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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Trinidad y Tabago



junio de 2002

Bandera de Trinidad&Tobago

RESEÑA

Nombre oficial
República de Trinidad y Tabago

Geografía
Superficie: 5.128 km2 (1.980 millas2); alrededor de 1,5 veces el tamaño de Rhode Island.
Ciudades: Capital --Port of Spain (población metropolitana 300.000 hab.).
Otras ciudades principales --San Fernando, Arima, Chaguanas (Trinidad); Scarborough (Tabago).
Relieve: Llanuras y montañas bajas.
Clima: Tropical; la estación de lluvias es de junio a diciembre.

Población
Nacionalidad: de Trinidad y Tabago
Habitantes (estimados en 2002): 1,3 millones.
Tasa de crecimiento anual: 0,6%.
Grupos étnicos: Africanos 40%, indios orientales 40,3%, mestizos 14%, europeos 1%, chinos 1%, otros 3,7%.
Religiones: Católicos 32,2%, anglicanos 14,4%, hindúes 24,3%, musulmanes 6%, otras denominaciones protestantes 14%, otras religiones 9,1%.
Lengua: inglés.
Educación: Años obligatorios --8. Alfabetizados --98%.
Salud (est. en 1999): Mortalidad infantil --18,6 por 1.000 nacidos vivos. Esperanza de vida --68 años entre los hombres; 73 años entre las mujeres.
Población activa (564.000, en 1999): Comercio y servicios --61%; construcción--13%; manufactura --11%; agricultura --9%; petróleo/gas --4%.

Gobierno
Tipo: democracia parlamentaria.
Independencia: 31 de agosto de 1962.
Constitución actual: 31 de agosto de 1976.
Poderes: Ejecutivo --presidente (jefe de estado), primer ministro (jefe de gobierno), gabinete. Legislativo --parlamento bicameral. Judicial --sistema de tribunales independientes; el tribunal de última instancia es el Consejo Privado del Monarca en Londres.
Circunscripciones administrativas: 7 condados, 4 municipios (Trinidad); Asamblea Legislativa de Tabago (Tabago House of Assembly).
Partidos políticos: Movimiento Popular Nacional (People's National Movement, PNM), Congreso Nacional Unido (United National Congress, UNC), Alianza Nacional para la Reconstrucción (National Alliance for Reconstruction, NAR) y otros.
Sufragio: Universal a los 18 años.

Economía (estimaciones de 2002)
PIB: US$9.400 millones.
Tasa de crecimiento anual: 3,2%.
Ingreso por habitante: US$6.490.
Recursos naturales: Petróleo y gas natural, madera, pesca.
Hidrocarburos (26,3% del PIB), petróleo crudo, gas natural, productos petroquímicos.
Agricultura (1,5% del PIB): Productos --azúcar, cacao, cítricos, aves de corral.
Turismo: 5% del PIB.
Manufactura (7,2% del PIB): Tipos --alimentos procesados y bebidas, manufactura, impresión.
Electricidad y agua: 1,6% del PIB.
Construcción: 7,1% del PIB.
Transporte/almacenaje/comunicación: 8,7% del PIB.
Finanzas/seguros/bienes inmuebles: 16,1% del PIB.
Gobierno: 8,2% del PIB.

POBLACIÓN E HISTORIA
Cristóbal Colón desembarcó en Trinidad en 1498 y la isla fue colonizada por los españoles un siglo después. Los primeros habitantes (los indios arauacos y los caribe) fueron prácticamente aniquilados por los españoles, y los que sobrevivieron fueron asimilados con el tiempo. Si bien Trinidad tenía atractivo para los franceses, los negros libres y otros colonizadores, que no eran españoles, permaneció bajo el gobierno español hasta que la capturaron los británicos en 1797. Durante el período colonial la economía de Trinidad dependía de sus extensas plantaciones de azúcar y cacao. El desarrollo de Tabago fue similar al de otras islas con plantaciones en las Antillas Menores y muy diferente del de Trinidad. Durante la colonia las fuerzas francesas, holandesas y británicas lucharon por la posesión de Tabago y la tenencia de isla cambió de una potencia a otra 22 veces (más que ninguna otra de las islas de las Indias Occidentales). Tabago finalmente fue cedida a Gran Bretaña en 1814 y las dos islas, Trinidad y Tabago, quedaron unidas en una colonia única en 1888.

