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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Chile




Bandera de Chile

RESEÑA

Nombre oficial
República de Chile

Geografía
Superficie: 756.945 km2 (302.778 millas2); casi el doble de California.
Ciudades: Capital--Santiago (área metropolitana aprox. 6 millones hab.). Otras ciudades principales--Concepción-Talcahuano (840.000), Viña del Mar-Valparaíso (800.000), Antofagasta (245.000), Temuco (230.000).
Relieve: desierto en el norte, valle central fértil, volcanes y lagos en el sur acabando en una costa accidentada y compleja. Los Andes están en la frontera oriental.
Clima: árido en el norte, mediterráneo en la porción central, frío y húmedo en el sur.

Población
Nacionalidad: chilenos.
Habitantes (2002): 15,1 millones.
Tasa de crecimiento anual: 1,2%.
Grupos étnicos: mestizos (mezcla de españoles e indios autóctonos), europeos, indios autóctonos.
Religiones: católicos 69,9%; protestantes 15%.
Lengua: español.
Educación: Años obligatorios--12. Asistencia escolar--3 millones. Adultos alfabetizados—95,8%.
Salud: Mortalidad infantil—8,9 por cada 1000 nacidos vivos. Esperanza de vida--79 años.
Población activa (5,9 millones): Servicios comunitarios, personales y sociales --27%; industria y comercio--22%; agricultura, silvicultura y pesca --13%; construcción--8%; servicios financieros--8%; transporte y comunicación--8%; electricidad, gas y agua--1%; minería--1%.

Gobierno
Tipo: República.
Independencia: 18 de septiembre, 1810.
Constitución: promulgada el 11 de septiembre, 1980; entró en vigor el 11 de marzo, 1981; enmendada en 1989, 1993 y 1997.
Poderes: Ejecutivo--presidente. Legislativo—legislatura bicameral. Judicial—Tribunal Constitucional, Corte Suprema, cortes de apelaciones y cortes marciales.
Circunscripciones administrativas: 12 regiones numeradas y la zona metropolitana de Santiago a cargo de "intendentes" que fungen por nombramiento. Las regiones están divididas en provincias, a cargo de gobernadores, también por nombramiento. Las provincias están divididas en municipios administrados por alcaldes electos.
Partidos políticos: Los principales son el Partido Demócrata Cristiano, el Partido Renovación Nacional, el Partido por la Democracia, el Partido Socialista, la Unión Democrática Independiente, y el Partido Radical Social Demócrata. El Partido Comunista no ha obtenido ni un escaño en el congreso en las últimas cuatro elecciones.
Sufragio: Universal a los 18 años; incluye a los extranjeros que lleven como residentes legales en el país más de 5 años.

Economía (2001)
PIB: US$67.700 millones.
Crecimiento anual real: 1,9%.
PIB por habitante: US$4.200
Silvicultura, agricultura y pesca (7% del PIB): Productos --trigo, papas, maíz, remolacha azucarera, cebollas, frijoles, frutas, ganado, pesca.
Comercio (11,6% del PIB): ventas, restaurantes, hostelería.
Manufactura (17,4% del PIB): Tipos—refinamiento de minerales, manufactura de metales, elaboración de alimentos y de productos agropiscícolas, papel y productos madereros, textiles acabados.
Servicios financieros (13,4% del PIB): seguros, arrendamiento, consultorías.
Minería (8,6% del PIB): cobre, mineral de hierro, nitratos, metales preciosos y molibdeno.
Comercio: Exportaciones--US$18.500 millones: cobre, harina de pescado, frutas, productos madereros, productos de papel, pescado, vino. Mercados principales—EE.UU. 20,7%, Unión Europea 24%, Japón 11%, Brasil 3,5%. Importaciones--US$15.800 millones: petróleo, productos químicos, bienes de capital, vehículos, equipo electrónico, bienes de consumo duraderos, maquinaria. Principales suministradores—Unión Europea 19,1%, Argentina 19%, EE.UU. 16%, Brasil 8,6%, China 6,7%, Japón 3,4 %

GEOGRAFÍA
El desierto del norte de Chile tiene grandes recursos minerales, especialmente cobre y nitratos. La relativamente pequeña zona central es la más importante en términos de población y recursos agrícolas, y también es el centro histórico desde donde se expandió el país hasta finales del siglo XIX, cuando se incorporaron las regiones del norte y sur. El sur es rico en bosques y pastizales, y se caracteriza por una serie de lagos y volcanes. La costa del sur es un laberinto de brazos de mar, fiordos, canales, penínsulas de contornos retorcidos e islas. Los Andes están situados en la frontera oriental del país.

