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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

19 de agosto de 2004

El 19 de agosto de 2004, los gobiernos de los Estados Unidos de América y de la República de Panamá, junto con The Nature Conservancy, firmaron una segunda serie de acuerdos que reducen la deuda de Panamá con los Estados Unidos y originan casi $11 millones para la conservación de los bosques tropicales en los próximos 12 años. Estos fondos se utilizarán para conservar los recursos forestales biológicamente ricos del Parque Nacional del Darién, lo que eleva a $21 millones los fondos totales de que dispone Panamá con propósitos de conservación en el marco de la Ley de Conservación de los Bosques Tropicales.

Los acuerdos de hoy fueron firmados por la embajadora de los Estados Unidos en Panamá, Linda Watt, el ministro de Economía y Finanzas de Panamá, Norberto Delgado, y el director del Programa para Panamá de The Nature Conservancy, George Hanily. Los acuerdos fueron posibles gracias a una donación de $6,5 millones hecha por el gobierno de los Estados Unidos y una contribución de $1,3 millones de The Nature Conservancy. El primer trueque de deuda por naturaleza con Panamá, firmado en 2003, generará $10 millones en 14 años para conservar el Parque Nacional Chagres en la cuenca hidrográfica del Canal de Panamá.

Los bosques tropicales del Parque Nacional del Darién albergan un puente terrestre biológico en el que se unen América del Norte y América del Sur. Sobre una superficie de unas 579.000 hectáreas, el parque es una zona excepcionalmente rica de los bosques tropicales americanos. En él se desarrolla una amplia gama de flora y fauna y es parte esencial de las rutas de las aves migratorias. El parque contiene especies raras como el jaguar, el águila arpía, el perro salvaje y el tapir. El alto nivel de precipitación proporciona anualmente un flujo de sedimentos al Golfo de San Miguel que alimenta los productivos bosques de mangle costero de Punta Patiño.

Los acuerdos firmados hoy ayudarán a proteger estos valiosos recursos mediante el financiamiento de las donaciones que se darán principalmente a las organizaciones no gubernamentales y el establecimiento de una fundación permanente que se encargará de proporcionar un financiamiento sostenible para la administración de parques.

La Ley de Conservación de los Bosques Tropicales de 1998 recibió su primer financiamiento en 2000 con el objeto de proporcionar a los países idóneos en vías de desarrollo oportunidades de reducir las deudas concesionarias contraídas con los Estados Unidos al tiempo que generan fondos para conservar sus bosques tropicales. Panamá es uno de siete países que hasta ahora se ha beneficiado con la ley y el primero que lo hace por segunda vez. Los otros son Bangladesh, Belice, Colombia, El Salvador, Filipinas y Perú.

Si desea más información llame a Susan Povenmire, Dirección de Océanos y Asuntos Internacionales Científicos y Medioambientales (Bureau of Oceans and International Environment and Scientific Affairs) al teléfono (202) 647-3486 o escríbale a su dirección electrónica povenmiresl@state.gov.

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