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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: San Vicente y las Granadinas



julio de 2002

Bandera de San Vicente y las Granadinas

RESEÑA

Nombre oficial
San Vicente y las Granadinas

Geografía
Superficie: 340 km2 (130 millas2); ligeramente menos del doble del tamaño de Washington, DC. Las Granadinas incluyen 32 islas, las mayores de las cuales son Bequia, Mustique, Canouan y Unión. Algunas de las islas más pequeñas son de propiedad privada.
Ciudades: Capital --Kingstown.
Relieve: Volcánico y montañoso, el pico más alto es La Soufrière, que alcanza 1.219 metros (4.000 pies) de altura.
Clima: Tropical.

Población
Nacionalidad: Gentilicio: de San Vicente y las Granadinas.
Habitantes (est. 2002): 115.000 habitantes.
Tasa anual de crecimiento (1998): 0,1%.
Grupos étnicos: de ascendencia africana (66%), mestizos (19%), indios occidentales (6%), indios caribe (2%).
Religiones: Anglicana (47%), metodista (28%), católica (13%), hindú, otras confesiones protestantes, Adventistas del Séptimo Día.
Lenguas: Inglés (oficial); se habla algo de francés patois.
Educación: Alfabetizados --98%. Años obligatorios –hasta los 15 años de edad.
Salud (1998): Mortalidad infantil –22,2/1.000. Esperanza de vida --72 años entre las mujeres; 68 años entre los hombres.
Población activa: Alrededor de 40.000. Agricultura --60%.

Gobierno
Tipo: Democracia parlamentaria; es un estado soberano independiente dentro de la Comunidad Británica de Naciones (Commonwealth).
Independencia: 27 de octubre de 1979.
Constitución: 27 de octubre de 1979.
Poderes: Ejecutivo --gobernador general (representa a la Reina Isabel II, Jefe de Estado), Primer Ministro (Jefe de Gobierno), gabinete. Legislativo –Legislatura unicameral que abarca una asamblea legislativa de 15 miembros por elección y un senado de 6 miembros por nombramiento. Judicial –tribunales de distrito, la Suprema Corte del Caribe Oriental (tribunal superior y de apelaciones), con la última instancia ante el Consejo Privado del Monarca, en Londres.
Circunscripciones administrativas: Seis municipios (denominados parroquias).
Partidos políticos: Partido Laborista Unido (ULP) actualmente en el poder con 12 de los 15 escaños del parlamento; Nuevo Partido Democrático (NDP).
Sufragio: Universal a los 18 años de edad.

Economía
PIB (2002): $360 millones.
Crecimiento real del PIB: 0,7%.
PIB por habitante: $3.059.
Recursos naturales: Madera y playas.
Industria: Tipos –productos de plástico, procesamiento de alimentos, cemento, muebles, prendas de vestir, almidón y detergentes.
Comercio: Exportaciones –(est. 2001) $41,3 millones (bananas, bulbos de eddoes y dasheen, fécula de arrurruz). Principales mercados –el Reino Unido, CARICOM, los EE.UU. Importaciones –(est. 2001) $163,7 millones (productos alimenticios, maquinaria y equipo, productos químicos y fertilizantes). Principales suministradores –los EE.UU., CARICOM, el Reino Unido y Japón.

POBLACIÓN
Casi todos los de San Vicente y las Granadinas son descendientes de esclavos africanos traídos a la isla para trabajar en las plantaciones. También hay unos pocos descendientes de los colonizadores ingleses, así como algunos indios orientales e indios caribe, y una minoría considerable de mestizos. El idioma oficial del país es el inglés, pero en algunas partes de las Islas Granadinas se puede oír el francés patois. San Vicente tiene un alto índice de emigración. El desempleo y el subempleo son extremadamente altos, por lo que el crecimiento de la población sigue siendo un gran problema.