POBLACIÓN
Alrededor del 85% de la población vive en centros urbanos y el 40% en la zona metropolitana de Santiago. La mayoría es de ascendencia española. Durante el período colonial llegó a Chile un pequeño pero influyente número de emigrantes irlandeses e ingleses. La inmigración alemana comenzó en 1848 y duró 90 años. Las provincias sureñas de Valdivia, Llanquihue y Osorno tienen mucha influencia alemana. Entre otros grupos inmigrantes de importancia se encuentran los de italianos, croatas, franceses y gente del Oriente Medio. Alrededor de 800.000 indígenas, en su mayoría de la tribu Mapuche, viven en la zona meridional central.

HISTORIA
Alrededor de hace 10.000 años emigrantes de pueblos indígenas se asentaron en los valles fértiles a lo largo de la costa de lo que es ahora Chile. Los Incas extendieron brevemente su imperio al actual norte del país, pero lo aislado del terreno les impidió una colonización extensa. Los primeros europeos en llegar fueron Diego de Almagro y su banda de conquistadores españoles en 1541, que salieron del Perú en busca de oro en 1535.

Los españoles encontraron cientos de miles de indios de varias culturas, que vivían principalmente de la agricultura de tala y quema, y de la caza. La conquista de Chile la realizó en 1550 Pedro de Valdivia, uno de los tenientes de Francisco Pizarro. Si bien los españoles no encontraron la abundancia de oro y plata que buscaban, reconocieron el potencial agrícola del valle central, y Chile pasó a formar parte del Virreinato del Perú.

El deseo de independizarse de España surgió cuando José Bonaparte, hermano de Napoleón, usurpó el trono español. El 18 de septiembre de 1810 se creó una junta nacional en nombre de Fernando (heredero del derrocado Rey) que proclamó a Chile como república autónoma dentro del Reino de España. El movimiento para independizarse totalmente empezó a ganar adeptos enseguida, y los intentos españoles de reimponer su dominio de forma arbitraria durante la llamada "Reconquista" dieron lugar a una lucha prolongada.

La guerra continuó de forma intermitente hasta que en 1817 un ejército al mando de Bernardo O'Higgins, el patriota más renombrado de Chile, y José de San Martín, héroe de la independencia argentina, cruzaron los Andes hacia Chile y derrotaron a los monárquicos. El 12 de febrero de 1818 Chile fue proclamada república independiente bajo el mando de O'Higgins; pero la revolución política trajo poco cambio social, y la sociedad chilena del siglo XIX mantuvo básicamente la estratificada estructura social colonial, que estaba altamente influenciada por la política familiar y la Iglesia Católica Romana. El sistema de absolutismo presidencial acabó por predominar, pero los ricos terratenientes continuaban ejerciendo el control del país.

Hacia finales del Siglo XIX el gobierno en Santiago consolidó su posición en el sur con una represión brutal de los indios Mapuche. En 1881 firmó un tratado con Argentina que confirmaba la soberanía chilena sobre el Estrecho de Magallanes. Como resultado de la Guerra del Pacífico con Perú y Bolivia (1879-83), Chile amplió su territorio hacia el norte en casi una tercera parte y adquirió valiosos depósitos de nitrato, cuya explotación le llevó a una era de gran bienestar económico.

A finales del Siglo XIX Chile estableció una democracia al estilo parlamentario, la cual degeneró en un sistema que protegía los intereses de la oligarquía en el poder. Para la década de 1920 las emergentes clases trabajadora y media eran lo suficientemente poderosas como para elegir a un presidente reformista, pero el programa político de éste se vio frustrado por el carácter conservador del congreso. En dicho decenio surgieron grupos marxistas con fuerte apoyo popular.

