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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Ecuador



agosto de 2004

Bandera de Ecuador

RESEÑA

Nombre Oficial
República del Ecuador

Geografía
Superficie: 256.370 km2;aproximadamente el tamaño del estado de Colorado
Ciudades: Capital: Quito (población: 1,4 millones de habitantes). Otras ciudades principales: Guayaquil (2,0 millones)
Relieve: Selvático al este de los Andes, una meseta costera rica en agricultura al oeste de los Andes, valles ubicados en zonas altas en el centro montañoso del país y un archipiélago de islas volcánicas en el océano Pacífico.
Clima: Variado, benigno en todo el año en los valles montañosos; caluroso y húmedo en las tierras bajas costeras y las de la selva amazónica.

Población:
Nacionalidad: Gentilicio: ecuatoriano.
Habitantes (censo estimado, 2001): 12.090.804
Tasa de crecimiento anual: (-4,59%)
Grupos étnicos: indígenas 25%, mestizos (mezcla de indígenas y españoles) 55%, raza blanca y otros 10%, africanos 10%.
Religiones: Predomina la católica pero se reconoce la libertad de culto.
Lengua(s): Español (oficial), lenguas indígenas, en especial el quichua, el dialecto ecuatoriano del quechua.
Educación: Edades obligatorias: de los 6 a los 14 años, pero varía su cumplimento. Asistencia (hasta el 6º grado): 76% urbana, 33% rural. Alfabetizados: 90%
Salud: Mortalidad infantil: 19 por mil. Esperanza de vida: 70,8 años
Población activa (5,6 millones): Agricultura 30%, Comercio 12%, Servicios 33%, Fabricación y Manufactura 9%, Otros sectores 16%.

Gobierno
Tipo: República
Constitución: 11 de agosto de 1998
Independencia: 24 de mayo de 1822 (de España)
Poderes: Ejecutivo--Presidente y 15 ministros de gabinete. Legislativo--Congreso unicameral. Judicial--Corte Suprema de Justicia, Cortes provinciales y jueces de primera instancia.
Circunscripciones administrativas: 22 provincias.
Partidos políticos: Existe más de una docena de partidos políticos pero ninguno de ellos predomina.
Sufragio: Obligatorio para ciudadanos alfabetizados de 18 a 65 años de edad; no es obligatorio para las demás personas con derecho al voto; no podrán ejercer el voto ni militares ni policías en servicio activo.

Economía
PIB (2002): 24,300 millones de dólares.
Crecimiento real anual del PIB: 1996, 2,0%; 1997, 3,4%; 1998, 0,4%; 1999, -7,3%; 2000, 2,3%; 2001, 5,6%; 2002, 3,3%.
PIB por habitante: 1.959 dólares.
Recursos naturales: Petróleo, pesca, camarones, árboles madereros, oro.
Agricultura (34% del PIB) Productos: Plátanos, mariscos, flores, café, cacao, azúcar, arroz, maíz y ganado.
Industria (18,3% del PIB--petróleo y minas 15%) Tipos--extracción de crudo, procesamiento de alimentos, productos derivados de la madera, textiles, productos químicos y farmacéuticos.
Comercio: Exportaciones--5 mil millones de dólares: petróleo, plátanos, camarones, café, cacao, cáñamo, madera, pescado, flores cortadas. Mercados principales--Estados Unidos 41%, América Latina 24%, Unión Europea (UE) 14%, y Asia 10%.
Importaciones---5.900 millones de dólares: materiales industriales, artículos de consumo perecederos, productos agrícolas. Proveedores principales--América Latina 39%, Estados Unidos 23%, UE 14% y Asia 14%.
Nota: Datos oficiales procedentes del Banco Central del Ecuador/Censo ecuatoriano.

POBLACIÓN
La población del Ecuador está compuesta por una mezcla étnica. Los grupos étnicos de mayor representación son los indígenas y los mestizos (la mezcla de indígenas y blancos). Aunque, hace unas décadas, una gran número de ecuatorianos se concentraban en la región montañosa del altiplano central, la población de hoy se encuentra dividida casi equitativamente entre dicha región y las tierras bajas costera. En todas las regiones, la migración hacia las ciudades--en particular las urbes más grandes--ha provocado un aumento en la población urbana, representando aproximadamente el 55% de la población total. Entre 2000 y 2001, debido a la crisis económica reciente, más de 600.000 ecuatorianos emigraron a Estados Unidos y a Europa. La región de selva amazónica situada al este de las montañas sigue estando escasamente poblada y alberga sólo aproximadamente el 3% de la población.

