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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Nicaragua



julio de 2003

Bandera de Nicaragua

RESEÑA

Nombre oficial
República de Nicaragua

Geografía
Superficie: 130.688 km2 (50.446 millas2); ligeramente mayor que el estado de Nueva York.
Ciudades: Capital--Managua (pob. 1 millón). Otras ciudades principales--León, Granada, Jinotega, Matagalpa, Chinandega, Masaya.
Relieve: Extensas llanuras costeras en el Atlántico que se elevan hacia el interior para convertirse en montañas en el centro; y una llanura estrecha en el litoral del Pacífico intercalada de volcanes.
Clima: Tropical en las tierras bajas; más fresco en las zonas altas.

Población
Nacionalidad: Gentilicio –Nicaragüense.
Habitantes (est. 2001): 4,91 millones.
Tasa de crecimiento anual (est.): 2,15%.
Densidad de población –33 hab. por km2.
Grupos étnicos: Mestizos (mezcla de europeos con la población indígena) 69%, bancos 17%, negros (de origen jamaiquino) 9%, población autóctona 5%.
Religiones: Predomina la Católica pero existe un creciente porcentaje de protestantes evangélicos.
Lenguas: Español (oficial); en la costa del Caribe se habla también el inglés y lenguas indígenas.
Educación: Años obligatorios –ninguno (el 28% de los matriculados en el primer año completan hasta el sexto). Alfabetizados –75%.
Salud: Esperanza de vida –62 años.
Mortalidad infantil –50/1,000.
Población activa (1999): 1,7 millones.
Desempleo –20%; subempleo –36%.

Gobierno
Tipo: República.
Independencia: 1821.
Constitución: La Constitución de 1987 de la era sandinista se enmendó en 1995 para lograr una distribución más equilibrada de la potestad gubernamental entre los cuatro poderes del gobierno; y de nuevo en el año 2000, para ampliar la Corte Suprema de Justicia y la Contraloría General de la República, y hacer cambios en la leyes electorales.
Poderes: Ejecutivo –Presidente y Vicepresidente.
Legislativo –Asamblea Nacional (unicameral). Judicial –Corte Suprema de Justicia; con tribunales subordinados de apelaciones, distrito y locales, además de haber tribunales aparte de orden laboral y administrativo. Electoral –el Consejo Supremo Electoral, que se encarga de organizar y celebrar las elecciones.
Circunscripciones administrativas: 15 departamentos y dos regiones autónomas en la costa del Atlántico; 145 municipios.
Principales partidos políticos: Partido Liberal Constitucionalista (PLC); Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN). Otros partidos políticos; Partido Conservador (PC); Partido de la Resistencia Nicaragüense (PRN); Camino Cristiano. Entre los partidos regionales en la costa atlántica se encuentran YATAMA y PMUC.
Sufragio: Universal a los 16 años.

Economía
PIB (2001): US$2.400 millones (paridad del poder adquisitivo 12.300 millones).
Tasa de crecimiento anual (est. 2001): 2,5%.
PIB por habitante (est. 2001): US$470.
Tasa de inflación (est. 2001): 8%.
Recursos Naturales: Tierras de cultivo, ganado, pesca, oro, madera.
Agricultura (31% del PIB): Productos –maíz, café, azúcar, carne, arroz, frijoles, bananas.
Industria (23% del PIB): Tipos –elaboración de alimentos, bebidas, textiles, petróleo y productos de metal.
Servicios (45% del PIB): Tipos –comercio, construcción, gobierno, banca, transporte y energía.
Comercio (2001): Exportaciones –US$640 millones (francas a bordo): café, mariscos, carne de res, azúcar, bienes industriales, oro, bananas, ajonjolí. Mercados –EE.UU. 43%, Unión Europea 33%, CARICOM 17%, México 2%. Importaciones –$1.700 millones (francas a bordo 2001): petróleo, insumos agrícolas, bienes manufacturados. Suministradores –EE.UU. 32%, MCCA 21%, Venezuela 11%, Unión Europea 9%.

