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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Panamá



septiembre de 2003

Bandera de Panamá

RESEÑA

Nombre oficial
República de Panamá

Geografía
Superficie: 77.381 km2 (29.762 mi.2 ); un poco menos que Carolina del Sur.Panamá ocupa el extremo sudeste del istmo que forma el puente terrestre entre América del Norte y América del Sur.
Ciudades: Capital: Ciudad de Panamá (827.828).Otras ciudades principales: Colón (140.908), David (102.678).
Relieve: Montañoso (montaña más alta:Cerro Volcán, 3,475 m.); 2.857 km (1.786 mi.) de costa.
Clima: Tropical, con un promedio de 28 mm de precipitación pluvial diaria en el invierno.

Población
Nacionalidad: Gentilicio: Panameño.
Habitantes (est. julio de 2001): 2,9 millones.
Tasa de crecimiento anual: 2%.
Grupos étnicos: mestizos (mezcla de amerindios y descendientes de europeos) 70%, indios occidentales 14%, blancos 10%, indios 8%.
Religiones: Católica Romana 85%, Protestante (Evangélica) 15%, otras 10%.
Lenguas: español (oficial); 14% de hablantes nativos de inglés; varias lenguas indígenas.
Educación: Años obligatorios:6. Asistencia: 95% de los niños en edad escolar primaria, 60% de estudiantes secundarios. Alfabetizados: 91,7% de la población en general: urbana 94%, rural 62%.
Salud: Tasa de mortalidad infantil:20,18/1.000. Esperanza de vida:75 años.
Población activa (1,1 millón): Comercio (mayorista y minorista): 19,1%; agricultura, ganado, caza, silvicultura: 14%; industrias (fabricación): 8,8%; construcción: 7,7%; transporte, almacenamiento, comunicaciones: 7,2%; administración pública y defensa: 6,9%; otras actividades comunitarias y sociales: 5,8%; hoteles y restaurantes: 3,7%; intermediación financiera: 2,6%.

Gobierno
Tipo: Democracia constitucional.
Independencia: 3 de noviembre de 1903.
Constitución: 11 de octubre de 1972; enmendada en 1983 y 1994.
Poderes: Ejecutivo: presidente (jefe de estado), dos vicepresidentes. Legislativo: Asamblea Legislativa (unicameral, 71 miembros). Judicial: Corte Suprema.
Circunscripciones administrativas: nueve provincias y cinco territorios (indígenas).
Partidos políticos: Mireya Moscoso, la Presidente, pertenece al Partido Arnulfista (PA) que, tras haber formado una coalición con los más pequeños, tiene una estrecha mayoría en la Asamblea Legislativa. El Partido Revolucionario Democrático (PRD) es el principal partido opositor.
Sufragio: universal y obligatorio a partir de los 18 años.

Economía
PIB: (2002): $12.300 millones (nominal).
Tasa de crecimiento anual (2002): 0,8%; (2003): 2,0%.
PIB por habitante (2002): $3.699.
Recursos naturales: madera, mariscos, cobre.
Servicios (78% del PIB): financieros, seguros, médicos y de salud, transporte, telecomunicaciones, marítimos y administrativos del Canal, turismo, Zona Libre de Colón, administración pública y comercio en general.
Agricultura (5% del PIB):Productos: bananas y otras frutas, maíz, azúcar, arroz, café, camarones, madera, vegetales, ganado.
Industria y Fabricación (11,2% del PIB): Tipos: elaboración de alimentos y bebidas, metalurgia, refinamiento de petróleo y productos petroleros y químicos, papel y productos derivados, impresión, minería, azúcar refinada, ropa, muebles, construcción.
Comercio (las cifras de 2002 incluyen la Zona Libre de Colón): Exportaciones: $5.300 millones: bananas, productos petroleros, camarones, azúcar, café y ropa. Mercados principales: EE.UU. 40% (sin incluir la ZLC). Importaciones: $6.500 millones: bienes de capital, petróleo crudo, productos alimenticios, productos químicos y otros bienes de consumo e intermedios. Proveedores principales: EE.UU. 39%.

