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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Costa Rica



agosto de 2003

bandera de Costa Rica

RESEÑA

Nombre Oficial
República de Costa Rica

Geografía
Superficie: 51.032 km2 (19.652 millas2); como dos veces el tamaño del estado de Vermont.
Ciudades: Capital--San José (población en el área metropolitana 1,2 millones hab.). Otras ciudades principales --Puntarenas (300.000 hab.), Alajuela (250.000 hab.), Limón (150.000), Cartago (150.000).
Relieve: Una escarpada cordillera central separa las llanuras costeras de oriente y occidente.
Clima: moderado en las zonas altas centrales, tropical y subtropical en la parte costera.

Población:
Nacionalidad: costarricense.
Habitantes (estimados en 2001): 3,94 millones.
Tasa neta de crecimiento anual (estimada en 2001): 2,3%.
Grupos étnicos: 94% europeos y algunos mestizos, 3% de origen africano, 1% chinos, 1% población autóctona, 1% otros.
Religión: católica 76,3%, protestantes evangélicos aprox. 13,7%, no afiliados a ninguna religión 3,2%, otros 6,8%.
Lenguas: español, e inglés de dialecto jamaiquino en el área de Puerto Limón.
Educación: Años obligatorios--9. Asistencia escolar--99% en los grados del 1 al 6; y 71% en los grados del 7 al 9. Alfabetizados—95,5%.
Salud: Tasa de Mortalidad infantil--10,8 por cada 1,000 nacidos vivos. Esperanza de vida-- 75,6 años entre los hombres y 79,9 años entre las mujeres.
Población activa (1,39 millones en 2000): Servicios--58%; agricultura--20%; industria--22%.

Gobierno
Tipo: república democrática.
Independencia: 15 de septiembre, 1821.
Constitución: 7 de noviembre, 1949.
Poderes: Ejecutivo--presidente (jefe de gobierno y jefe de estado) elegido por un solo mandato de 4 años, dos vicepresidentes y un gabinete (de 15 ministros, uno de los cuales también funge como vicepresidente). Legislativo--una Asamblea Legislativa unicameral de 57 diputados elegidos cada 4 años. Judicial--Corte Suprema de Justicia (22 magistrados elegidos por la Asamblea Legislativa por períodos renovables de 8 años). La supervisión del desempeño gubernamental corre a cargo de la Defensoría del Pueblo, la Contraloría General, y la Procuraduría General, que actúan de forma autónoma.
Circunscripciones administrativas: Siete provincias divididas en 81 cantones, que a su vez están subdivididos en 421 distritos.
Partidos políticos: Partido Unidad Social Cristiana (PUSC), Partido Liberación Nacional (PLN), Partido Acción Ciudadana (PAC), Partido Movimiento Libertario (PML), Partido Renovación Costarricense (PRC).
Sufragio: obligatorio a los 18 años.

Economía
PIB (2001): US$15.200 millones.
Paridad adquisitiva del PIB (2000): US$32.000 millones.
Inflación (2001): 11%.
Tasa de crecimiento real (2001): 0,7%.
Ingreso per cápita (2001): $3.850.
Coeficiente de desempleo (estimado en 2001): 6,1%.
Moneda: colón costarricense.
Recursos naturales: energía hidroeléctrica, productos forestales, productos pesqueros.
Agricultura (11% del PIB): Productos--bananas, café, carne de res, caña de azúcar, arroz, productos lácteos, hortalizas, frutas y plantas decorativas.
Industria (37% del PIB): Tipos-- componentes electrónicos, procesamiento de alimentos, textiles y ropa, materiales de construcción, cemento, fertilizantes.
Comercio y turismo (52% del PIB): hoteles, restaurantes, servicios turísticos, bancos y seguros.
Comercio (2000): Exportaciones--US$6.100 millones: componentes electrónicos, bananas, café, textiles y ropa, frutas, joyería, flores y plantas decorativas, electrodomésticos pequeños, camarón. Mercados principales--EE.UU. 54%, Europa 21%, América Central 9%. Importaciones--US$5.900 millones: componentes electrónicos, maquinaria, vehículos, bienes de consumo, productos químicos, derivados del petróleo, alimentos y fertilizantes. Principales suministradores--EE.UU. 56%, Europa 10%, México 5% América Central 5%, Japón 5%, Venezuela 4%.

