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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: Antigua y Barbuda




Bandera de Antigua y Barbuda 

RESEÑA

Nombre Oficial
Antigua y Barbuda

Geografía
Superficie: Antigua--281 km2 (108 millas2); Barbuda--161 km2 (62 millas2).
Ciudades: Capital--Saint John (población 30.000 habitantes).
Relieve: generalmente de poca altura, con el punto más alto a 405 m. (1.330 pies)
Clima: Tropical marítimo.

Población
Nacionalidad: de Antigua y Barbuda
Habitantes (censo de 2001 de Antigua): 75.401
Tasa de crecimiento demográfico anual (1999): 1,1%
Grupos étnicos: Casi en su totalidad de origen africano, con algunos descendientes de británicos, portugueses y árabes de Levante.
Religiones: primordialmente anglicanos, con protestantes evangélicos y una minoría católica.
Idioma: inglés
Educación: 9 años obligatorios Alfabetizados: alrededor del 90%
Salud: Esperanza de vida: 71 años para los hombres y 75 para las mujeres
Tasa de Mortalidad infantil: 18 por cada mil nacidos vivos
Población activa (31.300): Comercio y servicios, agricultura e industrias.
Desempleo (según estimación de la Comisión Laboral en 2002): entre 11 y 13%

Gobierno
Tipo: Monarquía constitucional con un parlamento al estilo de Westminster.
Constitución: 1981
Independencia: 1 de noviembre de 1981
Poderes: Ejecutivo --gobernador general (representante de la Reina Isabel II, jefe de estado), primer ministro (jefe de gobierno) y gabinete. Legislativo --un Senado de 17 miembros nombrados por el Gobernador General (basándose mayormente en la asesoría del Primer Ministro y del líder de la oposición) y una Cámara de Diputados integrada por 17 miembros elegidos por votación popular. Judicial - tribunales de instrucción, Tribunal Supremo del Caribe Oriental (Alto Tribunal y Tribunal de Apelaciones, Privy Council o Consejo Real en Londres).
Circunscripciones administrativas: Seis parroquias y dos dependencias (Barbuda y Redonda)
Partidos políticos: Partido Laboral de Antigua (ALP, actualmente en el poder), Partido Progresista Unido (UPP), Movimiento Popular de Barbuda (BPM)
Sufragio: Universal a los 18 años
Bandera:

Economía
PIB (2002): $710 millones
Tasa de crecimiento del PIB (2002): 2,7%
PIB por habitante (estimaciones de 2000): $9.690
Recursos naturales: mínimos
Agricultura (2001, 4% del PIB) Productos --algodón, ganado, hortalizas y piña.
Servicios: Turismo, banca y otros servicios financieros.
Comercio (estimaciones de 2001): Exportaciones--$17 millones
Socios comerciales (2000): Organización de Estados del Caribe Oriental (OECO) (24%), Estados Unidos (10%), Trinidad y Tobago (7%), Barbados (21%). Importaciones $375 millones—Estados Unidos (27%), Reino Unido (10%), OECO (1%).

HISTORIA
Antigua fue poblada inicialmente por los ciboney (o paleo-indios), cuyas comunidades datan de por lo menos 2.400 años antes de Cristo, y luego por los arawak, provenientes de Venezuela, que emigraron paulatinamente por la cadena de islas actualmente conocidas como las Antillas Menores. Los belicosos indios caribe expulsaron a los arawak de las islas circundantes pero aparentemente no se establecieron en Antigua ni en Barbuda.

Cristóbal Colón llegó en 1493 y dio el nombre de "Santa María de la Antigua" a la isla más grande. Los ingleses colonizaron ambas islas en 1632. Sir Christopher Codrington estableció la primera gran plantación de azúcar en 1674 en Antigua y arrendó Barbuda para obtener víveres para las plantaciones. La única ciudad que existe en Barbuda lleva su nombre. Tanto él como otros trajeron esclavos de la costa occidental de África para trabajar en las plantaciones.

Los esclavos de Antigua se emanciparon en 1834, pero continuaron dependiendo de los dueños de las plantaciones; sus oportunidades económicas eran pocas debido a la escasez de terreno agrícola adicional, su falta de acceso al crédito y la ausencia de una economía manufacturera. Las malas condiciones laborales continuaron hasta 1939, año en que un miembro de la comisión real promovió la formación del movimiento sindicalista.

Poco después se formó el Sindicato Antigua Trades and Labor Union que sirvió de medio de expresión política para Vere Cornwall Bird, su presidente sindical en 1943. El Partido Laboral de Antigua (ALP) creado por Bird y otros sindicalistas presentó candidatos en las elecciones de 1946 y se convirtió en el partido de la mayoría en 1951, lo que le granjeó una larga serie de victorias electorales.

Dicho partido perdió las elecciones generales de 1971, siendo reemplazado en el poder por el movimiento progresista laboral, pero Bird y el ALP fueron reelegidos en 1976 y el ALP ha continuado ganando todas las elecciones desde entonces.