HISTORIA
Los indios caribe impidieron con todo tesón el asentamiento de los europeos en San Vicente hasta el Siglo XVIII. Los esclavos africanos (ya fueran náufragos o fugitivos de Santa Lucía, en busca de refugio en San Vicente) se mezclaron con los caribes y se les dio el nombre de "caribes negros". A partir de 1719, los colonizadores franceses utilizaron a los esclavos africanos para cultivar café, tabaco, añil, algodón y azúcar en sus plantaciones. En 1763 San Vicente fue cedido a Gran Bretaña, pero luego volvió al dominio francés en 1779, y en 1783 fue transferido de nuevo a los británicos en virtud del Tratado de Versalles. El conflicto entre los británicos y los caribes negros se extendió hasta 1796, año en que el General Abercrombie aplastó una sublevación instigada por el radical francés Víctor Hugues, y más de 5.000 caribes negros acabaron siendo deportados a Roatán, una isla de la costa de Honduras.

La esclavitud fue abolida en 1834 y la consiguiente escasez de mano de obra en las plantaciones atrajo a inmigrantes portugueses en la década de 1840, e indios orientales en la de 1860, pero las condiciones siguieron siendo duras tanto para los ex-esclavos como para los trabajadores agrícolas emigrantes, porque la caída del precio mundial del azúcar mantuvo la economía estancada hasta principios del siguiente siglo.

Desde 1763 hasta la independencia, San Vicente pasó por varias etapas de estado colonial bajo Gran Bretaña. En 1776 se autorizó la formación de una asamblea representativa, en 1877 se estableció un gobierno de la Colonia Real, en 1925 se creó un consejo legislativo, y en 1951 se concedió sufragio universal a la población adulta.

Durante todo ese período, los británicos hicieron varios intentos fallidos de unir a San Vicente con otras islas de Barlovento para gobernar la región bajo una misma administración. El más notable de ellos fue la Federación de las Indias Occidentales, que se disolvió en 1962. A San Vicente se le otorgó la condición de estado asociado en 1969, con lo que recibió control total sobre sus asuntos internos. Tras un referendo en 1979, San Vicente y las Granadinas fueron las primeras islas de Barlovento en independizarse. El país fue azotado por desastres naturales durante todo el Siglo XX.

En 1902 el volcán La Soufrière hizo erupción y ocasionó 2.000 muertes. Hubo estragos en gran parte de las tierras de labranza, y la economía se deterioró. En abril de 1979 tuvo lugar una nueva erupción, y si bien no hubo muertos, millares de personas fueron evacuadas y el daño a la agricultura fue extenso. En 1980 y 1987 los huracanes devastaron las plantaciones de bananas y cocos. Las temporadas de huracanes de 1998 y 1999 también fueron muy activas, y en 1999 el huracán Lenny ocasionó extensos daños en la costa occidental de la isla.

GOBIERNO
San Vicente y las Granadinas es una democracia parlamentaria dentro de la Comunidad Británica de Naciones (Commonwealth). La Reina Isabel II es la jefa de estado, y está representada en la isla por un gobernador general, cuyas funciones son principalmente protocolarias. El control del gobierno recae sobre el primer ministro y el gabinete.

El parlamento es una entidad unicameral que abarca la asamblea de 15 miembros por elección y el senado de 6 miembros por nombramiento. El gobernador general nombra a los senadores: a cuatro de ellos con asesoría del primer ministro y dos por recomendación del líder de la oposición. El mandato parlamentario es de 5 años, si bien el primer ministro puede convocar elecciones en cualquier momento.

Al igual que en otros países de habla inglesa del Caribe, el poder judicial en San Vicente se basa en el derecho consuetudinario británico. Existen 11 tribunales distribuidos en tres distritos judiciales. La Suprema Corte del Caribe Oriental, que incluye el tribunal superior y el tribunal de apelaciones, se conoce en San Vicente por el nombre de la Corte Suprema de San Vicente y las Granadinas, si bien el tribunal de última instancia lo constituye el comité judicial del Consejo Privado del Monarca, en Londres.

No existe gobierno local en San Vicente y los siete municipos (denominados parroquias) son administrados por el gobierno central.