POBLACIÓN
La mayor parte de los nicaragüenses son de ascendencia europea e indígena y la cultura del país refleja ese legado mixto de su pueblo. Unicamente la población autóctona en la mitad oriental del país ha retenido su origen étnico y las costumbres y lenguas tribales. En la costa del Caribe hay una gran minoría de población negra, de origen jamaiquino. A mediados de la década de 1980, el gobierno central dividió la mitad oriental del país (el anterior departamento de Zelaya) en dos regiones autónomas, a las que concedió cierto grado de autogobierno.

La reforma constitucional de 1995 garantizó la integridad de las diversas y singulares culturas regionales, y permitió a los habitantes participar en la decisión sobre el uso de los recursos naturales. La religión Católica es la que predomina en el país pero recientemente se han extendido los grupos protestantes evangélicos, y existen sólidas comunidades anglicanas y moravianas en la costa del Caribe. La mayor parte de los nicaragüenses viven en las tierras bajas de la costa del Pacífico y en la zona alta interior adyacente a las mismas. El 54% de la población es urbana.

HISTORIA
El nombre de Nicaragua proviene de Nicarao, jefe de la tribu indígena que vivía en las orillas del actual Lago de Nicaragua. En 1524 Hernández de Córdoba fundó el primer asentamiento español permanente en la región, que incluía dos de las principales ciudades de Nicaragua: Granada, en las orillas del lago Nicaragua, y León, al este del lago Managua. Nicaragua se independizó de España en 1821. Formó parte brevemente del Imperio de México, y luego pasó a integrar la Federación de las Provincias Unidas de CentroAmérica, cuyos miembros eran autónomos. En 1838, Nicaragua se convirtió en una república independiente.

Mucha de la política nicaragüense desde la independencia se ha caracterizado por la rivalidad (que frecuentemente ha degenerado en guerra civil) entre la élite liberal de León y la conservadora de Granada. Tras haber sido invitado inicialmente por los Liberales para unirse a su causa contra los Conservadores en 1855, William Walker, ciudadano estadounidense, y sus "filibusteros" se apoderaron de la presidencia en 1856. Los Liberales y los Conservadores se hermanaron en 1857 para expulsarlo del poder. Después siguió un período de tres décadas de gobierno conservador. José Santos Zelaya, aprovechando las divisiones en las filas conservadoras, dirigió una insurrección liberal que le colocó en el poder en 1893. Zelaya puso fin a la prolongada disputa con Gran Bretaña sobre la costa atlántica en 1894 y reintegró esa región a Nicaragua.

En 1909, por discrepancias sobre un canal del istmo y las concesiones hacia los estadounidenses en Nicaragua, así como su impresión de que Nicaragua tenía una influencia desestabilizadora en la región, los Estados Unidos apoyaron políticamente la rebelión de las fuerzas Conservadoras en contra del Presidente Zelaya, y luego intervinieron militarmente para proteger la vida y la propiedad de los ciudadanos estadounidenses. Zelaya acabó dimitiendo más adelante ese mismo año. Con excepción de 9 meses entre 1925 y 1926, los Estados Unidos mantuvieron tropas en el país desde 1912 hasta 1933. Durante el período entre 1927 y 1933, la Infantería de Marina estadounidense destacada en Nicaragua sostuvo una lucha continua contra las fuerzas rebeldes dirigidas por el Gral. Augusto Sandino, quien en 1927, desencantado con su propio partido liberal, se opuso al tratado de 1927 de conciliación entre liberales y conservadores negociado por los Estados Unidos para poner fin a otra contienda entre ambos partidos.

Después de la salida de las tropas estadounidenses, el Comandante de la Guardia Nacional Anastasio Somoza embaucó a sus oponentes políticos, incluido Sandino que acabó asesinado por oficiales de la Guardia Nacional, y acaparó la presidencia en 1936. Somoza, y sus dos hijos que le sucedieron, mantuvieron estrechas relaciones con los Estados Unidos. La dinastía somocista acabó en 1979 con una sublevación masiva acaudillada por el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN), que llevaba enfrentándose al régimen somocista desde principios de la década de 1960 con escaramuzas de guerrillas.