Aunque la Constitución exige que se destine el 30% de los ingresos brutos para la educación, la meta declarada del Gobierno es dedicar el 11% del presupuesto para dicho fin. Se calcula que el gasto del PIB alcanzará el 4% en 2003. La UNICEF estima que existe un 90% de analfabetismo entre los adultos, pero reseña que dicha tasa lleva estancada más de 10 años. La UNESCO informa que sólo el 87% de los maestros de educación primaria y el 72% de maestros de educación secundaria recibieron capacitación. El sistema de educación pública es gratuito y la asistencia es obligatoria desde los 5 hasta los 14 años. Sin embargo, el Ministerio de Educación informa que sólo el 10% de alumnos de 5 años de edad realmente asisten diariamente a clases y que sólo el 66% de los jóvenes completan 6 años de escolarización.

En las regiones rurales, sólo el 10% de los jóvenes avanzan a la educación secundaria. Las estadísticas del Ministerio indican que la media de educación completada es de 6,7 años. Ecuador tiene 61 universidades, muchas de las cuales ahora ofrecen licenciaturas, aunque sólo el 18% del profesorado universitario se encuentra en posesión de una licenciatura. Las universidades públicas son de matrícula abierta pero algunos departamentos acaban de imponer normas de ingreso. El nuevo Consejo Nacional de Educación Superior (CONESUP) trabaja para fomentar la introducción de evaluaciones de los docentes y un sistema nacional de homologación. También existen más de 300 Instituciones de Educación Superior que ofrecen de 2 a 3 años de capacitación profesional o técnica después de cursar estudios de educación secundaria. La Ley de Reforma de la Educación Superior transfirió la supervisión de estas instituciones inadecuadamente reglamentadas, del Ministerio de Educación al CONESUP.

HISTORIA
Culturas indígenas avanzadas florecieron en Ecuador mucho antes que la región fuera conquistada por el imperio de los incas en el siglo XV. En 1534, llegaron los españoles y derrotaron a los ejércitos de los incas y los colonizadores españoles se convirtieron en la nueva élite. La población indígena fue diezmada por enfermedades durante las primeras décadas de dominio español, época en la que se obligó a dicha población a integrarse al sistema de trabajo llamado "Encomienda" de los terratenientes españoles. En 1563, Quito se convirtió en la sede de una Real Audiencia (distrito administrativo) de España.

En 1822, después de la derrota del ejército real por parte de las fuerzas independentistas, Ecuador se unió a la República de la Gran Colombia de Simón Bolívar, para luego convertirse en una república independiente en 1830. El siglo XIX se vio marcado por una inestabilidad, y la sucesión rápida de dirigentes. El conservador Gabriel García Moreno unificó el país en los años 1860, con el apoyo de la iglesia católica. A finales del siglo XIX, la demanda mundial del cacao vinculó la economía a las exportaciones de mercancías y provocó olas de migraciones de las tierras altas hacia la zona agrícola de la costa.

En 1895, una revolución liberal encabezada por Eloy Alfaro, surgida de la zona costera, mermó el poder de los clérigos y abrió el camino para el desarrollo capitalista. El final del período de auge del cacao desencadenó una renovada inestabilidad política y, en 1925, se produjo un golpe de estado. Las décadas de los 30 y los 40 se caracterizaron por políticos populistas, como el Presidente José Velasco Ibarra, quien fue elegido en cinco ocasiones.

En enero de 1942, Ecuador firmó el Protocolo de Río para terminar una guerra corta con Perú que se realizó el año anterior. Ecuador acordó las delimitaciones de una frontera que concedía a Perú mucho territorio en el Amazonas que Ecuador había reclamado. Después de la Segunda Guerra Mundial, la prosperidad y la paz política volvieron a Ecuador gracias a una recuperación del mercado para bienes agrícolas y el crecimiento de la industria platanera. Entre 1948 y 1960, se eligieron a tres presidentes en comicios libres--empezando por Galo Plaza--y los dirigentes concluyeron su mandato.