La continua inestabilidad política y económica surgió durante el gobierno casi dictatorial del General Carlos Ibáñez (1924-32). Cuando en 1932 se restauró el gobierno constitucional, se perfiló un sólido partido de clase media, el de los radicales, que llegaría a convertirse en el principal ímpetu de los gobiernos de coalición de los próximos 20 años, y durante el predominio del Partido Radical (1932-52) el estado incrementó su papel en la economía.

La elección presidencial de 1964 del demócrata cristiano Eduardo Frei-Montalva por mayoría absoluta inició un periodo de gran reforma. Bajo el lema de "Revolución en Libertad", el gobierno de Frei se embarcó en programas sociales y económicos de alto alcance, especialmente en educación, vivienda y reforma agraria (que incluyó la sindicalización rural de los trabajadores agrícolas). Para 1967 Frei había acumulado una creciente oposición de la izquierda, que le acusaba de que sus reformas eran insuficientes, y de los conservadores, que las consideraban excesivas. Al final de su mandato, Frei había logrado muchos objetivos dignos de mención pero no llegó a alcanzar totalmente las ambiciosas metas de su partido.

En 1970 el Senador Salvador Allende, marxista y miembro del Partido Socialista de Chile que encabezaba la coalición "Unidad Popular" (UP) de socialistas, comunistas, radicales y los disidentes de los demócrata cristianos ganó una pluralidad de votos compitiendo con otros dos candidatos y fue nombrado presidente por el congreso chileno. Su programa incluyó la nacionalización de la mayoría de las industrias y bancos que quedaban en el sector privado, una expropiación masiva de la tierra, y la colectivización. Allende también propuso nacionalizar los intereses estadounidenses en las principales minas de cobre de Chile. Allende fue elegido con sólo el 36% del voto y una pluralidad de apenas 36.000 votos, y nunca se granjeó el apoyo mayoritario del congreso ni tuvo amplio apoyo popular. La producción nacional se contrajo, cundió una escasez seria en bienes de consumo, alimentos y productos manufacturados, la inflación alcanzó el 1.000% anual, hubo manifestaciones en masa, huelgas recurrentes, violencia tanto por la gente a favor como en contra del gobierno, y surgió una extensa agitación rural en respuesta al deterioro general de la economía. Para 1973 la sociedad chilena estaba dividida en dos campos hostiles.

Un golpe militar retiró a Allende del poder el 11 de septiembre de 1973. Dicen que Allende se suicidó cuando las fuerzas armadas bombardearon el palacio presidencial. Un gobierno militar dirigido por el General Augusto Pinochet tomó el mando del país.

Los primeros años del régimen se caracterizaron por graves violaciones de los derechos humanos. El 11 de septiembre de 1980 se aprobó una nueva constitución por plebiscito y el General Pinochet se convirtió en Presidente de la República con un mandato de 8 años. En sus últimos años, el régimen permitió gradualmente mayor libertad de asociación, libertad y reunión, incluida la actividad sindicalista. En contraste con el cariz autoritario de su política, el gobierno militar adoptó una política económica de laissez-faire, y durante sus 16 años en el poder Chile pasó de un estatismo económico hacia una economía de mercado bastante libre, que alentó la inversión privada nacional y extranjera.

En el plebiscito del 5 de octubre de 1988 se negó a Pinochet un segundo mandato presidencial de 8 años. Los chilenos votaron para elegir al presidente y a la mayoría de los miembros de las dos cámaras del congreso. El 14 de diciembre de 1989 el demócrata cristiano Patricio Aylwin, candidato de una coalición de 17 partidos políticos denominada Concertación de Partidos, acumuló una mayoría absoluta del voto y fungió como presidente de 1990 a 1994.

En diciembre de 1993 el demócrata cristiano Eduardo Frei Ruiz-Tagle (hijo del expresidente) fue elegido presidente por un período de 6 años con una mayoría absoluta a la cabeza de la coalición de Concertación de Partidos, e inició su gobierno en marzo de 1994.
El 12 de diciembre de 1999 se celebraron elecciones presidenciales pero ninguno de los seis candidatos obtuvo mayoría electoral, lo que resulto en una inaudita elección de desempate el 16 de enero de 2000. Ricardo Lagos Escobar, del partido Socialista y el Partido para la Democracia llevó a la coalición de Concertación a una escasa victoria con el 51,32% del voto, y el 11 de marzo de 2000 fue juramentado como presidente por un período de 6 años.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLÍTICA
La constitución fue aprobada en septiembre de 1980 en un plebiscito nacional y entró en vigor en marzo de 1981. Después de la derrota de Pinochet en el plebiscito de 1988, se enmendaron sus disposiciones para facilitar futuras enmiendas, crear nueve puestos de senadores "institucionales" por nombramiento, y reducir el papel del Consejo Nacional de Seguridad equilibrando el número de miembros civiles y militares en el mismo (cuatro y cuatro), pero todavía hay muchos en la clase política chilena que piensan que se necesitan mayores reformas constitucionales para completar la transición a la democracia.