POBLACIÓN
El español caribeño predomina en la cultura, las costumbres y la lengua de los panameños. En materia étnica, la mayoría de la población es mestiza (mezcla de descendientes de español y amerindio) o una mezcla de español, indio, chino e indígenas de las Antillas. El español es la lengua oficial y predominante; el inglés es la segunda lengua que comúnmente hablan los indígenas de las Indias Occidentales y mucha gente del mundo empresarial y profesional. Más de la mitad de la población vive en el corredor metropolitano formado por las ciudades de Panamá y Colón.

Panamá tiene una gran riqueza folclórica y de tradiciones populares. Durante los festivales locales y la temporada de carnaval, antes de la Cuaresma, se usa la indumentaria típica de colores brillantes, especialmente para los bailes folclóricos tradicionales, como el tamborito. Una de las especialidades panameñas es la salsa, música muy animada que es una combinación de la música popular latinoamericana con ritmos y blues, jazz y rock, y Rubén Blades es el intérprete más conocido. Las influencias aborígenes predominan en las artesanías, por ejemplo en las famosas molas textiles de Kuna. Los murales del artista Roberto Lewis que se encuentran en el Palacio Presidencial, y su obra de restauración como el cielorraso del Teatro Nacional son muy conocidos y admirados.

Más de 65.000 estudiantes panameños estudian en la Universidad de Panamá, la Universidad Tecnológica y la Universidad de Santa María La Antigua, institución católica privada. Panamá tiene 14 instituciones de estudios superiores, incluyendo los colegios universitarios más pequeños. Los primeros 6 años de educación primaria son obligatorios y hay alrededor de 357.000 alumnos que están matriculados actualmente de primero a sexto grado. La matriculación total de los seis grados secundarios asciende a casi 207.000. Casi el 90% de los panameños saben leer y escribir.

HISTORIA
La historia de Panamá ha respondido a la evolución de la economía mundial y a las ambiciones de las grandes potencias. Rodrigo de Bastidas, quien navegaba hacia el oeste, habiendo partido de Venezuela en 1501 en busca de oro, fue el primer europeo que exploró el Istmo de Panamá. Un año después, Cristóbal Colón visitó el istmo y estableció una colonia efímera en el Darién. La tortuosa travesía a pie que realizó Vasco Núñez de Balboa del Océano Atlántico al Pacífico en 1513 demostró que el istmo era, en realidad, el paso entre los dos océanos y Panamá se convirtió rápidamente en la gran intersección y el mercado del imperio español en el Nuevo Mundo. Se enviaba oro y plata por barco desde América del Sur, carga que luego se transportaba por tierra a través del istmo y se volvía a cargar en barcos con dirección a España. La ruta tomó el nombre de Camino Real, si bien era más comúnmente conocida como el Camino de las Cruces por la frecuencia de las tumbas a lo largo de él.

Panamá formó parte del imperio español durante 300 años (1538-1821). Desde el principio, la identidad panameña se basó en un sentido de "destino geográfico" y las fortunas panameñas fluctuaron a la par de la importancia geopolítica del istmo. La experiencia colonial generó también un sentimiento de nacionalismo entre los panameños, así como produjo una sociedad compleja y muy estratificada que se convirtió en la fuente de conflictos internos que van en contra de la fuerza unificadora del nacionalismo.

Construcción del Canal
El canal transístmico, algo soñado desde los comienzos de la colonización española, forjó la historia panameña moderna. De 1880 a 1900, la empresa francesa dirigida por Ferdinand de Lesseps trató, sin éxito, de construir un canal a nivel del mar en el lugar que ocupa el actual Canal de Panamá. En noviembre de 1903, con apoyo de los EE.UU. y apoyo financiero francés, Panamá proclamó su independencia y firmó el Tratado de Hay-Bunau Varilla con los Estados Unidos.