En las elecciones de marzo de 1994 Vere Bird fue sustituido en el poder por su hijo, Lester Bird, y en las últimas elecciones (en marzo de 1999) el ALP obtuvo una mayoría de 12 escaños, mientras que en la oposición, el Partido Progresista Unido (UPP) dirigido por Baldwin Spencer, se quedó con cuatro, y el Movimiento Popular de Barbuda (BMP) solamente obtuvo uno.

GOVIERNO Y SITUACIÓN POLITICA
La Reina Isabel II de Inglaterra es la Jefe de Estado y está representada en Antigua y Barbuda por un Gobernador General, asesorado por un Primer Ministro y un Gabinete. Antigua y Barbuda tiene una legislatura bicameral: un Senado con 17 miembros nombrados por el Gobernador General (primordialmente basándose en la asesoría del Primer Ministro y el líder de la oposición) y una Cámara de Diputados también de 17 miembros elegidos por votación popular. El Primer Ministro es el líder del partido de la mayoría en la Cámara de Diputados y realiza las funciones de gobierno junto con el Gabinete; ambos rinden cuentas ante el Parlamento. Deben celebrarse elecciones como mínimo cada cinco años, pero el Primer Ministro tiene la facultad de convocarlas en cualquier momento. Se espera que haya elecciones nacionales antes de marzo del 2004. Antigua y Barbuda tiene un sistema político pluripartidista con una larga trayectoria de elecciones reñidas, dos de las cuales han resultado en cambios pacíficos de gobierno. No obstante la oposición afirma que se ve perjudicada por el prolongado control del partido gobernante sobre el electorado y los medios electrónicos.

Las garantías constitucionales incluyen la libertad de palabra, prensa, culto, movimiento y asociación. Antigua y Barbuda es miembro del sistema judicial del Caribe Oriental y su jurisprudencia se basa en el derecho consuetudinario inglés.

Altos Cargos Públicos:
(en agosto de 2004)
Jefe de Estado—Reina Isabel II de Inglaterra
Gobernador General--Sir James Carlisle
Primer Ministro y Ministro de Relaciones Exteriores--Winston Baldwin Spencer
Embajador ante los Estados Unidos y la OEA--vacante
Embajador ante las Naciones Unidas--John Ashe

La dirección de la Embajada de Antigua y Barbuda en los Estados Unidos es 3216 New Mexico Ave. NW, Washington, DC 20016 (Tel. 202-362-5122).

ECONOMÍA
La economía de Antigua y Barbuda se basa en el sector de servicios, y el turismo y los servicios financieros y gubernamentales constituyen las principales fuentes de empleo e ingreso. El turismo es también la principal fuente de divisas; lamentablemente a partir de 1995 una serie de fuertes huracanes ocasionaron graves daños en la infraestructura turística y varios períodos de serias reducciones en el número de visitantes. Dicho sector continúa recuperándose de los huracanes y de la mengua de viajeros ocasionada por los ataques terroristas del 11 de septiembre en Estados Unidos. En 2002 más de medio millón de turistas visitaron Antigua y Barbuda, la mayoría procedentes de Europa y los Estados Unidos. Más de la mitad de los mismos (en exceso de 300.000) llegaron en barcos de crucero. El ingreso por turismo ascendió a $240 millones de dólares en 2002, y la economía creció a un ritmo de 2,7% en dicho año.

Para no ser tan vulnerable a los desastres naturales, Antigua ha tratado de diversificar su economía, dando importancia a los servicios de transporte, comunicaciones y financieros.

Antigua es miembro de la Unión Monetaria del Caribe Oriental (ECCU) cuyos países comparten la misma moneda expedida por el Banco Central del Caribe Oriental (ECCB), que también dirige la política monetaria y regula y supervisa la actividad comercial bancaria en sus países miembros.

Antigua y Barbuda se beneficia de la Iniciativa de los Estados Unidos para la Cuenca del Caribe. En el año 2001 sus exportaciones ascendieron a un total de $17 millones, el 22% destinadas a Estados Unidos, país de quien importaron el 28,5% de sus bienes de consumo. Las importaciones de Antigua y Barbuda ascendieron a $335 millones en dicho año. El país también pertenece al Mercado Común del Caribe y a la Comunidad del Caribe (CARICOM) cuya población en su mayoría de lengua inglesa.

RELACIONES EXTERIORES
Antigua y Barbuda mantiene relaciones diplomáticas con los Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido y la República Popular de China, y con muchos países latinoamericanos y sus estados vecinos en el Caribe Oriental. Es miembro de las Naciones Unidas, la Comunidad Británica de Naciones o Commonwealth, la Organización de los Estados Americanos, la Organización de los Estados del Caribe Oriental, y el Sistema de Seguridad Regional (RSS) del Caribe Oriental.
Como miembro de CARICOM, Antigua y Barbuda apoyó las labores de los Estados Unidos en la ejecución de la Resolución 940 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas cuyo fin fue retirar a las autoridades que habían usurpado el poder en Haití. Antigua y Barbuda se comprometió a contribuir personal a la fuerza multinacional que en Octubre de 1994 restableció el gobierno democráticamente electo en dicho país.

