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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Las Bahamas



enero de 2003

Bandera de las Bahamas


RESEÑA

NOMBRE OFICIAL
Commonwealth de Las Bahamas (el)

Geografía
Superficie: 13.939 km2 (5.382 mi2); algo más que Connecticut y Rhode Island combinados.
Ciudades: Capital: Nassau, New Providence.
Segunda ciudad: Freeport, Gran Bahama.
Relieve: Bajo y plano.
Clima: Semitropical.

Población
Nacionalidad y gentilicio: bahamés
Población (2000): 304.913 habitantes
Tasa de crecimiento anual (2000): 1,7%.
Grupos étnicos: Africanos 85%, europeos 12%, asiáticos e hispanos 3%.
Religiones: Predomina la Bautista (32%), Católica, Anglicana, Protestantes evangélicas, Metodista, Iglesia de Dios.
Lenguas: Inglés, algo de Creole entre grupos de haitianos.
Educación: Años obligatorios: hasta los 16 años de edad. Asistencia: 95%. Alfabetizados: 93%.
Salud (2000): Mortalidad infantil: 17,0/1.000. Esperanza de vida: 73,9 años.
Población activa (2000): 157.640; la mayoría trabaja en los sectores de turismo, gobierno y servicios financieros.

Gobierno
Tipo: Democracia parlamentaria constitucional.
Independencia: 10 de julio de 1973.
Poderes: Ejecutivo: Monarca de Inglaterra (jefe nominal del estado), gobernador general (representante del monarca inglés), primer ministro (jefe de gobierno), y gabinete.
Legislativo: Parlamento bicameral (Asamblea de 40 miembros elegidos, Senado de 16 miembros nombrados).
Judicial: Consejo Privado del Monarca en el Reino Unido, Corte de Apelaciones, Corte Suprema y juzgados de primera instancia.
Partidos políticos: Movimiento Nacional Libre (Free National Movement, FNM), Partido Liberal Progresista (Progressive Liberal Party, PLP), Coalición para una Reforma Democrática (Coalition for Democratic Reform , CDR).
Sufragio (2000): Universal a los 18 años; 140.000 votantes empadronados.

Economía
PIB (2000): $4.920 millones.
Tasa de crecimiento (2000): 5,0%.
PIB per cápita (2000): US$15.850.
Recursos naturales: Sal, aragonita, madera.
Agricultura y pesca (2000; 3% del PIB): Productos: hortalizas, langosta, pescado.
Turismo (2000): 60% del PIB.
Banca (2000): 15% del PBI.
Manufactura (2000; 3% del PIB): Productos: fármacos, ron.
Comercio (2000): Exportaciones ($766,1 millones) sal, aragonita, productos químicos, langostas, frutas, hortalizas. Principales mercados: U.S. (50%), R.U., otros países de la UE., Canadá. Importaciones ($2,280 millones): alimentos y productos manufacturados; repuestos para vehículos y automóviles; suministros para hoteles, restaurantes, y para el campo médico, computadoras y artículos electrónicos. Principales proveedores: EE.UU. (70%), R.U., otros países de la UE, Canadá.
Nota: Las estadísticas sobre las exportaciones de las Bahamas no incluyen trasbordos de petróleo ni las fuertes transacciones de la planta farmacéutica PFC Bahamas (antiguamente Syntex) ubicada en la zona franca de Freeport.

POBLACIÓN
El ochenta y cinco por ciento de la población de las Bahamas es de ascendencia africana. Unas dos terceras partes de la población reside en la isla New Providence (donde está emplazada Nassau). Muchos antepasados llegaron a las Islas Bahamas cuando éstas servían de punto de escala para la trata de esclavos a principios del siglo XIX. Otros acompañaron a millares de partidarios de la Corona que huyeron de las colonias, que eran parte de los EE.UU. actuales, durante la guerra de la independencia.
La escolaridad es obligatoria entre los 5 y los 16 años de edad. El gobierno es pleno administrador de 158 de las 210 escuelas primarias y secundarias de las Bahamas. Las otras 52 escuelas son privadas. La matrícula en las escuelas primarias y secundarias asciende a más de 66.000 estudiantes. La Universidad de las Bahamas (College of The Bahamas), establecida en Nassau en 1974, ofrece programas para la obtención de licenciaturas y diplomas asociados. En la actualidad la universidad está cambiando su estructura para ser una institución de cuatro años en vez de dos. Varias otras instituciones que no son de las Bahamas ofrecen programas de educación superior.