Dicho tratado otorgó derechos a los EE.UU. "como si fueran soberanos" en una zona de casi 10 millas de ancho y 50 millas de largo para que construyera un canal y posteriormente lo administrara, fortificara y defendiera "a perpetuidad". En 1914, los Estados Unidos terminaron el actual canal de 83 kilómetros (50 millas) que ha pasado a ser uno de los más grandes triunfos de la ingeniería mundial. A principios de la década de 1960 se empezó a vivir una etapa de presiones constantes para que Panamá renegociara este tratado. (Ver el párrafo relativo a las relaciones entre los EE.UU. y Panamá y los Tratados del Canal de Panamá de 1977 que aparecen más adelante.)

Golpes militares y coaliciones
De 1903 a 1968, Panamá fue una democracia constitucional dominada por una oligarquía con orientación comercial. Durante la década de 1950, los militares panameños comenzaron a cuestionar la hegemonía política de la oligarquía. En octubre de 1968, el Dr. Arnulfo Arias Madrid, quien había sido elegido presidente en dos oportunidades y había sido derrocado por los militares panameños dos veces también, fue destituido una vez más por la Guardia Nacional después de sólo 10 días en el cargo. Se formó un gobierno de junta miliar y el comandante de la Guardia Nacional, el General de Brigada Omar Torrijos, surgió como la figura más poderosa de la vida política panameña. El régimen de Torrijos fue cruel y corrupto, pero era un líder carismático cuyos programas nacionales y populistas, así como su política exterior nacionalista, atraían a aquellos sectores rurales y urbanos de la población bastante ignorados por la oligarquía.

La muerte de Torrijos en 1981 alteró la tónica de la evolución política de Panamá, pero no su dirección. A pesar de las enmiendas constitucionales de 1983, que parecían proscribir una función política para los militares, las Fuerzas de Defensa de Panamá (FDP), como se las conocía en ese entonces, siguieron dominando la vida política panameña detrás de la fachada de un gobierno civil. Para esa época, el General Manuel Noriega ya controlaba con firmeza tanto las FDP como el gobierno civil.

En el verano de 1987, los Estados Unidos congelaron la asistencia económica y militar que se daba a Panamá, en respuesta a la crisis política nacional y al ataque contra la Embajada de los EE.UU.La formulación de cargos en los tribunales estadounidenses contra el General Noriega, en febrero de 1988, por su participación en el narcotráfico, agudizó las tensiones. En abril de 1988, el Presidente Reagan invocó la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional y congeló los fondos del gobierno panameño depositados en bancos estadounidenses y prohibió todo pago por parte de entidades, firmas y particulares estadounidenses al régimen de Noriega. Cuando se celebraron las elecciones nacionales en mayo de 1989, los panameños votaron a favor de los candidatos anti Noriega por un margen de más de tres a uno. El régimen de Noriega anuló de inmediato las elecciones y se embarcó en una nueva ola de represión. Para el otoño de 1989, el régimen apenas se podía mantener en el poder y su paranoia ponía en peligro la existencia diaria de los ciudadanos estadounidenses.

El 20 de diciembre de ese año, el Presidente Bush ordenó a los militares estadounidenses apostados en Panamá que protegieran la vida y los bienes de los estadounidenses, que cumplieran con las responsabilidades del tratado firmado por los EE.UU. relativas a las operaciones y la defensa del Canal y que asistieran al pueblo panameño a restablecer la democracia y capturar a Noriega para hacerlo comparecer ante la justicia. Las tropas estadounidenses que participaron en la Operación Causa Justa lograron rápidamente sus objetivos primarios y comenzaron a retirarse el 27 de diciembre.Finalmente, Noriega se rindió voluntariamente ante las autoridades de los EE.UU. y actualmente se encuentra cumpliendo una condena de 40 años por narcotráfico.

Reconstrucción de la democracia
Los panameños actuaron rápidamente para reconstruir su gobierno civil constitucional. El 27 de diciembre de 1989, el Tribunal Electoral de Panamá invalidó la anulación del régimen de Noriega de las elecciones de mayo de 1989 y confirmó la victoria de los candidatos de la oposición, dirigida por el Presidente Guillermo Endara y los Vicepresidentes Guillermo Ford y Ricardo Arias Calderón.