POBLACIÓN Y HISTORIA
A diferencia de muchos de sus vecinos centroamericanos, los costarricenses de hoy en día son en su mayoría europeos, principalmente de origen español, en vez de mestizos, pero se calcula que entre un 10 y 15% de la población es nicaragüense (generalmente mestiza) de inmigración bastante reciente. Existe una minoría angloparlante (el 3% de la población, o alrededor de 96.000 personas), descendientes de inmigrantes jamaiquinos que en el Siglo XIX llegaron a trabajar. La población autóctona que sobrevivió la llegada de los europeos fue poca y en la actualidad sólo existen alrededor de 29.000 indígenas (menos de un 1% de la población).

Cristóbal Colón fue el primer europeo que llegó a la zona, en 1502, en su cuarto y último viaje al nuevo mundo. La colonización de Costa Rica comenzó en 1522 y durante casi tres siglos España administró la región mediante un gobernador militar, como parte de la Capitanía General de Guatemala. Los españoles llamaron con optimismo al nuevo país "Costa Rica", pero como encontraron poco oro u otros minerales de valor, se concentraron en la agricultura.

La pobreza relativa de los pequeños terratenientes, la ausencia de abundante mano de obra indígena, la homogeneidad étnica y lingüística de la población y el aislamiento de Costa Rica de los centros coloniales en México y los Andes contribuyeron al desarrollo de una sociedad agraria individualista y autónoma, en la que también surgió una tradición egalitaria que sobrevivió las más claras distinciones de clase introducidas con el cultivo de bananas y café, y la consiguiente acumulación de riqueza local en el Siglo XIX.

En 1821 Costa Rica se unió a otras provincias centroamericanas en una declaración conjunta de independencia de España, pero si bien las provincias recién independizadas formaron una federación, surgieron disputas fronterizas que contribuyeron a la turbulenta historia y la situación de la región. La provincia de Guanacaste, en el norte de Costa Rica, fue tomada de Nicaragua en una de dichas disputas. En 1838, bastante después de que la Federación Centroamericana dejara realmente de funcionar, Costa Rica se retiró de la misma formalmente y se proclamó país soberano.

En 1899 Costa Rica entró en una era de democracia y paz, con elecciones que se consideraron las primeras realmente libres y honestas en la historia del país, y se inició una tendencia que ha continuado hasta nuestros días, con dos tropiezos: la dictadura de Federico Tinoco en 1917-19, y la insurrección armada al mando de José Figueres en 1948, tras disputas en una elección presidencial.

Dicho levantamiento, que originó una guerra civil de 44 días y ocasionó 2.000 muertos, fue el más sangriento en la historia costarricense del Siglo XX, pero la junta de los vencedores redactó una constitución que estipulaba elecciones libres por sufragio universal y la abolición de las fuerzas armadas. Figueres se convirtió en héroe nacional y ganó las primeras elecciones bajo la nueva constitución en 1953. Desde entonces Costa Rica ha tenido 13 elecciones presidenciales, la última en 2002.

GOBIERNO
Costa Rica es una república democrática con un sólido sistema constitucional de frenos y equilibrios. El poder ejecutivo está a cargo de un presidente que es la autoridad central de la nación. También hay dos vicepresidentes y un gabinete de 15 miembros. El presidente y los 57 diputados de la Asamblea Legislativa entran en funciones por elección, y tienen un mandato de 4 años. En 1969 se aprobó una enmienda constitucional que limita el período presidencial y el de los diputados únicamente a un mandato, si bien estos últimos pueden presentarse de nuevo a las elecciones de la Asamblea Legislativa después de estar fuera de servicio por un turno.