El congreso bicameral chileno consta de un Senado de 48 escaños (38 puestos por elección, 9 por nombramiento y 1 de por vida) y una Cámara de Diputados de 120 miembros. Estos últimos son elegidos cada 4 años. Los senadores fungen por 8 años en períodos escalonados. El senado actual está dividido por igual (24 y 24) entre partidarios del gobierno y de la oposición. En 1999 se nombraron nueve senadores institucionales y dos "senadores de por vida", los ex-presidentes Pinochet (que dimitió en 2001) y Frei. (La Constitución chilena dispone que los expresidentes que hayan fungido por lo menos seis años como tales tienen derecho a un escaño permanente en el Senado).

Las últimas elecciones al congreso tuvieron lugar en diciembre de 2001. La presente cámara baja (Cámara de Diputados) tiene 58 miembros de la coalición centro-izquierdista que ostenta el poder y 56 de la oposición centro derechista. En la actualidad se les ha suspendido el derecho a voto a 6 diputados. El Congreso está situado en la ciudad portuaria de Valparaíso, aproximadamente 140 kilómetros (84 millas) al oeste de la capital, Santiago.

Las elecciones al congreso chileno se rigen por un singular sistema de binomio electoral que favorece a los candidatos de las coaliciones. Cada coalición puede presentar dos candidatos al Senado y dos a la cámara baja, para cubrir los escaños asignados a cada distrito electoral. Normalmente las dos coaliciones mayores se dividen los escaños en un distrito. Unicamente la coalición que está a la cabeza se queda con ambos escaños si gana por un margen de más de 2 a 1 respecto a la que le sigue. En las elecciones al congreso que tuvieron lugar en 2001, el partido conservador Unión Democrática Independiente sobrepasó por primera vez en escaños a los demócrata cristianos y se convirtió en el partido de mayor representación en la cámara baja, seguido de los demócrata cristianos y del Partido Renovación Nacional (de centro-derecha). De nuevo, el partido comunista no pudo obtener ningún escaño en las elecciones del 2001.

El sistema judicial de Chile es independiente e incluye una corte de apelación, un sistema de cortes marciales, un Tribunal Constitucional y la Corte Suprema.

Altos Cargos públicos
(en septiembre de 2004)
Presidente--Ricardo Lagos Escobar
Ministro de Relaciones Exteriores--Ignacio Walker Prieto
Embajador ante los Estados Unidos--Andrés Bianchi Larre
Embajador ante la OEA--Esteban Tomic Errázuriz
Embajador ante las Naciones Unidas--Heraldo Muñoz Valenzuela

Chile tiene una embajada en los Estados Unidos, situada en 1732 Massachusetts Avenue, NW, Washington, DC 20036; teléfono: 202-785-1746, fax: 202-659-9624; correo electrónico: embassy@embassyofchile.org.

DEFENSA
Las fuerzas armadas chilenas están sujetas al control civil que ejerce el presidente a través del Ministro de Defensa. Según la constitución de 1980, las fuerzas armadas gozan de considerable autonomía y el presidente no tiene autoridad para retirar a los líderes de las mismas.

Ejército
El comandante en jefe del ejército chileno es el General Juan Emilio Cheyre, que tiene a su mando 45.000 efectivos. El ejército consta de la sede central en Santiago y siete divisiones distribuidas por todo el territorio, una Brigada Aérea en Rancagua y un Comando de Fuerzas Especiales en Colina. Es uno de los ejércitos más profesionales y tecnológicamente avanzados de América Latina.

