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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Guyana



noviembre de 2003

Bandera de Guyana

RESEÑA

NOMBRE OFICIAL
República de Guyana

Geografía
Superficie: 214.970 km2 (82,980 mi.2 ); casi del tamaño de Idaho.
Ciudades: Capital: Georgetown (250.000 habitantes).Otras ciudades: Linden (29.000) y New Amsterdam (18.000).
Relieve: Planicie costera, altiplano, selvas tropicales y sabanas hacia el interior.
Clima: Tropical

Población
Nacionalidad: Gentilicio:guyanés.
Población (último censo, 1991): 723.673; (2000) 700.000.
Grupos étnicos: De ascendencia india oriental 49%, de ascendencia africana 32%, mestizos 12%, amerindios 6%, blancos y chinos 1%.
Religiones:cristiana 57%, hindú 33%, musulmana 9%, otra 1%.
Lenguas:inglés, criollo guyanés, lenguas amerindias (primordialmente de los indios caribe y arawak).
Educación: Años obligatorios: 5 ½ a 14 ½ años.Asistencia: primaria 78,6%, secundaria 80,5%.Alfabetizados: 96,5% de las personas adultas que fueron a la escuela.
Salud: Mortalidad infantil: 49/1.000. Esperanza de vida: hombres 59 años, mujeres 64 años.
Población activa: (278.000): Industria y comercio: 36,4%; agricultura: 30,2%; servicios: 30,2%; otros: 3,2%.

Gobierno
Tipo: República dentro de la Comunidad de Naciones.
Independencia: 26 de mayo de 1966; República, 23 de febrero de 1970.
Constitución: 1980
Poderes: Ejecutivo: presidente ejecutivo (jefe de estado y de gobierno), primer ministro. Legislativo: unicameral, Asamblea Nacional de 65 diputados. Las diez regiones administrativas del país eligen a 25 miembros, 40 de ellos son elegidos de las listas de los partidos y en forma proporcional mediante votación nacional. Judicial: Tribunal Judicial de Apelaciones, Tribunal Superior.
Circunscripciones administrativas: 10 regiones.
Partidos políticos (escaños con derecho a voto en la Asamblea Nacional): Partido Progresista/Cívico del Pueblo (PPP/C) 34; Congreso Nacional del Pueblo (PNC) 27; Partido de Acción Guyanés/Alianza del Pueblo Obrero (GAP/WPA) 2; Ascenso, Organización y Reconstrucción (ROAR) 1; y La Fuerza Unida (TUF) 1. Total de escaños: 65. Las elecciones se llevaron a cabo el 19 de marzo de 2001.
Sufragio: universal, 18 años de edad

Economía (1999)
PIB: $650 millones.
Tasa de crecimiento anual real: (2000) 0,5%.; (2001) 0,5%.
PIB por habitante: $760.
Agricultura: Productos: azúcar, arroz.
Recursos naturales: oro, bauxita, diamantes, madera, camarones, pescado.
Industria:Tipos: explotación minera de oro y bauxita, ingenios de arroz, bebidas, elaboración de alimentos, ropa, ensamblado de calzado.
Comercio (2000): Exportaciones: $505 millones: oro, azúcar, bauxita, camarones, arroz, madera.Mercados principales: EE.UU. (24,5%), R.U., países de CARICOM, Canadá. Importaciones: $585 millones.Proveedores principales: EE.UU. (37,7%), R.U., Venezuela, CARICOM, Canadá.

POBLACIÓN
La población de Guyana la integran cinco grupos étnicos principales:indios orientales, africanos, amerindios, chinos y portugueses. El noventa por ciento de los habitantes vive en la estrecha planicie costera, donde la densidad demográfica asciende a más de 115 personas por kilómetro cuadrado (380 por milla cuadrada), mientras que en el resto del país es menos de cuatro personas por kilómetro cuadrado. Si bien el gobierno ha provisto instrucción gratuita desde el jardín de infantes hasta la universidad desde el año 1975, no ha destinado suficientes fondos para mantener los estándares que lo hacían el mejor sistema educativo de la región. Muchos edificios escolares están en malas condiciones, hay escasez de libros de texto y ejercicios, ha disminuido la cantidad de maestros y se está cobrando, por primera vez, una matrícula por algunos cursos universitarios.