El Presidente Endara asumió el cargo al frente de un gobierno minoritario de cuatro partidos y prometió promover la recuperación económica de Panamá, transformar a las fuerzas militares panameñas en una fuerza policial con control civil y fortalecer las instituciones democráticas. Durante su mandato de 5 años, el gobierno de Endara luchó por responder a las altas expectativas públicas. Su nueva fuerza policial demostró ser una gran mejora en apariencia y comportamiento con respecto a los matones que fueron sus antecesores, pero no pudo impedir totalmente la delincuencia. Ernesto Pérez Balladares prestó juramento como presidente el 1 de septiembre de 1994, tras realizar una campaña electoral en lo que hubo observadores internacionales.

Pérez Balladares se postuló como candidato de una coalición formada por tres partidos y dominada por el Partido Revolucionario Democrático (PRD), otrora la rama política de la dictadura militar durante los años de Torrijos y Noriega. Pérez Balladares, miembro antiguo del PRD, se esforzó hábilmente durante la campaña para rehabilitar la imagen del PRD y destacar las raíces populistas del partido en vez de su asociación con Noriega. Ganó las elecciones con tan sólo 33% de los votos cuando las principales fuerzas que no eran del PRD se dividieron en facciones competidoras porque no pudieron ponerse de acuerdo para elegir a un candidato conjunto. Su gobierno efectuó reformas económicas y, a menudo, trabajó en estrecha colaboración con los EE.UU. en la implementación de los tratados relativos al canal.

El 2 de mayo de 1999, Mireya Moscoso, viuda del ex presidente Arnulfo Arias Madrid, venció al candidato del PRD, Martín Torrijos, hijo del dictador difunto. Las elecciones fueron consideradas libres y justas. Moscoso asumió el cargo el 1 de septiembre de 1999 y está limitada a cumplir un solo mandato. Las elecciones nacionales se realizarán en mayo de 2004.

Durante su gobierno, Moscoso ha tratado de fortalecer los programas sociales, especialmente para el desarrollo, la protección y el bienestar general de los niños y jóvenes. También se ha hecho más hincapié en los programas educativos. Más recientemente, Moscoso se ha concentrado en el deseo de Panamá por firmar un tratado de libre comercio (TLC) con los Estados Unidos. El Gobierno de Moscoso manejó acertadamente la transferencia del Canal de Panamá, y lo ha administrado con eficacia.

La cooperación de Panamá en la lucha contra el narcotráfico ha sido excelente y el gobierno panameño ha ampliado su legislación en materia de lavado de dinero, además de firmar con los EE.UU. un convenio marítimo contra el narcotráfico y un acuerdo sobre vehículos robados. Asimismo, el Gobierno panameño ha venido prestando mayor atención a los problemas de seguridad marítima. En la esfera de inversiones económicas, el Gobierno panameño ha hecho cumplir con éxito los derechos de propiedad intelectual y ha firmado con los EE.UU. una enmienda del Tratado Bilateral de Inversiones y un contrato con la Overseas Private Investment Corporation (OPIC). El Gobierno de Moscoso ha estado muy a favor de los Estados Unidos en su lucha contra el terrorismo internacional.

GOBIERNO Y CONDICIONES POLÍTICAS
Panamá es una democracia representativa con tres ramas de gobierno: los poderes ejecutivo y legislativo con elección por votación directa y mandatos de 5 años y el poder judicial que se designa en forma independiente. El poder ejecutivo lo integran el presidente y dos vicepresidentes. El poder legislativo consiste en una Asamblea Legislativa unicameral de 72 miembros. El poder judicial está organizado en una Corte Suprema de nueve miembros e incluye a todos los tribunales y juzgados municipales. El Tribunal Electoral es autónomo y supervisa el empadronamiento de los electores, el proceso electoral en sí y las actividades de los partidos políticos. La votación es obligatoria para todos los mayores de 18 años, pero no se sanciona.