Marina
El almirante Miguel Vergara tiene bajo su mando a 25.000 personas, incluidos 5.000 infantes de marina. De una flota de 29 naves de superficie, sólo seis son para operaciones de gran envergadura (destructores y fragatas). Dichas naves tienen su base en Valparaíso. La marina cuenta con sus propias aeronaves para transporte y patrullaje, pero no dispone de aviones de caza ni bombarderos. También tiene tres submarinos, cuya base está en Talcahuano.

Fuerza Aérea(FACH)
El Gral. Osvaldo Sarabia tiene 12.500 efectivos bajo su mando, distribuidos entre cinco brigadas con sede en Iquique, Antofagasta, Santiago, Puerto Montt y Punta Arenas. La Fuerza Aérea también dispone de una base en la Isla Rey Jorge, en la Antártica.

Carabineros
Tras el golpe militar de septiembre de 1973, la policía nacional chilena (carabineros) pasó a formar parte del Ministerio de Defensa, pero al volver el gobierno democrático el cuerpo policial quedó bajo la autoridad operativa del Ministerio del Interior, aunque el control nominal sigue teniéndolo el Ministro de Defensa. El Gral. Alberto Cienfuegos está al mando de los 30.000 hombres y mujeres que forman parte del cuerpo de carabineros, cuyas funciones son asegurar el cumplimiento de la ley, controlar el tráfico, realizar actividades antidrogras, vigilar la frontera y combatir el terrorismo en todo el país.

ECONOMÍA
Tras una década de impresionantes índices de crecimiento, Chile sufrió una recesión moderada en 1999 como consecuencia de la disminución del ritmo económico mundial. La economía comenzó a recuperarse en el año 2000, con un crecimiento de 5,4%, pero dicho coeficiente se redujo a 3,0% en 2001 y 1,9% en 2002. Se espera que en 2003 el producto interno bruto de Chile aumente entre 3 y 4%.

Por lo general Chile lleva adoptando una sólida política económica durante casi tres décadas. El gobierno militar (1973-1990) vendió muchas de las empresas estatales y los tres gobiernos democráticos desde 1990 han continuado la privatización a paso más lento. El escaso papel del gobierno en la economía se limita más que nada a la reglamentación, si bien el estado continúa a cargo de Codelco (la gran empresa de cobre) y unas pocas empresas más. Chile apoya fuertemente el libre comercio y ha abierto sus puertas a grandes cantidades de inversión externa. El alto ahorro interno y los niveles de inversión también han contribuido a impulsar la economía chilena, que alcanzó un crecimiento promedio de 8% durante la década de 1990. El sistema nacional de pensiones está privatizado y atrae la inversión nacional, habiendo contribuido a un índice de ahorro nacional total estimado en aproximadamente 20,7% del PIB en 2002.

El desempleo se ha mantenido entre 8 y 10% en los últimos años, bastante por encima del promedio de 5% a 6% de la década de 1990. Los salarios han subido más rápidamente que la inflación, debido a mayor productividad, lo que ha elevado el nivel de vida nacional. La proporción de chilenos con ingreso por debajo de la línea de pobreza (definida como el doble del costo de satisfacer las necesidades nutricionales mínimas de una persona) se redujo del 46% de la población en 1987 al 21% en 2001. El Banco Central de Chile es independiente y tiene la política de mantener la inflación entre 2% y 4%. La inflación no ha pasado de 5% desde 1998. Chile registró un índice de inflación de 2,8% en 2002 y se espera que exista un incremento del 3% en 2003. La mayor parte de los arreglos salariales y decisiones de gasto están indizados, lo que reduce la volatilidad de la inflación. Bajo el sistema obligatorio de pensiones, la mayor parte de los trabajadores normales depositan un 10% de su salario en fondos administrados por el sector privado.

La inversión externa e interna en Chile se ha contraído, en comparación con los años de bonanza de la década de 1990. El flujo total de la inversión externa directa en 2002 bajó a US$1.600 millones, comparado con US$4.600 millones en 2001, US$3.600 millones en 2000 y US$9.200 millones en 1999. El lento crecimiento económico mundial y la volatilidad de otros mercados latinoamericanos ha reducido los flujos de inversión hacia Chile, a pesar de que la economía chilena ha evitado toda crisis. A principios de 2002 el gobierno chileno se comprometió a adoptar una serie de reformas microeconómicas con el objeto de crear nuevos incentivos para la inversión privada, y también ha alentado el uso de Chile como "plataforma de inversiones" para empresas multinacionales que piensan invertir en la región.