El proceso electoral lo supervisa un Tribunal Supremo Electoral, que es una comisión de tres magistrados principales y seis suplentes seleccionados por la Corte Suprema de Justicia. El poder judicial lo ostenta la Corte Suprema de Justicia, compuesta de 22 magistrados seleccionados por la Asamblea legislativa por períodos renovables de 8 años, y los tribunales inferiores. La Corte Suprema tiene una Cámara Constitucional, creada en 1989, que vela por la constitucionalidad de las leyes, los decretos ejecutivos y las órdenes de detención.
La supervisión del desempeño gubernamental está a cargo de la Contraloría General de la República, la Procuraduría General y la Defensoría del Pueblo, siendo la primera responsable de escrutar todos los contratos del sector público que sobrepasan un monto mínimo y de garantizar la aplicación estricta de los procesos establecidos.

El presidente nombra a los gobernadores de las siete provincias del país, que ejercen un poder limitado. No existen legislaturas provinciales y los organismos autónomos del estado (como son los monopolios de telecomunicaciones y energía eléctrica, la refinería estatal de petróleo, los bancos comerciales nacionalizados, el monopolio estatal de seguros y la seguridad social) gozan de considerable independencia. Costa Rica no tiene fuerzas armadas, sólo un cuerpo de policía y fuerzas de seguridad a nivel interno. En 2000 el país creó un servicio profesional de guardacostas.

Altos cargos públicos
(en agosto de 2004)
Presidente--Abel Pacheco
Ministro de Relaciones Exteriores--Roberto Tovar Faja
Embajador en los Estados Unidos--Tomás Dueños
Embajador ante la OEA--Walter Niehaus
Embajador ante las Naciones Unidas--Bruno Stagno Ugarde

Costa Rica tiene una Embajada en Estados Unidos, situada en 2114 S Street NW, Washington, DC 20008 (teléfono 202-328-6628).

SITUACIÓN POLÍTICA
Costa Rica ha puesto tradicionalmente énfasis en el desarrollo democrático y el respeto a los derechos humanos. Hasta hace poco su sistema político contrastaba drásticamente con el de muchos de sus vecinos centroamericanos, y el país progresivamente ha ido estableciendo y manteniendo instituciones democráticas y una sucesión gubernamental ordenada y constitucional. Varios factores han contribuido a dicha tendencia: sabios líderes gubernamentales, la comparativa prosperidad del país, una estratificación social flexible, oportunidades educativas que han creado una clase media estable, y altos indicadores sociales.

Por otra parte, debido a que Costa Rica no tiene fuerzas armadas, ha evitado las intervenciones militares en el terreno político sufridas por algunos de sus vecinos. Costa Rica pasó por varios días de manifestaciones y disturbios cívicos fuera de lo normal a principios de 2000, debido a protestas sobre legislación que habría permitido la participación del sector privado en los sectores de telecomunicaciones y energía eléctrica que están actualmente bajo el monopolio del estado. La legislación se retiró pero la cuestión de fondo, el papel apropiado del estado en la provisión de los servicios públicos, sigue siendo un tema sensible.

En mayo de 2002 el Presidente Abel Pacheco, del Partido Unidad Social Cristiana (PUSC), ascendió al poder tras derrotar al candidato del Partido Liberación Nacional (PLN), Rolando Araya, después de elecciones de desempate, algo inaudito en el país. La elección de desempate de abril de 2002 fue necesaria porque en las elecciones de febrero ninguno de los candidatos obtuvo el 40% del voto popular que exige la Constitución.

ECONOMÍA
La economía mostró un sólido crecimiento agregado en 1998-99. El Banco Central atribuye casi la mitad del crecimiento en 1999 a la producción de la planta de ensamblado y pruebas de microprocesadores de Intel Corporation. El sólido mercado de exportaciones no tradicionales y el turismo compensan el relativamente bajo desempeño de los sectores tradicionales, incluida la agricultura. Según el Índice de Precios al Consumidor la inflación ascendió a 11% en 2001, comparada con 10,3% el año anterior. El déficit del gobierno central aumentó a 3,0% del PIB en 2001, comparado con 2,2% el año anterior; ahora bien, si contrarrestamos las pérdidas del Banco Central con las ganancias de las empresas paraestatales, el déficit consolidado del sector público fue de 2,8% del PIB.

El control del déficit presupuestario continúa siendo la mayor preocupación de las autoridades normativas encargadas de la economía del país, ya que el costo de los intereses de la deuda acumulada por el gobierno central consume el equivalente al 30% del ingreso gubernamental total. Alrededor del 42% del presupuesto nacional de 2001 se financió con préstamos, lo que limita los recursos disponibles para corregir el deterioro de la infraestructura pública.

