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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Dominica



julio de 2002

Bandera de Dominica

RESEÑA

NOMBRE OFICIAL
Commonwealth de Dominica

Geografía
Superficie: 754 km2 (290 millas cuadradas)
Ciudades: capital: Roseau.
Relieve: isla volcánica montañosa con bosques pluviales
Clima: tropical

Población:
Nacionalidad: de Dominica; Gentilicio: de Dominica.
Habitantes (est. 2002): 70.158.
Tasa de crecimiento anual: 0,9%.
Grupos étnicos: la mayoría de descendencia africana, algunos indígenas caribes.
Religiones: católica romana (80%), anglicana, otras confesiones protestantes.
Lenguas: inglés (oficial); dialecto francés hablado extensamente.
Educación: años obligatorios: hasta la edad de 14 años. Alfabetizados: 94%.
Salud: Tasa de mortalidad infantil: 15,94/1.000. Esperanza de vida: 76 años.
Población activa (1997): (49.860): agricultura: 37%; servicios: 30%; comercio: 20%.
Desempleo: excede el 26% (estimación ECCB).

Gobierno
Tipo: democracia parlamentaria; república dentro del commonwealth.
Independencia: 3 de noviembre de 1978.
Constitución: noviembre de 1978.
Poderes: ejecutivo: presidente (jefe de estado), primer ministro (jefe de gobierno), gabinete. Legislativo: asamblea unicameral. Judicial: magistrado y tribunales de jurados, Corte Suprema del Caribe Oriental (tribunal supremo y tribunal de apelaciones), consejo privado.
Circunscripciones administrativas: 10 parroquias.
Partidos políticos: Partido Laborista de Dominica, Partido Libertad de Dominica (parte de la coalición gobernante), y Partido de Trabajadores Unidos (oposición).
Sufragio: universal, adultos.

Economía(2002)
PIB: 250 millones de dólares.
Tasa de crecimiento del PIB: -4,75 (estimación del FMI en 2002):
PIB por habitante: 3.424 dólares.
Recursos naturales: madera, agua (hidroenergía), cobre.
Agricultura (17% del PIB): productos: bananas, frutos cítricos, cocos, cacao, aceites y extractos de hierbas.
Manufactura (8,5% del PIB): tipos: elaboración agrícola, jabón y otros productos derivados del coco, ropa.
Comercio: exportaciones: US$ 47,4 millones (2001): bananas, frutos cítricos, jabón, y cacao. Mercados principales: Unión Europea (UE), CARICOM, EE.UU. (16%).
Importaciones: US$100 millones (2001): maquinaria y equipo, alimentos, artículos manufacturados, cemento. Abastecedores principales: OECO, CARICOM, EE.UU., Canadá, UE, Japón.

POBLACIÓN
Casi todos los habitantes de Dominica descienden de esclavos africanos traídos por los hacendados coloniales en el siglo XVIII. Dominica es la única isla en el Caribe Oriental que retiene algo de su población precolombina—los indios caribes—de los cuales unos 3.000 viven en la costa oriental de la isla. La tasa de crecimiento de la población es muy baja, debido principalmente a la emigración a otras islas del Caribe más prósperas, al Reino Unido, los Estados Unidos y al Canadá.

El idioma oficial es el inglés. Sin embargo, debido a la histórica dominación francesa, la lengua hablada más extensamente es un dialecto francés. Aproximadamente el 80% de la población es de religión católica. En años recientes, se ha establecido un número de iglesias protestantes.

HISTORIA
En el siglo XIV los caribes exterminaron o expulsaron de la isla a la población indígena de los arawak. Colón arribó en Dominica en noviembre de 1493. Los barcos españoles llegaban con frecuencia durante el siglo XVI, pero una resistencia feroz de parte de los caribes disuadió a España de sus esfuerzos de asentarse allí.

En 1635, Francia reclamó a Dominica. Poco tiempo después, misioneros franceses fueron los primeros habitantes europeos de la isla. Sin embargo, las incursiones de los caribes continuaron y, en 1660, los franceses y los británicos acordaron que debían abandonar Dominica y San Vicente. Dominica fue oficialmente neutral en el siglo siguiente, pero el atractivo de sus recursos perduró y expediciones rivales de silvicultores británicos y franceses explotaron la madera a principios del siglo XVIII.