Una recesión y un malestar social desembocaron en un regreso a una política populista e intervenciones militares nacionales en la década de los 60, a la vez que las empresas extranjeras explotaban los recursos naturales en la Amazonia ecuatoriana. En 1972, un régimen militar nacionalista usurpó el poder y utilizó la nueva riqueza petrolera junto con préstamos extranjeros para subvencionar un programa de industrialización, reforma agraria y subsidios para los consumidores urbanos. Con el auge del petróleo en declive, Ecuador volvió a ser una democracia en 1979. Sin embargo, en 1982, el Gobierno se enfrentó a una crisis económica, caracterizada por la inflación, déficits presupuestarios, una moneda cuya cotización perdía valor, un creciente servicio de deuda e industrias poco competitivas.

Por un margen estrecho de votos, León Febres Cordero, del Partido Social Cristiano (PSC) ganó los comicios presidenciales de 1984. Durante los primeros años de su mandato, Febres Cordero introdujo directrices económicas de libre mercado, adoptó una postura en contra del narcotráfico y el terrorismo, y se dedicó a forjar unas estrechas relaciones con Estados Unidos. Su mandato se vio afectado por fuertes disputas con otras ramas del gobierno y su breve secuestro por parte de elementos militares. En marzo de 1987, un terremoto devastador interrumpió las exportaciones petroleras y empeoró los problemas económicos del país.

Rodrigo Borja, del Partido de la Izquierda Democrática (ID), fue elegido presidente en 1988. Su gobierno se comprometió a mejorar la protección de los derechos humanos e instrumentó algunas reformas, en particular, la apertura de Ecuador hacia el comercio exterior. El gobierno de Borja finalizó un acuerdo que llevó hacia la disolución del pequeño grupo terrorista Alfaro Vive. Sin embargo, problemas económicos continuos debilitaron la popularidad de la ID y los partidos de la oposición consiguieron el control del Congreso en 1990.

En 1992, Sixto Durán-Ballén, en su tercer intento, fue elegido presidente. Su gobierno logró la aprobación en el Congreso de un número limitado de iniciativas. Su vicepresidente, Alberto Dahik, fue el arquitecto de las directrices económicas de la administración. Sin embargo, en 1995, Dahik abandonó el país para librarse de acciones judiciales por acusaciones de corrupción después de librar una batalla política acalorada contra la oposición. Entre enero y febrero de 1995, estalló una guerra contra Perú en una pequeña y remota región donde se encontraba en disputa la frontera prescrita por el Protocolo de Río de 1942.

Abdalá Bucaram, del Partido Roldosista Ecuatoriano (PRE), basado en Guayaquil, venció en los comicios presidenciales de1996, basándose en un programa que prometía una política económica y social populista y la ruptura de lo que Bucaram denominó el poder de la oligarquía nacional. Durante su mandato breve, su administración fue acusada de corrupción. En febrero de 1997, el Congreso destituyó a Bucaram basándose en motivos de incompetencia mental. En su lugar, el Congreso nombró como Presidente interino a Fabián Alarcón, quien había desempeñado el cargo de Presidente del Congreso y había sido dirigente del pequeño partido Frente Radical Alfarista. La presidencia interina de Alarcón fue refrendada en un referéndum celebrado en mayo de 1997.

El 31 de mayo de 1998, se celebraron las elecciones para el Congreso y la primera vuelta de los comicios presidenciales. Ya que ningún candidato obtuvo una mayoría de votos, se celebró, el 12 de julio de 1998, una segunda vuelta entre los dos candidatos que obtuvieron un mayor número de votos--el Alcalde de Quito, Jamil Mahuad, del partido Democracia Popular y Álvaro Noboa del Partido Roldosista Ecuatoriano (PRE). Mahuad resultó ser el vencedor por un margen escaso de votos y asumió la presidencia el 10 de agosto de 1998. Ese mismo día, entró en vigor la nueva Constitución ecuatoriana.

Mahuad logró una paz bien recibida con Perú el 26 de octubre de 1998. Sin embargo, su popularidad se mermaba progresivamente debido a dificultades económicas, fiscales y financieras. El 21 de enero de 2000, durante unas manifestaciones de grupos indígenas en Quito, tanto elementos militares como policíacos se negaron a establecer el orden público. Los manifestantes entraron al edificio de la Asamblea Nacional y declararon que una Junta, encabezada por tres personas, estaba a cargo de la nación. Oficiales militares de alto mando declararon su apoyo a dicho concepto. Durante una noche de confusión y negociaciones, el Presidente Mahuad se vio obligado a abandonar el Palacio Presidencial. El vicepresidente Gustavo Noboa asumió la presidencia. Por la mañana, Mahuad salió por la televisión nacional para respaldar a Noboa como su sucesor. El Congreso se reunió en sesión de emergencia en Guayaquil el mismo día, el 22 de enero, y ratificó a Noboa como Presidente de la República como sucesor constitucional de Mahuad.

