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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Barbados




 Bandera de Barbados

RESEÑA

Nombre Oficial
Barbados

Geografía
Superficie: 431 km2, unas tres veces la superficie de Washington, D.C.
Capital: Bridgetown       
Relieve: Generalmente llano, montañoso en el interior.
Clima: Tropical.

Población:
Nacionalidad:  Gentilicio: barbadense.
Habitantes (est. 2003):  276.607
Tasa promedio de crecimiento anual: (2001) 0,4%.
Grupos étnicos:  Negros 90%, Blancos 4%, Asiáticos o mixtos 6%.
Religiones:  Protestante 67% (Anglicana 40%, Pentecostés 8%, Metodista 7%, otras 12%), Católica 4%, ninguna 17%, otras 12%.
Lengua:  Inglés.
Educación: Asistencia—enseñanza primaria 100%, secundaria 93%  Alfabetizados:   99% (adultos)
Salud:  Mortalidad infantil: 7,8/1.000 (1998) Esperanza de vida—hombres: 70,9 años; mujeres 76,12 años (est. 2002).
Población activa (2001): 142.000   Comercio, turismo, administración pública, fabricación y manufactura, construcción, minería, agricultura, pesca.

Gobierno
Tipo: Democracia parlamentaria; estado soberano independiente miembro de la Commonwealth británica.
Independencia: 30 de noviembre de 1966.
Constitución: 1966
Poderes:  Ejecutivo - gobernador general (representa a la Reina Isabel II, la Jefa de Estado), primer ministro (jefe de gobierno), consejo de ministros. Legislativo--Parlamento bicameral
Judicial: 
Magistratura, Tribunal Supremo (Tribunal Alto y Tribunal de Apelaciones), Consejo Privado del Monarca en Londres.
Circunscripciones administrativas: Once parroquias y el municipio de Bridgetown.
Partidos políticos:  Barbados Labor Party (BLP, Partido Laborista de Barbados), en el poder; Democratic Labor Party (DLP, Partido Laborista Demócrata); National Democratic Party (NDP, Partido Demócrata Nacional).
Sufragio: Universal a partir de los 18 años.

Economía
Producto interno bruto (PIB) (millones de US$): $2.600
Porcentaje de ahorro interno bruto (2001): 13,4%
Tasa de crecimiento del PIB (2002): -0,4%
PIB por habitante (2000): US$12.000.
Tasa promedio de inflación (2000): 20,17% 
Recursos naturales: Petróleo, pesca, gas natural
Agricultura (4% del PIB):  el azúcarrepresenta el 2,4%del PIB y el 80% de la tierra cultivable.
Industria:  Fabricación y manufactura (17% del PIB)–alimentación, bebidas, textiles, papel, productos químicos, manufacturas.
Servicios (76% del PIB);  Turismo, banca y otros servicios financieros, informática (procesamiento de datos).
Comercio (2001):  Exportaciones -- US$259 millones; Mercados principales  --EE.UU. 17%; CARICOM 45%; Reino Unido 14% y Canadá 3%.
Importaciones—US$1,068 millones; Mercados principales: EE.UU. 42%; Reino Unido 8%; Canadá 4%; CARICOM 15%.
Tipo de cambio oficial: dólares de Barbados (BDS) 2 = 1 US$

Población
Alrededor del 90% de la población de Barbados es de ascendencia africana, un 4% europea, y un 6% asiática o mixta.  Un 40% de los barbadenses son anglicanos, y el resto son principalmente de religión católica, metodista, baptista o morava.  Existen también pequeñas comunidades de judíos y musulmanes.   La tasa de crecimiento demográfico de Barbados ha sido muy baja--menos del 1% desde los años 60--debido principalmente a los programas de planificación familiar y una alta tasa de emigración.

Historia
Los navegantes británicos que llegaron a Barbados en la década de 1620-1630 a lo que es hoy Holetown en la costa caribeña, encontraron la isla deshabitada.  Como ocurrió en otros lugares del Caribe oriental, es posible que los indios arahuacos hubiesen sido aniquilados por los caribes invasores, que se cree abandonaron posteriormente la isla.

Desde la llegada de los primeros colonizadores británicos en 1627-28, hasta la independencia en 1966, Barbados fue una colonia autofinanciada bajo el dominio ininterrumpido de Gran Bretaña.  Sin embargo, Barbados siempre disfrutó de una amplia autonomía local.  Su Asamblea, que comenzó a reunirse en 1639, es el tercer órgano legislativo más antiguo del hemisferio occidental, precedido sólo por la legislatura de Bermudas y la Cámara de los Burgueses de Virginia.