HISTORIA
Antes de la llegada de los europeos, los indios caribe y arawak habitaban la región, y fueron ellos quienes le dieron el nombre de Guiana, que significa tierra de muchas aguas. Los holandeses se establecieron en Guyana a fines del Siglo XVI, pero perdieron el control del lugar cuando los ingleses se convirtieron en los gobernantes de facto en 1796. En 1815, las colonias de Essequibo, Demerara y Berbice fueron cedidas oficialmente a Gran Bretaña en el Congreso de Viena y, en 1831, se consolidaron con el nombre de Guyana Británica. A partir de la abolición de la esclavitud en 1834, millares de trabajadores bajo contrato llegaron a Guyana para reemplazar a los esclavos en las plantaciones de caña de azúcar, procedentes fundamentalmente de la India, pero también de Portugal y la China. Los británicos acabaron con esa práctica en 1917. Muchos de los ex esclavos afro-guyaneses se mudaron a las ciudades y se convirtieron en la mayoría de la población urbana, mientras que los indo-guyaneses siguieron habitando las zonas rurales. El plan de 1862 destinado a traer trabajadores negros de los Estados Unidos no tuvo éxito. La pequeña población amerindia vive en el interior del país.

Toda esta gente, cuya ascendencia es de lo más variada, ha coexistido en paz en su mayor parte. Las sublevaciones de esclavos, como la de 1863 que estuvo liderada por Cuffy, héroe nacional de Guyana, demostró el deseo popular de gozar de los derechos básicos, como así también su buena disposición para llegar a un acuerdo mutuo. En los años de 1962-64, estallaron disturbios raciales, por razones políticas, entre los indo-guyaneses y los afro-guyaneses, que se volvieron a repetir en 1997 y 2001 después de las elecciones. El carácter básicamente conservador y colaborador de la sociedad guyanés ha contribuido, normalmente, a la relajación de las tensiones raciales. Pero tales tensiones constituyen, sin dudas, el aspecto de mayor presión social que tiene Guyana actualmente.

No obstante, la política guyanés ha tenido sus etapas turbulentas en algunas ocasiones. El primer partido político moderno de Guyana fue el Partido Progresista del Pueblo (PPP), que se estableció el 1 de enero de 1950, bajo la presidencia de Forbes Burnham, afro-guyanés formado en Gran Bretaña; el Dr. Cheddi Jagan, indo-guyanés formado en los EE.UU., como segundo vicepresidente y su esposa, Janet Jagan, nacida en los EE.UU., como secretaria general. El PPP obtuvo 18 de los 24 escaños en las primeras elecciones populares que se realizaron con el permiso del gobierno colonial en 1953, y el Dr. Jagan se convirtió en presidente de la cámara y ministro de agricultura del gobierno colonial. Cinco meses después, el 9 de octubre de 1953, los británicos suspendieron la constitución y ordenaron el desembarco de tropas porque, según ellos, los Jagans y el PPP tenían planes de convertir a Guyana en un estado comunista. Esos acontecimientos provocaron una escisión en el PPP y Burnham se separó y fundó lo que en última instancia se convirtió en el Congreso Nacional del Pueblo (PNC).