Al completar el mandato de Mahuad, Noboa recobró algo de estabilidad para Ecuador. Instrumentó la dolarización que había anunciado Mahuad y consiguió la autorización del Congreso para la construcción del segundo oleoducto principal de Ecuador, financiado por un consorcio privado. El 15 de enero de 2003, Noboa entregó las riendas del gobierno a Lucio Gutiérrez, ex-coronel del ejército que se dio a conocer al público como líder de los sucesos de enero de 2000 que provocaron en la salida de Mahuad de la presidencia. Gutiérrez llevó a cabo una campaña en contra de la corrupción. El partido de Gutiérrez ocupa una pequeña parte de los escaños en el Congreso. Así pues, depende del apoyo de los otros partidos en el Congreso para poder conseguir la aprobación de leyes. Ha intentado promover algunas reformas económicas.

GOBIERNO
La constitución prevé períodos concurrentes de cuatro años de mandato para el presidente, vicepresidente y los parlamentarios en el Congreso. Se puede reelegir al presidente después de haber transcurrido un período intermedio, mientras que los legisladores pueden ser reelegidos inmediatamente.

El poder ejecutivo abarca 15 ministerios. A los gobernadores y consejeros provinciales, así como los alcaldes, consejeros municipales y miembros de juntas parroquiales, se les eligen por sufragio directo. El Congreso se reúne a lo largo del año, salvo los meses de julio y diciembre. Hay 20 comités congresionales que cuentan con siete miembros cada uno. El Congreso nombra a los jueces de la Corte Suprema para períodos indefinidos.

Altos cargos públicos:
(en agosto de 2004)
Poder Ejecutivo
Jefe de Estado
Presidente--Lucio Gutiérrez
Vicepresidente--Alfredo Palacio
Ministro de Relaciones Exteriores--Patricio Zuquilanda
Ministro de Gobierno--Raúl Baca
Ministro de Educación--Roberto Passailaigue
Ministro de Trabajo--Raúl Izurieta Mora-Bowen
Ministro de Salud Pública--Teófilo Lama
Ministro de Bienestar Social y Promoción Popular--Antonio Vargas
Ministro de Desarrollo Urbano y Vivienda--Bruno Poggi
Ministro de Turismo--Gladys Eljuri
Ministra de Comercio Exterior--Ivonne Baki
Ministro de Economía y Finanzas--Mauricio Yepez
Secretario de la Administración--Xavier Ledesma
Secretaria de Comunicación--Yolanda Torres
Secretario General de la Presidencia--Carlos Politt
Secretario Personal del Presidente--Jorge Dávila
Asesores Presidenciales--Xavier Benedetti, Pablo Celi
Embajador en los Estados Unidos--Raúl Gangotena
Embajador ante las Naciones Unidas--Luis Gallegos
Embajador ante la OEA--Marcelo Hervas

Ecuador tiene una embajada en los Estados Unidos, cuya dirección es 2535 15th Street, NW, Washington, DC 20009 (teléfono 202-234-7200), y consulados en Chicago, Dallas, Houston, Los Ángeles, Miami, Nueva Orleans, Nueva York y San Francisco.

SITUACIÓN POLÍTICA
Históricamente, los partidos políticos de Ecuador han sido organizaciones pequeñas y desligadas que, para retener el apoyo de los votantes, han dependido más bien de dirigentes populistas, a menudo carismáticos, que de programas o ideologías. Unas divisiones internas frecuentes han producido un faccionalismo extremado. Sin embargo, ha surgido una tendencia en que las administraciones de centro-izquierda se alternan con aquellos de centro-derecha. Aunque el cuerpo de la élite política ecuatoriana se encuentra dividido en muchas facciones por posturas regionales, ideológicas y personales, el fuerte deseo de alcanzar un consenso en los temas de primer orden conduce a menudo hacia el compromiso. Las fuerzas de la oposición en el Congreso están relativamente organizadas pero históricamente se unen para frenar las iniciativas de la administración y buscar la sustitución de los ministros del gabinete.