Al convertirse la industria azucarera en la principal actividad comercial, Barbados se dividió en grandes haciendas, que sustituyeron a las pequeñas explotaciones de los primeros colonizadores británicos.  Algunos de los agricultores desplazados se reubicaron a las colonias británicas de América del Norte.  Se trajeron esclavos desde África para trabajar en las haciendas.  El comercio de esclavos cesó pocos años antes de la abolición de la esclavitud en todo el imperio británico en 1834.

Los propietarios de las haciendas y los mercaderes de ascendencia británica dominaron la política local.  No fue sino hasta la década de 1930 que los descendientes de esclavos emancipados iniciaron un movimiento en pro de sus derechos políticos.  Uno de los líderes de este movimiento, Sir Grantley Adams, fundó el Partido Laborista de Barbados en 1938.  En 1951 se dio un avance hacia un gobierno más democrático en Barbados con la celebración de las primeras elecciones con el sufragio universal adulto.  Éstas fueron seguidas de medidas tendientes a un mayor autogobierno, y en 1961 Barbados logró la autonomía interna.

De 1958 a 1962, Barbados fue uno de los 10 miembros de la Federación de las Indias Occidentales, y Sir Grantley Adams fue su primer y único primer ministro.  Cuando se puso fin a la Federación, Barbados volvió a su anterior condición de colonia autogobernada.  Tras varios intentos de formar otra federación compuesta por Barbados y las Islas de Sotavento y de Barlovento, Barbados negoció su propia independencia en un congreso constituyente con el Reino Unido en junio de 1966.  Tras años de progreso pacífico y democrático, Barbados se convirtió en un estado independiente dentro de la Commonwealth británica el 30 de noviembre de 1966.

Con arreglo a su constitución, Barbados es una democracia parlamentaria, siguiendo el modelo británico.  El gobernador general representa a la monarquía.  El consejo de ministros, encabezado por el primer ministro, ejerce el control del gobierno y es responsable ante el parlamento.

El parlamento bicameral consiste en la Asamblea y el Senado.  Los 30 miembros de la Asamblea son elegidos por sufragio universal a mandatos de cinco años.  Se pueden convocar elecciones en cualquier momento en que el gobierno desee conseguir un nuevo mandato o si éste sufre una moción de censura, con un duración máxima de cinco años para el Parlamento.  Los 21 miembros del Senado son nombrados por el gobernador general –12 según la recomendación del primer ministro, dos según la recomendación del líder de la oposición, y siete a discreción del gobernador general para representar a distintos segmentos de la población.

Barbados tiene un poder judicial independiente, compuesto por magistraturas autorizadas por estatuto, así como por un Tribunal Supremo bajo mandato constitucional.  El Tribunal Supremo consiste en un Tribunal Alto y un Tribunal de Apelaciones, de cuatro jueces cada uno.  El Tribunal de última instancia es la Comisión Judicial del Consejo Privado del Monarca en Londres, cuyas resoluciones son vinculantes para todas las partes.  Los jueces del Tribunal Supremo son nombrados por el gobernador general según la recomendación del primer ministro tras consultas con el líder de la oposición.

La isla está dividida para fines administrativos en 11 parroquias y el municipio de Bridgetown.  No hay gobierno local.  Los gastos de Barbados en materia de defensa representan alrededor del 2,5% del presupuesto público.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLíTICA
Los tres partidos políticos –el Barbados Labor Party (BLP, Partido Laborista de Barbados), el Democratic Labor Party (DLP, Partido Laborista Democrático), y el casi-extinguido National Democratic Party (NDP, Partido Democrático Nacional)—son todos moderados y carecen de importantes diferencias ideológicas.  Las contiendas electorales y los debates políticos frecuentemente tienen connotaciones personales.  Los principales problemas a los que Barbados hace frente en la actualidad se relacionan con la promoción del crecimiento económico:  creación de empleos, fomento de la diversificación agrícola, atracción de la inversión extranjera, y promoción del turismo.

El BLP gobernante volvió decisivamente al poder a raíz de las elecciones de mayo de 2003, en las que ganó 23 escaños en el Parlamento, frente a los siete del DLP.  El Primer Ministro, Owen Arthur, que ostenta también las carteras de Finanzas y Cultura, ha dado alta prioridad al desarrollo y la diversificación económicos.  El principal partido de la oposición, el DLP, está dirigido por el Senador Clyde Mascoll, elegido presidente del DLP en 2001 en una reorganización del partido.