Hubo elecciones nuevamente en 1957 y 1961 y el candidato del PPP, Cheddi Jagan, ganó en ambas ocasiones, con el 48% de los votos en 1957 y el 43% en 1961, con lo cual se convirtió en el primer ministro de la Guyana Británica, cargo que ocupó durante 7 años. En la conferencia constitucional que se celebró en Londres en 1963, el gobierno del Reino Unido convino en otorgar la independencia a la colonia, pero únicamente después de otras elecciones en las que se incluiría, por primera vez, la representación proporcional. Se creía ampliamente que este sistema reduciría la cantidad de escaños que iba a obtener el PPP y le impediría obtener una marcada mayoría en el Parlamento. Las elecciones de diciembre de 1964 dieron los siguientes resultados: PPP 46%, PNC 41%, la Fuerza Unida (TUF), un partido conservador, 12%.El TUF cedió sus votos en la legislatura a Forbes Burnham, quien se convirtió en primer ministro.

Guyana se independizó en mayo de 1966 y pasó a ser república el 23 de febrero de 1970, fecha del aniversario de la rebelión esclava de Cuffy. Desde diciembre de 1964 hasta que falleció en agosto de 1985, Forbes Burnham gobernó Guyana de una manera cada vez más autocrática, primero como primer ministro y, posteriormente, tras la adopción de la nueva constitución en 1980, como presidente ejecutivo. Durante ese periodo, las elecciones fueron consideradas fraudulentas, tanto en Guyana como en el exterior. Se suprimieron los derechos humanos y las libertades civiles y hubo dos importantes asesinatos políticos: Bernard Darke, sacerdote jesuita y periodista, en julio de 1979, y Walter Rodney, distinguido historiador y líder del partido WPA, en junio de 1980. Según la opinión general, los agentes del Presidente Burnham fueron responsables de ambas muertes.

Tras la propia muerte de Burnham en 1985, el Primer Ministro Hugh Desmond Hoyte accedió a la presidencia y fue elegido oficialmente en las elecciones nacionales de diciembre de 1985. Hoyte revirtió gradualmente las políticas de Burnham y fue pasando del socialismo estatal y control unipartidario a la economía de mercado y la libertad ilimitada de prensa y de reunión. El 5 de octubre de 1992, se eligieron una nueva Asamblea Nacional y consejos regionales en las primeras elecciones que se realizaban en Guyana desde 1964 con el reconocimiento internacional de libertad y justicia. Se eligió a Cheddi Jagan, quien prestó juramento como presidente el 9 de octubre de 1992.

Cuando falleció el Presidente Jagan en marzo de 1997, lo reemplazó el Primer Ministro Samuel Hinds de acuerdo con las disposiciones constitucionales. Janet Jagan, viuda del difunto presidente, fue elegida presidente en diciembre de 1997. Renunció en agosto de 1999 por problemas de salud y le sucedió Bharrat Jagdeo, Ministro de Finanzas, quien había sido nombrado primer ministro un día antes. Las elecciones nacionales se celebraron el 19 de marzo de 2001 y el Presidente Jagdeo fue reelegido en un proceso electoral en el que votó más del 90% de los electores.

GOBIERNO
El poder legislativo reside en una Asamblea Nacional unicameral que tiene 40 miembros elegidos sobre la base de una representación proporcional y a partir de las listas nacionales presentadas por los partidos políticos.Los distritos administrativos regionales eligen a los otros 25 miembros. El presidente puede disolver la asamblea y convocar nuevas elecciones en cualquier momento, pero tiene que ser antes de haber transcurrido 5 años desde su primera sesión.

El presidente ejerce la autoridad ejecutiva y designa y supervisa al primer ministro y a los demás ministros. No se elige directamente al presidente, sino que cada partido que presenta una lista de candidatos para la asamblea debe designar por adelantado un líder que ocupará el cargo de presidente si el partido recibe la mayoría de votos. Toda disolución de la asamblea y elección de una nueva asamblea puede provocar un cambio en la mayoría de ella y, por consiguiente, un cambio en la presidencia.La mayoría de los ministros del gabinete deben ser miembros de la Asamblea Nacional; la Constitución limita a cinco los ministros "tecnócratas" que no sean miembros de la Asamblea. En realidad, la mayoría de los otros ministros también son miembros.Los ministros tecnócratas se desempeñan como miembros no elegidos, lo cual les permite participar en las deliberaciones, pero sin derecho a voto.