En 1958 el Reino Unido trató de establecer como entidad independiente una Federación de las Indias Occidentales que incluyera la mayoría de las antiguas Indias Occidentales Británicas, pero no tardó en disolverse por desacuerdos sobre la estructura de la misma, así como por el retiro de Jamaica, y Trinidad y Tabago. En 1962 Trinidad y Tabago obtuvieron su total independencia y se sumaron a la Comunidad Británica de Naciones (British Commonwealth).

La población de Trinidad y Tabago es principalmente de ascendencia africana y de las indias orientales. Prácticamente todos los habitantes hablan inglés y pequeños porcentajes también hablan hindú, francés patois y varios otros dialectos. Trinidad tiene dos importantes tradiciones culturales: la criolla y la de los indios orientales. La criolla es una mezcla de elementos africanos, unidos a las culturas coloniales española, francesa e inglesa. La tradición de los indios orientales llegó a Trinidad con los sirvientes con obligaciones por contrato que se trajeron para cubrir la falta de mano de obra después de la emancipación de los esclavos africanos en 1833. La mayoría de dicha población se quedó y continúa predominando en el sector agrícola, si bien muchos indios orientales se han destacado en los sectores comercial y profesional. Los indios orientales han retenido mucho de su propio estilo de vida, que incluye festivales y celebraciones religiosas de origen hindú y musulmán.

GOBIERNO
Trinidad y Tabago es un estado unitario, con una democracia parlamentaria basada en el modelo del Reino Unido. Desde 1962 hasta 1976, Trinidad y Tabago, si bien totalmente independiente, reconocía a la Reina británica como jefa de estado simbólica, pero en 1976 el país adoptó una constitución que lo proclamó como república, y la Reina Isabel II fue reemplazada por un presidente elegido por el Parlamento. La dirección general y el control del gobierno recae en el gabinete, encabezado por el primer ministro que rinde cuentas al parlamento bicameral.

Los 36 miembros de la Cámara de Representantes son elegidos por mandatos de por lo menos 5 años. El presidente puede convocar elecciones antes de tiempo a solicitud del primer ministro o cuando existe un voto de falta de confianza en la Cámara. El presidente nombra a los 31 miembros del Senado: 16 de ellos con la asesoría del primer ministro, 6 por recomendación del líder de la oposición, y 9 independientes que selecciona de entre los miembros destacados de la comunidad. Los siete condados y las cuatro ciudades principales de Trinidad son administrados por consejos electos. Tabago recibió un cierto grado de autogobierno en 1980, y lo rige la Asamblea Legislativa (House of Assembly) de Tabago. La autonomía de Tabago se amplió en 1996 con nueva legislación aprobada por el parlamento.

El tribunal supremo es el Tribunal de Apelaciones, cuyo magistrado en jefe es nombrado por el presidente, tras consultar con el primer ministro y el líder de la oposición. La apelación final de algunos asuntos tiene lugar ante el Comité Judicial del Consejo Privado del Monarca, en Londres. Trinidad y Tobado fue seleccionado por sus vecinos de la Comunidad del Caribe (CARICOM) como sede de la Corte de Justicia del Caribe, que reemplazará al Consejo Privado del Monarca en el otoño de 2003.