Altos cargos públicos:
(en agosto de 2004)
Jefe de Estado:  Reina Isabel II
Gobernador General—Sir Clifford Straughn Husbands
Primer Ministro—Owen Arthur
Embajador en los Estados Unidos:  Michael King
Embajadora ante las Naciones Unidas:  June Clark
Embajador ante la OEA:  Michael King

Barbados tiene una embajada en los Estados Unidos, situada en 2144 Wyoming Avenue, NW, Washington, DC 20008 (tel. 202-939-9200), un consulado general en Nueva York, en 800 2nd Avenue, 18th Floor, New York, NY 10017 )Tel. 212-867-8435) y un consulado general en Miami, en 150 Alhambra Circle, Suite 1270, Coral Gables, FL 33134 (tel. 305-442-1994).

Economía
Desde su independencia, Barbados ha dejado de ser una economía de bajos ingresos dependiente del cultivo del azúcar, a ser una economía de ingresos medios y basada en el turismo.  La economía se sumió en una profunda recesión en 1990 después de 3 años de constantes resultados a la baja ocasionados por desequilibrios macroeconómicos fundamentales.  Tras un doloroso proceso de reajuste, la economía comenzó a crecer de nuevo en 1993.  Desde esa fecha, las tasas medias de crecimiento se cifraban entre el 3% y el 5% hasta 2001, cuando la economía registró un crecimiento negativo de 2,8%.  Al acercarse a 2004, hay señales de una progresiva recuperación económica.

Los principales factores causantes de la caída en actividad económica incluyen una reducción del número de visitas turísticas después de los acontecimientos del 11 de septiembre, la desaceleración económica mundial, y el impacto de un euro depreciado en las exportaciones azucareras.  La prestación de servicios bancarios y financieros a extranjeros se está convirtiendo en fuente cada vez más importante de divisas y crecimiento económico.

Para finales de 2001, la recesión desencadenó un aumento del desempleo, encabezado por descensos netos de empleo en el sector turístico, así como en los sectores de la construcción y la fabricación.  El sector público sigue siendo el mayor empleador de Barbados.  La población activa con empleo se cifraba en 128.600 personas a finales de 2001, y el número de desempleados pasó de 13.000 en 2000 a 14.000 en 2001.  A finales de 2001, 62.900 personas estaban inactivas económicamente.  En 2002, el desempleo alcanzó el 10.3%, pero se mantenía significativamente más bajo que a principios de los 90 cuando registraba  niveles del 20%.

Relaciones exteriores
Como nación pequeña, el cometido principal de la actividad diplomática de Barbados se ha desarrollado en el interior de las organizaciones internacionales.  La isla es miembro de la Commonwealth británica y participa en sus actividades.  Barbados fue admitida en la Organización de las Naciones Unidas en diciembre de 1966 y se unió a la Organización de los Estados Americanos (OEA) en 1967.

El 4 de julio de 1973, Barbados, Trinidad y Tobago, Guyana y Jamaica firmaron en Trinidad el tratado fundacional de la Comunidad del Caribe (CARICOM)En mayo de 1974, la mayoría de los demás estados angloparlantes del Caribe se unieron a la CARICOM, que ahora consta de 14 miembros.  Barbados es también miembro del Banco de Desarrollo del Caribe, establecido en 1970 con sede en Bridgetown.  El Sistema de Seguridad Regional del Caribe Oriental, que une a este país a otras seis naciones isleñas, tiene también su sede en Barbados.  En julio de 1994, Barbados se unió a la nueva Asociación de Estados del Caribe (AEC).

Como miembro de la CARICOM, Barbados ha apoyado los esfuerzos de los Estados Unidos por implantar la Resolución 940 del Consejo de Seguridad de la ONU, concebida para facilitar la salida del poder de las autoridades fácticas de Haití.  Barbados se comprometió a aportar personal a la fuerza multinacional, que reinstauró en el poder el gobierno haitiano elegido democráticamente en octubre de 1994.

En mayo de 1997, el Primer Ministro Owen Arthur recibió al Presidente Clinton y a 14 dirigentes caribeños en la primera cumbre regional con los Estados Unidos en Bridgetown, Barbados.  La cumbre reforzó las bases para la cooperación regional en cuestiones de justicia y la lucha antidroga, financiación y desarrollo, y comercio.