La institución judicial más importante es el Tribunal de Apelaciones, encabezado por un canciller de la judicatura. El segundo nivel es el Tribunal Superior, presidido por un juez supremo.Es el presidente quien designa al canciller y al juez supremo.

A efectos administrativos, Guyana está dividida en 10 regiones, cada una de ellas encabezada por un presidente que está al frente de un consejo democrático regional.Las comunidades locales están administradas por consejos locales o municipales.

Altos cargos públicos:
(en agosto de 2004)
Presidente Ejecutivo: Bharrat Jagdeo
Primer Ministro: Samuel A. Hinds
Ministro de Relaciones Exteriores: S.R. "Rudy" Insanally
Embajador en los EE.UU. y ante la OEA: Bayney Karran
Representante Permanente ante las Naciones Unidas: S.R. "Rudy" Insanally


La Embajada de Guyana en los Estados Unidos se encuentra en 2490 Tracy Place NW, Washington, DC 20008 (tel. 202-265-6900).

CONDICIONES POLÍTICAS
Las cuestiones raciales y la ideología han sido los factores políticos de más importancia e influencia en Guyana. A partir de la escisión del multirracial partido PPP en 1955, la política se ha basado más en los aspectos étnicos que en la ideología. De 1964 a 1992, el PNC dominó el escenario político guyanés.Este partido obtiene la mayoría de su apoyo de los negros urbanos y, durante muchos años, se autodenominó partido socialista cuyo objeto era hacer de Guyana un estado socialista no alineado con un partido que estuviera por encima de todas las otras instituciones, como en los países comunistas.

La abrumante mayoría de guyaneses que descienden de indios orientales ha respaldado tradicionalmente al Partido Progresista del Pueblo (PPP). Los cultivadores de arroz y los trabajadores azucareros de las zonas rurales son los que más apoyan al PPP, pero los indo-guyaneses que predominan en la comunidad empresarial urbana del país también han dado un apoyo importante al partido.

Tras la independencia, y con la ayuda de una considerable asistencia extranjera, se proporcionaron beneficios sociales a una sección más amplia de la población, especialmente en materia de salud, educación, vivienda, construcción de carreteras y puentes, agricultura y desarrollo rural. No obstante, durante los últimos años de Forbes Burnham, los intentos del gobierno de crear una sociedad socialista provocaron una emigración masiva de trabajadores calificados y, en combinación con otros factores económicos, causaron una considerable regresión en la calidad de vida de la población de Guyana en general.

Después de fallecer Burnham en 1985, el Presidente Hoyte tomó medidas para contener la caída económica, incluso consolidó los controles financieros sobre las empresas paraestatales y el apoyo al sector privado. En agosto de 1987, en un Congreso del PNC, Hoyte anunció que el partido rechazaba el comunismo ortodoxo y el estado unipartidario.

Dado que se acercaban las elecciones previstas para 1990, Hoyte, viéndose afectado por crecientes presiones internas y externas, abrió gradualmente el sistema político. Tras la visita del ex presidente de los EE.UU., Jimmy Carter, a Guyana en 1990, Hoyte efectuó cambios en las normas electorales, designó a un nuevo presidente de la Comisión Electoral y aprobó la creación de nuevos padrones electorales, que causaron demoras en las elecciones. Unos 100 observadores internacionales, incluso un grupo encabezado por el ex presidente Carter y otro de la comunidad de naciones, presenciaron las elecciones, que finalmente se realizaron en 1992. Ambos grupos presentaron informes en los que dejaron constancia de que las elecciones habían sido libres y justas, a pesar de los ataques violentos contra el edificio de la Comisión Electoral el día de las elecciones y otras irregularidades.