Los principales recursos económicos son la fertilidad del suelo y las frecuentes lluvias, así como el nivel de educación de la población y la situación geográfica del país en el istmo centroamericano, que le da fácil entrada a los mercados del norte y sur del continente, y acceso directo a Europa y Asia por sus costas. Una cuarta parte del territorio está reservado para bosques nacionales que frecuentemente colindan con pintorescas playas, lo que hace que el país sea un lugar atractivo para jubilados acaudalados y ecoturistas.

Costa Rica era conocido principalmente como un país productor de bananas y café, pero en años recientes ha logrado atraer importantes inversiones de empresas como Intel Corporation, que emplea a casi 2.000 personas en su planta de microprocesadores valorada en US$300 millones; Proctor and Gamble, que da trabajo a casi 1.000 trabajadores en su centro administrativo del hemisferio occidental, y Abbott Laboratories y Baxter Healthcare que son empresas de la industria de productos de salud. La contribución manufacturera e industrial al PIB sobrepasó la de productos agrícolas a lo largo de la década de 1990, a raíz de la inversión extranjera en la zona franca del país. Más de la mitad de dicha inversión procede de empresas estadounidenses, y Dole y Chiquita tienen una porción importante de la industria bananera. El turismo continúa siendo la mayor fuente de divisas, si bien sufrió una contracción del 4% tras los ataques terroristas del 11 de septiembre contra Estados Unidos.

Costa Rica no ha encontrado fuentes de combustible fósil en su territorio, excepto por pequeños depósitos de carbón, pero el terreno montañoso y las copiosas lluvias le han permitido construir una docena de plantas hidroeléctricas que satisfacen la mayoría de sus necesidades energéticas, si bien sigue necesitando gasolina para el transporte. Costa Rica exporta electricidad a Nicaragua y podría convertirse en un importante exportador eléctrico si sus planes de nuevas plantas generadoras de electricidad y una red de distribución regional se convierten en realidad. Otra dificultad pendiente sería cómo obtener el pago de dichas exportaciones. Aparte de lo anterior, el clima moderado y los vientos alisios hacen que no se necesite ni calefacción ni aire acondicionado en el país, especialmente en las ciudades de zonas altas, donde vive el 90% de la población.

La infraestructura costarricense adolece de falta de mantenimiento y nueva inversión. Costa Rica tiene un extenso sistema vial de más de 30.000 kilómetros, si bien hay partes que necesitan repararse. La mayoría del país es accesible por carretera. Las principales ciudades en las tierras altas del Valle Central están conectadas con las costas del Pacífico y el Atlántico por carreteras asfaltadas, y con los países vecinos del norte y el sur (Nicaragua y Panamá) mediante la Carretera Panamericana. Los puertos hacen lo posible por satisfacer la creciente demanda comercial, pero necesitan mayor capacidad y su equipo está en malas condiciones. El ferrocarril no funciona, con excepción de un par de secciones reactivadas por una empresa bananera propiedad de EE.UU. El gobierno puso a licitación pública la gerencia e inversión en los puertos y ferrocarriles, pero las empresas estadounidenses decidieron no participar.

Costa Rica ha tratado de ampliar sus lazos económicos y comerciales dentro y fuera de la región. Firmó un tratado bilateral de comercio con México en 1994, que luego se enmendó para incluir una mayor variedad de productos. También se ha unido a otros países centroamericanos y a la República Dominicana en el establecimiento de un Consejo Regional Centroamericano-Estadounidense de Comercio e Inversión, en marzo de 1998.

Ha firmado tratados comerciales con Canadá, Chile y la República Dominicana, y los está negociando con Panamá, y Trinidad y Tobago; y junto con sus vecinos centroamericanos se encuentra actualmente negociando un acuerdo de libre comercio con EE.UU. Aparte de lo anterior, Costa Rica participa activamente en las negociaciones del ALCA, proceso que el gobierno costarricense presidió en preparación para la Cumbre de las América en Santiago, Chile, en 1998. También es miembro del Grupo Cairns, que propugna la liberación del comercio agrícola en el seno de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

RELACIONES EXTERIORES
Costa Rica es miembro activo de la comunidad internacional y en 1993 proclamó su neutralidad permanente. Su postura en cuestiones ambientales, de derechos humanos, y la resolución pacífica de disputas le han granjeado una influencia a nivel internacional que contrasta con su pequeña extensión territorial. El país se pronunció enfáticamente a favor del establecimiento de un Alto Comisionado para los Derechos Humanos en las Naciones Unidas y fue la primera nación en reconocer la jurisdicción de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, con sede en San José.

