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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Antillas Neerlandesas




Bandera de las Antillas Neerlandesas

RESEÑA

Nombre Oficial
Antillas Neerlandesas

Geografía
Superficie: 960 km2 (597 millas cuadradas, más de cinco veces el tamaño de Washington, D.C.; un total de cinco islas, cuya división geográfica es la siguiente: Las Islas de Sotavento (al norte), que son Saba, San Eustaquio y San Martín, y las Islas de Barlovento (al sur), Bonaire y Curazao.
Ciudades: Capital: Willemstad (población metropolitana 140.000 habitantes, en 1992). Islas: Curazao (población 125.600, en 2002) San Martín (40.000), Bonaire (10.000), San Eustaquio (1.500), Saba (1.000).
Relieve: en general montañoso, con interior volcánico.
Clima: Tropical, aliviado por los vientos alisios del noreste.

Población:
Nacionalidad: Antillanos
Habitantes (censo de 2002): 125.599
Tasa neta de crecimiento anual (2002): -0,01%
Grupos étnicos: mezcla de raza negra 85%, amerindio caribeño, blancos y gente de Asia Oriental.
Religiones: católica, protestante, judía y adventistas del séptimo día.
Lenguas: holandés (oficial), pero la mayoría de la población habla el papiamento (un dialecto que es una mezcla de español, portugués, holandés e ingles), también está extendido el uso del inglés y se habla español.
Educación: Alfabetizados: 96,4% Curazao; 96,3% Antillas Neerlandesas (2001).
Salud ( estimaciones de 1999): Mortalidad infantil: (estimaciones de 2002) 7,38 defunciones por cada 1000 nacidos vivos.
Esperanza de vida: 77,46 años para las mujeres (2001), 72,96 años para los hombres.
Población activa (56.549 en 2002): Agricultura, 1%; Fabricación y manufactura 8%; servicios 91%

Gobierno
Tipo: Parlamentario
Independencia: Forma parte del Reino de los Países Bajos
Constitución: Diciembre de 1954, Estatuto del Reino de los Países Bajos, enmendado.
Poderes: Ejecutivo --Monarca representado por un gobernador (jefe de estado), primer ministro (jefe de gobierno), y un gabinete. Legislativo: parlamento unicameral. Judicial: Alto Tribunal Conjunto de Justicia nombrado por el monarca. .
Circunscripciones administrativas: Por isla: Saba, San Eustaquio, San Martín, Bonaire, Curazao.
Partidos políticos: Partido Antillano de Reestructuración (PAR), C93, Partido Demócrata de Bonaire (PDB), Partido Demócrata de Curazao (DP), Partido Demócrata de San Eustaquio (DP-St.E), Partido Demócrata de San Martín (DP-St. M), Partido Laborista Cruzada Popular (PLKP), Partido Popular Nacional (PNP), Movimiento de las Nuevas Antillas (MAN), Unión Patriótica de Bonaire (UPB), Partido Nacional Progresista (NPP), Partido Demócrata Unido de Saba, Partido Laboral de Saba, Alianza de San Eustaquio (SEA), Movimiento Popular de las Islas de Barlovento (WIPM [Will JOHNSTON]), Frente de Liberación de los Trabajadores (FOL), Partido Demócrata Statia, Movimento de Acción de San Eustaquio, Partido Laboral Progresista de Statia, ORDU, Alianza Popular Progresista (PPA) y otros.
Sufragio: Universal a los 18 años
Bandera: Blanca con una banda horizontal azul en el centro sobrepuesta en otra vertical roja, también centrada; y cinco estrellas blancas de cinco puntas colocadas en forma oval en el centro de la banda azul. Las cinco estrellas representan las cinco islas principales de Bonaire, Curazao, Saba, San Eustaquio y San Martín.

Economía (2002)
(PIB) paridad del poder adquisitivo: $2.000 millones
Tasa de crecimiento real: 0,7%
PIB por habitante: $15.959
Recursos naturales: playas
Turismo/Servicios (84% del PIB): Curazao, San Martín, Bonaire.
Industria (15% del PIB): Tipos: refinerías de petróleo (Curazao), trasbordo de petróleo (Curazao y Bonaire), industria manufacturera ligera (Curazao).
Agricultura (1% del PIB) Productos: áloes, sorgo, cacahuetes, hortalizas, fruta tropical.
Comercio: Exportaciones ($355 millones, 2002); productos derivados del petróleo. Mercados principales: Estados Unidos 24%, Venezuela 15%, Guatemala 10%, Singapur 6%,. Importaciones $2.820 millones franco a bordo, en 2001 (en maquinaria, equipo eléctrico y petróleo crudo (para refinar y reexportar), productos químicos, productos alimenticios. Principales suministradores: Venezuela 59,8%, Estados Unidos 12,55%. Tasa de cambio 2003: US$1=1,78 florines antillanos

POBLACIÓN E HISTORIA

Curazao
Se considera que los arowak fueron la primera civilización que habitó las Antillas Neerlandesas. Una expedición española dirigida por Alonso de Ojeda descubrió y adjudicó para España la isla de Curazao en 1499, la cual permaneció bajo el dominio español hasta que los holandeses se apoderaron de ella en 1600. Curazao resultó ser una posición estratégica importante para las incursiones militares contra los españoles; y como centro del comercio caribeño de esclavos. Luego se convirtió en la sede del gobierno de las Antillas Neerlandesas en 1954.

