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Información general: Canadá




bandera de canada

RESEÑA

NOMBRE OFICIAL
Canadá

Geografía
Superficie: 9,9 millones km2 (3,8 millones millas2); es el segundo país más grande del mundo.
Ciudades: Capital--Ottawa (hab. 1 millón). Otras ciudades principales--Toronto (4,5 millones), Montreal (3,4 millones), Vancouver (2,0 millones).
Relieve: mayormente llanuras, con montañas en el occidente y tierras bajas en el sudeste. Clima: entre templado y ártico.

Población
Nacionalidad: Canadiense
Habitantes (censo de 2002): 31,4 millones.
Grupos étnicos: angloparlantes 28%, francoparlantes 23%, otros de origen europeo 15%, ásiáticos/árabes/africanos 6%, población autóctona 2%, origen mixto 26%.
Religiones: católicos 44,4%, protestantes 29%, cristianos de otra religión 4,2%, musulmanes 2%, otros 4%.
Lenguas: inglés, francés.
Educación: Alfabetizados--99% de la población de 15 años o más de edad tiene por lo menos nueve años de escolaridad.
Salud: Mortalidad infantil—5,2 por 1.000 nacidos vivos. Esperanza de vida 77,1 años para hombres, 82,2 años para mujeres.
Población activa (15,4 millones): Sector productor 25%, repartido como sigue: Manufactura 15%; construcción 6%; agricultura 2%; recursos naturales 2%; servicios públicos 1%. Sector de servicios: 75%, repartido como sigue: comercio 16%; atención de salud y asistencia social 10%; educación 7%, alojamiento y servicios alimentarios 7%; servicios profesionales, científicos y técnicos 6%; finanzas 6%; administración pública 5%; transporte y almacenaje 5%; información, cultura y recreativos 5%; otros servicios 5 %; apoyo gerencial, administrativo y de otro tipo 4%.

Gobierno
Tipo: Confederación con democracia parlamentaria.
Confederación: 1 de julio de 1867.
Constitución: La Ley de 1867 (enmendada) de América del Norte Británica que se transfirió a Canadá el 17 de abril de 1982, la Carta de Derechos y Libertades, y el derecho consuetudinario.
Poderes: Ejecutivo—Reina Isabel II (es la jefa de estado, representada por un gobernador general), primer ministro (jefe de gobierno) y el gabinete. Legislativo—parlamento bicameral (Cámara de los Comunes —301 miembros, Senado —105 escaños). Judicial—Corte Suprema.
Partidos políticos a nivel federal: Partido Liberal, Bloque Quebequense, Nuevo Partido Demócrata, Partido Conservador de Canadá
Circunscripciones administrativas: 10 provincias, 3 territorios.

Economía
Valor nominal del producto interno bruto (PIB) (2002): US$735.500 millones
Crecimiento real del PIB (2002): 3,3%.
PIB por habitante (2002): US$23.423
Recursos naturales: Petróleo y gas natural, energía hidroeléctrica, metales y minerales, pesca, silvicultura, flora y fauna silvestre, y agua dulce en abundancia.
Agricultura: Productos—trigo, ganado y carne, cereales forrajeros, semillas oleaginosas, productos lácteos, tabaco, frutas y hortalizas.
Industria: Tipos— vehículos automotores y repuestos, maquinaria y equipo, aeronaves y componentes, otro tipo de manufactura diversa, pesca, productos forestales y minerales procesados y sin procesar.
Comercio: Exportaciones (2002)--US$263.800 millones: vehículos automotores y piezas de repuesto, madera, asta de madera y papel de periódico, metales en bruto y fabricados, gas natural, petróleo crudo y trigo. El 86% de las exportaciones canadienses en 2002 salieron hacia los Estados Unidos. Importaciones (2002)--US$227.000 millones: vehículos automotores y piezas de repuesto, maquinaria industrial, petróleo crudo, productos químicos, maquinaria agrícola. El 72% de las importaciones canadienses en el año 2002 procedieron de los Estados Unidos.

RELACIONES ENTRE LOS EE.UU. Y CANADÁ
La relación bilateral entre los Estados Unidos y Canadá es probablemente la más estrecha y amplia del mundo, como lo indica la gran cantidad de comercio (equivalente a más de US$1.000 millones diarios de bienes, servicios e ingreso de inversión) y de personas (más de 200 millones al año) que cruzan la frontera entre los dos países. Canadá y los Estados Unidos han sentado pautas que son utilizadas por muchas otras naciones para medir sus propios avances en áreas de colaboración, desde la ejecución de la ley, hasta la cooperación ambiental y el libre mercado; y aparte de esta buena relación bilateral, Canadá y los Estados Unidos también colaboran estrechamente en foros multilaterales.

