. Las elecciones nacionales de 1977 confirmaron a Michael Somare en el cargo de Primer Ministro como jefe de una coalición dirigida por el Partido Pangu. Sin embargo, su gobierno perdió un voto de confianza en 1980 y fue reemplazado por un nuevo gabinete encabezado por Sir Julius Chan como Primer Ministro. Las elecciones de 1982 contribuyeron a una mayor pluralidad en el seno del Pangu, y el Parlamento eligió de nuevo a Somare como Primer Ministro. En noviembre de 1985, el gobierno de Somare perdió un voto de confianza y la mayoría parlamentaria eligió a Paias Wingti, cabeza de una coalición de cinco partidos, como Primer Ministro. La coalición liderada por Wingti resultó victoriosa en unas elecciones muy reñidas celebradas en julio de 1987. En julio de 1988, un voto de desconfianza derrocó a Wingti y llevó al poder a Rabbie Namaliu quien, algunas semanas antes, había sustituido a Somare como dirigente del Partido Pangu.

Esos reveses de fortuna y la sucesión constante de Primeros Ministros continúan caracterizando el clima político nacional de Papua Nueva Guinea. Una pléyade de partidos políticos, gobiernos de coalición, lealtades partidistas cambiantes y mociones de desconfianza en la dirección prestan un aire de inestabilidad a las actuaciones políticas. Durante los primeros 27 años de independencia, el sistema electoral de mayoría relativa llevó a la elección de muchos parlamentarios por menos del 15% del electorado. La inconstancia política y una tasa de pérdida del 75 % para los titulares de los cargos impidieron el desarrollo de partidos políticos fuertes y de un liderazgo nacional estable. Muchos esperan que la votación preferencial limitada, introducida en 2003, y la ley orgánica sobre los partidos políticos estabilicen la política nacional.

Las elecciones de 2002 trajeron de vuelta a Somare al cargo de Primer Ministro como cabeza de la coalición que incluye a Rabbie Namaliu como Ministro de Relaciones Exteriores. Las próximas elecciones nacionales están programadas para 2007.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLÍTICA
Papua Nueva Guinea es una monarquía constitucional que reconoce a la Reina de Inglaterra como jefe de Estado. La Reina está representada por el Gobernador General, que es elegido por el Parlamento y desempeña funciones más bien protocolarias. Papua Nueva Guinea tiene tres niveles de gobierno: nacional, provincial y local. Existe un Parlamento unicameral formado por 109 miembros, elegidos cada 5 años. A su vez, el Parlamento elige al Primer Ministro, quien designa a su gabinete entre los miembros de su partido o coalición.

Los miembros del Parlamento son elegidos por las 19 provincias y el distrito de la capital nacional de Port Moresby. El Parlamento introdujo reformas en junio de 1995 para cambiar el sistema de gobierno provincial, que permitió que los miembros del Parlamento regionales con jurisdicción ilimitada se convirtieran en gobernadores provinciales y, al mismo tiempo, mantuvieran sus escaños en el Parlamento nacional.

El poder judicial de Papua Nueva Guinea es independiente del gobierno. Protege los derechos constitucionales e interpreta las leyes. Está formado por varios niveles que culminan en el Tribunal Supremo.

El escenario político de Papua Nueva Guinea es muy competitivo dado que la mayoría de los miembros resultan elegidos por razones personales o étnicas por sus electores y no por afiliación partidista. Los miembros del Parlamento se eligen mediante un sistema de mayoría relativa, y los ganadores con frecuencia obtienen menos del 15% de los votos. Existen varios partidos, pero la fidelidad partidista no es fuerte. Normalmente se trata de atraer a los candidatos ganadores con el fin de alcanzar la mayoría necesaria para formar un gobierno y las lealtades son cambiantes. Hasta el momento, ningún partido ha logrado obtener suficientes escaños para formar un gobierno por derecho propio. Habida cuenta de que los parlamentarios, en su mayoría, no retienen los escaños (75% los perdieron en 2002), la estructura partidista es débil y el liderazgo nacional inestable. El gobierno actual se formó por una coalición de varios partidos después de las elecciones de 2002, en las que prácticamente todos los miembros del gabinete anterior perdieron sus escaños. Fue elegido Primer Ministro Sir Michael Somare, líder de la Alianza Melanesia (y primer dirigente en ocupar ese cargo en su país en 1975).