Bonaire
Sus orígenes son similares a los de Curazao. Los Holandeses se apoderaron de la isla en 1663 y se convirtió en granero de la Compañía de las Indias Orientales Holandesas hasta 1791, año en que el gobierno reclamó control sobre la misma.
San Eustaquio
El primer asentamiento en San Eustaquio tuvo lugar en 1636, pero el control de la isla cambió de manos entre los holandeses, los franceses y los españoles 22 veces en el curso de su historia. En el siglo XVIII la isla llegó a ser puerto franco para los colonos (a quienes se les imponían fuertes gravámenes) que enviaban mercancías a Holanda. La isla se convirtió en un puerto importante con rápido crecimiento demográfico, cuyo ímpetu disminuyó después del Tratado de Paz entre Gran Bretaña y los Estados Unidos en 1783.

Saba
Cristóbal Colón fue el primero en divisar Saba, pero fueron los holandeses quienes colonizaron la isla en 1640, con un grupo procedente de San Eustaquio. El progreso en Saba fue lento, debido a lo accidentado del terreno, y continúa siendo la isla menor poblada del Reino de los Países Bajos.

San Martín
Los holandeses fueron los primeros colonizadores de San Martín en 1631, pero antes de haber transcurrido dos años llegaron los españoles y los desalojaron. Los holandeses hicieron un intento fallido de recuperar la isla en 1644 y cuatro años después los españoles la abandonaron por iniciativa propia. En 1648 los holandeses y los franceses se dividieron la isla, pero unos y otros se usurparon el control total en diversas ocasiones en una serie de conflictos. Los ingleses también entraron en juego y se apoderaron de ella por dos períodos, de 6 y 10 años. La línea divisoria actual se estableció en 1817. San Martín prosperó bajo una economía de plantaciones con esclavos y la exportación de sal, hasta que en 1863 se abolió la esclavitud.

Unificación
En 1845, las Islas Neerlandesas de Sotavento forjaron una unidad política con Curazao, Bonaire y Aruba. La abolición de la esclavitud mermó la economía de las islas hasta que en el Siglo XX se descubrió petróleo en la costa de Venezuela y se estableció una refinería en Curazao. En dicho período también se creó un sector financiero extraterritorial para atender a las empresas holandesas.
La Federación de las Antillas Neerlandesas (que comprende Curazao, Bonaire, Saba, San Eustaquio y San Martín) goza de autonomía en sus asuntos internos desde 1945. Aruba formaba parte de la federación hasta el 1 de enero de 1986, fecha en que se convirtió en una entidad aparte dentro del Reino de los Países Bajos.

Alrededor del 85% de la población de Curazao es de origen africano. El 15% restante lo forman diversas razas y nacionalidades, entre las que se encuentran holandeses, portugueses, norteamericanos y nativos de otras islas caribeñas, así como latinoamericanos, judíos sefarditas, libaneses y asiáticos. La población es mayoritariamente católica pero también hay anglicanos, judíos, musulmanes, protestantes, mormones y bautistas. La comunidad judía es la más antigua del Hemisferio Occidental, puesto que data de 1634. Las dificultades recientes en la economía han elevado la emigración a los Países Bajos (especialmente entre los adultos jóvenes), habiéndose registrado un éxodo anual de alrededor del 5% desde 1998.

GOBIERNO
Las Antillas Neerlandesas constituyen la mitad del Reino de los Países Bajos, que también incluye Aruba, isla que se separó de las Antillas el 1 de enero de 1986. Su habitantes gozan de autodeterminación en todos los asuntos internos, y dependen del Reino en cuestiones de defensa, política exterior y ciertas funciones judiciales.

La forma de gobierno es el ¨Staten¨ (Parlamento unicameral de 22 miembros), elegido por sufragio universal, que a su vez nombra al primer ministro (denominado Ministro Presidente) y a un Consejo de Ministros que lo integran entre seis y ocho personas. El gobernador representa a la Reina de Holanda y ocupa el cargo por un período de 6 años. Los gobiernos locales en cada isla son autónomos y sus comisionados se agrupan en una entidad administrativa conjunta, denominada "Bestuurscollege", que encabeza el Gobernador de la Isla nombrado por la Reina.