Canadá, es signatario de la Carta de las Naciones Unidas y de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). Ha tenido un papel activo en las Naciones Unidas, incluidas las operaciones de paz, además de participar activamente en los debates relativos a la OSCE (Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa). En 1990 se afilió a la Organización de los Estados Americanos (OEA), de la que ha sido miembro activo y país anfitrión de la Asamblea General de la OEA en junio de 2000, celebrada en Windsor. La Tercera Cumbre de las Américas tuvo lugar en la Ciudad de Quebec, en Abril de 2001, y en 2002 Canadá encabezó el Grupo de Ocho cuya cumbre en junio de ese año se celebró en Kananaskis, Alberta. Canadá ha tratado de ampliar sus lazos con las economías de la Cuenca del Pacífico mediante su afiliación al APEC (Foro de Cooperación Económica en Asia y el Pacífico).

Si bien Canadá considera esencial mantener buenas relaciones con los Estados Unidos en una gran variedad de intereses, de vez en cuando sigue una política diferente a la de dicho país. En 2003 Canadá se abstuvo de participar en la coalición militar dirigida por los Estados Unidos que liberó a Irak (aunque ha contribuido financieramente a la reconstrucción de éste). Otro ejemplo es el liderazgo inicial y el continuado apoyo de Canadá respecto a la creación por las Naciones Unidas de la Corte Penal Internacional para el enjuiciamiento de los crímenes de guerra, a la que Estados Unidos se opone por considerar que existen deficiencias fundamentales en el tratado que la dejan vulnerable a la explotación y a los enjuiciamientos con fines políticos. Los Estados Unidos y Canadá también tienen diferente postura en el tema de las minas terrestres. Mientras que Canadá es un firme proponente del tratado que prohíbe el uso de minas antipersonal (la Convención de Ottawa), Estados Unidos, a pesar de ser el principal impulsor de las iniciativas de desminado, se negó a firmarlo debido a inquietudes no resueltas sobre la protección de sus fuerzas y aliados (especialmente su personal destacado en la península de Corea), y porque la Convención no incluía exenciones sobre munición mixta.

Los acuerdos de defensa de los Estados Unidos con Canadá son más extensos que con cualquier otro país. La Junta Mixta Permanente de Defensa establecida entre los dos países en 1940 asesora sobre cuestiones normativas en materia de defensa bilateral y ambas naciones comparten la obligación de velar por su seguridad mutua, como miembros de la OTAN. Asimismo las fuerzas armadas de los Estados Unidos y Canadá han cooperado desde 1958 en la defensa aérea continental, en el marco del Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD), y la respuesta militar a los ataques terroristas del 11 de septiembre del 2001 reforzó y puso a prueba su cooperación militar. En diciembre de 2002 Estados Unidos y Canadá crearon un Grupo de Planificación Binacional para elaborar planes conjuntos de defensa marítima y terrestre, y proporcionar apoyo militar a las autoridades civiles en caso de emergencia. Por otra parte, desde 2002 Canadá ha participado con los Estados Unidos en acciones militares conjuntas en Afganistán, y a principios de 2004 asumirá el mando en Kabul de las Fuerzas Internacionales de Seguridad y Asistencia (ISAF).

Los dos países trabajan estrechamente para resolver asuntos transnacionales de orden ambiental, que están cobrando cada vez más importancia en la relación bilateral. Un instrumento de gran relieve a este respecto es la Comisión Internacional Conjunta (IJC), creada como parte del Tratado de 1909 sobre Aguas Fronterizas para resolver discrepancias y promover la cooperación al respecto. El Acuerdo de 1972 sobre la Calidad del Agua de los Grandes Lagos es otro ejemplo histórico de la cooperación para controlar la contaminación de las aguas transfronterizas. Asimismo, los dos gobiernos celebran consultas semestrales sobre la contaminación transfronteriza del aire y han logrado considerables avances en la coordinación y realización de programas para combatir la lluvia ácida conforme al Acuerdo de 1991 sobre la Calidad del Aire, al que en 2000 se añadió la firma de un anexo sobre el ozono al nivel del suelo. En junio de 2003 Canadá y los Estados Unidos anunciaron una nueva iniciativa de calidad del aire en la frontera, destinada a elevar su cooperación para combatir la contaminación en dicha zona (incluida la relativa a materia particulada), y se han seleccionado tres proyectos regionales de acción conjunta para comenzar.