Cheddi Jagan ocupó el cargo de Primer Ministro (1957-64) y, posteriormente, fue líder de la minoría en el Parlamento hasta que fue elegido presidente en 1992. Fue uno de los líderes más carismáticos y famosos del Caribe y fundó el PPP, partido que estuvo al frente de la lucha de este país por su independencia. Con el transcurso de los años, su ideología marxista-leninista se tornó más moderada. Tras ser elegido presidente, Jagan demostró su cometido con la democracia, siguió una política exterior a favor del Occidente, adoptó políticas de libre mercado y procuró el desarrollo sostenible para el medio ambiente de Guyana. No obstante, siguió ejerciendo presión para aliviar la carga de la deuda y por un nuevo orden mundial en el que los países desarrollados presten mayor asistencia a los países menos desarrollados. Jagan falleció el 6 de marzo de 1997 y fue sucedido por Samuel A. Hinds, a quien había designado como Primer Ministro. El Presidente Hinds nombró posteriormente a Janet Jagan, viuda del difunto presidente, al cargo de Primera Ministra.

En las elecciones nacionales del 15 de diciembre de 1997, Janet Jagan fue elegida presidenta y su partido PPP obtuvo el 55% de los escaños del Parlamento. Prestó juramento el 19 de diciembre. La Sra. Jagan es miembra fundadora del PPP y tuvo una participación muy activa en la política del partido. Fue la primera mujer que ocupó los cargos de primera ministra y vicepresidenta de Guyana, habiendo ocupado ambos cargos en forma simultánea antes de ser elegida a la presidencia.

El PNC, que ganó un poco menos del 40% de los votos, cuestionó los resultados de las elecciones de 1997, alegando que había habido fraude electoral. Luego hubo manifestaciones públicas y algo de violencia, hasta que un grupo de CARICOM fue a Georgetown para negociar un acuerdo entre los dos partidos que exigiera una verificación internacional de los resultados electorales, una nueva redacción de la constitución y elecciones constitucionales en un plazo de 3 años.Las elecciones se llevaron a cabo el 19 de marzo de 2001 y más de 150 observadores internacionales, que representaban a seis misiones internacionales, fueron testigos del escrutinio. Los observadores declararon que las elecciones habían sido justas y libres, aun cuando habían tenido algunos problemas de índole administrativa. Al igual que en 1997, hubo manifestaciones públicas y algo de violencia después de las elecciones y el PNC/R, el partido opositor, cuestionó los resultados.

Los disturbios políticos acaecidos después de las elecciones se coincidieron parcialmente con una considerable ola de delitos, y los politizaron, apoderándose de Guyana desde la primavera de 2002 hasta mayo de 2003. Para el verano de 2003 ya había pasado lo peor de esa ola de delincuencia y había amainado toda la agitación provocada por las elecciones. En la primavera de 2002, el PNC/R inició un boicot del Parlamento, citando el hecho de que el gobierno del PPP/C no había cumplido con los convenios celebrados mediante el proceso de diálogo entre los partidos.En diciembre de 2002, falleció Desmond Hoyte, ex presidente y líder de la oposición, y fue reemplazado por Robert Corbin como presidente del PNC/R y líder de la oposición.Durante la primavera de 2003, los líderes del PPP/C y el PNC/R colaboraron entre sí para volver a iniciar el diálogo, esfuerzo que finalizó con el regreso del PPNC/R al parlamento y un comunicado conjunto emitido en mayo de 2003. Si bien ya han pasado sin novedades varias fechas previstas, parece que los partidos están comprometidos a sostener el diálogo y poner en práctica el comunicado.

ECONOMÍA
Guyana, cuyo producto interno bruto por habitante fue de solamente $760 en 2000, es uno de los países más pobres del Hemisferio Occidental. La economía repuntó en forma marcada después del programa de recuperación económica (PRE) que el Presidente Hoyte implementó en 1989. Como consecuencia del PRE, el PIB de Guyana aumentó un 6% en 1991, tras 15 años en baja. El crecimiento siguió una tendencia uniforme de más del 6% hasta 1995 cuando cayó a 5,1%.Según lo informado por el gobierno, la economía creció a razón de 7,9% en 1996 y 6,2% en 1997, pero bajó 1,3% en 1998. La tasa de crecimiento fue de 3% en 1999 y disminuyó a 0,5% en 2000 y 2001.