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS Y ANTIGUA Y BARBUDA
Los Estados Unidos han mantenido relaciones amistosas con Antigua y Barbuda desde su independencia, y han apoyado los esfuerzos del Gobierno de Antigua y Barbuda por ampliar su base económica y mejorar el nivel de vida de sus ciudadanos, pero le preocupa la falta de reglamentación adecuada del sector de servicios financieros del país, lo que llevó al gobierno estadounidense a expedir una advertencia financiera al respecto en 1999. La advertencia se retiró en 2001, pero los Estados Unidos continúan observando la reglamentación de dichos servicios. Los Estados Unidos también han apoyado activamente (a través de la oficina de Foreign Disaster Assistance, de USAID, y el Cuerpo de Paz) la ayuda de asistencia y rehabilitación tras los desastres ocasionados por los huracanes. La ayuda estadounidense se canaliza principalmente mediante organismos multilaterales como el Banco Mundial, Banco de Desarrollo del Caribe y la nueva oficina de representación de USAID abierta recientemente en Bridgetown, Barbados. Asimismo, Antigua y Barbuda recibe ayuda en la lucha contra el narcotráfico y se beneficia de los proyectos de construcción relacionados con la ayuda cívico humanitaria y los ejercicios militares estadounidenses.

Antigua y Barbuda está estratégicamente situada en las Islas de Sotavento, cerca de vías marítimas de transporte de gran importancia para los Estados Unidos. Desde hace tiempo ha habido en Antigua una presencia militar estadounidense. Las instalaciones de apoyo a la Marina estadounidense, que fueron entregadas al gobierno de Antigua y Barbuda en 1995, se están convirtiendo actualmente en un centro de capacitación regional de guardacostas. El U.S. Space Command mantiene todavía una estación de rastreo espacial en Antigua. La Embajada de los Estados Unidos en Antigua se cerró el 30 de junio de 1994.

La ubicación de Antigua y Barbuda, cerca de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y de Puerto Rico es atrayente como punto de transbordo para los narcotraficantes. Para enfrentar dicho problema los Estados Unidos han firmado con Antigua y Barbuda una serie de tratados y acuerdos antinarcóticos y antidelincuencia, entre los que se encuentran un acuerdo para la aplicación de la ley marítima (1995), enmendado posteriormente en 1996 para incluir disposiciones de sobrevuelo y orden de aterrizaje, un tratado bilateral de extradición (1996), y un tratado de asistencia legal mutua (1996).

En 2002 Antigua y Barbuda dieron acogida a un total de 198.000 viajeros, y más de 60.000 de ellos procedían de Estados Unidos. Se calcula que unos 4.500 ciudadanos estadounidenses residen en el país.

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en agosto de 2004)
Embajador--Mary E. Kramer
Encargada de Negocios--Meg Gilroy
Funcionario para Asuntos Políticos y Económicos--Paul Belmont
Funcionario para Asuntos Consulares--Bob Fretz
Agregado Laboral Regional--Al Anzaldua
Funcionaria para Asuntos Comerciales y Económicos--John Ashworth
Funcionaria para Asuntos Públicos--Julie O'Reagan
Director del Cuerpo de Paz--Earl Phillips

No hay representación oficial de los Estados Unidos en Antigua. El Embajador y los ministros de la Embajada residen en Barbados y se desplazan a Antigua con frecuencia. Cabe señalar que un agente consular de los EE.UU. residente en Antigua ofrece asistencia a los ciudadanos estadounidenses en Antigua y Barbuda.

The Embajada de Estados Unidos en Barbados está situada en la siguiente dirección: Canadian Imperial Bank of Commerce Building, Broad Street, Bridgetown (teléfono: 246-436-4950; fax: 246-429-5246). Agente Consular, Juliet Ryder, Hospital Hill, English Harbor, Antigua, Teléfono: 268-463-6531.

Otros contactos
U.S. Department of Commerce (Departamento de Comercio de los Estados Unidos)
International Trade Administration (Administración del Comercio Internacional)
14th Street and Constitution Avenue, NW
Washington, DC 20230

Caribbean/Latin American Action
1818 N Street, N.W.
Suite 310
Washington, DC 20036
Teléfono: 202-466-7464
Fax: 202-822-0075

Eastern Caribbean American Chamber of Commerce
P.O. Box 111
St. Michael, Barbados
Teléfono: 246-436-9493
Fax: 246-9494
Correo electrónico: mcham@cariaccess.com
Internet: www.ecamcham.org


Dado a conocer el 6 de septiembre de 2005

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