Debido en gran medida a la situación geográfica de Dominica entre Martinica y Guadalupe, Francia finalmente predominó, y se estableció una colonia francesa. Como parte del Tratado de París de 1763, que puso fin a la guerra de los siete años, la isla se convirtió en una posesión británica. En 1778, durante la Guerra Revolucionaria de los EE.UU., los franceses montaron con éxito una invasión con la cooperación activa de la población, la cual era mayormente francesa. El Tratado de París de 1783, que puso fin a la guerra, devolvió la Isla a Gran Bretaña. Las invasiones francesas de 1795 y 1805 terminaron en el fracaso.

En 1763, los británicos establecieron una asamblea legislativa, la que representó solamente a la población blanca. En 1831, la Ley de Privilegios de Brown, reflejando una liberalización de las disposiciones raciales oficiales británicas, confirió derechos políticos y sociales a los habitantes libres no blancos. Al año siguiente se eligieron a tres negros a la asamblea legislativa. Luego de la abolición de la esclavitud en 1838, Dominica se convirtió en la primera y única colonia británica en el Caribe con una legislatura controlada por negros en el siglo XIX. La mayoría de los legisladores negros fueron pequeños terratenientes o comerciantes cuyas opiniones económicas y sociales eran diametralmente opuestas a los intereses de la clase de pequeños y acaudalados hacendados ingleses. En reacción a la amenaza percibida, los hacendados cabildearon por un dominio británico más directo.

En 1865, luego de mucha agitación y tensión, la oficina colonial reemplazó la asamblea electiva por una compuesta de una mitad de miembros elegidos y una mitad de miembros designados. Los hacendados aliados con los administradores coloniales en muchas ocasiones superaron con sus tácticas a los legisladores elegidos. En 1871, Dominica pasó a formar parte de la Federación de las Islas Leeward (Sotavento). El poder de la población negra decayó progresivamente. En 1896 se restableció el gobierno colonial. Todos los derechos políticos de una vasta mayoría de la población fueron efectivamente restringidos. La ayuda para el desarrollo, ofrecida como compensación por la privación de derechos, resultó tener efectos insignificantes.

Después de la Primera Guerra Mundial, un fuerte aumento en la conciencia política en todo el Caribe llevó a la formación de la asociación del gobierno representativo. Con la frustración del público por su falta de voz en el gobierno de Dominica, este grupo obtuvo en 1924 un tercio de los escaños elegidos a la asamblea legislativa y una mitad en 1936. Poco tiempo después, Dominica fue transferida de la Administración de las Islas Leeward (Sotavento) y fue gobernada como parte de las Islas Windward (Barlovento) hasta 1958, cuando se unió a la Federación de las Indias Occidentales, la cual fue de corta duración.

Luego de la disolución de la federación, Dominica se convirtió, en 1967, en un estado asociado del Reino Unido y se hizo cargo formalmente de sus asuntos internos. El 3 de noviembre de 1978, el Reino Unido concedió la independencia al Commonwealth de Dominica.
La independencia hizo poco para resolver los problemas que resultaron de siglos de subdesarrollo económico y, a mediados de 1979, el descontento político llevó a la formación de un gobierno interino. Este fue reemplazado después de las elecciones de 1980 por un gobierno dirigido por el Partido Libertad de Dominica, bajo la primera ministra Eugenia Charles, la primera mujer en ocupar ese cargo en el Caribe. Los problemas económicos crónicos fueron complicados por el impacto severo de los huracanes en 1979 y 1980. Hacia fines de la década de 1980, la economía disfrutó de una saludable recuperación, la que se debilitó en la década de 1990 debido a una baja en los precios de las bananas.

En las elecciones de febrero de 2000, el Partido de Trabajadores Unidos de Edison James (UWP) fue derrotado por el Partido Laborista de Dominica (DLP), dirigido por Roosevelt P. "Rosie" Douglas. Douglas falleció después de solamente algunos meses de haber asumido el mando y fue reemplazado por Pierre Charles, también del DLP.

GOBIERNO
Dominica tiene un gobierno parlamentario al estilo de Westminster, y hay tres partidos políticos: El Partido Laborista de Dominica (el partido mayoritario), el Partido de Trabajadores Unidos de Dominica y el Partido Libertad de Dominica. El poder ejecutivo consiste en un presidente y un primer ministro. El presidente, nominado por el primer ministro en consulta con el jefe del partido opositor, es elegido por el parlamento para un período de cinco años. El presidente designa como primer ministro al jefe del partido mayoritario en el parlamento y designa también, por recomendación del primer ministro, a miembros parlamentarios del partido gobernante como ministros del gabinete. El primer ministro y el gabinete son responsables ante el parlamento y pueden ser destituidos con un voto de desconfianza.

