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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Paraguay



abril de 2003

Bandera de Paraguay

RESEÑA

Nombre oficial
República del Paraguay

Geografía
Superficie: 406.752 km2 (157.047 millas cuadradas); aproximadamente el tamaño de California.
Ciudades: Capital: Asunción (513,399 habitantes). Otras ciudades principales: Ciudad del Este, Encarnación, San Lorenzo, Capiatá, Fernando de la Mora.
Relieve: Al este del río Paraguay: praderas, colinas boscosas, selvas tropicales; al oeste del río Paraguay (Chaco): planicie baja, plana y pantanosa.
Clima: Templado al este del río Paraguay, semiárido al oeste.

Población:
Nacionalidad: Paraguayo
Habitantes (censo de 2002): 5.534.378.
Tasa de crecimiento demográfico anual: 2,3% (proyectada 1999-2015, PNUD).
Grupos étnicos: Mestizos de ascendencia española e indígena, 95%.
Religiones: Católica Romana, 90%; menonitas y otras religiones protestantes.
Lenguas: español, guaraní.
Educación: Años obligatorios, 6. Asistencia, 86,6%. Alfabetizados, 91,6%.
Salud: Mortalidad infantil, 27/1.000. Esperanza de vida, 68 años para los varones; 72 años para las mujeres.
Población activa (2001, 2.6 millones): Agricultura 45%; industria y comercio 31%; servicios 19%; gobierno 4%.

Gobierno
Tipo: República constitucional
Independencia: mayo de 1811
Constitución: junio de 1992
Poderes: Ejecutivo: Presidente; Legislativo: Senado y Cámara de Diputados; Judicial: Corte Suprema de Justicia.
Circunscripciones administrativas: 17 departamentos, una ciudad capital.
Partidos políticos: Asociación Nacional Republicana (Colorado), Partido Liberal Radical Auténtico, Encuentro Nacional, País Solidario y numerosos partidos pequeños que no están representados en el Congreso.
Sufragio: universal y obligatorio desde los 18 años hasta los 75 años.

Economía(datos de 2002 del Banco Central)
Producto interno bruto (PIB): US$5.600 millones
Tasa de crecimiento anual: -2,2%
PIB por habitante: US$940
Recursos naturales: sitios hidroeléctricos, bosques.
Agricultura (27% del PIB) Productos: soja, algodón, carne, cereales, caña de azúcar.
Tierra cultivable: 9 millones de hectáreas, de las cuales un 30% se halla en producción.
Industria (14% del PIB) Tipos: azúcar, cemento, textiles, bebidas, productos de madera.
Comercio: (2002) Exportaciones: US$990 millones; soja, carne y productos cárnicos, harina, cuero, algodón, aceite vegetal. Principales mercados: Brasil (37%), Uruguay (17%) Importaciones: US$1.560 millones; maquinaria, combustibles y lubricantes, piezas y accesorios de transporte, productos químicos y farmacéuticos, bebidas y productos de tabaco.
Principales proveedores:
Brasil (32%), Argentina (20%).

La población del Paraguay está distribuida de manera desigual en el país. La gran mayoría de la población vive en la región oriental, en su mayor parte en un radio de 160 kilómetros de Asunción, la capital y la ciudad más grande. En el Chaco, que constituye aproximadamente el 60% del territorio, vive menos del 2% de la población. Desde los puntos de vista étnico, cultural y social, el Paraguay tiene una de las poblaciones más homogéneas de América del Sur. Aproximadamente el 95% de la población es de ascendencia mestiza de español y guaraní. Poco queda de la cultura guaraní original, salvo el idioma, que lo entiende el 90% de la población. Aproximadamente 75% de los paraguayos habla español. El guaraní y el español son idiomas oficiales. Entre los que se han asentado en el Paraguay figuran alemanes, japoneses, coreanos, chinos, árabes, brasileños y argentinos.