HISTORIA
Cuando Cristóbal Colón llegó al continente americano en 1492, fue en las Bahamas donde tocó tierra por primera vez. Los tratantes españoles de esclavos capturaron después a lucayos nativos para que trabajaran en las minas de oro de Hispaniola, y al cabo de 25 años todos los lucayos habían perecido. En 1647, un grupo de refugiados por motivos religiosos provenientes de Inglaterra y de las Bermudas, los Aventureros de Eleutera (Eleutheran Adventurers), fundaron el primer asentamiento europeo permanente en las Bahamas y dieron su nombre a la isla de Eleutera. Grupos similares de colonos formaron gobierno en las Bahamas hasta que las islas pasaron a ser colonia de la corona británica en 1717.
El primer gobernador real, un ex pirata llamado Woodes Rogers, impuso el orden público en las Bahamas en 1718, cuando desalojó a bucaneros que usaban las islas como escondrijo. Durante la Guerra Civil de los Estados Unidos, las Bahamas prosperaron como centro de actividades de los Confederados para burlar el bloqueo que les habían impuesto. Tras la Primera Guerra Mundial, las islas sirvieron de base a contrabandistas estadounidenses de ron. Durante la Segunda Guerra Mundial, los Aliados centraron allí sus actividades de adiestramiento aéreo y antisubmarino para el Caribe. Las Bahamas se han convertido en un importante centro de servicios turísticos y financieros.
Las Bahamas se emanciparon tras una serie de etapas constitucionales y políticas, alcanzando el autogobierno interno en 1964 y la independencia plena dentro de la Commonwealth el 10 de julio de 1973.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLÍTICA
Las Bahamas son miembro independiente de la Comunidad de Naciones (Commonwealth of Nations). Es una democracia parliamentaria con elecciones ordinarias. Como país miembro de la Commonwealth, sus tradiciones políticas y legales siguen de cerca las del Reino Unido. Las Bahamas reconocen al monarca inglés como su jefe de estado oficial, mientras que un Gobernador General nombrado actúa de representante de la Reina en las Bahamas. Conforme a la constitución de 1973, una legislatura bicameral proclama las leyes.


La Asamblea está formada por 40 miembros, integrantes de los diferentes distritos electorales, elegidos por periodos de cinco años. Igual que en el sistema de Westminster, el gobierno puede disolver el Parlamento y convocar a elecciones en cualquier momento. La Asamblea cumple todas las principales funciones legislativas. El líder del partido mayoritario es primer ministro y jefe de gobierno. El gabinete está integrado por un mínimo de nueve miembros, incluidos el primer ministro y los ministros de los departamentos ejecutivos. Políticamente, son responsables ante la Asamblea.


El Senado lo integran 16 miembros nombrados por el Gobernador General, incluidos nueve recomendados por el Primer Ministro, cuatro recomendados por el Líder de la Oposición, y tres recomendados por el Primer Ministro en consulta con el Líder de la Oposición.


El Gobernador General nombra al Juez Presidente de la Corte Suprema por recomendación del Primer Ministro y del Líder de la Oposición. El Gobernador General nombra a los otros magistrados de la Corte Suprema con la asesoría de una Comisión Judicial. El Consejo Privado del Reino Unido es la máxima corte de apelación.
Durante décadas el Partido Unido Bahamés (Bahamian Party, UBP) dominado por el sector blanco de la población, dominó las Bahamas, en aquel entonces una dependencia del Reino Unido, mientras que un grupo de influyentes comerciantes blancos, conocidos como los "Bay Street Boys," dominaba la economía local. En 1953 los bahameses, insatisfechos con la dominación del UBP, formaron el partido de oposición Partido Liberal Progresivo (Progressive Liberal Party, PLP). Bajo el liderazgo de Lynden Pindling, el PLP obtuvo el control del gobierno en 1967 y condujo a las Bahamas a su plena independencia en 1973.