Los cambios constitucionales, instrumentados por una Asamblea Constitucional Nacional elegida especialmente en 1998, entraron en vigor el 10 de agosto de 1998. La nueva Constitución refuerza el poder ejecutivo al eliminar las elecciones al Congreso en mitad del mandato presidencial y al limitar el poder del Congreso de desafiar a los ministros del Gabinete. La disciplina partidista suele ser débil y muy a menudo hay diputados que cambian su alianza durante el transcurso de cada legislatura del Congreso. Sin embargo, después de entrar en vigor la nueva Constitución, el Congreso aprobó un código deontológico que impone sanciones a los miembros que retan al liderazgo de su partido en votaciones claves.

Empezando con los comicios de 1996, la población indígena abandonó su norma tradicional de rechazar el sistema político oficial y participó activamente. La población indígena se ha establecido como una fuerza significativa en la política ecuatoriana, como lo demuestra su participación en los siete primeros meses del gobierno de Gutiérrez, incluso ocupando varios puestos claves en el Gabinete.

ECONOMÍA
La economía ecuatoriana se basa en la producción petrolera y la exportación de plátanos, camarones y otros productos primarios agrícolas. En 2002, el petróleo representaba aproximadamente un tercio de los ingresos del sector público y un 40% de los ingresos de las exportaciones. Ecuador es el mayor exportador del mundo de plátanos (936,5 millones de dólares en 2002) y uno de los mayores exportadores de camarones (251 millones de dólares en 2002). En los últimos años, han aumentado las exportaciones de productos no-tradicionales, como las flores (291 millones de dólares en 2002) y el pescado enlatado (333 millones de dólares en 2002). El enfoque principal de la industria se centra en abastecer al mercado doméstico.

La caída del rendimiento económico, entre 1997 y 1998, desencadenó una grave crisis económica y financiera en 1999. La crisis se precipitó debido a una serie de contratiempos externos, incluyendo el fenómeno meteorológico llamado El Niño (en 1997), una caída vertiginosa de los precios del petróleo a escala mundial en 1997 y 1998, y la inestabilidad de los mercados internacionales en vías de desarrollo entre 1997 y 1998. Dichos factores pusieron de relieve la mezcla insostenible de política económica del Gobierno del Ecuador consistente en un enorme déficit fiscal y una directriz monetaria expansionista y cuyo resultado fue una contracción de 7,3% del PIB, una inflación interanual de 52,2% y una devaluación de 65% de la moneda nacional en 1999.

El 9 de enero de 2000, el gobierno del Presidente Jamil Mahuad anunció su intención de adoptar el dólar estadounidense como moneda oficial de Ecuador para poder enfrentarse a la crisis económica continua. Las protestas subsiguientes provocaron la destitución de Mahuad y el nombramiento del Vicepresidente Gustavo Noboa como Presidente.

El Gobierno de Noboa confirmó su compromiso de instrumentar la dolarización como eje central de su estrategia de recuperación económica, completando con éxito la transición de sucres a dólares estadounidenses en 2001. A la conclusión de un programa de derecho de giro de un año de duración con el Fondo Monetario Internacional (FMI) en diciembre de 2001, Ecuador negoció con éxito un nuevo acuerdo de derecho de giro de 205 millones de dólares con el FMI en marzo de 2003.

Fortalecida por los precios de crudo más altos, la economía ecuatoriana experimentó una leve recuperación entre 2000 y 2001; el PIB registró un aumento de 2,3% en 2000 y 5,4% en 2001. El crecimiento del PIB se estabilizó en un 3,3% en 2002 y se reducirá hasta aproximadamente un 1,7% en 2003. Sin embargo, se calcula que se recuperará, alcanzando una tasa superior al 4% en 2004, gracias en gran parte a una mayor exportación de crudo. La inflación se redujo de una tasa anual de 96,1% en 2000 a 22,4% en 2001, y deberá reducirse por debajo del 7% en 2003. A pesar de reflejar un incremento en los últimos años, el 70% de la población vive por debajo del umbral de la pobreza, más del doble de la tasa de hace 5 años.

La finalización en 2003 del segundo oleoducto de crudos pesados (OCP) transandino permitirá que Ecuador aumente sus exportaciones petroleras. El OCP duplicará la capacidad de transportación petrolera de Ecuador pero el país necesitará atraer más inversiones extranjeras para realizar el pleno potencial económico de la capacidad añadida.