HISTORIA
La civilización precolombina en la fértil y boscosa región que hoy es el Paraguay consistía en numerosas tribus seminómadas que hablaban guaraní y eran conocidas por sus feroces tradiciones guerreras. Practicaban una religión politeísta mítica que posteriormente se mezcló con el cristianismo. El explorador español Juan de Salazar fundó la ciudad de Asunción el 15 de agosto de 1537, día de la festividad de la Virgen de la Asunción. Con el tiempo, la ciudad se convirtió en el centro de una provincia colonial española. El Paraguay declaró su independencia mediante el derrocamiento de las autoridades españolas locales en mayo de 1811.

Los años formativos del país fueron testigo de tres dirigentes fuertes que establecieron la tradición de gobierno personal que duró hasta 1989: José Gaspar Rodríguez de Francia, Carlos Antonio López y su hijo Francisco Solano López. El más joven de los López libró una guerra contra la Argentina, el Uruguay y el Brasil (la Guerra de la Triple Alianza, 1864-70) en la cual el Paraguay perdió la mitad de su población; posteriormente, tropas brasileñas ocuparon el país hasta 1874. Una sucesión de presidentes gobernó el Paraguay bajo la égida del Partido Colorado desde 1880 hasta 1904, cuando el Partido Liberal tomó el control y, con una breve interrupción, gobernó hasta 1940.

En los decenios de 1930 y 1940, la política paraguaya estuvo definida por la Guerra del Chaco contra Bolivia, una guerra civil, dictaduras y períodos de suma inestabilidad política. El General Alfredo Stroessner tomó el poder en mayo de 1954. Elegido para completar el período no vencido de su predecesor, fue reelegido presidente siete veces, habiendo gobernado casi continuamente bajo el estado de sitio dispuesto por la constitución con apoyo de los militares y del Partido Colorado. Durante el régimen de Stroessner, que duró 34 años, las libertades políticas estuvieron gravemente limitadas y se persiguió y acosó sistemáticamente a los oponentes del régimen en nombre de la seguridad nacional y el anticomunismo. Si bien una constitución de 1967 otorgó dudosa legitimidad al control de Stroessner, el Paraguay se vio progresivamente aislado de los demás países.

El 3 de febrero de 1989, Stroessner fue depuesto en un golpe militar encabezado por el General Andrés Rodríguez. Éste, como candidato del Partido Colorado, ganó fácilmente en las elecciones que se celebraron en mayo de ese año y el Partido Colorado dominó el Congreso. No obstante, en elecciones municipales realizadas en 1991, algunos candidatos de la oposición ganaron varios importantes centros urbanos, incluida Asunción. Como presidente, Rodríguez instituyó reformas políticas, jurídicas y económicas e inició un acercamiento con la comunidad internacional.

La constitución de junio de 1992 estableció un sistema democrático de gobierno y mejoró marcadamente la protección de los derechos fundamentales. En mayo de 1993, Juan Carlos Wasmosy, candidato del Partido Colorado, fue elegido el primer presidente civil del Paraguay en casi 40 años en lo que observadores internacionales consideraron elecciones justas y libres. El Congreso recientemente elegido, cuya mayoría estaba compuesta por la oposición, demostró rápidamente su independencia del Poder Ejecutivo al rescindir la legislación aprobada por el Congreso anterior, que estaba dominado por el Partido Colorado. Con el apoyo de la Organización de los Estados Americanos, los Estados Unidos y otros países de la región, en abril de 1996 el pueblo paraguayo rechazó un intento del General Lino Oviedo, entonces Comandante en Jefe del Ejército, de derrocar al Presidente Wasmosy, dando así un importante paso hacia el fortalecimiento de la democracia.