Una coalición de disidentes del PLP y ex miembros del UBP formó el Movimiento de Libertad Nacional (Free National Movement, FNM) en 1971. Hubert Ingraham, ex ministro del gabinete por el PLP y miembro del Parlamento, asumió el liderazgo del FNM en 1990, a la muerte de Sir Cecil Wallace-Whitfield. Bajo el liderazgo de Ingraham, el FNM asumió del PLP el control del gobierno en las elecciones generales de agosto de 1992. El FNM ganó de nuevo en marzo de 1997.


En las elecciones generales de mayo de 2002 el poder pasó del FNM al PLP, el cual obtuvo 29 de los 40 escaños en la Asamblea. En la actualidad el FNM ocupa siete escaños, mientras que los independientes ocupan cuatro.


El principal interés de la administración Ingraham fue el desarrollo económico y la creación de puestos de trabajo. Muchas de las políticas de su gobierno se orientaron a mejorar la imagen de las Bahamas y a hacer del país un lugar atrayente para la inversión extranjera. En 2000, en respuesta a inquietudes de organizaciones multilaterales, el gobierno aprobó medidas más estrictas para prevenir el blanqueo de capitales en el sector de la banca. Se prevé que el nuevo gobierno del PLP bajo el Primer Ministro Christie continuará aplicando muchas de las políticas del FNM.


Se ha avanzado considerablemente para reconstruir la infraestructura, revitalizar la industria del turismo y atraer nuevas inversiones a las Bahamas. Se ha comenzado con un nota positiva para reducir el delito y satisfacer las necesidades sociales. La economía de las Bahamas, que depende fuertemente de los Estados Unidos, se ha visto afectada profundamente por la contracción de la economía estadounidense. El principal desafío para el próximo gobierno será el crecimiento lento de la economía de los EE.UU.
Otros retos son privatizar las costosas e ineficientes corporaciones nacionales, volver a capacitar a millares de trabajadores que se verán afectados por el cambio, y seguir creando empleos para los jóvenes que sigan incorporándose al mercado laboral. En la actualidad los bahameses no pagan impuesto sobre la renta ni las ventas. La mayor parte de los ingresos públicos provienen de los elevados aranceles y derechos de importación.


Un reto importante con la llegada del nuevo siglo será prepararse para el comercio libre en el continente. La reducción de las barreras comerciales probablemente requerirá alguna forma de impuestos para reemplazar los ingresos actuales cuando el país se integre al Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA). Tal vez el gobierno tenga dificultades para convencer a la ciudadanía de las ventajas de dicha integración, dado que el país exporta muy poco.

Altos cargos públicos
(en agosto de 2004)
Gobernadora General: Dame Ivy Dumont
Primer Ministro: Perry Christie, M.P.
Viceprimera Ministra y Ministra de Seguridad Nacional: Cynthia Pratt
Ministro de Relaciones Exteriores y Servicios Públicos: Fred Mitchell
Embajador ante los Estados Unidos y la OEA: Joshua Sears
Embajador ante las Naciones Unidas: Paulette Bethel
Cónsul General, Miami: Alma Adams
Cónsul General, Nueva York: Eldred Bethel

Las Bahamas tienen su embajada en los Estados Unidos en 2220 Massachusetts Ave., NW, Washington, DC 20008 (tel: 202-319-2660) y Consulados Generales en Nueva York en 767 Third Ave., 9th Floor, New York, NY 10017 (tel: 212-421-6925/27), y en Miami en Suite 818, Ingraham Building, 25 SE Second Ave., Miami, FL 33131 (tel: 305-373-6295/96).