Altos Cargos Públicos
(en agosoto de 2004)
Presidente --George Maxwell Richards
Primer Ministro --Patrick Manning
Procurador General --John Jeremie
Magistrado en Jefe --Satnarine Sharma

Lista de algunos de los ministros principales
Ministro de Relaciones Exteriores --Knowlson Gift
Ministro de Turismo --Howard Chin Lee
Ministro de Seguridad Nacional --Martin Joseph
Ministro de Comercio e Industria --Kenneth Valley
Ministro de Energía e Industrias Afines --Eric Williams
Ministro de Finanzas --Patrick Manning
Embajadora ante los Estados Unidos y la OEA --Sra. Marina Valere
Embajador ante las Naciones Unidas--Phillip Sealey

La embajada de la República de Trinidad y Tabago se encuentra en 1708 Massachusetts Avenue NW, Washington, DC 20036 (tel. 202467-6490; fax. 202-785-3130).

SITUACIÓN POLÍTICA
El primer partido político en Trinidad y Tabago con una organización y programa duradero --el Movimiento Popular Nacional (PNM)-- surgió en 1956 bajo la dirección del Dr. Eric Williams, quien llegó a ser el Primer Ministro después de la independencia y permaneció en dicho cargo hasta su muerte en 1981. La política generalmente ha estado dividida por el origen étnico de la población, de forma que los habitantes de origen africano han apoyado al PNM y los de origen indio se han afiliado a diferentes partidos con mayoría india, como el Congreso Nacional Unido (UNC) o sus predecesores, si bien casi todos los partidos políticos han tratado de ampliar su esfera de influencia.

El PNM continuó en el poder tras la muerte del Dr. Williams, pero su gobierno de 30 años concluyó en 1986, cuando la Alianza Nacional para la Reconstrucción (NAR), partido multicolor concebido para incluir a la población tanto de ascendencia africana como india, obtuvo una victoria aplastante al capturar 33 de los 36 escaños, y su líder, A.N.R. Robinson (de Tabago), fue nombrado primer ministro. El NAR también ganó 11 de los 12 escaños en la asamblea legislativa (House of Assembly) de Tabago, pero el partido comenzó a desintegrarse cuando los miembros de origen indio se retiraron del mismo en 1988. Basdeo Panday, líder del viejo partido Frente Laboral Unido (United Labor Front, ULF), pasó a representar a la nueva oposición con el UNC. La ventaja del NAR se redujo de inmediato a 27 escaños, el UNC se quedó con 6 y el PNM con tres.

En julio de 1990, Jamaat al Muslimeen, grupo extremista musulmán de raza negra, con reclamaciones de tenencia de tierras pendientes contra el estado, trató de derrocar al gobierno del NAR. Con ese fin retuvo como rehenes durante 5 días al primer ministro y al parlamento, mientras los disturbios públicos hacían estremecer a Port of Spain. Después de una larga confrontación con la policía y los militares, Jasin Abu Bakr, líder de Jamaat al Muslimeen, y sus seguidores se entregaron a las autoridades de Trinidad. En julio de 1992, el Tribunal de Apelaciones refrendó la validez de la amnistía gubernamental concedida a los miembros de Jamaat durante la crisis de los rehenes, pero Abu Bakr y 113 miembros de dicho movimiento estuvieron presos durante dos años mientras otros tribunales debatían la validez de la amnistía. Finalmente se puso en libertad a los 114 miembros de Jamaat por decisión del Consejo Privado del Reino Unido.