Altos cargos públicos:
(en agosto de 2004)
Jefe de Estado –Reina Isabel II
Gobernador General –Sir Frederick Ballantyne
Primer Ministro –Ralph E. Gonsalves
Ministro de Relaciones Exteriores y Turismo –Louis Straker
Embajador ante los Estados Unidos y la OEA –Ellsworth John
Embajadora ante las Naciones Unidas –Margaret Ferrari

San Vicente y las Granadinas tiene una embajada en 3216 New Mexico Ave., NW, Washington, DC 20016 (tel. 202-462-7806). También tiene un cónsul en Nueva York.

SITUACIÓN POLÍTICA
El Partido Político Popular (PPP) de San Vicente, fundado en 1952 por Ebenezer Joshua, fue el primer partido político de importancia en la isla. Tiene sus raíces en el movimiento sindicalista y estuvo en el primer plano de la política nacional antes de la independencia, habiendo ganado elecciones de 1957 a 1966; pero con el surgimiento de una clase media negra más conservadora, comenzó a perder apoyo paulatinamente, hasta que se desplomó tras sufrir una derrota en las elecciones de 1979, y acabó disolviéndose en 1984.

El Partido Laborista de San Vicente (SYLP) fue fundado en 1955, y se granjeó el apoyo de la clase media bajo la dirección de R. Milton Cato. El SYLP ejerció el predominio político desde mediados de la década de los 60 hasta mediados de los 80, con un mensaje conservador de orden público y su política exterior pro-occidental. Tras apuntarse victorias electorales en 1967 y 1974, condujo al país a la independencia y ganó las primeras elecciones después de la misma, en 1979. En 1984 Cato convocó elecciones anticipadas esperando que el SYLP se apuntaría un triunfo fácil, pero el resultado de los comicios fue sorprendente: el 89% del electorado acudió a las urnas, y James F. Mitchell, del Nuevo Partido Democrático (NDP), obtuvo nueve escaños en la asamblea.

Desde las elecciones de 1984, el Nuevo Partido Democrático (NDP) ha tenido un papel preponderante en la política de San Vicente; y con el impulso del resurgimiento económico a mediados de los 80, Mitchell y su partido se anotaron el logro sin precedentes de la totalidad de los 15 escaños de la asamblea, en las elecciones de 1989. Después de estas elecciones la oposición quedó fragmentada y débil, aunque pudo ganar tres escaños en la campaña electoral de febrero de 1994, actuando bajo una coalición de "unidad". En 1998 el Primer Ministro Mitchell y el NDP se reinstalaron en el poder tras obtener un inaudito cuarto mandato, si bien su margen de mayoría apenas fue de 8 escaños contra los 7 que obtuvo el Partido Laborista Unido (ULP). El Nuevo Partido Democrático (NDP) se apuntó esta victoria, aunque recibió una menor proporción del voto popular que el Partido Laborista Unido (ULP) –45% comparado con 55%–; pero en marzo de 2001, el ULP, encabezado por Ralph Gonsalves, tomó el mando tras adjudicarse 12 de los 15 escaños del parlamento.

ECONOMÍA
La economía de San Vicente depende altamente de la agricultura. La cosecha de bananas por sí sola da trabajo a más del 60% de la población activa, y representa el 50% de las exportaciones. Esta dependencia de un solo cultivo deja vulnerable a la economía ante factores externos. Los productores bananeros de San Vicente tienen acceso preferencial al mercado europeo, pero la diversificación económica del país se ha convertido en una prioridad tras el anuncio de la Unión Europea de eliminar gradualmente dicho trato preferencial.

El turismo ha llegado a ser un sector muy importante de la economía. En 1993 reemplazó a las exportaciones bananeras como fuente principal de divisas. Las Granadinas se han convertido en uno de los lugares preferidos de la élite de alto consumo, dueñas de yates, y es probable que el ingreso por turismo continúe en aumento. En 1996 se instalaron nuevos fondeaderos para barcos de crucero y ferris, lo que elevó considerablemente el número de pasajeros que llegaron a las islas. En 2002 el total de visitantes ascendió a 250.971, de los cuales los ciudadanos estadounidenses representaron el 8,5%. El número de ciudadanos estadounidenses que residen en las islas es relativamente pequeño (menos de 1.000).