La cooperación en la coordinación entre las autoridades del orden y la aplicación de la ley, que de por sí era excelente antes de los ataques terroristas del 11 de septiembre en Estados Unidos, incluso ha mejorado desde esa fecha. Canadá al igual que los Estados Unidos ha reforzado sus leyes y redefinido sus recursos para combatir el terrorismo, y la cooperación bilateral y multilateral de ambos países con dicho fin no tiene igual.

Comercio e Inversión
Los Estados Unidos y Canadá tienen la mayor relación de comercio bilateral en todo el mundo. En 2001 los dos países intercambiaron el equivalente a más de US$1.000 millones diarios en bienes, servicios e ingresos de inversión. De hecho, el intercambio recíproco total de bienes entre Canadá y Estados Unidos es superior a la relación comercial de los Estados Unidos con el conjunto de los 15 países de la Unión Europea, aparte de que el monto de las mercancías que cruzan en uno y otro sentido el Puente Embajador entre Michigan y Ontario es igual a todas las exportaciones de los Estados Unidos al Japón, y la importancia que tiene Canadá para los Estados Unidos no se limita simplemente a los estados fronterizos, sino que dicho país es el principal mercado de exportación para 38 de los 50 estados de los EE.UU.

El extenso Acuerdo de Libre Comercio entre Canadá y los Estados Unidos, que entró en vigor en 1989, fue reemplazado en 1994 por el Acuerdo de Libre Comercio entre Canadá, los Estados Unidos y México (TLC de Norteamérica), que abarca los 406 millones de habitantes de los tres países norteamericanos, y que se expandió de los compromisos de proceder a la reducción de las barreras comerciales, y que establece reglas de intercambio acordadas. También resolvió viejas irritaciones bilaterales y liberalizó la normativa en varias áreas, como las de agricultura, servicios, energía, servicios financieros, inversión y adquisiciones gubernamentales. Desde la puesta en vigor del TLC de Norte América en 1994, la totalidad del intercambio comercial (en ambos sentidos) entre los Estados Unidos y Canadá ha crecido en un 125%, o 142% si se incluye el sector de servicios.

Canadá es una economía urbana con una gran base manufacturera que depende del sector de servicios. Por constituir el principal mercado de exportación para 38 de los 50 estados estadounidenses, la frontera entre Canadá y los Estados Unidos es de suma importancia para el bienestar y el sustento de millones de ciudadanos estadounidenses.

Asimismo, los Estados Unidos son el principal mercado agrícola de Canadá y absorbe casi una tercera parte de todas las exportaciones alimentarias de dicho país, pero las importaciones de productos de ganado canadiense, especialmente del ganado vacuno, se redujeron drásticamente tras el descubrimiento de un solo caso de encefalopatía bovina espongiforme (la enfermedad de las vacas locas) en la primavera de 2003, y en la actualidad sólo se permite un número limitado de envíos de ciertos cortes de carne. Por su parte, Canadá es el segundo mercado agrícola de los Estados Unidos (después de Japón), e importa principalmente frutas frescas, hortalizas y productos de ganadería. Asimismo, en 2001, Canadá exportó a los Estados Unidos el 80% de los US$27.000 millones de exportación de madera, pasta de papel y papel.

Los Estados Unidos y Canadá tienen el intercambio comercial en recursos energéticos más extenso del mundo. Canadá es el mayor suministrador externo de energía de los Estados Unidos (17% de sus importaciones petroleras y el 18% de la demanda estadounidense de gas natural). La decisión de Oil and Gas Journal de reconocer la viabilidad comercial de la arena bituminosa ha elevado las reservas petroleras comprobadas de Canadá a 180.000 millones de barriles, lo que le convierte en el segundo país en reservas petroleras del mundo, después de Arabia Saudita. Las redes eléctricas de los Estados Unidos y Canadá están ligadas y ambos países comparten instalaciones hidroeléctricas en la frontera occidental. Quebec es un importante suministrador de la energía eléctrica de Nueva Inglaterra.