SEGURIDAD DEL ESTADO
El gobierno ha convertido a las ex Fuerzas de Defensa Panameña en las "Fuerzas Públicas Panameñas (FPP) dedicadas al orden público" y que dependen de las autoridades civiles; están compuestas por cuatro servicios independientes: la Policía Nacional Panameña (PNP), el Servicio Marítimo Nacional (SMN, parecido al Servicio de Guardacostas de los EE.UU.), el Servicio Aéreo Nacional (SAN) y el Servicio de Protección Institucional (SPI, que se parece al Servicio Secreto de los EE.UU.). La enmienda constitucional aprobada en 1994 abolió permanentemente las fuerzas militares.

Las unidades de las fuerzas del orden que están separadas de las FPP, como la Policía Judicial Técnica por ejemplo, dependen también de autoridades civiles. El presupuesto de las FPP, a diferencia de las FDP, es de dominio público y está controlado por el ejecutivo.

Altos cargos públicos:
(en septiembre de 2004)
Presidente: Martín Torrijos
Primer Vicepresidente: Samuel Lewis Navarro
Segundo Vicepresidente: Rubén Arosemena
Ministro de Relaciones Exteriores: Samuel Lewis Navarro
Embajador en los Estados Unidos: Antonio Humbert Arias
Embajador ante las Naciones Unidas: Ricardo Alberto Arias
Embajador ante la Organización de los Estados Americanos: vacante

La Embajada de Panamá en los Estados Unidos se encuentra en 2862 McGill Terrace, NW, Washington, DC 20008 (tel. 202-483-1407).

ECONOMÍA
La economía de Panamá está basada primordialmente en un sector de servicios bien desarrollado que representa casi el 80% del PIB. Los servicios incluyen el Canal de Panamá, los servicios bancarios, la Zona Libre de Colón, los seguros, los puertos para contenedores, el registro de buques insignia, los servicios médicos y de salud y otros servicios comerciales.

Un gran desafío que afronta el gobierno actual de la Presidenta Mireya Moscoso es el de aprovechar los 70.000 acres de tierras que utilizaban los militares estadounidenses, así como también más de 5.000 edificios que fueron devueltos a Panamá a fines de 1999.Administrativamente, esta tarea corresponde a la Autoridad de la Región Interoceánica de Panamá.

En 2002, el crecimiento del PIB se situó alrededor de 0,8% en comparación con 0,3% en 2001. Si bien Panamá tiene el PIB por habitante más alto de América Central, alrededor del 40% de su población vive en la pobreza. La tasa de desempleo sobrepasó el 14% en 2002.

De marzo de 2001 a febrero de 2003, Panamá fue sede de las negociaciones del Tratado de Libre Comercio de las Américas. El primer tratado de libre comercio de Panamá, firmado con El Salvador, entró en vigencia a principios de 2003. En agosto de ese mismo año, Panamá finalizó las negociaciones de un TLC con Taiwán. Panamá está negociando también otros TLC con sus vecinos centroamericanos.

RELACIONES EXTERIORES
Panamá es miembro de la Asamblea General de las Naciones Unidas y de la mayoría de sus organismos, además de haberse desempeñado tres veces en el Consejo de Seguridad de la ONU.Es miembro también de varias instituciones financieras internacionales, incluso del Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo y el Fondo Monetario Internacional.

Panamá es miembro de la Organización de los Estados Americanos y fue miembro fundador del Grupo de Río.Si bien en 1988 fue suspendido del Sistema Económico Latinoamericano, conocido informalmente como el Grupo de los Ocho y el Grupo de Río, como consecuencia del sistema político interno durante la gestión de Noriega, fue readmitido en septiembre de 1994 en reconocimiento de su actual situación democrática.

Panamá es también uno de los miembros fundadores de la Unión de Países Exportadores de Bananas y pertenece a la Comisión Interamericana del Atún Tropical.Es miembro del Parlamento Centroamericano, así como del Sistema de Integración Centroamericana.Panamá se unió a sus seis vecinos centroamericanos en la Cumbre de las Américas de 1994 para firmar la Alianza para el Desarrollo Sostenible, conocida con el nombre del Acuerdo Conjunto Centroamérica-USA o CONCAUSA, a efectos de promover el desarrollo económico sostenible en la región.