El FSLN estableció una rotunda dictadura poco después de usurpar el poder. Las relaciones nicaragüenses con los Estados Unidos se deterioraron rápidamente cuando el régimen empezó a nacionalizar muchas industrias privadas, confiscar propiedades, apoyar los movimientos guerrilleros centroamericanos y mantener lazos con terroristas internacionales. Los Estados Unidos suspendieron su ayuda al país en 1981. El gobierno del Presidente Reagan apoyó a la resistencia nicaragüense, y en 1985 impuso un embargo comercial entre los dos países.

En respuesta a las presiones nacionales e internacionales, el régimen sandinista inició negociaciones con la resistencia nicaragüense y acordó convocar elecciones nacionales en febrero de 1990. En estas elecciones, que fueron consideradas libres y justas por los observadores internacionales, el electorado nicaragüense eligió como presidenta a la candidata de la Unión Nacional Opositora (UNO), Violeta Barrios de Chamorro.

El gobierno de Violeta Chamorro, que duró casi 7 años, hizo grandes avances en la consolidación de las instituciones democráticas, la reconciliación nacional, la estabilización de la economía, la privatización de las empresas estatales y la reducción de las violaciones de los derechos humanos. En Febrero de 1995, el General Humberto Ortega, Comandante en Jefe del Ejército Popular Sandinista, en cumplimiento con el nuevo código militar promulgado en 1994, fue sustituido por el Gral. Joaquín Cuadra que propugnaba una política de mayor profesionalismo en el entonces rebautizado Ejército de Nicaragua. Una nueva ley sobre la estructura de la policía nacional, aprobada por la Asamblea Nacional en 1996, que fue firmada para su aplicación en agosto de ese mismo año, consagró aún más bajo la ley el control civil de la policía y la profesionalización de dicha fuerza del orden.

El 20 de octubre de 1996 se celebraron elecciones presidenciales, legislativas y de alcaldías. A pesar de una serie de irregularidades debidas principalmente a dificultades logísticas y una ley electoral sumamente compleja, dichas elecciones fueron declaradas libres y justas por los observadores internacionales, y por Ética y Transparencia, el primer grupo nacional de observación electoral en existencia. En esta ocasión los nicaragüenses eligieron al ex alcalde de Managua Arnoldo Alemán, presidente de Alianza Liberal, coalición de centro derecha. El primer cambio de mando presidencial en la historia reciente del país entre dos presidentes elegidos democráticamente tuvo lugar el 10 de enero de 1997, con la toma de posesión de Arnoldo Alemán.

En noviembre de 2000 Nicaragua celebró elecciones municipales –las terceras justas y libres desde 1990. El Partido Liberal Constitucionalista de Arnoldo Alemán se adjudicó una mayoría de las alcaldías, pero el FSLN tuvo considerablemente mejores resultados en las grandes zonas urbanas y quedó a la cabeza de un amplio número de capitales de departamento, incluida Managua. Las elecciones presidenciales y legislativas tuvieron lugar en noviembre de 2001.

Enrique Bolaños, del Partido Liberal Constitucionalista, ascendió a la presidencia el 10 de enero de 2002, tras su elección el 4 de noviembre de 2001, en la que derrotó al candidato del FSLN, Daniel Ortega, con una ventaja de 14 puntos porcentuales. Los observadores internacionales también declararon las elecciones libres, justas y pacíficas, lo que demuestra la madurez que van adquiriendo las instituciones democráticas nicaragüenses. Durante su campaña, el Presidente electo Bolaños prometió revitalizar la economía, crear empleos, combatir la corrupción y apoyar la lucha contra el terrorismo.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLÍTICA
Nicaragua es una democracia constitucional con poderes ejecutivo, legislativo, judicial y electoral. En 1995 los poderes ejecutivo y legislativo negociaron la reforma de la Constitución Sandinista de 1987, con lo que se otorgaron impresionantes nuevas atribuciones, y mayor independencia, al órgano legislativo (la Asamblea Nacional) –incluida la autorización de invalidar el veto presidencial mediante un simple voto de la mayoría de la Asamblea. La reforma constitucional también eliminó la posibilidad de que la presidencia descarte un proyecto de ley por falta de actuación, sin vetarlo abiertamente.

