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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Sesión de información con Ed Fox, Administrador Adjunto de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional


Secretary Colin L. Powell
Washington, DC
27 de diciembre de 2004

SECRETARIO POWELL: Buenas tardes, damas y caballeros. Quiero darles las últimas novedades sobre la situación en Asia Meridional a raíz del tsunami y la pérdida de vidas que fue algo tan trágico. Acabo de hablar por teléfono con el Presidente Bush, que ha seguido esta situación muy de cerca desde Crawford, y como él lo indicara en la declaración que la Casa Blanca hizo pública ayer y como lo ha escrito ahora también en las cartas a los jefes de Estado de los países afectados, desea hacer llegar su más sentido pésame a las familias de los que se han perdido. Esto es, realmente, una tragedia internacional y haremos todo lo que esté a nuestro alcance para ayudar a los países afectados a enfrentarla.

Si bien la pérdida de toda vida humana es algo incalculable, desearía aprovechar esta oportunidad también para hacer llegar en particular mi más sentido pésame por la trágica muerte de Khun Bhumi Jensen, hijo de la Princesa Ubolratana y nieto de Su Majestad, el Rey Bhumipol de Tailandia. Expresamos nuestras más sinceras condolencias a la familia real.

Los Estados Unidos han seguido esta situación desde el principio. Nuestras embajadas están trabajando en las zonas afectadas para ayudar a las familias y a otros a contactarse, y averiguar el paradero de ciudadanos estadounidenses que no se han encontrado. Hasta el momento sabemos de ocho norteamericanos que han fallecido y varios centenares siguen sin dar señales de vida. Esto significa simplemente que no hemos logrado ponernos en contacto con ellos. No implica que necesariamente estén lesionados o que sean víctimas en modo alguno.

Para los familiares que tratan de obtener información sobre sus seres queridos, pueden llamar a la línea directa que tenemos, 1-888-407-4747. También pueden visitar el sitio web del Departamento de Estado para obtener información sobre cada uno de los países afectados, y éste es state.gov.

Nuestros embajadores en Sri Lanka, las Maldivas, India e Indonesia han suministrado un total de $400.000 en asistencia inmediata y estamos en conversaciones con el Comité Internacional de la Cruz Roja para suministrar $4 millones en el transcurso del día de la solicitud de $6,6 millones que han hecho. También estamos examinando qué otros bienes podrían necesitarse y haremos todo lo que esté a nuestro alcance para ayudar.

El Comando del Pacífico de los Estados Unidos también participa en esto, por supuesto. Ha despachado algunas aeronaves de patrulla P3 a la región y la flota del Pacífico está examinando qué otra cosa podría hacer para ayudar en esta situación. Además, en el transcurso de las últimas 18 horas he hablado con mis colegas en Sri Lanka, Indonesia, Tailandia, India y Malasia, para reforzar nuestros ofrecimientos de ayuda.

La USAID y otros elementos del Gobierno de los Estados Unidos han tenido una participación muy activa. Para darles más detalles respecto al apoyo que estamos brindando, deseo ahora presentarles al Sr. Fox, Administrador Adjunto de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional. Él les dará algunos detalles y luego regresaré al podio para responder preguntas y referirme a uno o dos temas más.

Ed.

SR. FOX: No bien se produjo este trágico incidente, la USAID, por orden del Secretario y del Administrador, dispuso formar y enviar un Equipo de Respuesta para Asistencia en Casos de Desastre, integrado por nuestros especialistas de todo el mundo. Seleccionamos dos especialistas de la región y enviaremos otros 19, lo que hace un total de 21 miembros, hasta el momento, que estarán en la zona para ayudar en cuestiones de saneamiento, salud y otro tipo de suministros de socorro.

También hacemos uso de nuestros suministros que ya están en la región, tanto de las Filipinas como en Dubai, donde tenemos refugios y alimentos. Tenemos latas de agua, vejigones y artículos de esa índole. Lo más importante será ayudar a eliminar los desechos, paliar el desastre, ofrecer ayuda relacionada con los que murieron trágicamente y asistir a los millones o más que también serán desplazados y necesitarán refugio, alimentos y ropa.

Como lo dijera el Sr. Secretario, además de responder a corto plazo, aportando $400,000 a las distintas Embajadas y asumiendo un compromiso considerable con la Cruz Roja Internacional y la Media Luna Roja, se prevé que añadiremos otros –por lo menos inmediatamente– $10 millones probablemente, por un total de unos $15 millones, en nuestra respuesta inicial a esta tragedia.

[Puede verse el texto completo (en inglés) en el sitio web http://www.state.gov/secretary/rm/40057.htm]

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[Fin]

  
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