En diciembre de 1991, el NAR sólo se apuntó el voto de los dos distritos en Tabago. El PNM, bajo la dirección de Patrick Manning, obtuvo una mayoría de 21 escaños, y el UNC quedó en segundo lugar. Manning se convirtió en el nuevo Primer Ministro y Basdeo Panday continuó como líder de la oposición. En noviembre de 1995, Manning convocó elecciones anticipadas, en las que el PNM y el UNC obtuvieron 17 escaños cada uno, y el NAR dos. El UNC se alió al NAR para formar el nuevo gobierno, y Panday quedó de primer ministro (el primero de origen indio en ocupar ese cargo en el país). Las elecciones de diciembre de 2000 pusieron de nuevo al UNC en el poder, al adjudicarle 19 de los escaños, mientras que la oposición (PNM) obtuvo 16, y el NAR 1; pero el gobierno del UNC se vino abajo en octubre de 2001 al desertar 3 de sus parlamentarios, y las elecciones de diciembre de 2001 otorgaron el mismo número de escaños (18) al UNC que al PNM. El Presidente Robinsón invitó a Manning, líder del PNM a formar un gobierno antes de que finalizara el año, pero se retrasó la reunión del parlamento por no poder llegar a un desempate. El Primer Ministro Manning convocó elecciones en octubre de 2002. El PNM pasó a formar el nuevo gobierno tras ganar 20 escaños, comparados con los 16 del UNC. Ambos partidos siguen políticas de libre mercado y promoción de la inversión exterior. Trinidad y Tabago continúa cooperando con los Estados Unidos en la lucha regional contra el narcotráfico y en otras cuestiones.

ECONOMÍA
Trinidad y Tabago tuvo un crecimiento real de 3,2% en 2002, lo que representó el noveno año consecutivo de crecimiento real después de 8 años de deterioro económico. El gobierno del Primer Ministro Patrick Manning ha continuado las sensatas políticas macroeconómicas del régimen anterior y está tratando de mejorar todavía más el clima de inversión. El crecimiento a largo plazo parece prometedor, puesto que Trinidad y Tabago sigue desarrollando sus sectores de hidrocarburos, productos petroquímicos y metales, con incrementos considerables en las exportaciones, y continua sus labores de diversificación en los sectores de servicios, turismo, manufactura y agricultura.

El fuerte índice de crecimiento reciente de Trinidad y Tabago ha producido excedentes comerciales en los últimos cuatro años, incluso con los altos niveles de importación debidos a la expansión industrial y mayor demanda por parte de los consumidores. La proporción del servicio de la deuda se redujo de 15,4% en 1997 a 4,4% en 2002. El desempleo continúa disminuyendo poco a poco, habiendo pasado de 12,1% en 2001 a 10,4% en 2002.

El sector petroquímico (incluidos el metanol, el amoníaco, la urea y los líquidos del gas natural) ha continuado creciendo y ha registrado un resurgimiento con la reanudación de la producción al máximo nivel en todas las instalaciones. La producción de gas natural continúa expandiéndose y deberá estar en condiciones de satisfacer la demanda de las muchas plantas industriales que se esperan en los próximos tres años. El principal acontecimiento en 2003 fue haber completado el Tren III en la planta Atlantic de gas natural líquido. Ya se está construyendo un cuarto tren. Trinidad y Tabago es el quinto exportador en magnitud de gas natural líquido en todo el mundo. La expansión de la producción en la planta de Atlantic en los próximos cuatro años podría iniciar la fase de mayor duración de crecimiento económico sostenido del país. Trinidad y Tabago se ha convertido en el principal exportador de gas natural líquido a los Estados Unidos, y suministra en la actualidad alrededor del 65% del total de las importaciones estadounidenses de dicho producto. Trinidad y Tabago está en transición, pasando de una economía basada en el petróleo a una basada en el gas natural. En 2002 el promedio de la producción de gas natural fue de 1.826 millones de pies cúbicos diarios, lo que representa un incremento de 14,4% respecto a 2001. Atlantic consume el 47% de todo el gas natural producido en el país. En conjunto el sector energético de Trinidad y Tabago registró un crecimiento sin precedentes de 9,5% en 2003. Por otra parte el sector de petroquímicos representó el 20,2% del ingreso del gobierno central en 2002.

En 2002, la producción de metanol ascendió a 2.828,9 miles de toneladas, un incremento de 1,4% con respecto al año anterior. Las exportaciones (2.782,4 miles de toneladas) fueron ligeramente inferiores a las del año anterior. En 2002 se continuó trabajando en la construcción de las dos plantas de producción de metanol a gran escala, en el complejo industrial de Point Lisas. La primera de ellas, la planta Atlas, se espera que empiece a funcionar para el primer trimestre de 2004. También se completó en 2002 el proceso de diseño de la segunda planta, M5000, cuya producción (proyectada en 1,8 millones de toneladas por año) será la mayor de su especie en todo el mundo, y se espera que entre en funcionamiento a principios de 2005.