El Presidente y los miembros de la unicameral Asamblea Nacional entran en funciones por períodos concurrentes de 5 años. La Asamblea Nacional consta de 90 diputados elegidos de entre las listas preparadas por los partidos a nivel departamental y nacional, que también incluyen a los candidatos presidenciales no victoriosos que hayan obtenido un mínimo de votos. En las elecciones de 1996 la Alianza Liberal obtuvo una pluralidad de 42 escaños, el FSLN 36, y los 15 escaños restantes se los repartieron nueve partidos políticos y coaliciones. En las elecciones de 2001, el Partido Liberal se apuntó 53 escaños, el FSLN 38, y el Partido Conservador 1.

El Tribunal Supremo supervisa el funcionamiento del sistema judicial que está sobrecargado y sigue adoleciendo de un alto grado de ineficacia. Las reformas constitucionales de 1995 fortalecieron la independencia de la Corte Suprema de Justicia al elevar de 9 a 12 el número de ministros de la misma, y en 2000 dicho número se incrementó a 16. Estos Ministros son elegidos por la Asamblea Nacional por períodos de 7 años. El Consejo Supremo Electoral (CSE) lo dirige un consejo de siete magistrados, y es un poder de gobierno al mismo nivel que los otros, que tiene la responsabilidad de organizar y celebrar elecciones, plebiscitos y referendos. Los magistrados miembros del Consejo, y sus suplentes, los elige asimismo la Asamblea Nacional, por períodos de 5 años. Las enmiendas constitucionales de 2000 ampliaron el número de magistrados del Consejo Supremo Electoral, de 5 a 7, y dieron al PLC y al FSLN mayor libertad para nombrar a activistas de su partido como candidatos a dicho Consejo, lo que dio lugar a acusaciones de que ambos partidos estaban politizando las instituciones y los procesos electorales, y dejando al margen a los partidos de menor tamaño.

La Constitución garantiza la libertad de expresión, derecho que es ardientemente ejercido por el pueblo, al debatirse abierta y espontáneamente diferentes puntos de vista en los medios de comunicación y los círculos académicos. No existe censura estatal en Nicaragua. Entre otras libertades constitucionales se encuentran el derecho de reunión y asociación pacífica, la libertad de religión y de movimiento dentro del país, así como la libertad de viajar al exterior, emigrar y regresar a la patria. El gobierno permite asimismo que los observadores nacionales e internacionales de derechos humanos actúen libremente en Nicaragua. La Constitución prohíbe la discriminación por lugar de nacimiento, nacionalidad, creencias políticas, raza, sexo, lengua, religión, opinión, origen nacional y condición económica o social. Todos los trabajadores de los sectores público y privado, excepto las fuerzas militares y la policía, tienen derecho a establecer sindicatos e integrarse a los de su elección; derecho que también es ejercido ampliamente. Casi la mitad de la población activa nicaragüense, incluidos los trabajadores agrícolas, está sindicalizada. Los trabajadores tienen derecho a declararse en huelga y la negociación colectiva se está convirtiendo en algo más común en el sector privado.

Partidos políticos
Si bien en las elecciones de 1996 participaron 35 partidos políticos, regidos por nuevas leyes electorales más restrictivas aprobadas en 2000, en las elecciones nacionales de 2001 compitieron sólo tres partidos: el PLC, el FSLN y el PC. Dichas elecciones dieron el siguiente resultado en la distribución de los 92 escaños de la Asamblea Nacional: 53 escaños para el PLC, 38 para el FSLN y 1 para el PC.