El Estatuto de la Inversión Extranjera, que da a los inversionistas extranjeros el mismo trato que a los chilenos, es una muestra de la buena acogida que la inversión exterior directa tiene en Chile. El proceso de registro es sencillo y transparente, y los inversionistas extranjeros gozan de acceso garantizado al mercado oficial de divisas para repatriar sus ganancias y capital. En mayo de 1999 el Banco Central eliminó el requisito de 1año de residencia impuesto por sus reglamentos al capital extranjero que entraba en Chile generalmente para carteras de inversiones. Un modesto mecanismo de control de capital denominado "encaje", que exige que los inversionistas pongan un porcentaje de la cartera de inversión en cuentas de hasta dos años sin pago de intereses, también ha sido suspendido en la práctica debido a la reducción a cero de dicho porcentaje; y si bien el mecanismo podría reactivarse dependiendo de las circunstancias económicas, esa facultad sería en cierta forma limitada si el congreso aprueba el Acuerdo de Libre Comercio entre Chile y los Estados Unidos, que ofrece además otras protecciones a los inversionistas.

Comercio Exterior
La economía chilena depende altamente del comercio internacional. En 2002 las exportaciones representaron alrededor del 27% del PIB. Chile ha dependido tradicionalmente de sus exportaciones de cobre. La firma estatal CODELCO es la mayor empresa productora de cobre del mundo. Por otra parte las exportaciones no tradicionales han crecido a mayor ritmo que las de cobre y otros minerales. En 1975 las exportaciones no minerales constituían un poco más del 30% del total, y en la actualidad representan alrededor del 60%; entre las de mayor importancia se encuentran los productos forestales y madereros, las frutas frescas y los alimentos procesados, la harina de pescado, pescado y mariscos, y vino. Las importaciones totales chilenas se redujeron en 1,2% en 2002 (a US$18.200 millones). Los mercados chilenos de exportación están bastante distribuidos entre Europa (24%), Asia (25%) y Latinoamérica y América del Norte (27%). El mercado nacional de mayor magnitud lo constituye Estados Unidos, que absorbe el 20,7% de las exportaciones chilenas. Asia ha sido el que más ha crecido en años recientes.

Las importaciones chilenas se redujeron en 3,5% en 2002, a US$15.900 millones, lo que refleja una menor demanda del consumidor e inversión diferida. Los bienes de capital constituyeron alrededor del 22% de las importaciones totales. Los Estados Unidos contribuyeron el 16% de las importaciones chilenas en dicho año, porción que fue inferior al casi 20% registrado en 2000. En su conjunto la Unión Europea suministró el 19% de las importaciones chilenas en 2002, y Argentina una cantidad similar. A principios de 2003 Chile redujo unilateralmente a 6% su arancel fijo para todos los países con los que no tiene un acuerdo comercial. En la práctica se cobran tarifas más altas sólo para las importaciones de trigo, harina de trigo, aceites vegetales y azúcar, debido a un sistema de bandas de precios para las importaciones. En 2002 estas bandas se declararon incongruentes con los compromisos contraídos por Chile con la Organización Mundial del Comercio (OMC) y el gobierno ha introducido leyes para modificarlas. Las bandas tendrían que eliminarse totalmente en 12 años según los términos del Acuerdo de Libre Comercio con los Estados Unidos.

Varios gobiernos chilenos sucesivos han buscado activamente acuerdos de liberalización comercial. En la década de 1990 Chile firmó acuerdos con Canadá, México y América Central. También concluyó acuerdos comerciales preferenciales con Venezuela, Colombia y Ecuador. En Octubre de 1996 entró en vigor un acuerdo de asociación con Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay). Por otra parte, Chile, que es miembro del Foro de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico (APEC), busca afianzar sus lazos comerciales con los mercados asiáticos; y como continuación de su estrategia de desarrollo orientada hacia la exportación, en 2002 completó importantes acuerdos de libre comercio con la Unión Europea y Corea del Sur. En diciembre de 2002, después de dos años de conversaciones, los Estados Unidos y Chile concluyeron negociaciones sobre un ambicioso acuerdo de libre comercio, que entrará en vigor en enero de 2004 si lo aprueban los congresos de ambas naciones y redundará en un comercio bilateral totalmente libre de impuestos al cabo de 12 años. Asimismo Chile ha sido un fuerte proponente de las negociaciones del ALCA.