Papua Nueva Guinea tiene un historial de cambios de coaliciones gubernamentales y liderazgo surgidos del seno del Parlamento durante los intervalos quinquenales entre una elección nacional y otra. Los nuevos gobiernos están protegidos por la ley contra los votos de desconfianza durante los 18 meses iniciales de su ejercicio en el cargo, y tampoco se pueden presentar votos de desconfianza en los 12 meses precedentes a las elecciones nacionales. En 1999, en un esfuerzo por crear una mayor estabilidad mediante la reducción de los votos incesantes de desconfianza, se aprobó la Ley de Integridad de los Partidos Políticos, mediante la cual se prohíbe a los miembros del Parlamento cambiar de partido durante su período en el cargo.

En 2003, se cambió el sistema electoral al de votación preferencial limitada, con el que muchos esperan estimular a los políticos a forjar alianzas y a sensibilizarse, una vez elegidos, con respecto a las preocupaciones de los electores. El nuevo sistema se empleó por primera vez en unas elecciones secundarias celebradas en 2004, en las que se obtuvieron resultados modestos, pero favorables.

En la isla de Bougainville, una tregua puso fin en 1997 a una rebelión que había durado 10 años y se firmó un cese del fuego permanente en abril de 1998. El gobierno y los ex combatientes rubricaron un acuerdo de paz en agosto de 2001. Bajo la supervisión de una fuerza regional de vigilancia de la paz y una misión de observadores de las Naciones Unidas, el gobierno y los líderes provinciales establecieron un gobierno interino y luchan por lograr la entrega y destrucción de todas las armas. Se redactó una Constitución y el próximo paso deberá ser la elección de un gobierno provincial.

Altos cargos públicos
Gobernador General: Sir Paulias Matane
Primer Ministro: Sir Michael Somare
Ministro de Relaciones Exteriores: Sir Rabbie Namaliu
Embajador ante las Naciones Unidas: Robert Aisi
Embajador en los Estados Unidos: Evan Paki

La Embajada de Papua Nueva Guinea Embassy en los Estados Unidos está situada en 1779 Massachusetts Ave. NW, Washington, DC 20036 (teléfono: 202-745-3680; fax: 202-745-3679). La misión de Papua Nueva Guinea ante las Naciones Unidas está situada en 801 Second Avenue, New York, NY 10017 (teléfono: 212-682-6447).

ECONOMÍA
Papua Nueva Guinea es rica en recursos naturales. Cuenta con minerales, recursos maderables y pesqueros y produce, además, una gama de productos agrícolas para fines comerciales. La economía se divide en un sector de subsistencia y otro de mercado, aunque la línea divisoria no está muy claramente definida por la existencia de pequeños propietarios que cultivan productos comerciales como café, cacao y copra. Cerca del 75% de la población depende de la economía de subsistencia. Los sectores que explotan los recursos maderables, minerales y pesqueros están dominados por inversionistas extranjeros. El sector de las manufacturas es reducido y, por consiguiente, el sector del empleo formal también es limitado. El alza de los precios de los productos básicos en 2004 produjo una recuperación en ambos sectores tras varios años de contracción sostenida.

Recursos minerales
Papua Nueva Guinea está abundantemente dotada de oro, cobre, petróleo, gas natural y otros recursos minerales. En 2001, la industria extractiva produjo el 25% del PIB. Esa proporción inevitablemente menguará a medida que se agoten los antiguos yacimientos. La prospección lenta por años significa que pocos yacimientos nuevos entrarán en producción en los años venideros. Sin embargo, recientemente se introdujeron reformas de los reglamentos y del régimen tributario que han llevado a reanudar la prospección, lo que con el tiempo podría impulsar la recuperación del sector. Los ingresos del fisco y las divisas del país dependen mucho de la exportación de minerales. Los propietarios locales cuyas tierras han sido afectadas por los proyectos minerales también reciben regalías por concepto de esas operaciones. En las localidades de Progera, Ok Tedi, Misima y Lihir, existen minas de cobre y de oro que están en producción. Por otra parte, un consorcio encabezado por Mobil/Exxon espera comenzar la comercialización de las reservas de 22,5 billones de pies cúbicos de gas natural que posee el país con la construcción de un gasoducto desde Papua Nueva Guinea hasta Queensland, Australia, pero el proyecto se encuentra detenido hasta que los principales clientes se comprometan a comprar el producto. En 2004 la empresa estadounidense InterOil inauguró la primera refinería de petróleo de Papua Nueva Guinea. La nueva refinería tiene una capacidad de 30.000 barriles diarios, que cubrirán todas las necesidades internas del país y dejarán un excedente de 15.000 barriles diarios para la exportación.