ECONOMÍA
La economía de las Bahamas depende casi íntegramente del turismo y de los servicios financieros para generar divisas. El turismo genera un 60% del Producto Interno Bruto (PIB) y emplea aproximadamente a la mitad de la fuerza laboral de las Bahamas. En 2000 el país recibió la visita de más de 4 millones de turistas, 83% de ellos procedentes de los Estados Unidos.


Una contribución importante al crecimiento reciente de la economía general de las Bahamas es el Hotel de Vacaciones y Casino Atlantis, de la companía Sun International, que compró el antiguo Paradise Island Resort y ha dado un muy necesario impulso a la economía. Además, la apertura del Breezes Super Club y Sandals Resort también ayudó a este cambio. El gobierno de las Bahamas también ha tomado la iniciativa para atraer a inversionistas extranjeros y ha realizado importantes misiones con ese fin en el Lejano Oriente, Europa, América Latina y Canadá. El objetivo principal de esas misiones fue restablecer la reputación de las Bahamas en esos mercados.

Los servicios financieros son el segundo sector importante para la economía de las Bahamas, y generan hasta el 15% del PIB, ya que el país tiene un régimen tributario especial y un centro bancario extraterritorial. Para diciembre de 1998, el gobierno había otorgado licencias a 418 bancos y compañías de inversiones en las Bahamas. Las Bahamas promulgaron la Ley de Empresas Internacionales (International Business Companies, IBC) en enero de 1990 para mejorar la imagen del país como principal centro financiero. La ley simplificó y redujo el costo para las compañías extranjeras que deseaban constituirse en sociedad en las Bahamas. En el plazo de 9 años, se establecieron más de 84.000 compañías IBC. En febrero de 1991 el gobierno también legalizó el establecimiento de fideicomisos para la protección de activos en las Bahamas. En diciembre de 2000 el gobierno promulgó una serie de leyes para regular mejor el sector financiero, incluida la creación de una Unidad de Inteligencia Financiera y la aplicación de las reglas "conozca a su cliente". Tras la promulgación de las nuevas reglas, muchas de las IBC han clausurado sus operaciones en las Bahamas.

Agricultura y Pesca juntas generan el 5% del PIB. Las Bahamas exportan langostas y algo de pescado, pero no los crían comercialmente. No hay agricultura en gran escala, y la mayoría del producto se consume internamente. El país importa más de US$250 millones en alimentos, lo cual representa aproximadamente 80% de su consumo. El gobierno se ha propuesto ampliar la producción de alimentos para reducir las importaciones y generar divisas. El gobierno procura activamente atraer las inversiones extranjeras destinadas a aumentar las exportaciones agrícolas, sobre todo de alimentos especiales. El gobierno menciona oficialmente la producción y el procesamiento de carnes porcina y vacuna, frutas y nueces, lácteos, hortalizas de invierno y maricultura (cría de camarón) como campos en los cuales desea fomentar la inversión extranjera.


El gobierno de las Bahamas mantiene el valor del dólar de las Bahamas a la par del dólar estadounidense. Las Bahamas son beneficiarias de la Ley de Asociación Comercial entre los EE.UU. y la Cuenca del Caribe (CBTPA), el programa CARIBCAN con Canadá, y el Acuerdo Lome IV con la Unión Europea. Si bien las Bahamas participan en los aspectos políticos de la Comunidad del Caribe (CARICOM), no participan en iniciativas económicas con otros estados caribeños.