El PRE, elaborado conjuntamente con el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI), redujo considerablemente las funciones del gobierno en la economía, fomentó la inversión extranjera, permitió al gobierno liquidar todos sus pagos atrasados de los préstamos obtenidos de gobiernos extranjeros y bancos multilaterales, y dio lugar a la venta de 15 de las 41 empresas del estado (paraestatales). Se privatizaron también la compañía telefónica y bienes de las industrias maderera, arrocera y pesquera. Se contrataron empresas internacionales para administrar la inmensa compañía azucarera del estado, GUYSUCO, y la mina estatal de bauxita más grande del país. Se permitió a una empresa estadounidense abrir una mina de bauxita y a dos compañías canadienses explotar la mina de oro a cielo abierto más grande de América Latina.

Se eliminó la mayoría de los controles de precios, se mejoraron las leyes que afectaban a las actividades de explotación minera y exploración petrolera, y se anunciaron políticas de inversión propicias para la inversión extranjera. Se aprobaron las reformas tributarias destinadas a promover las exportaciones y la producción agrícola en el sector privado.

La agricultura y la minería son las actividades económicas más importantes de Guyana, y junto con el azúcar, la bauxita, el arroz y el oro representan entre el 70% y 75% de los ingresos en concepto de exportaciones.Sin embargo, el sector arrocero sufrió una baja en 2000 y los ingresos por exportaciones se redujeron un 27% hasta el tercer trimestre del mismo año. Las exportaciones de camarones, que habían sido afectadas fuertemente por la prohibición de las exportaciones a los Estados Unidos, durante un mes en 1999, representaron solamente el 3,5% del total de los ingresos por exportaciones ese año. Las exportaciones de camarones volvieron a recuperarse en 2000, año en que representaron el 11% de los ingresos por exportaciones hasta el tercer trimestre. Otras exportaciones incluyen madera, diamantes, prendas de vestir, ron y productos farmacéuticos.El valor de estas otras exportaciones está aumentando.

De 1986 a 2002, Guyana recibió todo su suministro de trigo de los Estados Unidos, en condiciones concesionarias y en virtud del programa PL 480, Alimentos para la Paz.Para el año fiscal 2003 se eliminó el trigo recibido según el PL 480, pero es probable que se restituya para 2004. Las divisas en moneda guyanés generadas por la venta de la harina de trigo se usan para los fines acordados entre los gobiernos de los EE.UU. y Guyana. Al igual que muchos países en desarrollo, Guyana está muy endeudada. La reducción de la carga de la deuda ha sido una de las principales prioridades del actual gobierno. En 1999, a través de las "condiciones de Lyons" del Club de París y la iniciativa para los países pobres muy endeudados (PPME), Guyana consiguió negociar la condonación de $256 millones de la deuda.

Al reunir los requisitos para recibir la asistencia de la iniciativa PPME, Guyana, por primera vez, pudo aspirar a la reducción de su deuda multilateral. Casi la mitad de la deuda de Guyana corresponde a bancos multilaterales de desarrollo y el 20% al vecino país de Trinidad y Tabago, que hasta 1986 fue su principal proveedor de productos petroleros. Se le ha condonado casi toda la deuda contraída con el gobierno de los EE.UU.A fines de 1999, las reservas netas internacionales ascendían a $123,2 millones, cifra menor a los $254 millones registrados en 1994, pero para el mes de enero de 2001 las reservas habían pasado a $174,1 millones.