RELACIONES EXTERIORES
Ecuador siempre ha puesto un gran énfasis en los enfoques multilaterales para resolver los problemas internacionales. Ecuador es miembro de las Naciones Unidas (y de la mayoría de sus organismos especializados) y de la Organización de los Estados Americanos. También forma parte de muchos grupos regionales, incluyendo el Grupo de Río, el Sistema Económico Latinoamericano, la Organización Latinoamericana de Energía, la Asociación Latinoamericana de Integración y el Pacto Andino.

En octubre de 1998, Ecuador y Perú celebraron un acuerdo de paz para resolver sus diferencias fronterizas, que se había enconado desde la firma del Protocolo de Río de 1942. Esa antigua disputa de vez en cuando estallaba en un conflicto armado a lo largo de las secciones sin demarcación; el último conflicto ocurrió en 1995. El Gobierno de los Estados Unidos una de las cuatro naciones garantes, desempeñó un importante papel en la conclusión del conflicto. En febrero de 1995, gracias a un acuerdo de paz negociado por los cuatro Garantes del Protocolo de Río (Argentina, Brasil, Chile y los Estados Unidos), cesaron las hostilidades y se estableció la Misión de Observadores Militares a Ecuador y Perú (MOMEP) para observar la zona. A parte del acuerdo de paz, los Estados Unidos han participado activamente en desminar de la zona antigua del conflicto y facilitar ayuda en proyectos económicos y de bienestar social en la zona fronteriza.

El conflicto continuo en Colombia y la seguridad a lo largo de la frontera septentrional de 720 kilómetros son temas importantes en las relaciones entre Ecuador y Colombia. La inestabilidad de las zonas fronterizas y las incursiones frecuentes en territorio ecuatoriano de las guerrillas colombianas han impulsado al ejército ecuatoriano a desplegar más tropas a la región. Aunque algunos funcionarios ecuatorianos han declarado que no se tolerará la actividad de la guerrilla colombiana en el lado ecuatoriano de la frontera, se sabe que las bandas guerrilleras han intimidado a los habitantes locales, exigiendo pagos de extorsión y practicando una justicia parapolicial. La proximidad cercana de la frontera a los campos petroleros del norte también ha resultado en el secuestro de trabajadores extranjeros por parte de delincuentes que residen en Colombia.

RELACIONES ENTRE LOS EE.UU. Y ECUADOR
Los Estados Unidos y Ecuador han mantenido lazos estrechos basados en los intereses mutuos de mantener las instituciones democráticas; combatir el narcotráfico; crear lazos de comercio, inversión y financiamiento; cooperar para fomentar el desarrollo económico de Ecuador y participar en organizaciones interamericanas. Los lazos se encuentran todavía más reforzados por la presencia de aproximadamente un millón de ecuatorianos que viven en los Estados Unidos y de 150.000 estadounidenses que cada año visitan a Ecuador, y de aproximadamente 17.000 estadounidenses que residen en Ecuador. Más de 100 empresas estadounidenses llevan a cabo actividades empresariales en Ecuador.

Estados Unidos proporciona ayuda directamente al desarrollo económico de Ecuador por medio de la Agencia para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés) y a través de organizaciones multilaterales como el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco Mundial. Además, el programa de Estados Unidos en Ecuador es considerable. El monto de la ayuda estadounidense para Ecuador superó los 60 millones de dólares en 2001 y se calcula que superará los 65 millones de dólares en 2002.

Estados Unidos es el principal socio comercial de Ecuador. En 2002, las exportaciones de los Estados Unidos a Ecuador sumaron 1.600 millones de dólares. Las exportaciones ecuatorianas hacia los Estados Unidos superaron los 2.100 millones de dólares. Durante 10 años, Ecuador se benefició de la entrada, libre de impuestos, de un número determinado de sus exportaciones bajo la Ley de Preferencia Comercial Andina (ATPA, por sus siglas en inglés) y disfrutó de unos beneficios comerciales adicionales bajo la Ley de Promoción Comercial y Erradicación de la Droga en los Andes (ATPDEA, por sus siglas en inglés) en 2002. Dichos beneficios vencerán en 2006. En octubre de 2003, el Presidente Gutiérrez propuso entablar un diálogo en torno a un acuerdo de libre comercio con los Estados Unidos.