Oviedo se convirtió en el candidato del Partido Colorado a la Presidencia en las elecciones de 1998, pero cuando en abril de ese año la Corte Suprema ratificó su condena por cargos relacionados con el intento de golpe de 1996, no se le permitió presentarse como candidato y permaneció confinado. Su compañero, Raúl Cubas Grau, candidato a la vicepresidencia, pasó a ser el candidato del Partido Colorado y fue elegido en mayo en elecciones que los observadores internacionales consideraron libres y justas. Pero su breve presidencia estuvo dominada por conflictos relativos a la situación de Oviedo, quien tenía considerable influencia sobre el gobierno de Cubas. Tras asumir la presidencia en agosto, uno de los primeros actos de Cubas fue conmutar la sentencia de Oviedo y liberarlo de su confinamiento. En diciembre de 1998, la Suprema Corte del Paraguay declaró que estas acciones eran inconstitucionales. Tras una demora de dos meses, Cubas desafió abiertamente a la Suprema Corte en febrero de 1999, negándose a devolver a Oviedo a la cárcel. En esta atmósfera de tensión, el asesinato de Luis María Argaña, Vicepresidente y rival de Oviedo desde tiempos atrás, el 23 de marzo de 1999, hizo que la Cámara de Diputados impugnara a Cubas al día siguiente.

El asesinato de ocho estudiantes manifestantes contra el gobierno, que tuvo lugar el 26 de marzo, que se cree ampliamente fue realizado por personas leales a Oviedo, puso en claro que el Senado votaría la destitución de Cubas el 29 de marzo; Cubas renunció el 28 de marzo. Pese al temor de que los militares no permitirían el cambio de gobierno, el Presidente del Senado, Luis González Macchi, oponente de Cubas, asumió el gobierno en forma pacífica ese mismo día. Al día siguiente Cubas partió al Brasil, donde recibió asilo. Oviedo huyó el mismo día, primero a la Argentina y luego al Brasil. En diciembre de 2001, el Brasil rechazó la petición del Paraguay de extraditar a Oviedo para que fuera juzgado por el asesinato de marzo de 1999 y el incidente conocido como el "marzo paraguayo".

González Macchi ofreció puestos en el gabinete de su gobierno a representantes principales de los tres partidos políticos en un intento por crear un gobierno de coalición. Pero en febrero de 2000 el Partido Liberal se retiró del gobierno de consenso y se mantuvo en oposición al gobierno de González Macchi. En agosto de 2000, el liberal Julio César Franco ganó las elecciones para ocupar el cargo de vicepresidente, pero renunció para postularse a la presidencia en octubre de 2002. En un juicio político en el Senado por corrupción y malversación de fondos, que tuvo lugar en febrero de 2003, González Macchi fue absuelto.

GOBIERNO Y CONDICIONES POLÍTICAS
El gobierno sumamente centralizado del Paraguay fue objeto de cambios fundamentales por la constitución de 1992, que estipula una división de poderes. El presidente, elegido por el pueblo por un período de cinco años, nombra un gabinete. Las elecciones presidenciales siguientes tuvieron lugar en abril de 2003. El 15 de agosto de 2003, Nicanor Duarte Frutos asumió la presidencia como candidato del partido Colorado. El Congreso bicameral se compone de 80 miembros de la Cámara de Diputados y 45 miembros del Senado, elegidos al mismo tiempo que el presidente por medio de un sistema de representación proporcional. Los diputados son elegidos por departamento y los senadores a nivel nacional. El órgano jurídico más alto del Paraguay es la Corte Suprema. Cada uno de los 17 departamentos del Paraguay se rige por un delegado de gobierno elegido por el pueblo.

Altos cargos públicos:
(en septiembre de 2004)
Presidente: Nicanor Duarte Frutos
Vice-Presidente: Luis Castiglioni Soria
Ministra de Relaciones Exteriores: Leila Rachid de Cowles
Embajador en los Estados Unidos: James Spalding Hellmers
Embajador ante las Naciones Unidas: Eladio Loizaga
Embajador ante la OEA: Enrique Chase Plate

El Paraguay mantiene una embajada en los Estados Unidos en la siguiente dirección: 2400 Massachusetts Avenue, NW, Washington, D.C. 20008 (teléfono: 202-483-6960). Tiene consulados en Miami, Nueva York y Los Angeles.