La tremenda carga que representa la deuda de Guyana a los acreedores extranjeros ha significado menos divisas disponibles y una menor capacidad de importar la materia prima necesaria, así como piezas de repuesto y equipos, con lo cual se ha reducido aún más la producción. El aumento de los precios mundiales de los combustibles contribuyó también a la reducción de la producción del país y a un mayor déficit de la balanza comercial. La menor producción hizo aumentar el desempleo. Si bien no se cuenta con estadísticas fidedignas, se estima que el desempleo y subempleo combinados son de aproximadamente 30%.

La emigración, principalmente a los Estados Unidos y Canadá, sigue siendo considerable.S egún las estimaciones, la emigración neta a los Estados Unidos fue de 1,4% de la población en el año fiscal 2002 y se prevé que se mantendrá constante y seguirá ese ritmo durante 2003. Tras años de una economía controlada por el estado, los mecanismos para la inversión privada, ya sea nacional o extranjera, están todavía en evolución. El cambio de una economía estatal a un sistema de libre mercado, primordialmente, comenzó durante el gobierno de Desmond Hoyte y prosiguió durante los gobiernos del PPP/C. El actual gobierno del PPP/C reconoce la necesidad de tener inversión extranjera para crear puestos de trabajo, acrecentar la capacidad técnica y generar bienes de exportación.

En 1991 se liberalizó totalmente el mercado cambiario. Actualmente, la moneda se negocia libremente sin restricción alguna. El tipo de cambio fluctúa diariamente; el dólar guyanés se devaluó un 17,6% de 1998 a 2000, pero ha empezado a estabilizarse desde ese entonces.

RELACIONES EXTERIORES
Tras la independencia en 1966, Guyana procuró desempeñar un papel influyente en los asuntos internacionales, especialmente entre los países del tercer mundo y los no alineados. En dos oportunidades (1975-76 y 1982-83) formó parte del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Mohamed Shahabuddeen, ex vicepresidente, vice primer ministro y ministro de justicia, cumplió un mandato de 9 años en la Corte Internacional de Justicia (1987-96).

Guyana tiene relaciones diplomáticas con un gran número de países.La Unión Europea (UE), el Banco Interamericano de Desarrollo (IBD), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de los Estados Americanos (OEA) tienen oficinas en Georgetown. La sede de la Secretaría de la Comunidad del Caribe (CARICOM) se encuentra en Georgetown.

Guyana apoya enérgicamente el concepto de integración regional, y desempeñó una función importante en la fundación de la Comunidad y del Mercado Común del Caribe (CARICOM), pero por ser uno de los miembros más pobres de la organización, su capacidad de ejercer un papel de liderazgo en las actividades regionales es muy limitada. Guyana ha procurado mantener su política exterior muy alineada con el consenso de los miembros de CARICOM, especialmente en las votaciones en las Naciones Unidas, la OEA y otras organizaciones internacionales. En 1993, Guyana ratificó la Convención de Viena de 1988 Contra el Tráfico Ilícito de Estupefacientes y Sustancias Sicotrópicas y coopera con las autoridades policiales y judiciales de los EE.UU. en la lucha contra el narcotráfico.

Dos países vecinos tienen diferendos limítrofes de larga data con Guyana. En 1962 Venezuela recusó un laudo arbitral internacional de 1899, que ya había aceptado, y reclamó toda la porción de Guyana que está al oeste del río Essequibo, que constituye el 62% del territorio de dicho país. En la reunión celebrada en Ginebra en 1966, los dos países acordaron recibir las recomendaciones de un representante del Secretario General de la ONU sobre las formas de resolver pacíficamente la disputa. Se han mantenido los contactos diplomáticos entre los dos países y el representante del Secretario General. Suriname, otro país limítrofe, reclama también el territorio que se encuentra al este del New River de Guyana, zona casi deshabitada de unos 15.000 km2 de extensión en la región sudeste de Guyana. Estos dos países se disputan también los límites marítimos mar adentro. Este diferendo recrudeció en junio de 2000 en vista de de los empeños de exploración petrolera por parte de una empresa canadiense en virtud de una concesión guyanesa. Guyana considera que su derecho legal a todo este territorio es incuestionable.