Finanzas
El sector financiero chileno ha crecido con mayor rapidez que las demás áreas de la economía en los últimos años. Una ley de reforma bancaria aprobada en 1997 amplió el ámbito de la actividad extranjera que se permite a los bancos chilenos, y el gobierno permitió mayor liberalización de los mercados de capital en 2001. Chile ha introducido recientemente nuevos instrumentos financieros como los préstamos con garantía hipotecaria, opciones y futuros sobre divisas, factoraje, arrendamiento y tarjetas de débito.

La introducción de estos nuevos productos financieros ha ido acompañada de un aumento en el uso de instrumentos tradicionales como los préstamos y las tarjetas de crédito. El sistema de pensiones de jubilación chileno, cuyos fondos (valorados en alrededor de US$35.000 millones a finales de febrero de 2003) son administrados por el sector privado, ha sido una importante fuente de capital de inversión en el mercado de valores.

Chile ha mantenido una de las mejores clasificaciones de crédito de América Latina (S+P A-), no obstante la baja económica de 1999. En años recientes muchas empresas chilenas han obtenido capital en el exterior, debido a las menores tasas de interés en otros países. Las tres principales formas en que las firmas chilenas reciben fondos externos es a través de préstamos bancarios, emisiones de bonos y la venta de acciones en los mercados estadounidenses mediante recibos de depósito (American Depository Receipts). Casi todo el capital es para financiar la inversión. El gobierno está pagando su deuda externa. La totalidad de la deuda externa chilena, pública y privada, ascendió a algo más del 50% del PIB a finales de 2002, lo cual es bajo para América Latina.

RELACIONES EXTERIORES
Desde que volvió a la democracia en 1990, Chile ha tenido una participación activa en el campo político internacional. En enero pasó a ocupar un puesto no permanente de dos años en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, y es miembro activo de los organismos de las Naciones Unidas, además de formar parte de la Comisión de Derechos Humanos y participar en las actividades de mantenimiento de la paz. En 1998 fue el país anfitrión de la segunda Cumbre de las Américas, en 2001 asumió la secretaría pro tempore del Grupo de Río, y en 2002 fue anfitrión de la Reunión Ministerial de Defensa de las Américas. De cara al futuro, Santiago será la sede de la cumbre de APEC y las reuniones relativas al mismo en 2004, así como de la reunión ministerial de la Comunidad de Democracias en 2005. Es miembro asociado de Mercosur y miembro titular de APEC, y ha sido uno de los principales proponentes del mercado libre en el hemisferio y un participante destacado en otros temas de la economía internacional.

El gobierno chileno tiene relaciones diplomáticas con la mayoría de los países y ha resuelto casi todas sus disputas territoriales, especialmente con Argentina durante la década de 1990. Chile y Bolivia rompieron relaciones diplomáticas en 1978 por el deseo de Bolivia de recuperar el territorio que pasó a Chile en la Guerra del Pacífico de 1879-83. Los dos países tienen relaciones consulares.

RELACIONES ENTRE LOS EE.UU. Y CHILE
Las relaciones entre los Estados Unidos y Chile son mejores ahora que en ningún otro momento de la historia. El Gobierno de EE.UU. vio con beneplácito el resurgir de la actividad democrática en Chile a finales de los 80 y principios de los 90, y considera entre sus más importantes intereses en dicho país el mantenimiento de una democracia enérgica y saludable, y una economía sostenible. En diciembre del 2000 los Estados Unidos y Chile iniciaron negociaciones relativas a un acuerdo de libre comercio y las concluyeron en diciembre de 2002. Los dos gobiernos se consultan con frecuencia sobre temas de interés común y el diálogo se desarrolla en cuatro comisiones bilaterales principales, que cubren los temas de defensa, agricultura, inversión y comercio, y cuestiones bilaterales.

Funciones de la Embajada de los EE.UU.
Aparte de trabajar estrechamente con funcionarios del gobierno chileno para fortalecer las relaciones bilaterales, la Embajada de los EE.UU. en Santiago ofrece una gran variedad de servicios a los ciudadanos y empresas estadounidenses en Chile (ver la página de Internet para mayor información sobre dichos servicios) y también es el centro de una serie de actividades para la comunidad estadounidense en el área de Santiago.