ECONOMÍA
El Paraguay tiene una economía predominantemente agrícola y un sector comercial que está surgiendo con dificultades. Hay un gran sector con economía de subsistencia, considerable desempleo y subempleo urbanos, y un gran sector de reexportación clandestina. El país cuenta con vastos recursos hidroeléctricos, incluida la mayor instalación hidroeléctrica del mundo, la represa de Itaipú, que es manejada en forma conjunta con el Brasil, pero carece de importantes recursos minerales y de petróleo. El gobierno recibe con agrado la inversión extranjera en principio y proporciona trato nacional a los inversionistas extranjeros, pero la corrupción generalizada constituye un disuasivo. La economía depende de la exportación de soja, algodón, granos, ganado, madera, azúcar y energía eléctrica y, en menor medida, de la reexportación al Brasil y la Argentina de productos fabricados en otros países. Por lo tanto, es vulnerable a los caprichos del clima y a la buena fortuna de las economías argentina y brasileña.

Según el Banco Central del Paraguay (BCP), el PIB del Paraguay en 2002, de US$5.600 millones en dólares corrientes, constituyó una disminución de un 2,2% con respecto a 2001. El PIB per cápita disminuyó a US$940, el nivel más bajo registrado en 17 años. Dada la importancia que reviste el sector informal, es difícil obtener medidas económicas precisas. Por lo general, el Paraguay mantiene un pequeño superávit de la balanza de pagos. A comienzos de 2003, las reservas oficiales de divisas cayeron por debajo de US$641 millones y la deuda oficial en moneda extranjera aumentó levemente a US$2.280 millones. En 2002, la moneda local perdió más del 50% de su valor frente al dólar y la inflación aumentó al 14,6%.

Agricultura y comercio
Las actividades agrícolas, la mayoría de las cuales se dirigen a la exportación, constituyen aproximadamente un 24% del PIB. Más de 200.000 familias dependen de las actividades de agricultura de subsistencia y mantienen vínculos marginales con el sector productivo más grande de la economía. El sector comercial se dedica principalmente a la importación de bienes del Asia y de los Estados Unidos para su posterior reexportación a países vecinos. Las actividades registradas de este sector han disminuido considerablemente en los últimos años, lo cual constituye una carga para las finanzas públicas, que dependen en forma considerable de los impuestos a esta actividad. En general, los paraguayos prefieren bienes importados y la industria local depende de los bienes de capital importados. Es probable que la economía clandestina, que no se incluye en las cuentas nacionales, sea de la misma magnitud que la economía formal. La mayor parte de la actividad clandestina se centra en la venta no registrada de bienes importados, como computadoras, equipos de sonido, cámaras fotográficas, bebidas alcohólicas y cigarrillos, a la Argentina y al Brasil.

Reformas posteriores a la época de Stroessner
Desde 1989, el gobierno ha desreglamentado la economía, que había estado estrictamente controlada por el régimen autoritario del Presidente Stroessner. Los gobiernos de Rodríguez y Wasmosy eliminaron los controles de divisas e implantaron un sistema cambiario de flotación controlada, reformaron la estructura tributaria y establecieron incentivos tributarios para atraer las inversiones, redujeron los niveles arancelarios, lanzaron un mercado de valores e iniciaron un proceso de reforma financiera. Si bien el gobierno de Cubas, de corta duración, se vio obstaculizado por conflictos políticos, intentó reducir el creciente déficit del gobierno mediante la reducción del gasto, combatir la piratería de la propiedad intelectual a fin de atraer inversiones extranjeras y abordar una crisis del sector financiero que se había venido fermentando desde 1995. Bajo presión política, el gobierno de González Macchi ha tenido que suspender un proceso de privatización y reformas económicas. Tal vez estas cuestiones tendrán que tratarse cuando el nuevo gobierno asuma el poder en agosto de 2003 (las elecciones nacionales tienen lugar el 27 de abril de 2003). Mientras tanto, el déficit fiscal ha crecido y la deuda externa del Paraguay asciende ahora al 40% del PIB actual.