El parlamento unicameral, llamado Cámara de Asamblea, está compuesto de veintiún representantes regionales y nueve senadores. Los representantes regionales son elegidos por sufragio universal y, a su vez, deciden si los senadores habrán de ser elegidos o designados. De ser designados, cinco de ellos son escogidos por el presidente con el consejo del primer ministro y cuatro con el consejo del jefe de la oposición. De ser elegidos, lo serán por votación de los representantes regionales. Las elecciones de los representantes y senadores deben tener lugar por lo menos cada cinco años, aunque el primer ministro puede llamar a elecciones en cualquier momento.

El sistema jurídico de Dominica se basa en el derecho común inglés. Hay tres tribunales de paz, haciéndose las apelaciones al Tribunal de Apelaciones del Caribe Oriental y, finalmente, al Consejo Privado del Monarca en Londres.
La mayoría de los pueblos son gobernados por consejos elegidos por sufragio universal. Sostenidos mayormente por el impuesto sobre la propiedad, los consejos son responsables de la reglamentación de los mercados y del saneamiento y mantenimiento de los caminos secundarios y otros servicios municipales. La isla está dividida también en diez parroquias, cuyos gobiernos no están relacionados con los gobiernos de los pueblos.

Altos cargos públicos:
(en agosto de 2004)
Presidente: Dr. Nicholas Liverpool
Primer Ministro: Roosevelt Skerrit
Ministro de Relaciones Exteriores: Osborne Riviere
Embajador en los Estados Unidos y ante la Organización de los Estados Americanos: vacante
Embajador ante las Naciones Unidas: Crispin Gregoire

Si bien el embajador de Dominica en los Estados Unidos reside usualmente en Dominica, el país mantiene una embajada en los Estados Unidos, situada en 3216 New Mexico Ave., NW, Washington, DC 20016 (teléfono 202-364-6781). Dominica tiene también un consulado situado junto con su misión ante la ONU en Nueva York, Suite 900, 820 Second Avenue, New York, NY 10017 (teléfono 212-599-8478).

ECONOMIA
La agricultura, de la cual la banana es el cultivo principal, sigue siendo el sostén económico de Dominica. La producción de bananas emplea, directa o indirectamente, más de una tercera parte de la fuerza laboral. Este sector es altamente vulnerable a las condiciones climáticas y a los acontecimientos que afectan a los precios de los artículos de consumo.

En vista de la eliminación gradual por la UE del acceso preferencial de las bananas a sus mercados, la diversificación agrícola es una prioridad. Dominica ha hecho algún progreso, con la exportación de cantidades pequeñas de frutos cítricos y verduras y la introducción de café, patchouli, aloe vera, flores cortadas y frutos exóticos como el mango, la guayaba y la papaya. Dominica tuvo también algún éxito en aumentar sus exportaciones de productos manufacturados, siendo el jabón el principal. Dominica también ha entrado recientemente en el mercado de servicios financieros extraterritoriales.

Dominica es mayormente volcánica y tiene pocas playas; por lo tanto, el desarrollo del turismo ha sido lento comparado con el de las islas vecinas. Sin embargo, sus montañas altas y escabrosas, sus selvas tropicales, lagos de aguas dulces, aguas termales, cataratas y lugares de buceo la hacen un punto de destino atractivo. Con la construcción de modernas instalaciones de atraque y muelles en la capital, ha aumentado el número de los barcos de turismo que hacen escala en la isla. El ecoturismo es también una industria creciente.

Dominica es miembro de la Unión Monetaria del Caribe Oriental (ECCU). El Banco Central del Caribe Oriental (ECCB) emite una moneda común a los ocho miembros de la ECCU. El ECCB dirige también la política monetaria y regula y supervisa las actividades bancarias comerciales en sus países miembros.
Dominica es uno de los beneficiarios de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe (CBI) de los Estados Unidos. En 2001, las exportaciones ascendieron a 47,4 millones de dólares, recibiendo los Estados Unidos cerca de un 9% de estas exportaciones. Sus importaciones ascendieron a 100 millones de dólares, el 41% de las mismas procedente de los EE.UU. Dominica es también miembro de la Comunidad del Caribe y del Mercado Común (CARICOM) de 14 miembros y de la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECS).