Las Bahamas tienen algunas firmas industriales dignas de mención: la compañía farmacéutica Freeport, PFC Bahamas (antes Syntex), que en épocas recientes agilizó su producción y fue comprada por Roche, una firma farmacéutica suiza; la petrolera BORCO, también en Freeport, que transborda petróleo en la región; la cervecería Commonwealth Brewery en Nassau, que produce las marcas Heineken, Guinness, y Kalik; y Bacardi Corp., que destila ron en Nassau para su envío a los mercados europeo y estadounidense. Otras industrias incluyen sal marina secada al sol en Great Inagua, una dársena en Freeport para la reparación de buques de crucero, y la explotación de aragonita, un tipo de piedra caliza con varios usos industriales, que se extrae del fondo del mar en Ocean Cay.
El Acuerdo de Hawksbill Creek estableció una zona franca en Freeport, segunda ciudad en tamaño en las Bahamas, con un parque industrial cercano a fin de alentar la inversión extranjera en la industria. Hutchison Whampoa, una firma con sede en Hong Kong, ha abierto un puerto para contenedores en Freeport. En 1993 el Parlamento de las Bahamas aprobó una ley que prolonga hasta 2054 la mayor parte de las exenciones aduaneras e impositivas.


La economía de las Bahamas es en gran medida una economía de servicio a las importaciones. En las Bahamas operan unas 110 empresas afiliadas a los Estados Unidos, la mayoría en los rubros del turismo y la banca. Con escasos recursos nacionales y poca industria, las Bahamas importan de los Estados Unidos casi todos sus alimentos y productos manufacturados. Los bahameses tienden a preferir los productos y servicios estadounidenses, debido a las similitudes culturales entre los dos países y a su fuerte exposición a la publicidad de productos estadounidenses.

Clima empresarial
Las Bahamas ofrecen características atrayentes para el inversionista: un medio democrático estable, exención de impuestos a los ingresos personales y corporativos, repatriación sin demora de los ingresos corporativos, proximidad a los Estados Unidos con excelente transporte aéreo y telecomunicaciones, y amplios cuadros de personal profesional capacitado. El gobierno de las Bahamas recibe con agrado las inversiones extranjeras en turismo y banca, y ha manifestado interés en la inversión agrícola e industrial a fin de generar empleos locales, especialmente de oficina o mano de obra capacitada. Pese a su interés en la inversión extranjera para diversificar la economía, el Gobierno de las Bahamas responde a las inquietudes locales relativas a la competencia extranjera, y tiende a proteger a las empresas y los intereses laborales de su país. Como resultado de la resistencia nacional a la inversión extranjera y a los elevados costos de la mano de obra, el crecimiento puede estancarse en sectores que el gobierno desea diversificar.


La infraestructura del país está más desarrollada en las ciudades de Nassau y Freeport, que tienen calles pavimentadas relativamente buenas y aeropuertos internacionales. En general la electricidad es confiable, aunque muchas empresas refuerzan el suministro con sus propios generadores. En Nassau hay dos diarios, tres periódicos semanales y varias publicaciones internacionales. También hay seis estaciones de radio. Tanto Nassau como Freeport cuentan con una estación de televisión. Además se dispone de televisión por cable y por satélite a nivel local, con una mayoría de programas provenientes de los Estados Unidos, además de algunos canales canadienses y europeos.
Oportunidades.


Las mejores oportunidades para exportar desde los Estados Unidos siguen siendo los tradicionales rubros de alimentos y productos manufacturados, vehículos y repuestos para automóviles; equipamiento para hoteles, restaurantes y suministros médicos, además de computadoras y productos electrónicos. Las preferencias del consumidor en las Bahamas se aproximan mucho a las del consumidor en Estados Unidos. Aproximadamente 85% de la población es de ascendencia africana, por lo cual existe un amplio y creciente mercado para productos personales "étnicos". Los comerciantes del sur de la Florida han descubierto que les resulta rentable colocar avisos de propaganda en publicaciones bahameses. La mayoría de las importaciones en este sector están sujetas a aranceles altos pero no discriminatorios.

RELACIONES EXTERIORES
Las Bahamas mantienen fuertes relaciones bilaterales con los Estados Unidos y el Reino Unido. Están representadas por un embajador en Washington y un Alto Comisionado en Londres. Las Bahamas también mantienen una estrecha asociación con otros países de la Comunidad del Caribe (CARICOM). El país mantiene relaciones diplomáticas con Cuba, aunque no tiene embajadores en dicho país. En 1996 firmó con Cuba un acuerdo de repatriación, y los dos países mantienen contactos comerciales y culturales. El Commonwealth de las Bahamas se incorporó a las Naciones Unidas en 1973 y a la Organización de los Estados Americanos en 1982.