En 1987, el presidente Oscar Arias propuso un plan de paz regional que serviría de base para el Acuerdo de Paz de Esquipulas, y sus empeños le granjearon el Premio Nobel de la Paz. Otros acuerdos posteriores apoyados por EE.UU. llevaron a las elecciones de 1990 y el fin de la guerra civil en Nicaragua. Costa Rica también auspició varias rondas de negociaciones entre el Gobierno Salvadoreño y el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional, que contribuyeron al esfuerzo salvadoreño para salir de su guerra civil y culminaron en elecciones justas y libres en dicho país en 1994. Costa Rica ha sido un firme proponente de los acuerdos regionales de limitación de armas y el Presidente Rodríguez recientemente propuso abolir todas las fuerzas armadas en América Central y reemplazarlas con la creación de una fuerza policial contra narcóticos.

Con el establecimiento de gobiernos democráticamente electos en toda Centro América para la década de 1990, el país dejó de concentrarse en los conflictos regionales para prestar atención al desarrollo democrático y económico del istmo. Costa Rica contribuyó a lograr la participación de Panamá en el proceso de desarrollo centroamericano, y entró a formar parte de la Asociación para la Democracia y el Desarrollo en América Central.

La integración política regional no ha resultado atractiva para Costa Rica. Bajo el Presidente Calderón el país debatió su papel en el proceso de integración centroamericano, pero en vez de optar por el establecimiento de instituciones políticas regionales y unirse al Parlamento Centroamericano, ha preferido buscar lazos económicos concretos con sus vecinos. Por otra parte el Presidente Figueres trató de promover una mayor presencia costarricense en los foros regionales e internacionales y en 1995 Costa Rica fue elegida a la presidencia del Grupo de los 77 en las Naciones Unidas.

Dicho mandato concluyó en 1997, con la Conferencia Sur-Sur celebrada en San José. De ahí Costa Rica pasó a ocupar un puesto no permanente en el Consejo de Seguridad, entre 1997 y 1999, y ejerció un papel de liderazgo en las crisis en el Oriente Medio y África, así como en la de la anterior República de Yugoslavia. Actualmente es miembro de la Comisión de Derechos Humanos de la ONU. En 2001 fue el país anfitrión de la Asamblea General de la OEA, que tuvo lugar en San José, y en 2002 asumió la presidencia del Grupo de Río.

Costa Rica rompió relaciones con Cuba en 1961, como protesta al apoyo cubano a los insurgentes izquierdistas en América Central, y no ha reanudado formalmente relaciones diplomáticas con el Gobierno de Castro. Costa Rica estableció una oficina consular en La Habana en 1995 y Cuba abrió un consulado en Costa Rica en 2001, pero en 2001 Costa Rica retiró a su Cónsul General de La Habana y la oficina funciona ahora con un solo cónsul.

Costa Rica apoyó firmemente los esfuerzos para ejecutar la Resolución 940 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, que condujo a restaurar el gobierno democráticamente elegido en Haití, en octubre de 1994. También fue uno de los primeros países que pidieron posponer las elecciones del 22 de mayo en El Perú, cuando las misiones de observadores internacionales concluyeron que la maquinaria electoral no estaba lista para hacer el cómputo de los votos.

RELACIONES ENTRE EE.UU. Y COSTA RICA
Estados Unidos y Costa Rica tienen una trayectoria de relaciones estrechas y amistosas basadas en su respeto compartido por el gobierno democrático, las libertades de la persona, el libre comercio y otros valores comunes. Durante la crisis en América Central en la década de 1980, Costa Rica y EE,.UU. trabajaron juntos en la restauración de la paz y el establecimiento de la democracia en el istmo. Costa Rica también colabora con EE.UU. y otras naciones en la lucha internacional contra el narcotráfico.