Altos cargos públicos
(en agosto de 2004)
Presidente –Enrique Bolaños Geyer
Vicepresidente –José Rizo Castellón
Ministro de Relaciones Exteriores –Norman Caldera Cardenal
Ministro de Hacienda y Crédito Público –Eduardo Montiel
Ministro de Fomento, Industria y Comercio –Mario Arana Sevilla
Director del Banco Central –Mario Alonso
Ministro de Gobernación –Julio Vega, Jr.
Ministro Agropecuario y Forestal –José Augusto Navarro
Ministro de Defensa –José Adán Guerra
Ministro de Transporte e Infraestructura –Pedro Solórzano
Ministro de Salud –José Antonio Alvarado
Ministro de Educación, Cultura y Deportes –Silvio De Franco
Procurador General de Justicia –Alberto Novoa
Ministro de Trabajo –Virgilio Guardián
Embajador en los Estados Unidos – Salvador Stadthagen Icazza
Embajador ante las Naciones Unidas – Eduardo Sevilla Somoza
Embajadora ante la OEA –Carmen Marina Gutiérrez

Nicaragua tiene una embajada en los Estados Unidos, situada en 1627 New Hampshire Avenue, NW, Washington, DC 20009 (tel. 202-387-4371).

ECONOMÍA
Nicaragua comenzó reformas de libre mercado en 1991, después de 12 años de navegar a la deriva en términos económicos bajo el régimen sandinista. A pesar de algunos retrocesos, el país ha realizado tremendos avances: la privatización de más de 350 empresas estatales, la reducción de la inflación de 13.500% a 8%, y el recorte de la deuda externa a la mitad. La economía comenzó a crecer en 1994, y registró un aumento de 2,5% en 2001, año en que el total del PIB ascendió a 2,44 millones; pero en 2001 hubo un repliegue económico, debido a la recesión mundial, una serie de quiebras bancarias en el país, los bajos precios del café y la sequía que sufrió Nicaragua.

Nicaragua sigue siendo la segunda nación más pobre del hemisferio, con un PIB por habitante de menos de $500 (inferior al existente antes de que los sandinistas tomaran el poder en 1979). Las cifras oficiales de desempleo son de alrededor de 11%, con un 36% adicional de subempleo. Nicaragua tiene continuos déficit comerciales y presupuestarios, y una gran carga en el servicio de su deuda, por lo que depende altamente de la ayuda externa (que llegó a representar el 25% del PIB en 2001).

Uno de los principales factores del crecimiento económico ha sido la producción para la exportación. Las exportaciones ascendieron a US$640 millones en 2001, y si bien los productos tradicionales, como el café, la carne y el azúcar continúan a la cabeza, el mayor índice de crecimiento tiene lugar en la actualidad en las exportaciones no tradicionales: la producción de las maquiladoras (prendas de vestir), oro, mariscos y nuevos productos agrícolas como maní, ajonjolí, melones y cebollas. Nicaragua también depende altamente de las remesas de dinero que envía su población residente en el exterior.

Nicaragua es principalmente un país agrícola, pero también ha registrado crecimiento en los últimos años en los sectores de construcción, minería, pesca y comercio general. Los flujos de capital privado procedente del exterior superaron los US$300 millones en 1999, pero debido a la incertidumbre económica y política se redujeron a menos de US$100 millones en 2001.

La rápida expansión de la industria del turismo ha convertido a dicho sector en la tercera fuente de divisas del país. Alrededor de 60.000 estadounidenses visitan Nicaragua anualmente, principalmente empresarios, turistas y familiares de la población nicaragüense. Se calcula que 5.300 ciudadanos estadounidenses viven en Nicaragua. La sección consular de la Embajada de los EE.UU. ofrece una amplia variedad de servicios, desde el reemplazo de pasaportes y asistencia a los excombatientes estadounidenses, hasta visitas a reos y ayuda en la repatriación.

Nicaragua se enfrenta a una serie de dificultades para estimular el rápido crecimiento económico. Su éxito a largo plazo en atraer la inversión, crear empleo y reducir la pobreza depende de la capacidad del país para cumplir con el programa del Fondo Monetario Internacional, resolver los miles de casos de confiscación de propiedades que datan de la era sandinista, y abrir su economía al comercio exterior. Este proceso recibió un impulso a finales de 2000, cuando Nicaragua alcanzó el "punto de decisión" que le permite beneficiarse de la iniciativa de alivio de la deuda para Países Pobres Altamente Endeudados, si bien se postergará dicho beneficio porque después de lo anterior Nicaragua se desvió de la trayectoria marcada por el programa del Fondo Monetario Internacional. El país también lleva tratando de sobreponerse a una serie de quiebras bancarias desde agosto de 2000. Asimismo Nicaragua continúa perdiendo sus reservas internacionales debido a su creciente déficit fiscal.