Agricultura, madera y pesca
Papua Nueva Guinea también produce y exporta valiosos productos agrícolas, forestales y pesqueros. En la actualidad, la agricultura representa el 30,4% del PIB y constituye el sustento de más del 85% de la población. Los productos comerciales son, por orden de valor, café, petróleo, cacao, copra, té, caucho y azúcar. Cerca del 40% del país está cubierto de bosques maderables y, sin embargo, la industria nacional de la madera se desarrolla con mucha lentitud. Varias empresas pequeñas de Asia sudoriental trabajan los recursos maderables, pero el Banco Mundial y otros donantes han retirado su apoyo al sector por temor a la deforestación descontrolada y los daños ambientales. A pesar de que está vigente una moratoria oficial contra la exportación de troncos, su aplicación es deficiente y la tala continúa a un ritmo insostenible. Papua Nueva Guinea tiene una industria atunera activa, pero los barcos de otras banderas que pescan con licencia en sus aguas realizan la mayor parte de la captura. Las exportaciones pesqueras locales se limitan al camarón.

Industria
En general, la economía de Papua Nueva Guinea depende mucho de los productos manufacturados importados. Su sector industrial, excluida la minería, representa sólo el 9% del PIB y contribuye poco a las exportaciones. Algunas industrias pequeñas producen cerveza, jabón, productos de concreto, confecciones, productos de papel, fósforos, helados, carne enlatada, jugos de frutas, muebles, madera contrachapada y pintura. El reducido tamaño del mercado interno, los salarios relativamente altos y el elevado costo del transporte son algunos de los factores que limitan el desarrollo industrial.

Comercio e inversiones
Australia, Singapur y Japón son los principales exportadores a Papua Nueva Guinea. Las exportaciones más importantes de los Estados Unidos son maquinaria para la minería y la industria del petróleo y aeronaves. Sin embargo, el volumen se ha contraído con la merma de la prospección y de las nuevas inversiones en la industria minera.

Australia es el principal importador de productos de Papua Nueva Guinea, seguida del Japón y de la Unión Europea. Los Estados Unidos importan de Papua Nueva Guinea modestas cantidades de oro, mineral de cobre, cacao, café y otros productos agrícolas.

A raíz de la retirada de Chevron/Texaco en 2003, las compañías australianas accedieron al primer lugar en el desarrollo de los sectores de minería y petróleo en el país. Exxon/Mobil conserva una gran parte de las reservas de gas natural y está interesada en construir un gasoducto hasta Australia. InterOil, compañía estadounidense respaldada por un préstamo de la Corporación de Inversiones Privadas en el Exterior (OPIC), explota una refinería en Port Moresby que produce 30.000 barriles diarios.

En 1993, Papua Nueva Guinea adquirió la condición de economía participante en el Foro de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico (APEC). Ingresó a la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 1996, tiene condición de observador en la ASEAN y es miembro pleno de su Foro Regional.

Programas de desarrollo y asistencia
Australia es, con mucho, el mayor donante de ayuda bilateral de Papua Nueva Guinea, a la que entrega $300 millones al año en asistencia. El apoyo al presupuesto, que se ha brindado en cantidades decrecientes desde su independencia, tocó a su fin en el año 2000, y la asistencia se concentró en el desarrollo de proyectos. En 2004, Australia y Papua Nueva Guinea llegaron a un acuerdo sobre el Programa Ampliado de Cooperación, de conformidad con el cual Australia brindará asistencia directa, incluidos 210 agentes policiales en servicio activo, a la fuerza policial de Papua Nueva Guinea. Entre las demás fuentes principales de asistencia a Papua Nueva Guinea se encuentran el Japón, la Unión Europea, la República Popular China, la República China, las Naciones Unidas, el Banco Asiático de Desarrollo, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. Voluntarios de distintos países y misioneros de diversas confesiones también brindan servicios de educación, salud y asistencia para el desarrollo en todo el país. (La asistencia externa a Papua Nueva Guinea asciende a unos $75 por persona, suma considerable.) Los Estados Unidos financian un pequeño proyecto de lucha contra el VIH/SIDA en Papua Nueva Guinea.