RELACIONES ENTRE LOS EE.UU. Y GUYANA
La política adoptada por los EE.UU. con respecto a Guyana tiene por intención fomentar instituciones democráticas, leyes y prácticas políticas que sean sólidas y sostenibles, apoyar el crecimiento y desarrollo económicos y promover la estabilidad y seguridad. Durante los últimos años de su gobierno, el Presidente Hoyte procuró mejorar las relaciones con los Estados Unidos como parte de su decisión de colocar al país en una posición de verdadera no alineación política. Las relaciones mejoraron también tras los esfuerzos de Hoyte por respetar los derechos humanos, invitar a observadores internacionales a presenciar las elecciones de 1992 y reformar las leyes electorales.

Los Estados Unidos recibieron con beneplácito también la reforma y las actividades económicas del gobierno de Hoyte, que fomentaron la inversión y el crecimiento. Gracias a las elecciones democráticas de 1992 y la reiteración de Guyana de sus atinadas políticas económicas y de su respeto por los derechos humanos, las relaciones entre los EE.UU. y Guyana son excelentes, y siguieron mejorando durante los sucesivos gobiernos del PPP. El Presidente Cheddi Jagan se comprometió con la democracia, adoptó más políticas de libre mercado y reivindicó el desarrollo sostenible para el medio ambiente guyanés. El Presidente Jagdeo sigue el mismo curso y los Estados Unidos mantienen relaciones positivas con el actual gobierno.

Tras las elecciones de 1992, Canadá, el Reino Unido y los Estados Unidos incrementaron la asistencia que prestan a Guyana. La asistencia estadounidense había cesado en 1982 como consecuencia de las diferencias económicas y políticas que tenían con el régimen de Burnham; pero, en 1986 los Estados Unidos comenzaron a proporcionarle asistencia humanitaria, suministrando alimentos al país por un valor de casi $500 millones en los años 1986-93. En conjunto, desde 1955, los Estados Unidos han prestado asistencia a Guyana por más de $171 millones.

Para luchar contra la propagación del VIH/SIDA en Guyana, los Centros de los EE.UU. para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) abrieron una oficina en la Embajada estadounidense en 2002. En enero de 2003, Guyana fue uno de los únicos dos países del Hemisferio Occidental que se incluyeron en el Plan de Emergencia y Asistencia para el SIDA, del Presidente Bush. Los CDC, en coordinación con la USAID, van a administrar durante los próximos 5 años un programa multimillonario de educación, prevención y tratamiento para las personas infectadas y afectadas por la enfermedad.

El personal militar médico y de ingeniería de los EE.UU sigue realizando ejercicios en Guyana, perforando pozos, construyendo escuelas y consultorios, además de proporcionar tratamiento médico.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en agosto de 2004)
Embajador: Roland W. Bullen
Jefe Adjunto de Misión: Anthony Interlandi
Funcionario para Asuntos Políticos y Económicos:Daniel N. Daley
Jefe de Asuntos Consulares: Sandra J. Ingram
Funcionario para Asuntos Económicos y Comerciales: Timothy Birner
Director del Cuerpo de Paz: Earl Brown
Director Nacional de la USAID: Dr. Mike Sarhan
Director Nacional de los CDC: Dr. Okechukwu Nwanyanwu

La Embajada de los EE.UU. en Guyana está ubicada en la esquina de las calles Duke y Young, Georgetown (tel. 592-225-4900/9; fax: 592-225-8497).

Otros contactos
U.S. Department of Commerce (Departamento de Comercio de los Estados Unidos)
International Trade Administration (Administración del Comercio Internacional)
Trade Information Center (Centro de Información Comercial)
14th & Constitution, NW
Washington, DC 20230
Tel:800-USA-TRADE

Caribbean/Latin American Action
1818 N Street, NW, Suite 310
Washington, DC 20036
Tel: (202) 466-7464
Fax: (202) 822-0075

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000. Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); daily press briefings (informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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