Altos cargos públicos:
(en agosto de 2004)
Gobernador--Frits Goedgedrag
Primer Ministro--Etienne Ys
Vice Primer Ministro--Errol Cova
Ministro de Educación (Cultura, Juventud y Deportes)--Maritza Silberie
Ministra de Finanzas--Ersilia de Lannooy
Ministra de Relaciones Exteriores--Etienne Ys
Ministra de Salud y Asuntos Sociales --Joan Theodora-Brewster
Ministro de Justicia--Norberto Ribiero
Ministra de Transporte y Telecomunicaciones--Omayra Leeflang
Ministro Plenipotenciario ante La Haya--Paul Comenencia
Director, Banco de las Antillas Neerlandesas—Emsley Tromp

SITUACIÓN POLÍTICA
En las elecciones parlamentarias del 18 de enero del 2002, el Frente de Liberación de los Trabajadores (FOL) obtuvo 5 de los 14 escaños en Curazao, con lo que disolvió la coalición de 2001 tras una campaña a favor del gasto social y el alivio de la pobreza, en comparación con el gobierno anterior que había recalcado su compromiso con las recomendaciones de reforma del Fondo Monetario Internacional. La coalición de gobierno que se formó a mediados de mayo de 2002 no incluyó al FOL por discrepancias con los otros dos partidos más grandes basados en Curazao, pero las elecciones de la isla en mayo de 2003 resultaron en una reorganización del gobierno nacional y en la formación de una nueva coalición dirigida una vez más por el FOL en julio de 2003.
El contrabando de drogas mediante la ingestión de envases de narcóticos por traficantes que se embarcan en vuelos internacionales es un gran problema para las Antillas Neerlandesas y ha causado tensión con los Países Bajos, lugar principal de destino de dicho contrabando, si bien han tenido éxito los esfuerzos recientes por combatirlo.

Aunque a principios de los 90 se debatió la situación constitucional de las islas, en 1993 un referendo confirmó el lugar que ocupan todas las islas en la Federación. El tema volvió a surgir en el 2000, y en junio de dicho año San Martín celebró un referendo no vinculante en el que votó el 69% de la población por la separación o la independencia de la Federación de las Antillas Neerlandesas permaneciendo dentro del Reino. El Gobierno de los Países Bajos no apoya esta tendencia, por temor a que San Martín no pueda mantener su propio banco central, cuerpo policial y gobierno en general, y desea participar en todos los debates sobre el tema, que constituye en la actualidad una cuestión política de gran relieve tanto en San Martín como en las demás islas. Se han vuelto a reanudar una vez más las conversaciones oficiales.

ECONOMÍA
El turismo y el sector financiero extraterritorial han sido el sostén principal de la economía desde el decenio de 1970. A finales de los 80 y principios de los 90 se registró un crecimiento, pero desde 1996 ha habido una contracción económica como resultado de los huracanes, la presión sobre dicho sector, una política monetaria más estricta y la acumulación de la deuda. El alto nivel de endeudamiento llevó al gobierno a solicitar ayuda del Fondo Monetario Internacional y del Gobierno de los Países Bajos, a través del Programa de Ajuste Estructural del FMI. El gobierno actual quiere reducir la dependencia del FMI, que ha perjudicado a la economía. El índice de desempleo sigue siendo elevado (alrededor del 14%) pero el Banco de las Antillas Neerlandesas pronostica una recuperación moderada y quizás incluso crecimiento en un futuro próximo. La economía sigue dependiendo del turismo, que ha menguado tras el ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001, y las islas carecen de producción agrícola o manufacturera de importancia, puesto que sus principales exportaciones proceden de las refinerías de petróleo. En general, las islas gozan de un alto ingreso per cápita y una infraestructura bien desarrollada en comparación con otros países de la región.

RELACIONES EXTERIORES
Las Antillas Neerlandesas gestionan sus relaciones exteriores primordialmente a través del Gobierno de los Países Bajos, si bien recientemente han estrechado los lazos con otros gobiernos caribeños. Se les ha concedido participar como observadores en la Comunidad del Caribe (CARICOM) y en diciembre de 1998 firmaron un acuerdo para ser incluidas como miembro asociado en la Asociación de Estados del Caribe (AEC).

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y LAS ANTILLAS NEERLANDESAS
Los Estados Unidos mantienen buenas relaciones con las Antillas Neerlandesas y cooperan con las mismas en el combate del narcotráfico.
Consulados Generales, Consulados y Funcionarios de los Estados Unidos
Cónsul General--
Funcionaria para Servicios Generales—Amy Wendt

El Consulado de Aruba y las Antillas Neerlandesas está situado en J.B. Gorsiraweg #1, Willemstad, Curazao; teléfono: 599-9-461-3066, fax: 599-9-461-6489; Horario: de lunes a viernes, 8:00 de la mañana a 5:00 de la tarde.
Correo electrónico: mailto:cgcuracao@attglobal.net

Otros contactos
U.S. Department of Commerce (Departamento de Comercio de los Estados Unidos)
International Trade Administration (Administración del Comercio Internacional),
Trade Information Center (Centro de Información Comercial)
14th Street and Constitution Avenue, NW
Washington, DC 20230
Teléfono: 1-800-USA-TRADE
Fax: 202-482-0464

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000. Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web


 

dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.


 

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); daily press briefings (informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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