RELACIONES EXTERIORES
Igual que sus vecinos en el Caribe Oriental, el desarrollo económico constituye la mayor prioridad en las relaciones exteriores de Dominica. El país mantiene misiones en Washington, Nueva York, Londres y Bruselas y está representado en Canadá conjuntamente con otros estados miembros de la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECS). Dominica es también miembro del Banco de Desarrollo del Caribe (CBD) y de la Comunidad Británica de Naciones. En 1978 pasó a ser miembro de las Naciones Unidas y del Fondo Monetario Internacional (FMI) y en 1979 del Banco Mundial y de la Organización de los Estados Americanos (OEA). En julio de 1994, Dominica, como miembro de CARICOM, respaldó fuertemente los esfuerzos por los Estados Unidos de aplicar la Resolución 940 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, cuyo propósito fue facilitar la renuncia al poder de las autoridades de facto en Haití. El país resolvió contribuir con personal a la fuerza multinacional, la que restauró el gobierno democráticamente elegido de Haití en octubre de 1994.

RELACIONES ENTRE LOS EE.UU. Y EL COMMONWEALTH DE DOMINICA
Los Estados Unidos y Dominica mantienen relacionales bilaterales amistosas. Los Estados Unidos respaldan los esfuerzos del gobierno de Dominica de expandir su base económica y de proveer a sus ciudadanos un nivel de vida más alto. La ayuda estadounidense está siendo encauzada a través de instituciones multilaterales como el Banco Mundial, el Banco de Desarrollo del Caribe (CDB) y por los recientemente inaugurados programas satélites de USAID en Bridgetown, Barbados. El Cuerpo de Paz provee también asistencia técnica en Dominica con aproximadamente veinte voluntarios, los que trabajan principalmente en los terrenos de la educación, el desarrollo de la juventud y la salud.

Los Estados Unidos y el Commonwealth de Dominica colaboran también en la lucha contra las drogas ilegales. Dominica coopera con las instituciones de los EE.UU. y participa en programas antinarcóticos con el fin de refrenar el narcotráfico y el cultivo de la marihuana. En 1995, el gobierno de Dominica firmó con los EE.UU. un acuerdo de aplicación de la ley marítima con el fin de fortalecer la coordinación antinarcóticos y, en 1996, el gobierno firmó tratados de asistencia jurídica mutua y extradición para dar más fuerza a la lucha conjunta contral el crimen internacional.

Cerca de 205.000 turistas visitaron Dominica en 2002, con aproximadamente 15.000 visitantes de los EE.UU. Los pasajeros en cruceros en 2002 sumaron 136.859. Se estima que 4.500 norteamericanos residen en el país.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en agosto de 2004
Embajador -- Mary E. Kramer
Jefe Adjunto de Misión: Meg Gilroy
Encargada de Negocios: vacante
Funcionario para Asuntos Políticos y Económicos: Paul Belmont
Funcionario Consular: Bob Fretz
Agregado de Defensa: Comandante Matthew B. Crawley (residente en Caracas)
Agregado Laboral Regional: Alfred Anzaldua
Asuntos Comerciales y Económicos: John Ashworth
Funcionaria para Asuntos Públicos: Kathleen Boyle
Director del Cuerpo de Paz: Earl Phillips (reside en Santa Lucía)

Los Estados Unidos no mantienen una presencia oficial en Dominica. El embajador y los funcionarios de la embajada son residentes de Barbados y viajan frecuentemente a Dominica.

La Embajada de los EE.UU. en Barbados está situada en el edificio del Canadian Imperial Bank of Commerce, Broad Street, Bridgetown (Teléf. 246-436-4950; Fax: 246-429-5246).

Otros contactos
U.S. Department of Commerce (Departamento de Comercio de los Estados Unidos)
International Trade Administration (Administración del Comercio Internacional)
Trade Information Center (Centro de Información Comercial)
14th Street and Constitution, NW
Washington, DC 20230
Teléfono: 1-800-USA-TRADE

Caribbean/Latin American Action (Oficina para el Caribe/América Latina)
1818 N Street, NW, Suite 310
Washington, DC 20036
Teléf. 202-466-7464
Fax: 202-822-0075

Cámara de Comercio de los Estados Unidos en el Caribe Oriental
P.O. Box 111
St. Michael, Barbados
Teléf: 246-436-9493
Fax: 246-9494
Correo electrónico: ecamcham@cariaccess.com
Sitio en la Web: www.ecamcham.org

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000. Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades(CDC) de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); Informes Diarios a la Prensa (Daily Press Briefings) (); Guías comerciales por país(Country Commercial Guides); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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