El presupuesto del gobierno central, excluidos los organismos descentralizados y las empresas de propiedad del Estado, constituye más del 20% de PIB.

DEFENSA
La constitución estipula que el presidente es el comandante en jefe de las fuerzas armadas. El servicio militar es obligatorio y todos los varones de 18 años –y los de 17 años en el año que cumplen los 18 años– tienen la obligación de prestar un año de servicio activo. La constitución de 1992 permite la objeción de conciencia. De las tres divisiones de las fuerzas armadas, el ejército tiene la mayoría del personal, los recursos y la influencia. Cuenta con aproximadamente 7.000 miembros y está organizado en tres cuerpos, con seis divisiones de infantería y tres de caballería. Los militares tienen dos funciones principales: la defensa nacional, incluido el orden interno, y los programas de acción cívica, según lo dispuesto por el presidente. La armada consta de aproximadamente 2.000 miembros divididos en tres ramas de servicio. La fuerza aérea, la división más nueva y más pequeña, tiene aproximadamente 1.500 efectivos.

RELACIONES EXTERIORES
El Paraguay es miembro de las Naciones Unidas y de varios de sus organismos especializados. También pertenece a la Organización de los Estados Americanos (OEA), la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI), el Grupo de Río, INTELSAT, INTERPOL y MERCOSUR (el Mercado Común del Cono Sur). Su política exterior ha seguido de cerca la dirección del Grupo de Río en muchos temas de importancia política de amplio alcance. El Paraguay está alineado estrechamente con sus asociados del MERCOSUR en muchas cuestiones políticas, económicas y sociales.

RELACIONES ENTRE LOS EE.UU. Y EL PARAGUAY
Intereses de los Estados Unidos en el Paraguay
Los Estados Unidos y el Paraguay tienen una amplia relación a los niveles gubernamental, empresarial y personal. El Paraguay es socio de las iniciativas hemisféricas para mejorar la cooperación antidrogas, combatir el lavado de dinero y otras actividades transfronterizas ilícitas, y proteger en forma adecuada los derechos de propiedad intelectual. Los Estados Unidos esperan que el Paraguay, que posee considerables recursos en bosques húmedos y fluviales, participe en las actividades hemisféricas para asegurar el desarrollo sostenible. Como miembro del MERCOSUR, el Paraguay apoya la postura de un Área de Libre Comercio de las Américas. Además, los Estados Unidos y el Paraguay cooperan en una variedad de organismos internacionales.

El Paraguay ha tomado considerables medidas para combatir las actividades de financiamiento del terrorismo en la zona trifronteriza que comparte con la Argentina y el Brasil. Con sus vecinos y los Estados Unidos, participa en programas y foros antiterrorismo.

Los Estados Unidos apoyan firmemente la consolidación de la democracia y las continuas reformas económicas en el Paraguay, que son las piedras angulares de la cooperación entre los países del hemisferio. Los Estados Unidos han desempeñado importantes funciones en la defensa de las instituciones democráticas del Paraguay al ayudar a resolver la crisis de abril de 1996 y a asegurar que el cambio de gobierno de marzo de 1999 tuviera lugar sin mayor derramamiento de sangre.