San Vicente y las Granadinas es parte de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe de los Estados Unidos, y pertenece a la Comunidad y el Mercado Común del Caribe (CARICOM), que ha firmado un acuerdo marco con los Estados Unidos para promover el comercio y la inversión en la región.

RELACIONES EXTERIORES
San Vicente y las Granadinas mantiene estrechas relaciones con los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido, y coopera con organizaciones regionales políticas y económicas, como la Organización de Estados del Caribe Oriental y CARICOM. Es miembro de las Naciones Unidas, la Comunidad Británica de Naciones (Commonwealth), la Organización de los Estados Americanos, y la Asociación de los Estados del Caribe.

Como miembro de CARICOM, San Vicente y las Granadinas apoyó firmemente los esfuerzos de los Estados Unidos por aplicar la Resolución 940 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, dirigida a facilitar la salida del poder de las autoridades de facto haitianas. El país accedió a contribuir personal a la fuerza multinacional que reestableció el gobierno democrático en Haití en octubre de 1994.

San Vicente y las Granadinas mantiene estrechas relaciones con Cuba, que ofrece una serie de becas y otros programas de intercambio a sus ciudadanos, especialmente en el campo de atención de salud.

RELACIONES ENTRE LOS EE.UU. Y SAN VICENTE Y LAS GRANADINAS
Los Estados Unidos y San Vicente tienen sólidas relaciones bilaterales. Ambos gobiernos desean erradicar el cultivo local de marihuana y combatir el trasbordo de narcóticos. El gobierno de San Vicente generalmente ha cooperado con los Estados Unidos y ha aceptado sus ofertas de ayuda. En 1995, los Estados Unidos y San Vicente firmaron un acuerdo de aplicación del derecho marítimo, y en 1996 San Vicente y las Granadinas suscribieron un Tratado de Extradición con los EE.UU., y un tratado de asistencia legal mutua en 1997.

Los Estados Unidos apoyan los esfuerzos del gobierno de San Vicente y las Granadinas por ampliar su base económica y proporcionar un mayor nivel de vida a sus ciudadanos. La ayuda estadounidense al país se canaliza principalmente a través de organismos multilaterales como el Banco Mundial. Los EE.UU. tienen alrededor de 31 voluntarios del Cuerpo de Paz en San Vicente, con actividades en las áreas de salud y educación. Las fuerzas armadas estadounidenses también asisten al país mediante proyectos de construcción relacionados con las acciones cívico humanitarias y los ejercicios militares.

Altos cargos de la Embajada de los EE.UU.
(en agosto de 2004)
Embajador --Mary E. Kramer
Jefe Adjunto de Misión --Meg Gilroy
Funcionario para Asuntos Políticos y Económicos –Paul Belmont
Cónsul General –Robert Fretz
Agregado Laboral Regional –Al Anzaldua
Asuntos Económicos y Comerciales –John Ashworth
Funcionaria para Asuntos Públicos –Julie O'Reagan
Director del Cuerpo de Paz –Earl Phillips (residente en Santa Lucía)

Los Estados Unidos no tienen una presencia oficial en San Vicente. El Embajador y los funcionarios de la Embajada residen en Barbados y viajan con frecuencia a San Vicente.

La Embajada de Estados Unidos en Barbados se encuentra situada en el Canadian Imperial Bank of Commerce Building, Broad Street, Bridgetown (tel: 246-436-4950; fax: 246-429-5246).

Otros contactos
U.S. Department of Commerce
International Trade Administration
Trade Information Center
14th and Constitution, NW
Washington, DC 20230
Tel: 1-800-USA-TRADE

Caribbean/Latin American Action
1818 N Street, NW, Suite 310
Washington, DC 20036
Tel: 202-466-7464
Fax: 202-822-0075

Eastern Caribbean American Chamber of Commerce
P.O. Box 111
St. Michael, Barbados
Tel: 246-436-9493
Fax: 246-9494
Correo electrónico: ecamcham@cariaccess.com
Internet: www.ecamcham.org

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000. Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); daily press briefings (informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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