Estados Unidos es el socio comercial más importante de Costa Rica y fuente de más de la mitad de todas las exportaciones, importaciones y el flujo de turismo al país, así como de más de dos terceras partes de la inversión extranjera en Costa Rica. Los dos países comparten un interés por el medio ambiente y desean preservar los recursos tropicales más importantes de Costa Rica e impedir el deterioro ecológico.

Estados Unidos respondió a las necesidades económicas de Costa Rica en la década de 1980 con considerables programas de ayuda económica y de desarrollo. Con una contribución de más de US$1.100 millones, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) apoyó los esfuerzos costarricenses por estabilizar su economía, y ampliar y acelerar su crecimiento económico mediante reformas normativas y la liberalización comercial. Las iniciativas de ayuda durante la década de 1990 se concentraron en políticas democráticas, la modernización del sistema de administración de justicia y el desarrollo sostenible.

Durante décadas el Cuerpo de Paz ha proporcionado asistencia técnica en las áreas de educación ambiental, recursos naturales, gerencia, desarrollo de pequeñas empresas, educación empresarial básica, la juventud urbana y la educación comunitaria. En 2000-01 USAID completó un proyecto de US$9 millones para ayudar a los refugiados del huracán Mitch residentes en Costa Rica.

Un total de 20.000 ciudadanos estadounidenses, mayormente jubilados, residen en el país y se estima que unos 600.000 visitan Costa Rica anualmente. Ha habido algunos puntos de fricción en la relación bilateral, especialmente viejas disputas sobre expropiaciones y otras relativas a inversiones de ciudadanos estadounidenses que han afectado el clima de inversión en el país y producido tensiones entre Costa Rica y EE.UU., pero todos los casos de expropiación, con excepción de dos que llevan mucho tiempo pendientes, han sido resueltos. También ha habido casos de usurpación de la tierra por grupos de "ocupantes ilegales" que se concentran en las propiedades de terratenientes extranjeros y algunas veces se han vuelto violentos. El gobierno de EE.UU. ha expresado claramente a Costa Rica su temor de que la falta de atención por las autoridades del país deja a los ciudadanos estadounidenses en riesgo de perder su propiedad y sufrir daño personal.

Estados Unidos y Costa Rica firmaron un acuerdo bilateral para combatir el tráfico ilícito de drogas, en las zonas costeras de Costa Rica, el primero de su especie en América Central, que entró en vigor a finales de 1999 y permite la cooperación bilateral para poner paro al paso de narcotraficantes por las aguas territoriales costarricenses. El acuerdo ha redundado en crecientes incautaciones de narcóticos, y ha permitido descubrir actividades ilegales de pesca, así como la realización de operaciones de búsqueda y rescate.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en agosto de 2004)
Embajador--vacante
Jefe Adjunto de Misión--Douglas M. Barnes
Consejero para Asuntos Políticos y Económicos--Frederick Kaplan
Cónsul General--Robin J. Morritz
Consejero para Asuntos Administrativos--Scott McAdoo
Funcionario para Asuntos Públicos--Laurie Weitzenkorn
Representante de Defensa--Commander Howard R. White
Agregado Comercial--James McCarthy
Agregado Agrícola--Katherine Nishiura
Representante de APHIS--Mark Dullin
Enlace para Asuntos Ambientales --Bernard Link
Funcionario para la Seguridad Regional--vacante

La Embajada en Costa Rica está situada en el Bulevar Pavas y la Calle 120, San José, tel. (506) 220-3939.

Otros contactos


U.S. Department of Commerce
Trade Information Center
International Trade Administration
14th and Constitution Avenue, NW
Washington, DC 20320


Teléfono: 800-USA-TRADE
www.ita.doc.gov

Costa Rican American Chamber of Commerce
c/o Aerocasillas
P.O. Box 025216, Dept 1576
Miami, Florida 33102-5216
Teléfono: 506-22-0-22-00
Fax: 506-22-0-23-00
Correo electrónico: Amchamcr@sol.racsa.co.cr

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000.

Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.
La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional


Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); daily press briefings (informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986

  
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