Las Bahamas están afiliadas a numerosas organizaciones internacionales: la Organización de las Naciones Unidas y algunos organismos especializados y afines, incluidos la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), la Organización Internacional del Trabajo (OIT); el Fondo Monetario Internacional (FMI); la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT); el Banco Mundial; la Organización Meteorológica Mundial (OMM); la Organización Mundial de la Salud (OMS); la Organización de los Estados Americanos y organismos afines, incluidos el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el Banco de Desarrollo del Caribe (BDC); la Organización Panamericana de la Salud (OPS); la Comunidad del Caribe (CARICOM), excluido su Mercado Común; la Organización Internacional de Policía (INTERPOL); la Unión Postal Universal (UPU); la Organización Marítima Internacional (OMI); la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI); en 2001 se le ortogó la condición de observador en la Organización Mundial del Comercio (OMC).

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y LAS BAHAMAS
Históricamente, los Estados Unidos y las Bahamas han mantenido estrechas relaciones económicas y comerciales. Los países comparten lazos étnicos y culturales, especialmente en educación, y 7.000 residentes estadounidenses tienen su hogar en las Bahamas. Asimismo, hay unas 110 empresas que tienen relaciones con los Estados Unidos, y en el año 2000 un 83% de los 4 millones de turistas que visitaron el país provenían de los Estados Unidos.


Dada su calidad de país vecino, las Bahamas y su estabilidad política son especialmente importantes para los Estados Unidos. Los gobiernos de los Estados Unidos y las Bahamas han colaborado para combatir los delitos y reformar la judicatura. La isla más cercana se encuentra apenas a 45 millas de la costa de la Florida, por lo cual las Bahamas suelen servir de portal para las drogas y los extranjeros ilegales con rumbo a los Estados Unidos. Los dos países cooperan estrechamente para lidiar con estas amenazas.


La asistencia y los recursos de los Estados Unidos han sido fundamentales para los esfuerzos de las Bahamas por moderar el persistente flujo de narcóticos e inmigrantes ilegales que pasan por el archipiélago. Los Estados Unidos y las Bahamas también cooperan activamente en materia de aplicación de la ley, aviación civil, investigación marina, meteorología y agricultura. La Marina de los Estados Unidos mantiene una instalación de investigación submarina en la isla de Andros.


Las Bahamas ceden espacio a instalaciones estadounidenses de pre-inspección (Aduanas, Inmigración y Agricultura) de viajeros a los Estados Unidos que embarcan en los aeropuertos internacionales de Nassau y Freeport.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en agosto de 2004)
Embajador-- John D. Rood
Jefe Adjunto de Misión--Robert Witajewski
Funcionario para Asuntos Administrativos--Kay Crawford
Cónsul--Abdelnour Zaiback
Jefe de la Sección de Asuntos Políticos y Económicos--Michael Taylor
Funcionario para Asuntos Públicos--Michael Taylor

La Embajada de los Estados Unidos está ubicada en 42 Queen Street, Nassau (tel. 242-322-1181; telex 20-138); la dirección postal es P.O. Box N-8197, Nassau, las Bahamas.

Otros contactos
U.S. Department of Commerce (Departamento de Comercio de los Estados Unidos)
International Trade Administration (Administración del Comercio Internacional)
Office of Latin America and the Caribbean (Oficina para América Latina y el Caribe)
14th and Constitution, NW
Washington, DC 20230
Tel: 202-482-0704; 800-USA-TRADE
Fax: 202-482-0464
Caribbean/Latin American Action
1818 N Street, NW, Suite 310
Washington, DC 20036
Tel: 202-466-7464
Fax: 202-822-0075

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000.

Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); daily press briefings (informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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