El 98% del comercio entre los Estados Unidos y Canadá fluye sin problemas, y si bien de vez en cuando existen disputas bilaterales sobre el 2% restante, las discrepancias se resuelven en foros bilaterales de consulta o refiriéndolas a la Organización Mundial del Comercio (OMC) o al TLCAN. Por ejemplo, en respuesta a apelaciones de Estados Unidos ante la OMC, los gobiernos de los dos países negociaron un acuerdo sobre revistas que proporcionará mayor acceso al mercado canadiense a la industria de publicaciones de los EE.UU., y Canadá enmendó sus leyes para extender la protección de patentes a 20 años. Canadá tiene actualmente varias discrepancias con los Estados Unidos relacionadas con la ley estadounidense de recursos legales en cuestiones comerciales (U.S. Trade Remedy Law), incluidas las medidas sobre productos de madera blanda para construcción presentadas por el gobierno estadounidense que están pendientes ante los comités de solución de controversias de la OMC y el TLCAN. En 2003, los dos países resolvieron una queja ante la OMC sobre productos lácteos, y también han solucionado a varios importantes asuntos de pesca. En 1981 ambos países sometieron de mutuo acuerdo ante la Corte Internacional de Justicia una disputa sobre los límites del Golfo de Maine, y el 12 de octubre de 1984 se atuvieron a la decisión de dicho tribunal que fijó la demarcación de las aguas territoriales.

En junio de 1999 los Estados Unidos y Canadá firmaron un Acuerdo sobre el Salmón del Pacífico en el que se decidieron discrepancias respecto a la aplicación del tratado de 1985 sobre el tema; y en 2001 llegaron a un acuerdo sobre el salmón del río Yukon, que puso en vigor un nuevo régimen de explotación de recursos basado en su abundancia y se estableció la efectiva explotación racional piscícola del salmón en toda la costa oeste. Asimismo, los Estados Unidos y Canadá acordaron recientemente compartir otro recurso transfronterizo marítimo del Pacífico, la merluza.

En 1995 los Estados Unidos y Canadá firmaron un acuerdo de aviación liberalizada, que dio como resultado un drástico incremento en el tráfico aéreo entre ambos países. Los inspectores estadounidenses de aduana e inmigración ofrecen servicios de autorización previa en siete aeropuertos en Canadá, lo que permite a los viajeros hacer conexiones de vuelo directas en los Estados Unidos. Los dos países también comparten la administración de la ruta marítima de St. Lawrence que conecta los grandes lagos con el Océano Atlántico.

Los Estados Unidos son la mayor fuente de inversión extranjera de Canadá. Los informes estadísticos de Canadá indican que a finales de 2002 la inversión extranjera directa de Estados Unidos en Canadá ascendía a US$142.800 millones --aproximadamente el 72% de toda la inversión extranjera directa en dicho país. Esta inversión se concentra principalmente en las industrias de minería y fundiciones, el petróleo, las industrias químicas, la fabricación de maquinaria y equipo de transporte, y el sector de finanzas.

Asimismo, Canadá es el tercer mayor inversionista extranjero de los Estados Unidos. Se estima que a finales de 2002 la inversión extranjera directa de Canadá en los Estados Unidos ascendía a US$92.000 millones, y la inversión Canadiense total en los Estados Unidos --incluida la de sociedades canadienses en los Países Bajos-- era de US$128.500 millones. La inversión canadiense en los Estados Unidos se concentra en las áreas de manufactura, comercio mayorista, propiedad inmobiliaria, petróleo, finanzas, seguros y otros servicios.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en julio de 2004)
Embajador--Paul Cellucci
Jefe Adjunto de Misión--John Dickson
Ministro Consejero para Asuntos Políticos--Brian Flora
Ministro Consejero para Asuntos Económicos--Michael Gallagher
Ministro Consejero para Asuntos Públicos--James Williams
Ministro Consejero para Asuntos Comerciales--Thomas Lee Boam
Ministro Consejero para Asuntos Consulares--Keith Powell

La Embajada de los Estados Unidos en Canadá está situada en 490 Sussex Drive, Ottawa, Ontario, K1N 1G8 (teléfono 613-238-5335).

GOBIERNO
Canadá es una monarquía constitucional con un sistema federal, gobierno parlamentario y una sólida tradición democrática. La Carta de Derechos de 1982 garantiza derechos básicos en muchas áreas. La Reina Isabel II, soberana del país y símbolo de la unidad nacional, nombra al gobernador general, quien actúa como su representante (generalmente por un período de 5 años) bajo la asesoría del primer ministro -- líder del partido político en el poder y jefe del gabinete. El gabinete funge mientras tenga el apoyo mayoritario de la Cámara de los Comunes en asuntos de importancia.