La oficina de Diplomacia Pública colabora estrechamente con universidades y varias ONG en una serie de programas de interés bilateral, entre los que pueden citarse los amplios programas de Fulbright, International Visitors (visitantes internacionales) y U.S. Speaker Program (programa de conferenciantes). Entre los temas de especial interés se encuentran la reforma judicial, las inquietudes ecológicas y la promoción del comercio.

Los funcionarios de la embajada que representan al Servicio de Comercio Exterior y el Servicio Agrícola para el Comercio Exterior estadounidenses, así como el Servicio de Inspección Sanitaria de Animales y Plantas (APHIS) colaboran estrechamente con centenares de empresas estadounidenses que exportan a Chile o tienen oficinas en el país. Dichos funcionarios ofrecen información sobre los reglamentos industriales y comerciales chilenos y administran varios programas para apoyar las ventas de las empresas estadounidenses en Chile.
La sección consular de la Embajada proporciona servicios esenciales a más de 12.000 ciudadanos estadounidenses que residen en Chile. Entre otros servicios, ayuda a quienes desean participar en las elecciones de los EE.UU. desde el extranjero y facilita información fiscal estadounidense. Aparte de los ciudadanos estadounidenses que residen en Chile, más de 120.000 visitan el país anualmente.

La sección consular ofrece servicios de pasaporte y ayuda de emergencia a los turistas estadounidenses que lo necesitan durante su estancia en Chile. También expide anualmente más de 60.000 visas de turismo a los chilenos que desean viajar a los EE.UU.

La Oficina de Diplomacia Pública tiene contacto diario con los medios de información chilenos, que se han mostrado muy interesados en la relación bilateral y regional. También asiste a los periodistas extranjeros que visitan el país, incluidos los estadounidenses, y suele tomar parte en acontecimientos en los que participa la prensa, organizados para visitantes de alto nivel. Entre los asuntos recientes de gran interés para los medios de información figura la opinión de los EE.UU. sobre el progreso del caso de Pinochet y otros relativos a su régimen.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en septiembre de 2004)
Embajador--Craig A. Kelly
Jefe Adjunto de Misión--Emi Yamauchi
Consejera para Asuntos Públicos--Judy Baroody
Consejero para Asuntos Administrativos--Floyd S. Cable
Consejero para Asuntos Comerciales--Americo A. Tadeu
Consejero para Asuntos Económicos y Políticos --Andrew G. Chritton
Cónsul General--David Cazares
Agregado de Defensa--Capitán Sean Murphy, de la Marina de los EE.UU.
Comandante del Grupo Militar--Col. Alexander Trujillo
Consejera para Asuntos Agrícolas--Christine Sloop
Agregado de APHIS --Eric R. Hoffman
Agregado Jurídico--Joseph Tipton
DEA--James C. Kuykendall

El Consulado y la Embajada de los EE.UU. en Santiago están situados en 2800 Avda. Andrés Bello, Las Condes (teléfono: 562-232-2600; fax: 562-330-3710). El apartado postal es: Casilla 27-D, Santiago, Chile.

Otros contactos
Cámara de Comercio Chileno-Norteamericana
Avenida Presidente Kennedy 5735, Oficina 201
Torre Poniente, Las Condes
Santiago
Teléfono: 562-290-9700
Fax: 562-212-2620
Correo electrónico: amcham@amchamchile.cl
Internet: http://www.amchamchile.cl

Comité de Inversiones Extranjeras
Karin Poniachik, Vicepresidenta Ejecutiva
Teatinos 120, P. 10; Santiago, Chile
Teléfono: 562-698-4254
Fax: 562-698-9476
Internet: http://www.foreigninvestment.cl

Organismos del Gobierno de Chile
Internet: http://www.estado.cl

U.S. Department of Commerce
Trade Information Center
International Trade Administration
14th and Constitution Avenue, NW
Washington, DC 20230
Teléfono: 800-USA-TRADE
Fax: 202-482-4726
Internet: http://www.export.gov y http://www.buyusa.gov/chile

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000.

Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel), publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.
Información electrónica adicional

Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); Daily press briefings(informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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