Ambos países son signatarios del Tratado de Río de 1947, que es el tratado regional de seguridad mutua del hemisferio occidental. Aunque existen problemas con el lavado de dinero, controles fronterizos y la inmigración de indocumentados, Ecuador comparte con los Estados Unidos sus preocupaciones sobre el narcotráfico y el terrorismo internacional y ha condenado vigorosamente acciones terroristas, sean dirigidas contra funcionarios públicos o ciudadanos. El gobierno ha conseguido que Ecuador prácticamente ya no produzca coca desde mediados de la década de los 80 y está trabajando para combatir el lavado de dinero y el transporte de narcóticos y de productos químicos que son esenciales para el procesamiento de la cocaína.

En 1999, Ecuador y los Estados Unidos llegaron a un arreglo de 10 años de duración conforme al cual las aeronaves militares estadounidenses de vigilancia podían utilizar la base área en Manta, Ecuador, como lugar para operaciones de avanzada para detectar el transporte aéreo de narcóticos en la región.

Ecuador reclama un mar territorial de 320 kilómetros (200 millas) de anchura. En comparación, Estados Unidos reclama un límite de 20 kilómetros (12 millas) y jurisdicción para la administración de la pesca costera hasta 320 kilómetros (200 millas) de su costa pero excluye a las especies de gran actividad migratoria. Aunque sucesivos gobiernos ecuatorianos han declarado su voluntad de explorar posibles soluciones para este tema, Estados Unidos y Ecuador todavía no han resuelto las diferencias fundamentales con respecto al reconocimiento de las aguas territoriales.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos(en agosto de 2004)
Embajador--Kristie Anne Kenney
Jefe Adjunto de Misión--Arnold A. Chacón
Consejero de Asuntos Políticos y Laborales--Erik J. Hall
Consejero de Asuntos Económicos--Larry Memmott
Consejero de Asuntos Comerciales--James F. Sullivan
Consejero de Asuntos Consulares--Patricia Johnson
Consejero de Asuntos Administrativos--Frank Ledahawsky
Funcionario para Asuntos Públicos--Marti Estell
Funcionario para Asuntos de Seguridad Regional--Fred J. Ketchem
USAID--Lars J. Klassen
Agregada de Defensa--Coronel Anita Domingo, USA
Grupo Militar--Coronel Kevin D. Saderup, USA
Cuerpo de Paz--Rubén Hernández
Asuntos Agrícolas--Melinda Sallyards (residente en Lima)
Director de la Sección de Asuntos de Narcóticos-- Brian Doherty
Agregado Regional del DHS BICE —Salvador Briseño

Guayaquil
Cónsul General--Kevin Herbert
Jefe de la Sección Consular--Larry D. Huffman

La Embajada de los Estados Unidos de América en Ecuador se encuentra en la Avenida Patria 120, Quito [teléfono (593) (2) 256-2890/256-1634)].

El Consulado General está ubicado en 9 de Octubre y García Moreno, Guayaquil [teléfono (593) (4) 232-3570)].

El Agente Consular para las Galápagos (Jack Nelson) se encuentra en Puerto Ayora, teléfono (593) 5 526-330 ó (593) 5 526-296.

Otros contactos
U.S. Department of Commerce (Departamento de Comercio de los Estados Unidos)
International Trade Administration (Administración del Comercio Internacional)
Office of Latin America and the Caribbean (Oficina para América Latina y el Caribe)
14th Street and Constitution Avenue, NW
Washington, DC 20230
Teléfono: 1-800-USA-TRADE

Cámara de Comercio Ecuatoriana-Americana—Quito
Edificio Multicentro, 4 Piso
La Niña y Avenida 6 de Diciembre
Quito, Ecuador
Tel: (593) (2) 250-7450
Fax: (593) (2) 250-4571
Correo electrónico: CCEA1@ACCEA.ORG.EC o CCEA2@ACCEA.ORG.EC
(Sucursales: Ambato, Cuenca y Manta)

Cámara de Comercio Ecuatoriana-Americana—Guayaquil
G. Córdova 812, Piso 3, Oficina 1
Edificio Torres de la Merced
Guayaquil, Ecuador
Tel: (593) (4) 256-6481 ó 256-5761
Fax: (593) (4) 256-3259
Correo electrónico: caecam1@caecam.org.ec
(Sucursal: Manchala)

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000. Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades(CDC) de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); Informes Diarios a la Prensa (Daily Press Briefings) (); Guías comerciales por país(Country Commercial Guides); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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