El parlamento canadiense consta de la Cámara de los Comunes (cuyos integrantes son elegidos por votación) y el Senado (por nombramiento). El poder legislativo lo ostentan los Comunes (301 miembros), que son elegidos por un máximo de 5 años en cuyo período el primer ministro puede pedir al gobernador general que disuelva el parlamento y convoque elecciones nuevas. Las últimas elecciones federales tuvieron lugar en noviembre de 2000. Las vacantes entre los 104 miembros del Senado (quienes permanecen en servicio hasta la edad de 75 años) se cubren por nombramientos del gobernador general con la asesoría del primer ministro. Recientemente se han llevado a cabo sin éxito iniciativas constitucionales para fortalecer al Senado convirtiéndolo en un órgano electo y asignándole mayor papel de representación regional.

El derecho penal es de jurisdicción federal y uniforme para toda la nación, y se basa primordialmente en el derecho británico. El derecho civil también se basa en el derecho consuetudinario de Inglaterra, excepto en Quebec que retiene su propio código civil según el modelo de Francia. La justicia se imparte mediante tribunales federales, provinciales y municipales.

Cada provincia está gobernada por un "premier" y un parlamento unicameral electo. El representante de la Reina a nivel provincial es el teniente-gobernador, nombrado por el gobernador general.

Altos cargos públicos:
(en julio de 2004)
Jefe de Estado --la Reina Isabel II de Inglaterra
Gobernadora General--Adrienne Clarkson
Primer Ministro--Paul Martin
Ministro de Relaciones Exteriores--Pierre Pettigrew
Embajador en los Estados Unidos--Michael Kergin
Embajador ante las Naciones Unidas--Allan Rock

Canadá tiene una Embajada en los Estados Unidos en la siguiente dirección: 501 Pennsylvania Avenue, NW, Washington, DC 20001 (tel. 202-682-1740).

SITUACIÓN POLÍTICA
El 12 de diciembre de 2003 Paul Martin reemplazó a Jean Chretien como Primer Ministro, convirtiéndose en el vigésimo primero de la nación en dicho cargo. Paul Martin es el líder del Partido Liberal y tiene una extensa carrera pública, que incluye el puesto de Ministro de Finanzas. La expectativa general es que convoque elecciones en la primavera de 2004 y que los Liberales mantengan su mayoría en el Parlamento. Asimismo la reciente fusión del partido Conservador Progresista (los "Tories" o conservadores "rojos") y el partido conservador del occidente del país, Alianza Canadiense, que ha dado lugar al "Partido Conservador de Canadá", puede ofrecer mayor coherencia en la oposición en las elecciones que se esperan en 2004.

El Partido Liberal ganó una importante victoria en las elecciones generales de noviembre de 2000. Por primera vez desde 1945, el Primer Ministro (Chretien) dirigió tres gobiernos mayoritarios consecutivos, gracias a que los Liberales incrementaron su mayoría en el Parlamento, de 172 a 301 escaños. La Alianza Canadiense, que obtuvo buenos resultados en el occidente del país pero no penetró lo suficiente en la parte oriental, se adjudicó el segundo lugar en escaños (66).

La política canadiense se caracteriza por la tensión en las relaciones entre el gobierno federal y las provincias: Quebec quiere preservar y fortalecer su carácter propio, las provincias occidentales buscan mayor control sobre sus abundantes recursos naturales, especialmente las reservas energéticas, la zona industrial central del país se preocupa por el desarrollo económico, y las provincias del Atlántico se han opuesto a las reivindicaciones federales de derechos pesqueros y de minerales en sus costas.

El gobierno federal ha respondido a las diversas necesidades regionales tratando de recobrar un equilibrio dentro de la confederación, y con ese fin ha delegado a las jurisdicciones provinciales la asignación del gasto público, mientras que intenta fortalecer el papel federal en otras áreas. El Gobierno Federal ha llegado a un acuerdo con varias provincias para reasignarles el control sobre una serie de programas de capacitación laboral, y se ha embarcado en similares iniciativas en otras áreas, al tiempo que trata de fortalecer el papel nacional en el comercio interprovincial, e imponer un reglamento nacional en el mercado de valores.

Unidad nacional
La elección del Premier Jean Charest y del Partido Liberal de Quebec, en abril de 2003, como gobernante de la segunda provincia más poblada de Canadá representó una considerable victoria para el gobierno de Chretien, que había tenido grandes dificultades ante las aspiraciones de la provincia francoparlante que amenazaba con separarse. Si bien las aspiraciones secesionistas de dicha provincia se han silenciado y de momento la mayoría del electorado quebequense parece agradecer las garantías de retener su identidad francófona y beneficiarse como miembro de la Condederación, el 47% de los votantes de Quebec siguen deseando que la provincia se convierta en estado soberano.

  
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