Aparte del sector de hidrocarburos, los de distribución, construcción, transporte, comunicaciones y manufactura dan todos ellos señales de continuar creciendo, pero la agricultura se ha mantenido estacionaria.

La inversión de los Estados Unidos en Trinidad y Tabago es superior a los 250 millones de dólares; y el promedio de inversión estadounidense en los últimos cuatro años ha sido de $300 millones por año.

La estrategia económica gubernamental se basa en disciplina fiscal y monetaria, inversión del sector privado y crecimiento basado en las exportaciones.

El tipo de cambio a mediados de 2003 era aproximadamente de $6,21 dólares de Trinidad y Tabago por 1 dólar estadounidense. La estabilidad cambiaria respecto al dólar se ha mantenido gracias a la estricta política monetaria del gobierno.

La reducción en los subsidios a las empresas estatales ha contribuido a una mayor solidez fiscal y dado credibilidad al programa de privatización gubernamental. Entre las empresas que han sido privatizadas total o parcialmente desde 1994 se encuentran la empresa nacional pesquera (National Fisheries Company), la aerolínea BWIA International Airways, los molinos nacionales de harina (National Flour Mills, o NFM), la comisión de electricidad de Trinidad y Tabago (Electricity Commission), la empresa de metanol TT Methanol, la cementera Trinidad Cement, la siderúrgica TT Iron and Steel Company, y el servicio de agua y alcantarillado (Water and Sewerage Authority, o WASA). En mayo de 1997 el gobierno vendió el 69% resante de su participación en la empresa de metanol Tabago Methanol Company a un consorcio formado por la firma local CL Financial y la empresa alemana Ferrostaal and Helm. También en 1997 el gobierno privatizó un 14% adicional de NFM, con lo que redujo su participación en dicha empresa a 51%. El Gobierno de Trinidad y Tabago está considerando crear una sociedad inversionista (holding) para ofrecer al mercado el resto de su participación en diversas empresas que eran antes totalmente de propiedad estatal.

La infraestructura de Trinidad y Tabago se conforma a las normas regionales. El aeropuerto nacional fue ampliado recientemente; el país cuenta con una extensa red de carreteras asfaltadas y los servicios públicos son bastante confiables en las ciudades, si bien algunas áreas, especialmente en los distritos rurales, todavía sufren escasez de agua, cortes de luz e insuficiente desagüe. Algunas de las empresas que están construyendo grandes instalaciones industriales en el complejo industrial de Point Lisas, en la zona central de Trinidad, temen no contar con suficiente suministro de agua. El gobierno está haciendo frente a este problema mediante la construcción de una planta de desalinización. Las mejoras de infraestructura, especialmente en las carreteras y puentes rurales, así como en los servicios de electricidad, teléfono, desagüe y alcantarillado en zonas rurales se encuentran entre las prioridades presupuestarias del gobierno y reciben generoso apoyo de agencias multilaterales de desarrollo y de la Unión Europea.

El servicio de teléfono es relativamente moderno y confiable, si bien es más caro que en los Estados Unidos debido a que el gobierno tiene una obligación contractual con el suministrador en monopolio de los servicios de cable y telefonía inalámbrica (Reino Unido). Se dispone de teléfonos celulares pero la cobertura se limita a las áreas más densamente pobladas. Se espera recibir licitaciones para expedir licencias de servicio celular a partir de 2004, con lo cual habría nuevas empresas de servicio celular en Trinidad y Tabago, ampliando así la cobertura y reduciendo las tarifas. El gobierno ha protegido el mercado de telefonía celular y obstaculizado la apertura del mercado de telecomunicaciones. El uso de Internet está extendido, pero el servicio puede ser lento en las horas de mayor uso. El gobierno también ha tardado en abrir este mercado a la competencia.