Los Estados Unidos son el mayor socio comercial del país con mucha diferencia, por ser la fuente del 25% de todas las importaciones y recibir alrededor del 60% de las exportaciones nicaragüenses. Unas 25 sucursales de empresas, de propiedad total o parcialmente estadounidense, tienen operaciones en Nicaragua, y la mayoría de dichas inversiones se concentra en los sectores de energía, comunicaciones, manufactura, pesca y criaderos de camarón. Existen buenas posibilidades de que se amplíe la inversión en esos sectores, así como en turismo, minería, franquicias, y en la distribución de las importaciones de bienes de consumo, y de productos manufacturados y agrícolas también de importación.

La sección económica y comercial de la Embajada de los EE.UU. promueve los intereses económicos y empresariales estadounidenses informando a las firmas de los Estados Unidos sobre las oportunidades y los obstáculos al comercio y la inversión en Nicaragua; alentando a los principales encargados de la toma de decisiones en Nicaragua a que colaboren con dichas firmas; ayudando a resolver problemas que afectan los intereses comerciales de los Estados Unidos; y colaborando para cambiar las reglas básicas de economía y comercio en el país, para que las firmas estadounidenses compitan en un mismo pie de igualdad. Las empresas estadounidenses pueden obtener los principales informes económicos de la Embajada en su página de Internet, en: usembassy.state.gov/managua.

RELACIONES EXTERIORES
La victoria electoral de Violeta Chamorro al obtener la presidencia en 1990 puso a Nicaragua en la lista de democracias latinoamericanas. Nicaragua sigue una política exterior independiente. La Presidenta Chamorro logró obtener considerable ayuda externa en el esfuerzo de su gobierno por mejorar las condiciones de vida de este pueblo que es uno de los más pobres del Hemisferio Occidental. El Gobierno de Violeta Chamorro también negoció cuantiosas reducciones en la carga de la deuda externa del país. Como miembro de la Comisión de Seguridad Centroamericana, Nicaragua ha tenido un importante papel en propugnar la desmilitarización de la región y la solución pacífica de controversias entre los estados miembros. Nicaragua ha sometido dos disputas territoriales (una con Honduras y la otra con Colombia) ante el Tribunal Internacional de La Haya, para su solución.

Nicaragua y Costa Rica también se disputan la jurisdicción del Río San Juan, que marca la frontera entre los dos países. En la Cumbre de las Américas de 1994, Nicaragua se sumó a seis de sus vecinos centroamericanos en la firma de la Alianza para el Desarrollo Sostenible, conocida por el nombre de Acuerdo Conjunto Centroamérica-Estados Unidos de América, o CONCAUSA, cuyo fin es promover el desarrollo económico sostenible de la región.

Nicaragua es miembro de las Naciones Unidas y de varios organismos especializados y afines, como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, la Organización Mundial del Comercio (OMC), la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. También es miembro de la Organización de los Estados Americanos (OEA), el Movimiento No Alineado, la Comisión Internacional de Energía Atómica, el Banco Interamericano de Desarrollo, el Mercado Común Centroamericano (MCCA), y el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE).

RELACIONES ENTRE LOS EE.UU. Y NICARAGUA
La política estadounidense es continuar apoyando la consolidación del proceso democrático iniciado en Nicaragua con la elección en 1990 de la Presidenta Chamorro. Los Estados Unidos han promovido la reconciliación nacional y alentado a los nicaragüenses a resolver sus diferencias mediante el diálogo y las concesiones mutuas; y reconocen como legítimos a todos los grupos políticos que respetan el proceso democrático y evitan la violencia. La ayuda estadounidense se centra en fortalecer las instituciones democráticas, estimular el crecimiento económico sostenible y apoyar los sectores de sanidad y educación básica.