Barbados mantiene representaciones diplomáticas encabezadas por embajadores residentes o altos comisionados en el Canadá, el Reino Unido, los Estados Unidos y Venezuela, y ante la Unión Europea (Bruselas) y la ONU.  También tiene cónsules generales residentes en Toronto, Miami y Nueva York.  Brasil, Canadá, Colombia, China, Guatemala, el Reino Unido, los Estados Unidos y Venezuela tienen embajadores o altos comisionados residentes en Barbados.

Relaciones entre los Estados Unidos y Barbados
En 1751, George Washington visitó Barbados, en lo que se cree era su único viaje al extranjero.  El Gobierno de los Estados Unidos ha estado representado en Barbados desde 1824.  De 1956 a 1978, los  Estados Unidos dirigían unas instalaciones navales en Barbados.

Los Estados Unidos y Barbados han tenido relaciones bilaterales amistosas desde la independencia de ésta en 1966.  Los Estados Unidos han apoyado los esfuerzos del gobierno por ampliar la base económica del país y por facilitar un nivel de vida más alto a sus ciudadanos.  Barbados es beneficiaria de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe, de los Estados Unidos.  La ayuda de los Estados Unidos está canalizada principalmente a través de organismos multilaterales como el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco Mundial, o la oficina del Programa Regional para el Caribe de USAID, recientemente inaugurada en Bridgetown.

Barbados también recibe ayuda importante para la lucha contra el narcotráfico y reúne los criterios para beneficiarse del programa de construcción relacionado con la ayuda humanitaria y los ejercicios militares realizados por los EE.UU.

Las autoridades barbadenses y estadounidenses cooperan estrechamente en la lucha contra el narcotráfico y otras formas de delincuencia transnacional.  En 1966, los Estados Unidos y Barbados firmaron un convenio de asistencia mutua en materia penal (MLAT) y un tratado actualizado en materia de extradición que comprende todos los delitos comunes, incluida la conspiración y la delincuencia organizada.  En 1997, se firmó un convenio sobre la aplicación del derecho marítimo.  Barbados es la sede del Sistema de Seguridad Regional (SSR), que involucra a los servicios de guardacostas de la OECS.  Este organismo cuenta actualmente con apoyo financiero estadounidense pero tiene previsto pasar a convertirse en una organización de financiación regional con arreglo a un calendario convenido.

Barbados, popular destino turístico, recibió más de un millón de turistas en 2002, principalmente visitas desde barcos de crucero.  La mayoría de los turistas proceden del Reino Unido, del Caribe o de los Estados Unidos.  Aproximadamente 140.000 estadounidenses visitaron la isla en 2002.  Se calcula que residen en el país unos 3.000 estadounidenses.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en agosto de 2004)
Embajador -- Mary E. Kramer
Jefe Adjunto de Misión --Meg Gilroy
Funcionario para Asuntos Políticos y Económicos --Paul Belmont
Cónsul General -- Robert Fretz
Agregado de Defensa --(vacante)
Agregado Laboral Regional --Al Anzaldua
Asuntos Económicos y Comerciales --John Ashworth
Funcionaria para Asuntos Públicos --Julie O'Reagan
Director del Cuerpo de Paz --Earl Phillips (residente en Santa Lucía)

La Embajada de los EE.UU. en Barbados está situada en Canadian Imperial Bank of Commerce Building, Broad Street, Bridgetown (tel: 246-436-4950; fax: 246-429-5246).

Otros contactos

U.S. Department of Commerce (Departamento de Comercio de los Estados Unidos)
International Trade Administration (Administración del Comercio Internacional)
Office of Latin America and the Caribbean (Oficina para América Latina y el Caribe)
14th Street and Constitution Avenue, NW
Washington, DC  20230
Teléfono: 202-482-1658, 800-USA-TRADE
Fax:  202-482-0464

Caribbean/Latin American Action
1818 N Street, NW
Suite 310
Washinton, DC 20036
Tel.: 202-466-7464
Fax: 202-822-0075

Eastern Caribbean-American Chamber of Commerce
P.O. Box 111
St. Michael, Barbados
Tel.: 246-9493
Fax: 246-436-9494
Correo electrónico: ecamcham@cariaccess.com

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos.  Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país.  Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país.  Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema “fax a la orden”, 202-647-3000. Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet.  Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses.  El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778).  De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia.  La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países.  Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de “Altos cargos públicos” en esta publicación). 

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero.  Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte.  Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); daily press briefings (informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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