RELACIONES EXTERIORES
Trinidad y Tabago es una democracia y mantiene estrechas relaciones con sus vecinos del Caribe y sus principales socios comerciales en Norteamérica y Europa. Por ser el segundo país de mayor tamaño y la más industrializada de las naciones caribeñas de habla inglesa, Trinidad y Tabago ha adoptado un papel preponderante en la Comunidad y el Mercado Común del Caribe (CARICOM), y apoya firmemente los esfuerzos de integración económica de dicha entidad. También tiene un papel activo en el proceso de la Cumbre de las Américas iniciado por los EE.UU., apoya totalmente el establecimiento del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), y ha tratado de persuadir a otras naciones para que se establezca su secretariado en Port of Spain.

Como miembro de CARICOM, Trinidad y Tabago apoyó firmemente los esfuerzos de los Estados Unidos por devolver la estabilidad política a Haití, al contribuir personal a la fuerza multinacional establecida en 1994 para dicho fin. Después de su independencia en 1962, Trinidad y Tabago se afilió a las Naciones Unidas y a la Comunidad Británica de Naciones (Commonwealth). En 1967 se convirtió en el primer país de la Commonwealth en formar parte de la Organización de los Estados Americanos (OEA). En 1995 Trinidad fue el país anfitrión de la reunión inicial de la Asociación de los Estados del Caribe y se ha convertido en la sede de este grupo de 35 miembros, que trata de promover el progreso económico y la integración entre sus estados miembros. Trinidad y Tabago generalmente apoya las posturas de los Estados Unidos y la Unión Europea en los foros internacionales, si bien tiene una trayectoria de voto independiente.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y TRINIDAD Y TABAGO
Trinidad y Tabago tiene relaciones cordiales con los Estados Unidos. El interés estadounidense se concentra en la inversión y el comercio, así como en realzar la estabilidad política y social de Trinidad y Tabago, y su papel positivo en la región, mediante la ayuda en la interdicción del narcotráfico, en cuestiones de salud y temas legales. La Embajada de los EE.UU. en Port of Spain se estableció en 1962 y reemplazó al anterior consulado general.

Esta sólida relación se manifestó cuando el Primer Ministro Panday se reunió con el Presidente Clinton y 14 Jefes de Estado y de Gobierno del Caribe en la primera cumbre regional con los EE.UU. en Bridgetown, Barbados, en mayo de 1997. La Secretaria de Estado Madeleine Albright también visitó Trinidad y Tabago en marzo de 1998. La cumbre fortaleció la base de la cooperación regional en materia de justicia, lucha antidrogas, finanzas y desarrollo, y comercio.

En 1999 la ayuda bilateral total recibida por Trinidad y Tabago de diversas fuentes estadounidenses ascendió a más de $3 millones. La mayoría provino de subvenciones del Departamento de Estado de los EE.UU. para la lucha antidrogas, así como de los fondos de IMET (International Military Education and Training) para la educación y la capacitación militar internacional, y los fondos de FMF (Foreign Military Financing) para financiamiento militar externo. Estos dos últimos programas se suspendieron en julio de 2003 conforme a la Ley de protección a los miembros de las fuerzas armadas estadounidenses (American Service members Protection Act), debido a que Trinidad y Tabago, que es miembro de la Corte Penal Internacional, no ha firmado un acuerdo bilateral ("Artículo 98") con los Estados Unidos que le comprometería a no entregar ciudadanos estadounidenses a dicha Corte. En la actualidad la principal fuente de ayuda financiera a la fuerza de defensa de Trinidad y Tabago proviene de los fondos para la lucha antidrogas (Internacional Narcotics law Enforcement) y las actividades tradicionales de comandancia militar (Tradicional Commander's Activities). La ayuda a Trinidad y Tabago de parte del estamento militar y las autoridades estadounidenses de ejecución de la ley, así como las contribuciones en materia de salud, continúan siendo importantes para la relación bilateral y para lograr los objetivos de las políticas estadounidenses.