Con el trascurso de los años, el comercio bilateral con los Estados Unidos ha venido disminuyendo en forma sostenida, debido a que la economía paraguaya ha seguido estancada a causa de una recesión de larga duración. Si bien el monto de lo que los Estados Unidos importan del Paraguay asciende tan solo a aproximadamente US$32 millones al año, las exportaciones de los Estados Unidos al Paraguay se aproximaron a US$396 millones en 2001, según datos de la oficina de aduanas de los Estados Unidos. (No todas las exportaciones de los Estados Unidos aparecen en los datos del gobierno paraguayo). Más de una docena de empresas multinacionales estadounidenses tienen subsidiarias en el Paraguay, entre las que figuran firmas en los campos de computación, agroindustria, telecomunicaciones, banca y otras empresas de servicios. Unas 75 empresas estadounidenses tienen agentes o representantes en el Paraguay y más de 3.000 ciudadanos estadounidenses residen en el país. En noviembre de 1998, autoridades estadounidenses y paraguayas suscribieron un memorando de entendimiento sobre las medidas para mejorar la protección de los derechos de propiedad intelectual en el Paraguay, y en 2001 este país mejoró las medidas de aplicación de la ley contra el contrabando y la piratería.

Ayuda de los Estados Unidos
Desde 1942 el Gobierno de los Estados Unidos ha prestado asistencia para el desarrollo del Paraguay. En la actualidad, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) apoya una variedad de programas para fortalecer las instituciones democráticas del Paraguay en las esferas de la sociedad civil, el gobierno local y la descentralización, y la reforma nacional del estado. Otras esferas importantes de intervención son el medio ambiente y la salud pública. Entre los planes actuales figuran la realización de nuevas actividades en apoyo del crecimiento económico. El monto total del programa asciende a US$11 millones en el ejercicio económico de 2002.

El Departamento de Estado y la Administración para el Control de Drogas proporcionan asistencia técnica, equipo y capacitación para fortalecer la aplicación de las medidas antinarcóticos y para ayudar en la elaboración y la implantación de leyes sobre el lavado de activos. El Departamento de Defensa de los Estados Unidos proporciona asistencia técnica y capacitación para ayudar a modernizar, profesionalizar y democratizar a los militares. El Cuerpo de Paz cuenta con aproximadamente 180 voluntarios que trabajan en el Paraguay en diversos proyectos, como agricultura, recursos naturales, educación, salud rural y formación de los jóvenes de las zonas urbanas. La Oficina de Diplomacia Pública también realiza actividades en el Paraguay, donde informa sobre los Estados Unidos a la prensa y al público, además de ayudar a organizar intercambios educativos y de ciudadanos para promover la democracia.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en septiembre de 2004)
Embajador: John F. Keane
Jefe Adjunto de Misión: Kevin M. Johnson
Funcionario para Asuntos Políticos: James P. Merz
Funcionario para Asuntos Económicos y Comerciales: Patrick R. O'Reilly
Cónsul General: Sonya Tsiros
Funcionario para Asuntos Administrativos: Daniel Hernández
Director de la USAID: Wayne Nilsestuen
Funcionaria para Asuntos Públicos: Karen L. Williams
Agregado de Defensa: Tte. Cnel. Frank Wagdalt
Jefe, Oficina de Cooperación para la Defensa: Cnel. Carlos Calderón

La Embajada de los Estados Unidos en el Paraguay está situada en: Avenida Mariscal López 1776, Asunción (tel. (595) (21) 213-715, fax (595) (21) 213-728). La página de la embajada en la Web es: http://paraguay.usembassy.gov

Otros contactos
Departamento de Comercio de los Estados Unidos
Administración del Comercio Internacional
Oficina para América Latina y el Caribe
14th Street and Constitution Avenue, N.W.
Washington, D. C. 20230
Teléfono: 202-482-0477, 800-USA-TRADE (872-87233)
Fax: 202-482-0464
Internet: http://infoserv.ita.doc.gov

Cámara de Comercio Paraguayo-Americana
General Díaz 521
Piso 4, Oficina 1
Edificio El Faro Internacional
Asunción, Paraguay
Tel: (595) 21-442-135 e-mail: pamcham@infonet.com.py
(Sucursal en Ciudad del Este) http://pamcham.com.py

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000. Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); daily press briefings (informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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