RELACIONES ENTRE LOS EE.UU. Y PANAMÁ
Los Estados Unidos cooperan con el gobierno panameño en la promoción del desarrollo económico, político y social, así como la seguridad, a través de entidades estadounidenses y organismos internacionales.Los vínculos culturales que hay entre los dos países son fuertes y muchos panameños vienen a los Estados Unidos a cursar estudios superiores y a obtener capacitación avanzada.Alrededor de 19.000 ciudadanos estadounidenses residen en Panamá, muchos jubilados de la Comisión del Canal de Panamá y particulares que tienen doble nacionalidad.Además hay un grupo cada vez mayor de jubilados estadounidenses que se han radicado en la Provincia de Chiriquí en la región occidental de Panamá.

Panamá continúa luchando contra el tráfico ilegal de narcóticos y armas.La proximidad del país con las principales naciones productoras de cocaína y su función de gran intersección comercial y financiera dan al país especial importancia en ese sentido.Si bien el lavado de dinero es un problema, Panamá aprobó reformas importantes en el año 2000, tendentes a fortalecer su cooperación en la lucha contra de los delitos financieros internacionales; y la conclusión del caso Speed Joyeros en abril de 2002 marcó el desmantelamiento de una importante red de lavado de dinero en el que hubo arrestos en varios países.

Los Tratados del Canal de Panamá
Los Tratados del Canal de Panamá de 1977 entraron en vigor el 1 de octubre de 1979 y reemplazaron el Tratado de Hay-Bunau Varilla de 1903 entre los Estados Unidos y Panamá, y todos los otros acuerdos firmados entre los EE.UU. y Panamá relativos al Canal que estaban en vigencia en esa fecha.Los tratados comprenden uno básico que rige el funcionamiento y la defensa del Canal del 1 de octubre de 1979 al 31 de diciembre de 1999 (Tratado del Canal de Panamá) y otro que garantiza la neutralidad permanente del Canal (Tratado Concerniente a la Neutralidad).

Los detalles de los arreglos para el funcionamiento y la defensa del Canal por parte de los EE.UU. en virtud del Tratado del Canal de Panamá están explicados en acuerdos separados de aplicación.La Zona del Canal y su gobierno dejaron de existir cuando los tratados entraron en vigencia y Panamá asumió la jurisdicción sobre los territorios y las funciones de la Zona del Canal, proceso que finalizó el 31 de diciembre de 1999.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en septiembre de 2004)
Embajador: Linda E. Watt
Jefe Adjunto de Misión: Christopher J. McMullen
Consejero para Asuntos Políticos: Richard Sacks
Consejero para Asuntos Económicos: Andrew N. Bowen
Consejero para Asuntos Públicos: Eugene C. Santoro
Consejero para Asuntos Administrativos: Joseph Hilliard
Cónsul General: Nereida Vázquez

La Embajada de los EE.UU. en Panamá está ubicada en la Avenida Balboa y Calle 38, Ciudad de Panamá (tel: 507-207-7000). La correspondencia, tanto personal como oficial, para la embajada y los integrantes de la misión puede enviarse a: U.S. Embassy Panama, Unit 0945, APO AA 34002.

Otros contactos:
American Chamber of Commerce and Industry in Panama (Cámara Estadounidense de Comercio e Industria en Panamá)
Estafeta Balboa
Apartado 168
Panamá, República de Panamá
Tel: 507-269-3881
Fax: 507-223-3508
E-mail: amcham@pan.gbm.net

U.S. Department of State (Departamento de Estado de los EE.UU.)
Office of Central America and Panama Affairs (CEN-PAN) (Oficina de Asuntos de América Central y Panamá)
2201 C St. NW
Washington, DC 20520
Tel: (202) 647-3330
Fax: (202) 647-2901

U.S. Department of Commerce (Departamento de Comercio de los Estados Unidos)
International Trade Administration (Administración del Comercio Internacional)
Office of Latin America and the Caribbean (Oficina para América Latina y el Caribe)
14th and Constitution, NW
Washington, DC 20230
Tel: 202-482-0057
800-USA-TRADE
Fax: 202-482-0464
Home Page: http://www.ita.doc.gov

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000. Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); daily press briefings (informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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