La solución de las reclamaciones presentadas por ciudadanos estadounidenses relativas a las confiscaciones y expropiaciones que tuvieron lugar durante la era sandinista sigue siendo motivo de gran interés en la política bilateral. La Sección 527 de la ley estadounidense de 1994 relativa a la autorización de relaciones exteriores (Foreign Relations Authorization Act) prohíbe la concesión de cierta ayuda y apoyo estadounidense al gobierno de un país que haya confiscado propiedades a ciudadanos de los EE.UU., a no ser que dicho gobierno haya tomado ciertas medidas para corregir la situación. En julio de 2001, el Secretario de Estado de los EE.UU., emitió la octava exención anual de la prohibición en defensa de los intereses nacionales estipulada bajo la Sección 527, concedida gracias a los esfuerzos nicaragüenses por resolver las reclamaciones de los ciudadanos estadounidenses al respecto y a su progreso general en la aplicación de reformas políticas y económicas.

Entre los demás objetivos primordiales de la política estadounidense respecto a Nicaragua se encuentran los siguientes:

  • Mejorar el respeto de los derechos humanos y resolver los casos pendientes más destacados.
  • Promover una economía de libre mercado, respetando la propiedad y los derechos de propiedad intelectual.
  • Asegurar el control civil eficaz sobre la política de seguridad y defensa.
  • Hacer más eficaces los esfuerzos nicaragüenses por combatir los delitos transfronterizos, incluidos el narcotráfico, la introducción transnacional ilegal de extranjeros indocumentados, y las organizaciones internacionales de terrorismo y delincuencia.
  • Reformar el sistema judicial y fomentar las prácticas de buen gobierno.

Los Estados Unidos han proporcionado más de US$1.200 millones en ayuda a Nicaragua desde 1990 --alrededor de US$260 millones en alivio de la deuda, y otros US$450 millones para apoyar la balanza de pagos. Los Estados Unidos también contribuyeron US$93 millones en 1999, 2000 y 2001 como parte de su respuesta general al Huracán Mitch. Aparte del financiamiento relacionado con la reconstrucción tras el Huracán Mitch, los niveles de asistencia estadounidense se han reducido gradualmente a medida que se mejora la situación del país. La ayuda en el ejercicio fiscal de 2000 ascendió a US$25 millones, y en 2001 fue más o menos igual. Dicha contribución se centró en fomentar una mayor participación política de los ciudadanos, la conciliación de intereses, y la transparencia gubernamental; estimular el crecimiento sostenible y el ingreso; y propiciar una mejor educación y familias más sanas. En 2001, los Estados Unidos proporcionaron un total de US$6,2 millones al Consejo Supremo Electoral y a una gran variedad de organizaciones no gubernamentales para garantizar la celebración de elecciones libres, justas y transparentes.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en agosto de 2004)
Embajadora –Barbara Calandra Moore
Jefe Adjunto de Misión –Peter Brennan
Consejero para Asuntos Económicos y Comerciales –Janet Potash
Consejero para Asuntos Políticos –Carlos García
Consejero para Asuntos Administrativos –Paula Bravo
Funcionario para Asuntos Públicos –Marcia Bosshardt
Cónsul General –Luis Espada-Platet
Funcionario para Seguridad Regional –Michael Poehlitz
Agregado de Defensa –Col. Michael Rhea
MILGROUP –Ten. Col. Héctor Salinas
DEA –Phillip Welcome
Director de la Misión de la USAID –James Vermillion
Directora del Cuerpo de Paz –Todd Sloan

La Embajada en Nicaragua Embajada de los EE.UU. está situada en el Km. 4,5 de la Carretera Sur, Managua; tel. (prefijo 505) (número 266-6010). La correspondencia remitida desde los Estados Unidos debe dirigirse a: American Embassy Managua, APO AA 34021.

Otros contactos
U.S. Department of Commerce
International Trade Administration
Trade Information Center
14th and Constitution, NW
Washington, DC 20230
Tel: 1-800-USA-TRADE

American Chamber of Commerce in Nicaragua
Apartado Postal 202
Managua, Nicaragua
Tel: (5052) 67-30-99
Fax: (5052) 67-30-98

Caribbean/Latin American Action
1818 N Street, NW, Suite 310
Washington, DC 20036
Tel: 202-466-7464
Fax: 202-822-0075

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000. Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); daily press briefings (informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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