El Gobierno de los EE.UU. también proporciona asistencia técnica al Gobierno de Trinidad y Tabago mediante una serie de acuerdos. El Departamento de Seguridad Interna de los EE.UU. tiene un equipo de asesoría aduanera que trabaja con el Ministerio de Finanzas de Trinidad y Tabago para actualizar sus procedimientos. De igual forma, el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos tiene un equipo de asesoría sobre recaudación fiscal que trabaja con la Junta de Recaudación de Impuestos (Board of Inland Revenue) de Trinidad y Tabago, para ayudar a dicho país a modernizar su administración tributaria. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU., establecieron una oficina en 2002 para colaborar con el Centro de Epidemiología del Caribe (Caribbean Epidemiology Center, CARC) en materia de salud, incluidos los efectos devastadores del VIH/SIDA en el Caribe.

Los lazos comerciales de los Estados Unidos con Trinidad y Tabago han sido siempre sólidos y se han reforzado considerablemente en los últimos años debido a la liberalización económica. Las firmas estadounidenses han invertido alrededor de $1.000 millones de dólares en los últimos años, principalmente en las industrias petroquímicas, gasífera, petrolera y siderúgica. Más de 50 grandes empresas estadounidenses tienen relaciones comerciales con Trinidad y Tabago y más de 30 firmas cuentan con oficinas y actividades en el país. La Embajada de los Estados Unidos fomenta activamente estos lazos empresariales bilaterales y ofrece una serie de servicios a posibles inversionistas y comerciantes. En 1996 se firmaron tratados bilaterales de Extradición y de Asistencia Legal Mutua, que entraron en vigor en noviembre de 1999. También se firmó un Acuerdo de Cooperación Marítima en 1996, y un Acuerdo de Intercambio de Información Fiscal en 1989, un Tratado de Inversión Bilateral y un Acuerdo de Derechos de la Propiedad Intelectual en 1994. El Tratado de Inversión Bilateral entró en vigor en 1996. Trinidad y Tabago se beneficia asimismo de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe, de los Estados Unidos.

Hay un gran número de ciudadanos y residentes permanentes de los Estados Unidos oriundos de Trinidad que viven en los EE.UU., principalmente en Nueva York, lo que mantiene estrechos lazos culturales entre los dos países. Alrededor de 20.000 ciudadanos estadounidenses visitan anualmente Trinidad y Tabago por vacaciones o negocios, y más de 2.700 viven en el país.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en agosto de 2004)
Embajador --Dr. Roy L. Austin
Jefe Adjunto de Misión --Albert G. Nahas
Funcionario de Asuntos Económicos y Comerciales --A. David Miller
Funcionario de Asuntos Políticos --Rupert D. Vaughan
Cónsul General --Eugene Sweeney
Funcionaria de Asuntos Administrativos --Cassie Ghee
Funcionario de Asuntos de Seguridad Regional --Thomas Dagon
Funcionario de Asuntos Públicos --Robert Skinner

La Embajada en Trinidad y Tabago se encuentra situada en 15 Queen's Park West, Port of Spain (tel. 868 622-6371; fax: 868 628-5462).

Otros contactos
U.S. Department of Commerce
International Trade Administration
Trade Information Center
14th and Constitution, NW
Washington, DC 20230
Tel: 1-800-USA-TRADE

American Chamber of Commerce of Trinidad and Tabago
Hilton International-Upper Arcade
Lady Young Road
Port of Spain, Trinidad, WI
Tel: (868) 627-8570/7404, 624-3211
Fax: (868) 627-7405
Correo electrónico: amchamtrinidad.net
Internet: http://www.trinidad.net/chambers/acchome.htm

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000. Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); daily press briefings (informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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