Condiciones económicas actuales
Después de años de deterioro y déficit fiscales, en 2003-2004 Papua Nueva Guinea se benefició del alza general de los precios de los productos básicos acompañada de medidas gubernamentales para controlar los gastos. La economía tuvo un crecimiento modesto y el déficit fiscal se redujo del 8% del PIB a sólo el 1,7%. Sin embargo, el auge de los productos básicos será pasajero y, por otra parte, el país sigue sufriendo graves problemas de corrupción y falta de orden público, mientras los inversionistas continúan temerosos, preocupados por la tenencia de la tierra, la injerencia política en los negocios y la falta de voluntad política para instituir las reformas generales que se necesitan. La productividad de la minería y la producción de petróleo han encabezado el debilitamiento general de la economía en los últimos tiempos, pero algunos perciben una esperanza a largo plazo en la reanudación de la prospección a raíz de la reciente reforma de los reglamentos.

RELACIONES EXTERIORES
La política exterior de Papua Nueva Guinea refleja sus estrechos vínculos con Australia y otros aliados tradicionales. El país es, sin lugar a dudas, la mayor nación insular del Pacífico y siempre se ha considerado como parte del Pacífico. Sin embargo, en los últimos años, ha venido estableciendo relaciones con las naciones asiáticas. Papua Nueva Guinea mantiene relaciones diplomáticas con 56 países y su postura con respecto a los problemas internacionales políticos y económicos suele ser moderada.

RELACIONES ENTRE LOS EE.UU. Y PAPUA NUEVA GUINEA
Los Estados Unidos y Papua Nueva Guinea establecieron relaciones diplomáticas inmediatamente después de la independencia de esta última el 1º de septiembre de 1975. Las dos naciones pertenecen a una serie de organizaciones regionales, que incluyen el Foro de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico (APEC), el Foro Regional de la ASEAN, la Comisión del Pacífico Sur y el Programa Ambiental Regional del Pacífico Sur (SPREP).

Uno de los esfuerzos de cooperación multilateral de mayor éxito que une a Papua Nueva Guinea y a los Estados Unidos es el Tratado Multilateral para la Pesca del Atún entre
EE.UU. y las Islas del Pacífico, mediante el cual los Estados Unidos donan $18 millones anuales a las islas del Pacífico que son parte del tratado a cambio del acceso para los buques pesqueros estadounidenses. Los Estados Unidos han brindado importante asistencia humanitaria a Papua Nueva Guinea durante los últimos 5 años y han contribuido a la rehabilitación de Bougainville. USAID mantiene un pequeño proyecto de lucha contra el VIH/SIDA en Papua Nueva Guinea.

Los Estados Unidos apoyan también los esfuerzos de Papua Nueva Guinea por proteger la biodiversidad. El Gobierno de los Estados Unidos apoya la Iniciativa Internacional para los Arrecifes Coralinos creada para proteger los corales en países tropicales como Papua Nueva Guinea. Las fuerzas armadas de los Estados Unidos, por mediación de su Comando del Pacífico radicado en Honolulú, Hawaii, brindan capacitación a la Fuerza de Defensa de Papua Nueva Guinea y han celebrado ejercicios de entrenamiento conjuntos en pequeña escala. Los Estados Unidos ofrecen también cursos de capacitación policial y entrenamiento a los funcionarios de la seguridad nacional.

El Cuerpo de Paz de los Estados Unidos suspendió sus actividades en Papua Nueva Guinea en 2001 debido a preocupaciones por la seguridad. Unos 2.500 ciudadanos estadounidenses viven en Papua Nueva Guinea, la mayoría en dos sedes de misioneros en la provincia de Eastern Highlands.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
Embajador: Robert Fitts
Jefe Adjunto de Misión: Thomas Niblock
Funcionario de Asuntos Económicos: Eric Catalfamo
Funcionario de Asuntos Consulares: Leslie Livingood

La Embajada de los Estados Unidos U.S. Embassy en Papua Nueva Guinea se encuentra en Douglas Street, Port Moresby (teléfono: 675-321-1455; fax: 675-321-3423). Su dirección postal es 4240 Port Moresby Pl., U.S. Department of State, Washington, DC 20521-4240.

  
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